Sie sind auf Seite 1von 70

Ciencia cognitiva: una introduccin filosfica

Rom Harr

Traduccin: Nicols Venturelli

ndice para la Parte 1 (captulos 1, 2 y 3):


Naturaleza y mtodos de la ciencia Captulo 1 Una ciencia para la psicologa Cul es el dominio de la ciencia cognitiva? Qu hace que un programa de estudio sea cientfico? Tpico de aprendizaje: Qu es la ciencia? Filosofa en un contexto cientfico Algunos otros trminos para abordar los presupuestos Tpico de aprendizaje: Qu es la filosofa? Ontologa: presupuestos acerca de lo que hay Tpico de aprendizaje: Ontologa Ciencia, filosofa y psicologa en la historia 1

4 4 7 9 9 12 13 13 16 17

El proyecto de una psicologa cientfica Conclusin Captulo 2 Las ciencias naturales El mundo de las ciencias naturales Tpico de aprendizaje: El mundo de las ciencias naturales Interpretaciones rivales de la ciencia Tpico de aprendizaje: Positivismo y realismo Experimentos indirectos: testeando hiptesis sobre lo inobservable Tpico de aprendizaje: Experimentando en la Regin Tres Conclusin Captulo 3 Comprendiendo el mtodo cientfico Seccin 1 Describir y clasificar El rol de los conceptos en la clasificacin Sistemas jerrquicos de clasificacin Las bases de las distinciones de tipo Tpico de aprendizaje: 1. Describir y clasificar Seccin 2 Explicar Modelos Usos analtico y explicativo de los modelos Los fundamentos cognitivos de la construccin de modelos Evaluacin de los modelos Dispositivos experimentales como modelos de mundo Ulteriores usos del modelado Tpico de aprendizaje: 2. Elaboracin de modelos Conclusin

17 18

21 21 26 27 34 35 38 38

40

41 41 43 45 48

49 50 52 57 60 62 64 66 66

ii

Naturaleza y mtodos de la ciencia

La psicologa es el estudio del pensamiento, el sentimiento (las emociones), la percepcin y la accin. El campo de la psicologa cognitiva se ha ocupado tradicionalmente slo de uno de estos cuatro fenmenos: el pensamiento o la cognicin. Qu queremos decir con cognicin? En contextos cientficos es imprudente imponer definiciones rgidas y unvocas. Es mejor dar algunos ejemplos de lo que un concepto general abarca y luego agregar un etctera! Entre los fenmenos psicolgicos en el dominio de la cognicin estn el recordar, el razonar, el calcular, el clasificar, el decidir, etc. En los ltimos aos, ha resultado cada vez ms claro que tanto la psicologa de las emociones como la psicologa de la percepcin o la psicologa social no pueden ser estudiadas sin atender centralmente a los procesos especificados arriba como los tpicos de la psicologa cognitiva. En este texto nos ocuparemos slo de los principios y mtodos del estudio cientfico de la cognicin. La ciencia cognitiva es el intento de estudiar los fenmenos cognitivos de un modo afn al que las ciencias fsicas adoptan para estudiar los fenmenos materiales. La fsica comprende la mecnica, el estudio de las leyes del movimiento de los objetos materiales elementales. La qumica comprende el estudio de la sntesis de sustancias materiales a partir de otras sustancias materiales, a luz del conocimiento de sus componentes atmicos y estructuras internas. En los ltimos aos, el estudio de los aspectos relevantes de la neuroanatoma y la neurofisiologa del cerebro y el sistema nervioso se ha visto como parte integrante del campo de la ciencia cognitiva. La historia de los intentos para crear una ciencia cognitiva, que incluye tanto estudios naturalistas sobre el pensamiento como estudios tcnicamente sofisticados de los procesos cerebrales relevantes, revela muchos comienzos fallidos. En su mayor parte, el fracaso de estos programas de investigacin puede ser explicado atendiendo a los presupuestos filosficos que sus promotores dieron por sentado. La ciencia es una prctica humana. Como el tenis, la jurisprudencia, la poltica y otras prcticas humanas, la ciencia tiene sus presupuestos. Algunos presupuestos de los viejos intentos para crear una ciencia de las actividades cognitivas de los seres humanos eran metafsicos, tal como el presupuesto de que el dominio de lo cognitivo comprende entidades no materiales, ideas en la mente. Algunos eran metodolgicos, como el presupuesto de que el trabajo de los psiclogos cognitivos puede ser reducido exclusivamente al estudio de los aspectos materiales del pensamiento: la psicologa como neurociencia. Al estudiar filosficamente un

