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Aunque los nios son los que reciben la mayora de las vacunas, los adultos tambin necesitan protegerse

frente a grmenes como los del ttanos, la difteria, el neumococo. La bsqueda de remedios para prevenir las enfermedades infecciosas ha sido un objetivo de los mdicos desde tiempos remotos. En ese contexto surgen tambin las vacunas, medicamento biolgico que contribuye a la sanidad de la poblacin.

Qu son las vacunas? La mayora de las vacunas son medicamentos elaborados a partir de los agentes infecciosos, tratados e inactivados para eliminar su capacidad de producir enfermedad, manteniendo su capacidad de estimular la respuesta protectora del sistema inmunolgico de la persona vacunada.

Mediante las vacunas hemos conseguido erradicar la viruela, estamos finalizando la erradicacin de la poliomielitis en el mundo, el sarampin ha dejado de ser un problema frecuente en nuestro medio (causa frecuente de encefalitis y minusvalas psquicas hace tan slo unos aos), no tenemos casos de difteria y otras enfermedades como la tos ferina, el ttanos, la hepatitis B, las meningitis meningoccicas B...estn siendo controladas. Estos son medicamentos biolgicos que, aplicados a personas sanas provocan la generacin de defensas (anticuerpos) que actan protegindoles ante futuros contactos con los agentes infecciosos contra los que nos vacunamos, evitando la infeccin o la enfermedad. Constituyen una de las medidas sanitarias que mayor beneficio ha producido y sigue produciendo a la humanidad, previenen enfermedades que antes causaban grandes epidemias, muertes y secuelas. Las vacunas benefician tanto a las personas vacunadas como a las personas no vacunadas y susceptibles que viven en su entorno. Las vacunas se clasifican en dos grandes grupos: Vacunas vivas o atenuadas Vacunas muertas o inactivadas

Cmo se aplican? Las vacunas se aplican mediante inyeccin, y con menos frecuencia va oral (poliomielitis, fiebre tifoidea, clera). En muchos casos son necesarias varias aplicaciones para conseguir que el efecto protector se mantenga durante

aos.

Para facilitar la correcta aplicacin de las vacunas en la infancia todos los pases tienen elaborados unos esquemas de vacunacin en la infancia: los calendarios de vacunaciones infantiles. En ellos se definen las vacunas, las dosis y las edades de aplicacin en la consulta del pediatra. Para reducir el nmero de inyecciones se utilizan las vacunas combinadas, es decir vacunas en las que en una misma inyeccin se juntan varias vacunas (p.e. la vacuna pentavalente frente a la Hepatitis B, el Haemphilus influenzae tipo b, la difteria, la tos ferina y el ttanos). El Calendario de Vacunaciones Infantiles en Espaa se aprueba por las autoridades sanitarias en cada Comunidad Autnoma, cada ao se consensa en el Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud:

El Ministerio de Salud Publica y Asistencia Social ha definido para nios de 0-4 aos, el siguiente esquema bsico de vacunacin: Edad Al nacer

Vacuna

BCG Hepatitis B 1a. Dosis de OPV y Pentavalente Rotavirus 1 2a. Dosis de OPV y Pentavalente Rotavirus 2 3a. Dosis de OPV y Pentavalente

2 meses

4 meses

6 meses 12 meses 18 meses 4 aos

SPR 1er. Refuerzo de OPV y DPT 2o. Refuerzo de OPV y DPT

Las vacunas que se incluyen en el esquema bsico de vacunacin protegen contra las enfermedades siguientes:

BCG: Tuberculosis (meningitis e infeccin diseminada en varios rganos y tejidos) Hepatitis B: Hepatitis OPV: Poliomielitis Pentavalente: Difteria, ttanos, tos ferina, hepatitis B, haemophilus influenzae tipo b; Rotavirus: Diarreas en nios menores de 5 aos SPR (triple viral): Sarampin, parotiditis y rubola. DPT:Difteria, el ttanos y la tos ferina.