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1- Formation du globe terrestre.

Introduction Il est possible denvisager lorigine de la Terre en se basant sur deux sources dinformations : - les donnes astronomiques : observations fragmentaires et limites du ciel qui permettent de voir la naissance, lvolution et la disparition dtoiles. - les donnes plantologiques : observations de plantes et de mtorites qui permettent de prciser les mcanismes de la formation du systme solaire. I Le dbut de lhistoire : - 15 milliards dannes Quelques minutes aprs le Big Bang, lUnivers est constitu dhydrogne (H sous forme de deutrium et tritium), dhlium (He) et de lithium. La nuclosynthse, cest--dire la synthse de noyaux plus lourds, ne pourra se raliser que dans des conditions de temprature et de pression rencontres dans les toiles gantes puis, lors de leur explosion, dans les supernovae. Il a fallu plusieurs gnrations dtoiles et de supernovae pour que tous les lments de la classification de Mendeleev puissent tre synthtiss au cours de diverses ractions dont les principales sont : - la fusion nuclaire de H, He, C ou O, fortement exothermique, assure la production des lments de masse atomique infrieure ou gale celle de Fe - labsorption de neutrons permet la production des lments de masse suprieure celle de Fe - la spallation ou la photodsintgration assurent la division des noyaux lourds

II De la nbuleuse solaire aux plantes Notion de nbuleuse solaire : La formation du Soleil (99,8 % de la masse du systme solaire) saccompagne de la formation dun disque chaud de gaz et de poussires en rotation autour du Soleil : cest la nbuleuse solaire ou disque protoplantaire (0,2 % de la masse du systme solaire). Le refroidissement de la nbuleuse solaire a permis la condensation progressive des gaz pour une pression de lordre de 10-4 bars. On appelle temprature de condensation (Tc) la temprature partir de laquelle 50 % dun lment est pig en phase solide : - les lments qui se condensent en premiers sont appels lments rfractaires (Tc suprieure 1350K) - les lments qui se condensent pour une Tc comprise entre 1350K et 650K sont dits modrment volatils - enfin, les lments qui se condensent en dernier sont dits trs volatils.

La condensation des lments

Temprature de condensation et abondance des lments dans la Terre par rapport aux chondrites C1 (chondrites carbones dont la composition sapparente le plus celle de la photosphre solaire) avec Mg = 1 pris comme rfrence. Un appauvrissement par rapport aux chondrites carbones est interprt en terme de volatilit des lments. Autour de 1800K se forment des oxydes et des silicates de Al et de Ca Vers 1350K, Mg et Si se condensent sous forme dolivine (forstrite) et de pyroxne (enstatite), Fe se condense sous forme dun alliage Fer - Nickel Vers 1000K, Na, K et B se condensent sous forme danorthite

La gradation thermique de la nbuleuse solaire conduit sa stratification chimique La temprature du disque protoplantaire na pas t homogne : elle tait leve proximit du jeune Soleil et faible aux confins de la nbuleuse. Seuls les lments les plus rfractaires ont pu se condenser prs du Soleil pour donner les plantes telluriques, qui sont appauvries en lments volatils par rapport au systme solaire dans son ensemble. Les lments les moins rfractaires se sont condenss aux confins de la nbuleuse solaire donnant les plantes gazeuses, enrichies en lments volatils par rapport au systme solaire dans son ensemble. La rgle de Titius-Bode et la ceinture dastrodes La rgle de Titius-Bode a t nonce la fin du XVIIIe sicle. Elle permet de prdire la distance moyenne dune plante au Soleil. La distance des plantes au Soleil obit une progression gomtrique simple : il suffit de prendre la srie de nombre suivante : 0, 3, 6, 12, 24, 3 x 24 et dajouter 4 chacun de ces nombres puis de diviser par 10. On obtient alors les valeurs suivantes : 0,4 0,7 1 1,6 Il se trouve que : - la distance moyenne entre le Soleil et Mercure (n = 0) est de 0,39 UA (1 UA = distance moyenne Terre - Soleil = 150. 106 km) - la distance moyenne entre le Soleil et Vnus (n = 1) est de 0,72 UA Cette rgle fonctionne jusqu Uranus (n = 8)