proyecto cientfico extraemos los presupuestos no cuestionados y los sometemos a un escrutinio crtico. Para desempearse bien en las prcticas de algn dominio es deseable tener una clara idea de lo que est presupuesto en lo que uno hace. Los estudios filosficos de los presupuestos tienen un rol prctico. No slo hay presupuestos filosficos involucrados en la prctica de las ciencias, sino que tambin existen teoras filosficas muy influyentes acerca de la naturaleza de la ciencia misma. stas tambin deben ser inspeccionadas. Armados de una visin de la ciencia como la bsqueda sistemtica de verdades incontestables, los filsofos exigieron que nicamente lo que puede ser percibido por los sentidos debe ser admitido en el dominio de las ciencias. Esta es la posicin filosfica del positivismo. La posicin opuesta es el realismo. Las ciencias fsicas, desde sus comienzos en el mundo antiguo, se han asentado en hiptesis sobre procesos que no pueden percibirse directamente. Los astrnomos imaginaron varias arquitecturas posibles para los cielos. Qumicos y fsicos imaginaron una realidad de minsculos, invisibles tomos, cuyos movimientos y recombinaciones daban cuenta de los fenmenos que los seres humanos podan percibir. Los realistas argumentan que tenemos buenas razones para preferir algunas representaciones de las regiones invisibles de la Naturaleza por sobre otras. La historia de las ciencias fsicas muestra un patrn de idas y vueltas entre reacciones positivistas en contra de dbiles especulaciones sobre las causas de los fenmenos observables y desarrollos realistas de hiptesis ms rigurosas y plausibles sobre el mundo ms all de los sentidos. A comienzos del tercer milenio, las ciencias fsicas estn en una etapa fuertemente realista de este ciclo. Los fsicos estn satisfechos con los quarks. Los qumicos no tienen inconvenientes con las estructuras atmicas. Los bilogos estn a gusto con los genes. Los gelogos hablan libremente sobre placas tectnicas, y as sucesivamente. Nosotros seguiremos esta tnica. El programa para la ciencia cognitiva presentado aqu ser realista, armado de tcnicas como aquellas firmemente establecidas en la fsica, la qumica, la biologa y las ciencias geolgicas, para ir ms all de lo que puede ser percibido con los sentidos hasta la esfera ms profunda de la realidad material. En la medida en que nos adentramos en la filosofa de las ciencias naturales a los fines de obtener lineamientos a seguir para desarrollar una psicologa cientfica de la cognicin, encontramos dos aspectos principales del trabajo cientfico. Por un lado est la compleja tarea de clasificar los fenmenos del campo de inters. Esto requiere no slo que se abran lugares en un esquema clasificatorio, sino tambin que un esquema tal est bien fundado, libre de contradicciones y conectado con las teoras sobre aquello que estemos clasificando. Por otro lado, est la tarea de construir explicaciones de los fenmenos de inters. La mayor parte de los procesos que producen los fenmenos observables, en caso de que de hecho sean

observables, no son observables del mismo modo en que estos ltimos lo son. Las reacciones qumicas pueden ser vistas, odas y a veces olidas; los procesos moleculares que las explican, no. Las molculas y su comportamiento son productos de la imaginacin humana que representan, se espera, procesos productivos reales. Las estrategias con las cuales se lleva a cabo esta fase del trabajo cientfico estn bien estudiadas. Sin embargo, los insights1 que se han obtenido a partir del estudio en profundidad de las ciencias fsicas todava han de ser plenamente integrados a los mtodos de la ciencia cognitiva. [] La Parte I de este libro introduce dos temas principales. Aprenderemos cmo los filsofos ahondan en los presupuestos de las prcticas humanas. Luego miraremos en detalle a las dos fases principales de un programa de investigacin cientfica, la clasificacin y la explicacin. Aunar los dos temas nos introducir a la filosofa de la ciencia. []

Esta palabra no tiene traduccin directa al castellano, por lo cual se ha preferido dejarla en ingls. En este contexto, refiere a una perspectiva o mirada desde adentro sobre algn dominio de conocimiento, que en general aporta un nuevo modo de interpretar o abordar alguna cuestin particular (NdT). 3

