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Das Gesamtwerk

Das Gesamtwerk
Thomas Mann gehrt zu den bedeutendsten Autoren des 20. Jahrhunderts. Es folgt eine Auswahl seiner wichtigsten Werke. Zentrales Thema von Thomas Manns literarischem Frhwerk ist der Gegensatz zwischen knstlerischer und brgerlicher Lebensform, zwischen Kunst und Leben. Der Tod in Venedig markiert den Hhepunkt und Abschluss dieser frhen Schaffensperiode: Sie war die moralisch und formal zugespitzteste und gesammeltste Gestaltung des Dcadence- und Knstlerproblems, in dessen Zeichen seit Buddenbrocks meine Produktion gestanden hatte, und das mit dem Tod in Venedig tatschlich ausgeformt war.1 Buddenbrooks. Verfall einer Familie Thomas Mann schildert in seinem ersten Roman den Untergang eines alten Lbecker Kaufmannsgeschlechts, das Zge seiner eigenen Familie trgt. Tonio Krger Nach Thomas Mann ist die Novelle dem Tod in Venedig nchstverwandt .2 Knstlertum und brgerliche Haltung sind absolute Gegenstze. Tonio Krger, ein Brger, der Knstler geworden ist, leidet an diesem Zwiespalt. Betrachtungen eines Unpolitischen In dieser kritischen Abhandlung verarbeitet Thomas Mann seine schwere weltanschauliche Krise whrend des Ersten Weltkriegs. Der Zauberberg Sptform des deutschen Bildungs- und Erziehungsromans.3 Fr den jungen Hans Castorp wird die abgeschlossene Welt eines Schweizer Sanatoriums zum Zauberberg.
2 a. a. O., S. 68. 3 a. a. O., S. 74.

Hintergrund
1901 1903

1918

1924

1 a. a. O., S. 74.

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Das Gesamtwerk

Erst der Ausbruch des Weltkriegs entreit ihn diesem Bann. Die Insassen des Sanatoriums reprsentieren die europische Vorkriegsgesellschaft. Nach Thomas Mann humoristisches Gegenstck zum Tod in Venedig, worin die Faszination des Todes [. . .] auf eine humoristische Ebene bertragen werden sollte.1
193343

Joseph und seine Brder In einem vierteiligen Romanzyklus wird die biblische Fabel um Joseph und seine Brder neu erzhlt. Deutsche Hrer In monatlichen Radioansprachen ber BBC redet Thomas Mann den Deutschen im Reich ins Gewissen. Er ruft sie zum Widerstand gegen Hitler auf. Deutschland und die Deutschen Dieser Vortrag entwickelt eine kulturhistorische und nationalpsychologische Theorie des deutschen Faschismus. Doktor Faustus. Das Leben des Tonsetzers Adrian Leverkhn, erzhlt von einem Freunde Erzhlt wird die Lebensgeschichte des Komponisten Leverkhn, der einen Pakt mit dem Teufel schliet, um knstlerisch produktiv zu sein, und im Wahnsinn endet. Am Beispiel des Musikers zeichnet Thomas Mann Schuld und Verantwortung des deutschen Menschen in der Zeit zwischen 1884 und 1945. Der Erwhlte Der Roman greift auf die mittelalterliche Verslegende Gregorius von Hartmann von Aue zurck.

194045

1945

1947

1951

1 a. a. O., S. 78.

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Hintergrund

Die literarische Gattung

Die literarische Gattung


Beim Tod in Venedig handelt es sich um eine Novelle. Dies
deutet schon der Untertitel an, auerdem nennt Thomas Mann selbst die Erzhlung seine gltigste Darbietung auf dem Gebiet der Novelle .1
Die Novelle

Hintergrund

erzhlt ein neues, ungewhnliches Ereignis. Goethe definiert die Novelle als eine sich ereignete, unerhrte Begebenheit 2. schildert kein umfassendes Bild einer Epoche oder einen ganzen Lebenslauf, wie z. B. ein Roman, sondern einen Ausschnitt oder Vorfall, der fr den Betroffenen eine Schicksalswende bedeutet. hat einen straffen und geradlinigen Aufbau. ist mit dem Drama verwandt. Storm nennt die Novelle eine Schwester des Dramas.3 ist durch Leitmotive (immer wiederkehrende Symbole, Redewendungen oder sprachliche Bilder) gekennzeichnet.

Der Tod in Venedig als Novelle


Die unerhrte Begebenheit wird im Titel von Thomas Manns Novelle zusammengefasst: Der Tod in Venedig. Der Leser lernt einen entscheidenden Ausschnitt aus dem Leben des Schriftstellers Gustav Aschenbach kennen: seine Reise nach Venedig und in den Tod. Die Handlung ist einstrngig angelegt; alles ist auf Aschenbach und sein Ende bezogen.

1 s. oben S. 4, Funote 1, S. 432. 2 1827 im Gesprch mit Eckermann, zit. nach: Herbert Krmer (Hg.), Theorie der Novelle,

Stuttgart 1976, S. 29.