Illustration de la rgle empirique de Titius-Bode. Lastre attendu pour n = 5 correspond la ceinture dastrodes. La rgle de Titius-Bode fut publie en 1772, Uranus navait pas encore t dcouverte. La dcouverte dUranus en 1781 par Sir William Herschel, qui se trouvait suivre la rgle de Titius-Bode, motiva la recherche de la plante manquante 2,8 UA (n = 5). Cest en 1801 que Guiseppe Piazzi dcouvrit lastrode Crs, le premier des quelque 10 000 astrodes qui ont t dcouverts et baptiss depuis dans la ceinture dastrodes. La ceinture dastrodes est un des vestiges de la phase daccrtion du systme solaire. Elle conserve de la matire primitive qui peut atteindre la Terre sous forme de mtorites. Ces astrodes sont lorigine de la notion de plantsimaux qui intervient dans les modles daccrtion engendrant la formation des plantes contrle par des interactions gravitationnelles. Laccrtion des plantsimaux : lobservation du systme solaire et notamment des astrodes suggre que cette phase daccrtion a permis la formation de corps kilomtriques : les plantsimaux. On estime quil a fallu une dizaine de millions dannes pour que laccrtion donne des plantsimaux, puis 50 100 Ma pour que laccrtion des plantsimaux donne naissance la Terre et aux autres plantes telluriques. Cette accrtion nest dailleurs pas acheve puisque plus de 15 000 tonnes de matire extraterrestre, principalement sous forme de particules de petite taille, tombent encore sur Terre chaque anne.

Formation du systme solaire. Pour passer de ltape 1 ltape 4, il a fallu 5 10 Ma tandis que pour passer de ltape 4 ltape 5 50 100 Ma ont t ncessaires.

Deux scenarii de formation des plantes telluriques : Formation des plantes. A : Scnario dcrivant les tapes de la formation dune plante tellurique.

B : Les deux scenarii de formation de la Terre.

Accrtion htrogne : les grains solides sagglutinent au fur et mesure de condensation des lments : cest dabord le noyau de fer qui se forme, puis manteau de silicates et enfin une enveloppe deau et de gaz. Accrtion homogne : lagglomration des grains solides ne seffectue quaprs condensation de tous les lments et donne des corps solides homognes qui diffrencient secondairement par gravit.

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Aujourdhui, on pense que laccrtion a t principalement, mais pas seulement, homogne et que le noyau sest diffrenci rapidement du manteau par percolation de gouttes mtalliques. La crote, quant elle, peut tre considre comme le produit de la fusion partielle du manteau.

III Lapport des mtorites la connaissance de la formation du systme solaire Dans la ceinture dastrodes, laccrtion na pas t son terme puisquelle na pas abouti la formation dun corps plantaire unique, mais seulement la formation dembryons de plantes : les astrodes. En plus du Soleil, cest l quil faut aller chercher la matire primitive dont est issue la Terre, matire qui parvient la Terre sous forme de mtorites. Diversit des mtorites : On distingue deux grandes catgories de mtorites : Les chondrites : elles reprsentent 80 85 % des mtorites connues. Elles sont formes de chondres qui sont des globules de silicates de taille millimtrique, composition dolivine, de pyroxne, de plagioclases et dune matrice cristallise de mme nature mais enrichie en Fe, Ni et S. La prsence de cristaux de fer, rpartis de manire homogne parmi les silicates, constitue loriginalit des chondrites. On distingue trois grandes classes de chondrites : les chondrites ordinaires (O), les chondrites enstatite (E) et un trs petit nombre dentre elles (Orgueil en France, Allende au Mexique) contiennent des inclusions blanchtres rfractaires doxydes de Ti, Al et Ca (CAI), des minraux hydrats (serpentines, saponite) et 5 % de carbone organique (acides amins et krogne) : ce sont des chondrites carbones (C) qui nont pu tre que trs faiblement mtamorphises aprs que ce type de composs se soit form. Chaque classe de chondrite est subdivise en sous-classe : CI, CM, CR pour les chondrites carbones, par exemple, les initiales I, M, R sont celles des localits o elles ont t trouves