Captulo 1

Una ciencia para la psicologa

Hay dos objetivos en este curso. El primero es adquirir un dominio de aquello que es necesario para un enfoque filosfico de una prctica humana, desentraando los presupuestos de los que depende una manera de pensar y actuar. El otro es lograr cierto dominio de los principios bsicos de una ciencia cognitiva unificada. Daremos por sentado que ambos proyectos son valiosos. La filosofa es un antiguo modo de asumir una actitud crtica hacia las prcticas humanas. La ciencia cognitiva, en la versin hbrida que desarrollaremos en este curso, es, uno podra decir, el mejor intento hasta el momento de lograr una psicologa genuinamente cientfica. Ha habido muchos intentos de este tipo en el pasado, pero hasta ahora todos se han descarrilado por una u otra razn. [] Comenzamos con un pantallazo de dos aspectos de nuestro tema: en primer lugar, esbozaremos el modo en que el conocimiento cientfico es producido y representado mientras que, en segundo lugar, examinaremos qu comporta el hacer filosofa. Estaremos as en la posicin de entender qu es hacer filosofa de la ciencia, situando las dos disciplinas en fructfera unin. Ser luego un pequeo paso hasta la fase constructiva del curso llegar a una comprensin filosfica de lo que una ciencia de la cognicin requiere una psicologa genuinamente cientfica.

Cul es el dominio de la ciencia cognitiva?


Tradicionalmente se crey que exista un conjunto de actividades humanas recordar, decidir, razonar, clasificar, planear, etctera pertenecientes al grupo de los procesos mentales, que caen generalmente bajo el rtulo de cognicin. Podemos pensar en las actividade s cognitivas en trminos de tareas. Usamos nuestras facultades y capacidades cognitivas para desempear todo tipo de proyectos, desde decidir cmo vestirse para una fiesta hasta hacer el seguimiento de una cuenta bancaria. Podemos usar nuestras habilidades cognitivas para resolver problemas por ejemplo, encontrar el camino ms corto hasta casa. Las tareas pueden desempearse bien o mal, con o sin cuidado, correcta o incorrectamente, con muchas posibilidades intermedias. Las soluciones pueden ser ms o menos adecuadas, ms o menos fciles de alcanzar, y as sucesivamente.

El estudio de estas actividades y de los estndares que se supone satisfacen, constituye la psicologa cognitiva, la fase descriptiva de una ciencia psicolgica. Sin embargo, qu hay de la fase explicativa? A qu se debe apelar para dar cuenta de la capacidad de una persona para tomar decisiones, sumar o resolver problemas? La tesis principal de lo que ha dado en llamarse ciencia cognitiva es que existen mecanismos neuronales a travs de los que las actividades cognitivas se desempean. El presente texto est basado en la conviccin de que la ciencia cognitiva debera cubrir un campo ms amplio que el de la mera neuropsicologa de la cognicin. Est basado en el principio de que cualquier rama de la psicologa, tanto el estudio de la cognicin como el de las emociones, la accin social o cualquier otro aspecto de la vida mental humana, es necesariamente un hbrido. Debe comprender el estudio naturalista de los fenmenos psicolgicos en la medida en que stos se manifiesten en lo que las personas hacen. Debe tambin incluir una investigacin emprica y terica de los mecanismos neuronales por los que las personas actan y piensan como lo hacen. Ambos tipos de investigacin, ms all de las diferencias que hacen a la naturaleza de los fenmenos que estudian, pueden llevarse a cabo en conformidad con los estndares y mtodos de la investigacin cientfica. Desarrollaremos nuestra comprensin de la naturaleza de la investigacin cientfica, en cuanto se diferencia de otros tipos de investigacin, atendiendo al modo en que de hecho se lleva a cabo en el rea de las ciencias naturales. Por qu es necesario ocuparse de determinar lo que hace falta para que un mtodo de investigacin sea cientfico, en el sentido en que la qumica o la fsica son cientficas? En un pasado no tan reciente los psiclogos cometan el error de seguir interpretaciones errneas o parciales de las ciencias naturales. Esto era particularmente claro en los das del predominio del conductismo. Seguiremos el ascenso y la cada del conductismo como un estudio de caso. Ilustra muy bien cmo posiciones filosficas errneas sobre la naturaleza de la ciencia pueden ejercer una influencia perniciosa sobre el desarrollo de una nueva ciencia. Aun hoy, buena parte de la terminologa engaosa del conductismo y del empirismo simplista del que era parte, sobrevive entre los presupuestos de cierta psicologa contempornea. Afortunadamente, hoy los filsofos de la ciencia nos ofrecen una descripcin de las ciencias naturales mucho ms satisfactoria y plausible que las anteriores. Esta ser nuestra gua para seguir el modo en que una verdadera ciencia cognitiva puede ser desarrollada. Nuestros estudios en este curso comenzarn con un anlisis exhaustivo de las ciencias naturales. Esto proveer un trampoln metodolgico desde el que construiremos nuestra comprensin de los logros efectivos y posibles de la psicologa cognitiva y su relacin con la neurociencia. Tambin nos dar la capacidad de identificar y entender algunos de sus actuales