3 Eine zurckgezogene Vorrede aus dem Jahr 1881, zit. nach: Krmer (s. Funote 2), S. 50.

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Die literarische Gattung

Der tragische Schluss, der Aufbau in fnf Kapiteln und der theatralische Charakter einiger Figuren (Straensnger) belegen die Nhe zum Drama. Thomas Mann nannte den Tod in Venedig auch eine richtige Tragdie.1 Eine Flle von leitmotivischen Symbolen wird verwendet: z. B. die Todesboten (Wanderer, Gondolier, Straensnger), das Wetter, Aschenbachs Trume, Venedig, die Cholera.

Knstlernovelle
Die Charakterisierung des Helden als Knstler Gustav Aschenbach ist Schriftsteller reiht den Tod in Venedig in die Tradition der Knstlernovelle bzw. des Knstlerromans ein, wie sie u. a. durch Mrikes Mozart auf der Reise nach Prag und Goethes Wilhelm Meister vertreten wird.

Literaturgeschichtliche Einordnung

Die klassischen Vorbilder der europischen Novelle sind neben Boccaccios Decamerone, einer Sammlung von hundert kurzen Novellen (Italien, 14. Jh.), die Novelas Ejemplares (Beispielhafte Erzhlungen) von Cervantes (Spanien, 17. Jh.). In Deutschland begrndete Goethe mit seinem Novellenzyklus Unterhaltungen deutscher Ausgewanderten (1795) diese Gattungsform. Im 19. Jahrhundert schaffen Heinrich von Kleist, Ludwig Tieck, E. T. A. Hoffmann, Gottfried Keller, Conrad Ferdinand Meyer, Adalbert Stifter und Theodor Storm Meisterwerke der Novellistik. Im 20. Jahrhundert setzen neben Thomas Mann und seinem Bruder Heinrich vor allem Arthur Schnitzler, Stefan Zweig und Joseph Roth die Novellentradition fort.

1 s. oben S. 4, Funote 1, S. 397.

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Hintergrund

Aufgaben mit Lsungstipps

Aufgaben mit Lsungstipps


Die folgenden Aufgaben sollen Ihnen Anregungen fr Referatthemen geben, zur Klausurvorbereitung dienen und praktische Hilfe fr den Unterricht sein. Gleichzeitig verstehen sie sich auch als Ergnzung zur Interpretation.

Aufgabe 1

Beschreiben Sie die Beziehung zwischen Gustav Aschenbach und Tadzio!

Lsungstipp

Interpretation

Aschenbach und Tadzio wechseln kein einziges Wort miteinander. Es sind zwei Menschen, die sich nur mit den Augen kennen (S. 93). Kommunikation findet nur durch Blickkontakte zwischen den beiden statt (S. 53, 71, 94f., 96, 101, 116, 132, 139). Dieser Blickaustausch markiert hufig Schlsselpunkte der Novelle. So findet er z. B. statt bei der ersten Begegnung von Tadzio und Aschenbach (S. 53), unmittelbar vor des Schriftstellers missglckter Abreise aus Venedig (S. 71), vor Aschenbachs Liebesgestndnis, sozusagen als auslsender Faktor (S. 96), nach der Szene mit dem Straensnger, in der sich Aschenbachs Untergang schon ankndigt (S. 116), und unmittelbar vor Aschenbachs Tod (S. 139). Aschenbach unternimmt nur einen einzigen Versuch Tadzio anzusprechen, dieser scheitert (S. 88f.). Aschenbachs Interesse an dem Jungen bleibt jedoch nicht ganz einseitig. Tadzio erwidert seine Blicke, lchelt ihm zu, und als er bemerkt, dass Aschenbach ihm nachstellt, verrt er seinen Liebhaber (S. 132) nicht. Doch dies geschieht nicht aus Zuneigung, sondern aus Neugier und Narzissmus.
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Aufgaben mit Lsungstipps

Aufgabe 2
Sehen Sie, Aschenbach hat von jeher nur so gelebt und der Sprecher schlo die Finger seiner Linken fest zur Faust ; niemals s o und er lie die geffnete Hand bequem von der Lehne des Sessels hngen. (S. 20f.)

a) Was sagt diese Geste ber Aschenbachs Charakter aus? b) Wie verndert sie sich im Verlauf der Novelle? Was sind die Fol-

gen fr Aschenbach?

Lsungstipp

a) Diese Geste symbolisiert, dass Aschenbachs Charakter durch

Selbstzucht und Leistung gekennzeichnet ist: Schon als junger Mensch ist er leistungsorientiert und kennt keine Freizeit, sein Lebensstil ist geprgt von Askese und Disziplin (frhes Aufstehen, kalte Duschen), sein Knstlertum ist fr ihn ein anstrengender Dienst am Schreibtisch, er lebt in stndiger Spannung, sein Lieblingswort ist Durchhalten, durch diese Lebensweise bringt er es zu Ruhm und Ansehen, aber vorhandene Neigungen und Triebe werden unterdrckt: Rchte sich nun also die geknechtete Empfindung [. . .]? (S. 17). die schlaff ber die Lehne des Sessels hinabhngenden Arme (S. 77). Die Gebrde erscheint das erste Mal am Ende des 3. Kapitels nach der missglckten Abreise aus Venedig. Aschenbach erkennt, dass er Tadzios wegen zurckgekommen ist. Die Geste deutet seine Bereitschaft an, sich auf ein Gefhlsabenteuer einzulassen.
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Interpretation

b) An die Stelle der geschlossenen Faust treten im Verlauf der Novelle