Clich, au microscope optique, dun chondre de la mtorite dAllende (Mexique). Le diamtre du chondre est denviron 2 mm. Les achondrites reprsentent 15 % des mtorites, elles ne contiennent pas de chondres et sont moins riches en mtaux (Fe, Ni) et se rpartissent en trois types : les achondrites basaltiques les achondrites pauvres en Ca et Fe, composition de pridotites terrestres les achondrites composes dun alliage de Fe - Ni 5 ou 10 % de Ni, nommes sidrites.

Proprits et renseignements fournis par les mtorites : Les chondrites sont des pridotites ferreuses diffrentes des pridotites terrestres : elles contiennent jusqu 25 % de fer et sont riches en calcium. Elles ont la mme composition chimique que le Soleil, except lhydrogne et les gaz rares. Elles ont la composition

chimique globale de la Terre. Ce sont les corps les plus anciens connus (datation U/Pb : 4,555 + ou 0,005 Ga). Les chondrites prsentent des anomalies isotopiques : par exemple, elles contiennent du Xe129 en excs par rapport la composition solaire. Cet excs ne peut provenir que de la dsintgration dlments radioactifs aujourdhui disparus (I129, Al26, Mn53). On peut faire de la datation absolue avec le Xe 129 et on montre alors que les chondrites se sont formes en 15 Ma, les premires formes furent les chondrites carbones. Les chondrites carbones de type CI montrent une trs bonne corrlation entre leur composition chimique et celle de la photosphre solaire, suppose tre identique celle du Soleil dans son ensemble. Sachant que le Soleil reprsente 99 %, de la masse du systme solaire, la composition chondritique est une bonne approximation de celle du systme solaire.

Comparaison de labondance de nombreux lments dans les chondrites carbones de type CI et dans la photosphre solaire. Le silicium est pris comme rfrence (10 6 atomes). Curieusement, le lithium, bien que trs volatil, est plus relativement plus abondant dans les chondrites que dans la photosphre solaire. Ceci tient au fait quune grande partie du lithium prsent il y a 4,5 milliards dannes a t dtruite dans le Soleil, par ractions nuclaires. Remarque : On connat la composition chimique de la photosphre solaire par spectroscopie.

Spectre dmission du Soleil dans le visible. Les lignes de Fraunhofen sont des raies dabsorption dues la prsence de certains lments et molcules dans la photosphre solaire. Il en existe quelque centaines, seules quelques unes ont t marques : C : hydrogne, a : O2, D : sodium, E : fer, b : magnsium, F : hydrogne, G : fer et calcium, h et K : calcium Les chondrites sont des chantillons du produit primitif partir desquels les plantes se seraient formes. Toutefois, lide selon laquelle la composition globale de la Terre serait proche de la composition des chondrites carbones est discutable. Par exemple, la composition isotopique en oxygne de la Terre est plus proche de la composition des mtorites enstatite que de celle des chondrites carbones. La prsence dhtrognits chimiques dans la nbuleuse, les diffrences de composition chimique entre la Terre, Mars,