defectos y de vislumbrar modos en que podran ser superados dentro de frtiles programas de investigacin. Algunos de los ejercicios prcticos sugeridos en el texto podran convertirse en contribuciones al desarrollo de la misma psicologa cognitiva. [] Cuando desempeamos tareas cognitivas como calcular o clasificar usamos sistemas de smbolos: formas, signos, patrones con significado, reales e imaginarios, sonidos, etctera. Un problema importante, al cual volveremos con frecuencia, es el de poder dar una explicacin plausible de qu hace que un signo sea un signo significativo. Este es el problema de la intencionalidad. Ningn esfuerzo serio de crear una ciencia cognitiva puede pasarlo por alto. Hay maneras correctas e incorrectas de usar smbolos dotados de significado para nosotros. Una metfora til para discutir las pautas de sus usos correctos es pensar en manipularlos como si estuvisemos conscientemente prestando atencin a reglas e instrucciones al hacerlo. Un campo de investigacin clave en la filosofa de la ciencia cognitiva es el de cmo expresar las normas que estn evidentemente involucradas en buena parte de lo que hacemos pero que no seguimos conscientemente. Si las normas no estn expresadas como reglas y convenciones explcitas, cmo pueden ser tan efectivas? Este es el problema de la normatividad. Tambin este problema debe ser atacado en nuestro intento de edificar una ciencia de la cognicin. Entre los smbolos y sistemas de smbolos que usamos pueden distinguirse palabras, gestos, signos, diagramas, modelos, dibujos, etctera. La psicologa cognitiva debe comenzar por estudios de actividades tales como clasificar o recordar, tal como son realizadas por las personas que usan los sistemas de smbolos disponibles en sus propias culturas. Un bailarn se figura una de sus rutinas como un flujo de movimientos corporales. Un estudiante recuerda el tema de una clase en la forma de palabras, proposiciones. Un qumico puede pensar en una reaccin qumica en la forma de un modelo o imagen del flujo y reflujo de iones de una solucin. Cmo se desempean estas tareas cognitivas? Con el uso de rganos en el cerebro y el sistema nervioso: herramientas cerebrales. La ciencia cognitiva debe incluir una esencial dimensin neuro-anatmica y neuro-fisiolgica. Tampoco debemos olvidar que la mayora de nosotros poseemos un kit adicional de dispositivos protticos, tales como agendas electrnicas, que pueden sustituir algunas funciones de las herramientas de las que estamos naturalmente dotados. Podemos usar nuestro cerebro para recordarnos de una cita, nuestro hipocampo para encontrar el camino a casa, etctera. Sin embargo, tambin podemos usar una agenda para mantenernos al tanto de nuestros compromisos personales a tiempo y un mapa para guiar nuestros movimientos en el espacio. Hoy en da cada una de estas herramientas puede fcilmente obtenerse en formato electrnico. Una de las principales preguntas que nos haremos es la de cunto podemos aprender sobre cmo funcionan las herramientas naturales a partir de cmo las herramientas

