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ACERCA DE LA TEORA DE LA EVOLUCIN POR SELECCIN NATURAL, EL EQUILIBRIO DE HARDY-WEINBERG Y EL TEOREMA FUNDAMENTAL DE LA SELECCIN NATURAL.

Iaki Merino Valverde 1. LA EVOLUCIN POR SELECCIN NATURAL.


Charles Darwin (1809-1882) fue un naturalista ingls del siglo XIX conocido hoy por ser una de las primeras personas en desarrollar hiptesis evolucionistas. Su opus magnum fue y es El origen de las Especies, cuyo ttulo completo es El origen de las especies por medio de la seleccin natural, o la preservacin de las razas favorecidas en la lucha por la vida y fue publicado en 1859. En l establece una explicacin a sus observaciones en la naturaleza y sugiere que la diversidad observada resulta de modificaciones, las cuales han sido acumuladas por la evolucin generacin tras generacin. Introduce tambin ideas de cmo, lo que l llama seleccin natural, ha contribuido a esta evolucin. Estas ideas surgieron principalmente de sus observaciones durante el viaje realizado desde 1831, ao en el que se embarc, junto a la tripulacin del barco "HMS Beagle", el cual tena a cargo realizar estudios geogrficos a lo largo del mundo. Fue la diversidad entre la morfologa de los pinzones de las islas Galpagos la que suscit su curiosidad y a partir de sta cuando comenz a gestar la idea sobre la relacin entre el tipo de alimentacin y la morfologa del pico, empezando a cuestionarse as una primera hiptesis acerca de la supervivencia de los ms favorecidos. De esta forma Darwin comienza a escribir el mencionado libro, lleno de ideas e hiptesis. Las cuales podemos concluir y dividir en varios puntos, que seran definitorios para desarrollar su posterior teora de evolucin por seleccin natural. 1. Una poblacin presenta variabilidad en cuanto a sus individuos. Lgicamente, una poblacin con un numero grande de individuos, por norma general, tendr un mayor numero de variaciones en comparacin con otra mas pequea. Teniendo con mucha mas probabilidad variaciones favorables Y son, precisamente, estas variaciones las que definen las diferencias a la hora de dejar descendencia en cada individuo. Es decir, lo que ahora conocemos como eficacia biolgica. 2. Supervivencia del ms apto. No todos los individuos dejan su herencia gentica por igual, esto depende en gran medida de su adaptacin al medio en el que se encuentran, es decir, su capacidad de superar los distintos obstculos del ambiente y esto en ultima instancia se relaciona con el punto primero. 3. Siguiendo esta lgica podemos deducir, al igual que lo hizo el mismo Darwin, que la naturaleza, y mas concretamente el ambiente que rodea a una poblacin, acta como agente seleccionador, de forma totalmente aleatoria, seleccionando siempre a los individuos cuya adaptacin a ese entorno fuera la mejor. Perpetuando ,de esta manera, las caractersticas mas favorables al medio, de la misma manera en la que un granjero seleccionara sus mejores animales, acumulando variaciones que resultaran en la transformacin progresiva de las especies. Con la salvedad de que en la seleccin

artificial es la mano del hombre la que dirige el proceso mientras en la naturaleza es un proceso que se realiza a ciegas. Y es a esta ultimo agente seleccionador a lo que l llam Seleccin Natural. Otras ideas de las cuales Darwin nutri su libro fueron los tipos de diversidad que observo en la naturaleza. La primera de ellas, fue la que l llamo temporal y que se bas en el estudio de los fsiles, los cuales eran una clara prueba de la secuencia de cambios sistemticos que habran tenido lugar a lo largo del tiempo. Sugiriendo que la diversificacin de las especies se realiza de la misma manera en la que un rbol se ramifica partiendo de un origen comn. Y la segunda es la espacial en la cual los distintos ambientes a lo largo del mundo son los que provocan las variaciones observadas en una misma especie, vindose as las distintas variedades. Pero, bien es cierto, que, aunque originales, sus ideas en un principio carecan de cierto fundamento cientfico con el que poder ser explicadas, muchas de las cuales a da de hoy siguen creando cierta controversia en el mundo cientfico. - La primera cuestin que Darwin dej sin resolver fue el mecanismo por el cual los individuos transmiten sus caractersticas a su descendencia. Esto quedo explicado tras los trabajos de Mendel, los cuales el naturalista nunca lleg a conocer. El redescubrimiento de estas leyes sobre la herencia contribuyo enormemente a la aceptacin de la evolucin por seleccin natural en la comunidad cientfica. - La segunda cuestin es que Darwin, en su obra, no explica cual es la fuente de variacin sobre la que se seleccionan las distintas variaciones. A este respecto Beadle y Tatum realizaron una serie de experimentos los cuales permitieron demostrar el carcter preadaptativo de las mutaciones. An as, hoy en da se discute sobre la posibilidad de que existan mas motores evolutivos sobre los que seleccionar, uno de ellos se basa en la asociacin y la integracin de genomas en organismos en simbiosis, descrito por Lynn Margulis.