les comtes et de nombreux types de mtorites et la possible croissance de la Terre par accumulation de fragments dobjets dj partiellement diffrencis (accrtion htrogne) sont clairement des lments qui militent contre une composition chondritique pour la Terre. Les achondrites ont la composition des diffrentes enveloppes de la Terre : - les achondrites basaltiques ont la composition de la crote ocanique - les achondrites pauvres en Ca et en Fe ont la composition du manteau - les sidrites, riches en Fe-Ni, ont la composition du noyau. Alors que le Fe et les silicates taient mlangs de manire homogne dans les chondrites, ici, ils sont au contraire spars et concentrs dans des mtorites diffrentes. Les achondrites sont donc des mtorites diffrencies et elles ont 10 30 Ma de moins que les chondrites. IV Lapport de lobservation de la surface des plantes Les impacts mtoritiques : Toutes les plantes telluriques, la Lune et les satellites des plantes gazeuses sont cratriss. On sait, depuis que lon est all sur la Lune et que lon a analys les roches lunaires quil sagit des traces dun bombardement de mtorites. Sur la Terre, ces cratres mtoritiques existent galement, en particulier sur les vieux boucliers (Canada, Russie) qui sont des rgions stables peu tectonises. Ainsi, on peut dduire quune plante trs cratrise na pas eu dvolution gologique. Ltude thorique des phnomnes de cratrisation a t mene sur modles rduits. On a alors remarqu : - que le diamtre du cratre est li la masse du projectile et sa vitesse de collision - que la densit de cratrisation peut constituer une mthode de datation relative en sappuyant sur le principe suivant : une rgion X qui a une densit de cratres suprieure une rgion Y est gologiquement plus ancienne . En appliquant cette mthode la Lune, en associant avec la datation absolue, on a mis en vidence que le bombardement mtoritique diminue de faon exponentielle avec lge des terrains.

Densit des cratres en fonction de lge du sol lunaire.

La cratrisation se retrouve sur toutes les plantes : on estime que les collisions ont t trs intenses vers 4,55 Ga, quelles ont particip laccrtion plantaire, puis quelles ont rapidement diminu entre 4,55 et 4 Ga. Lessentiel du bombardement a dur 500 Ma. Les figures de dynamisme interne : Sans rentrer dans une tude exhaustive de plantologie compare, on retiendra que : - Mercure, la Lune et les satellites de Mars sont trs cratriss : ils nont pas eu dvolution dynamique. - Sur Mercure, une grande fracture de 550 km de long correspond une figure de refroidissement - En revanche, sur Mars, il y a eu un dynamisme se manifestant par des signes compressifs et des signes distensifs. De plus, un volcan de 600 km de diamtre et de 24 km de haut est la plus belle figure de refroidissement de tout le systme solaire. - Vnus, qui est entoure de nuages mais dont la surface a t analyse par radars, montre galement des structures volcaniques. Ainsi, il ny a pas eu dvolution dynamique pour les petits objets du systme solaire tandis que, pour les plus gros, les figures dvacuation de lnergie ne ressemblent pas obligatoirement celles que lon observe sur Terre : la tectonique de plaques ne semble pas tre un systme universel. La Terre lHaden : beaucoup dactivit mais pas dindices : On appelle Haden le dbut de lhistoire de la Terre et dont il ne reste aucun tmoin rocheux. Bombardements mtoritiques intenses, fusion partielle ou totale dune partie du globe accompagne de la diffrenciation de la crote et du noyau sont autant de manifestations qui ont marqu les 550 premiers Ma. Plusieurs types darguments (cosmochimie, petit noyau lunaire mtallique, moment angulaire du couple Terre Lune) convergent pour indiquer que la Lune sest forme la faveur dune gigantesque collision entre la protoplante Terre et un corps de la taille de Mars. Un tel vnement aurait libr une nergie colossale provoquant la fusion de la majeure partie de la protoplante Terre. La Lune sest forme quelques dizaines de Ma aprs le dbut de la condensation du systme solaire. Laccrtion terrestre apparat comme tant un pisode rapide avec des constantes de temps de lordre de la dizaine voire de la centaine de Ma, identiques celles de la diffrenciation du noyau mtallique de la Terre, si bien quil faut envisager laccrtion et la diffrenciation terrestre comme deux phnomnes concomitants. Bilan provisoire : Dans son plus jeune ge, la plante Terre est constitue de trois enveloppes concentriques : - le noyau interne riche en Fe - Ni - le manteau en position intermdiaire riche en silicates - lensemble hydrosphre atmosphre, enveloppe fluide en position externe. V Evolution du manteau et formation de la crote terrestre Il sagit maintenant de rechercher comment sest forme la crote terrestre. Sachant que la dure de vie des ocans ne dpasse pas 200 Ma, cest sur les continents quil faut rechercher les informations utiles. Recherche des premires traces continentales : Si les continents ne disparaissent pas par subduction, ils ne sont pas pour autant indestructibles : lrosion diminue leur paisseur, les

collisions diminuent leur surface par compression et entrane leur fusion anatectique en profondeur. Dans ces conditions, il ne faut pas stonner que les territoires les plus anciens soient peu nombreux. On ne les retrouve que dans les vieux boucliers (cratons). Leur ge a pu tre dtermins par datation absolue des zircons, minraux communs dans les granites et les gneiss. Ce sont des minraux trs stables qui rsistent bien laltration chimique et aux mtamorphismes de faible ou moyenne intensit. Un mtamorphisme de forte intensit naffecte que leur bordure et nen modifie pas le cur. Comme il est possible de faire de la datation absolue sur un seul zircon, voire sur un fragment de zircon, ces minraux constituent un matriel privilgi pour rechercher les premiers continents. Les plus vieux terrains sont dats 3,8 Ga : formation de Isua au Groenland ou de 4 Ga (Slave Province, Canada). On trouve galement des noyaux de terrains trs anciens (suprieurs 2,7 Ga) dans tous les continents.

Les traces des plus vieux continents

La croissance des continents : Puisque la totalit des continents nest pas dge aussi ancien, se pose la question de la croissance continentale. Les orogenses sont responsables de plissements et dmersions et elles saccompagnent de mtamorphisme, de granitisation. Lanalyse de la carte de lAmrique du Nord, par exemple, montre que ce continent sest form par laddition successive de ceintures orogniques de plus en plus rcentes, disposition centrifuge. Cette observation est valable pour tous les continents.

Disposition des ceintures orogniques autour du bouclier Nord Amricain. Rechercher le mode daccroissement des continents cest aussi rechercher leur origine et, par consquent, lorigine de la crote terrestre. A la surface de la crote, on remarque que les produits volcaniques proviennent de la fusion partielle du manteau. On peut donc supposer que la totalit de la crote se serait forme ainsi. Pour vrifier cette hypothse, on utilise les isotopes traceurs tels que le couple Rb/Sr. La crote continentale tant constitue principalement de gneiss et de granites, la crote ocanique de basaltes et de gabbros, on recherche lge et le rapport initial (non issu de la dsintgration du Rb) du plus grand nombre possible de ces roches et on reporte les rsultats sur un graphique.

Evolution des rapports isotopiques initiaux (non issus de la dsintgration du Rb) du Sr des roches crustales en fonction de leur ge. On constate que : - Les rapports initiaux de toutes les roches sont trs voisins depuis la formation de la Terre jusqu 2,5 Ga, puis les carts augmentent rgulirement partir de 2,5 Ga. - La crote continentale actuelle est trs diversifie. - La crote ocanique actuelle est peu diversifie. On en dduit que : - La crote ocanique actuelle est peu diffrencie, ses rapports isotopiques initiaux du strontium restent proches mais toujours suprieurs celui du manteau. Les basaltes et les gabbros qui la constituent proviennent de la fusion partielle du manteau. - Les premiers granites ont des rapports isotopiques analogues ceux du manteau, ils ont donc une origine mantellique. Ils ont particip, avec leurs produits drosion, la constitution de la premire crote continentale. A partir de 2,5 Ga, le rapport initial des granites augmente sensiblement, il exprime un enrichissement en Sr qui na pu se faire qu la faveur de nouvelles fusions partielles favorisant lenrichissement en Rbpre qui se dsintgre ensuite en Sr. Puis la diversification saccentue rapidement et,

actuellement, les valeurs du rapport initial des roches de la crote continentale sont trs tales. Ltude du magmatisme a permis de localiser trois grands sites de fusion partielle sur le globe : la fusion partielle du manteau sous les dorsales provoque lapparition de la premire crote : cest le premier enrichissement en Sr une nouvelle fusion partielle du manteau la faveur des subductions provoque la formation des granodiorites et le dbut de diffrenciation de la crote : cest le deuxime enrichissement en Sr enfin, au cours des collisions, la fusion anatectique de la crote continentale accentue encore sa diffrenciation : cest le troisime enrichissement en Sr. Actuellement, ltalement trs large des valeurs du rapport initial signifie que la crote continentale est trs htrogne, constitues de roches plus ou moins ges, plus ou moins diffrencies. Cest le rsultat de lanatexie qui reprend du matriel plus ancien au moment des collisions et participe ainsi au recyclage des continents.