2. LEY DEL EQUILIBRIO DE HARDY-WEINBERG.


Basndose en la gentica redescubierta en 1900, se cre un modelo matemtico, formulado por G. H. Hardy y Wilhelm Weinberg en 1908, con el que explicar como funciona la evolucin en la gentica de una poblacin. El modelo de Hardy-Weinberg, establece cuales seran las condiciones necesarias para tener un equilibrio en dicha poblacin : 1. Todos los individuos tienen la misma probabilidad de aparearse y el apareamiento se produce al azar. 2. La poblacin es suficientemente grande (para minimizar las diferencias existentes entre los individuos). 3. La poblacin no est sometida a migracin, mutacin o seleccin (no hay prdida ni ganancia de alelos). 4. Las frecuencias gnicas y genotpicas se mantienen constantes de generacin en generacin.

Por lo que, en un supuesto en el que tengamos dos alelos: A1 Y A1 cuyas frecuencias allicas son p y q respectivamente. Se podran producir una serie de combinaciones, con las que poder calcular la frecuencia de cada alelo en la poblacin. Teniendo en cuenta p+q=1 tenemos que si: A1A1 p2 A1A2 2pq A2A2 q2

Y (p+q)2 =1 podemos deducir la siguiente relacin: p2 + 2pq + q2 = 1 Sin embargo, este modelo, sigue siendo un modelo terico, ya que no tiene en cuenta factores tales como la seleccin natural, punto clave de la teora de la evolucin darwinista, y que en la naturaleza opera de forma continua sobre las poblaciones. Con este modelo podemos estudiar el cambio producido en la gentica una poblacin por mutaciones y seleccin natural, entendindose este cambio como una alteracin del equilibrio mencionado anteriormente. Esto fue el nacimiento de lo que hoy conocemos como gentica de poblaciones.

3. TEOREMA FUNDAMENTAL DE LA SELECCIN NATURAL DE FISHER.


Ronald A. Fisher (1939) desarrollo por primera vez en la historia una hiptesis que relacionaba la variabilidad gentica con respecto a lo que l llam eficacia biolgica o Fitness, es decir la eficiencia reproductiva de los organismos. Y esto a su vez esta directamente correlacionado con la tasa de cambios evolutivos provocados por la seleccin natural. En su Teorema Fundamental de la Seleccin Natural, Fisher hace esta afirmacin la tasa con que aumenta la eficacia biolgica de una poblacin en un momento dado es igual a su variabilidad gentica en ese momento. Esta formulacin fue demostrada posteriormente por Dobzhansky y Ayala mediante los experimentos con Drosophila spp. en cajas de poblacin. Con este teorema, Fisher hace referencia a lo que Darwin mencion en su libro. Que cuanto mas grande fuera una poblacin, mayor sera su variedad y por tanto tendra un mayor xito en la naturaleza. La variabilidad gentica se vera favorecida por la seleccin natural en una poblacin. En un caso de cambio ambiental en el que la poblacin tenga mucha variedad, habr reduccin de la eficacia biolgica de muchos de ellos, pero debido a su variedad podr sobrevivir y adaptarse a esos cambios, y son los individuos que sobreviven los que pasaran esos genes a la descendencia, perpetuando la poblacin.