Extraction de la crote continentale lArchen : Ainsi, il existe des diffrences sensibles de composition chimique entre la crote continentale primitive ge de plus de 2,5 Ga et la crote plus rcente. Cest donc vers 2,5 Ga, limite Archen Protrozoque, que se situent les changements les plus importants dans lhistoire de la crote continentale : - La crote archenne est forme de roches riches en Na : tonalites, trondjmites et granulites : ces granitodes sont regroups sous le sigle TTG. Ils proviennent de la fusion partielle de la crote ocanique primitive mtamorphise en amphibolite. - Aprs 2,5 Ga, la crote continentale est constitue de granitodes riches en K issus de la fusion partielle du manteau. Pour expliquer cette diffrence, il faut tenir compte des conditions de fusion partielle du matriel basique initial :

Extraction de la crote lArchen.

A lArchen, le manteau chaud cristallise en surface en donnant une premire crote solide basaltique dont la composition est peu prs celle de la crote ocanique. Cette crote retourne au manteau par subduction. Elle est trs hydrate et la prsence deau permet sa fusion vers 650C. Comme elle est chaude et que le gradient gothermique est lev, cette temprature est atteinte vers 45 km de profondeur. Dans ces conditions, la crote ocanique fond partiellement et donne des TTG. Des phnomnes comparables se produisent actuellement au Chili o la crote ocanique jeune, encore chaude, passe en subduction sous le contient Sud-amricain. A partir de 2,5 Ga, le gradient gothermique a beaucoup baiss, la crote ocanique en subduction se dshydrate fortement avant datteindre la temprature de 650C et lorsquelle latteint, trop dshydrate, elle ne peut pas fondre. En revanche, leau libre par cette crote subduite passe dans le manteau et provoque sa fusion partielle. Prennent alors naissance des roches riche en K : les premiers granites vritables.

Croissance et recyclage de la crote continentale : la diffrenciation de plus en plus importante de la crote ne correspond pas une croissance identique des continents.

Courbe de croissance continentale. Si la croissance continentale est forte entre 3 et - 2 Ga, elle est pratiquement nulle depuis 1 Ga. Pourtant la diffrenciation et la formation de nouvelle crote se poursuivent rgulirement par subduction. Il existe donc un phnomne de compensation qui dtruit ou recycle les continents. On dmontre que les andsites et les granodiorites qui sintgrent la crote dans les zones de subduction ont une signature isotopique intermdiaire entre celle de la crote ocanique subductante et celle des sdiments marins qui la recouvrent. Cest donc la preuve quune partie des sdiments est entrane dans le manteau avec les plaques en subduction. Il y a donc bien, en partie, disparition puis recyclage de la crote continentale. Ltat actuel du manteau : Les basaltes des les ocaniques ont des compositions isotopiques moins appauvries en Sr que les basaltes des dorsales (tholetes). Ces les sont nes de panaches mantelliques dorigine profonde tandis que les tholetes sont issues de la fusion partielle du manteau suprieur. Le manteau actuel est donc divis en deux parties : - le manteau suprieur, trs appauvri, assez homogne, correspond au rservoir rsiduel aprs extraction de la crote

le manteau infrieur, peu appauvri, htrogne, na pas particip lextraction de la crote mais a reu par endroits des produits de recyclage de la crote.

Conclusion Le globe terrestre apparat donc comme tant constitu denveloppes concentriques : - crotes : ocanique basaltique et continentale gneissique et granitique - manteaux : suprieur appauvri et infrieur non appauvri - noyau. Il reste prciser la composition prcise de ces enveloppes et estimer leur importance relative pour affiner la structure du globe terrestre, avant den envisager sa dynamique.