artificiales desempean su versin de la misma funcin. Esto nos llevar al campo de la inteligencia artificial y a los modelos computacionales de la mente. Nuestro primer contacto con actividades cognitivas llega muy temprano en la vida, mucho antes, se cree hoy, de lo que previamente se pensaba. Bajo la influencia de los recientemente redescubiertos estudios de L. S. Vygotsky (1978) sobre el desarrollo, ya no pensamos en nuestra maduracin cognitiva como un proceso que se da en el individuo aislado y de acuerdo con algn esquema predeterminado, paso a paso. Nuestras habilidades cognitivas tienen su comienzo en el flujo de la actividad simblica de la vida cotidiana, en actividades cooperativas con otras personas, particularmente en el seno de la familia. La importancia de Vygotsky para la psicologa cognitiva deriva de su trabajo en desenmaraar los complejos procesos por los que las herramientas cognitivas y prcticas de los adultos son adquiridas por infantes y nios pequeos en las interacciones sociales. Segn l, las funciones cognitivas de orden superior aparecen primero en las relaciones entre las personas y slo en un segundo momento como parte de la dotacin mental de un individuo. Antes que nada pensamos pblica y colectivamente con la ayuda de otros. Slo en un segundo momento contamos con la habilidad de pensar privadamente.

Qu hace que un programa de estudio sea cientfico?


En un tratamiento cientfico de algn dominio, como por ejemplo la superficie de la tierra, hacemos uso de un sistema de clasificacin para identificar, describir y categorizar las principales caractersticas de la geografa. Usamos categoras tales como islas, continentes, ocanos, mares, estuarios, etctera. En la mayora de las ciencias, los casos hbridos y fronterizos no tardan en aparecer, y surgen as disputas de demarcacin. Australia es una gran isla o un pequeo continente? Cuestiones como esta nunca podrn resolverse por observacin o por experimento. No ser una cuestin de hecho hasta que no hayamos acordado sobre cmo usaremos el concepto de continente. Los defensores de una manera de trazar un lmite alrededor del dominio de un concepto clasificatorio ofrecen sus razones y sus opositores, las propias. Cuestiones de conveniencia, consistencia y dems son usadas para lograr acuerdo sobre el alcance de la aplicacin de una categora. Un tratamiento cientfico de la superficie de la tierra sera incompleto sin una explicacin de cmo surgieron las caractersticas observables y sus patrones de distribucin. Por qu Sudamrica parece corresponder tan perfectamente con la curva de frica, si las imaginamos

yuxtapuestas? Las explicaciones cientficas tpicamente postulan entidades y procesos inobservables que originan las caractersticas geogrficas que podemos observar. Para el caso de la tierra, los gelogos hoy invocan la existencia de placas tectnicas, que se desplazan lentamente a travs del plasma semi-lquido en el interior de la tierra, y dan lugar as a las caractersticas observables de la superficie. Cmo podramos de algn modo saber cmo son estas placas tectnicas? No podemos observarlas tal como son. Las creencias sobre las entidades y los procesos inobservables que dan cuenta de los estados de cosas observables son generalmente alcanzadas a travs del uso de analogas poderosas, plausibles y fructferas. En lugar de intentar pensar en las estructuras profundas, reales pero inobservables, de la corteza terrestre, pensamos en las placas tectnicas de Wegener. Cmo lo hacemos? Las placas son un modelo, esto es, una representacin pictrica de las estructuras reales. Imaginamos cmo son trazando una analoga con algo que ya conocemos. Quizs Wegener, el hombre que propuso la teora de las placas tectnicas, vio una similitud entre el comportamiento de las banquisas [gruesas capas de hielo flotante que se forman en las regiones ocenicas polares; NdT] cuando se trituran unas contra otras al ser llevadas por las corrientes en el agua y las placas tectnicas cuando se trituran al ser llevadas por las corrientes de circulacin del hierro derretido que forma el ncleo de la tierra. Una ciencia completa de la tierra deber entonces ser un hbrido entre geografa, que cumplira el rol descriptivo, y geologa o tectnica de placas, que cumplira el rol explicativo. Aqu tenemos un simple ejemplo de una de las principales estrategias para la construccin de teoras en ciencia. Es la elaboracin de modelos: usar analogas con discrecin. Entender el rol de los modelos en ciencia conduce a la comprensin de los principales mtodos y tcnicas de investigacin por los que los seres humanos, limitados en espacio, tiempo y recursos, han podido ganar conocimiento de las fuerzas de la Naturaleza. Esto ha mejorado la capacidad humana para dominarlas y manipularlas. Actualmente la mayora de los filsofos de la ciencia cree que la base de nuestra comprensin de la Naturaleza es nuestra capacidad de crear y manipular anlogos y modelos de aquellos aspectos del mundo material que nos interesan. Dar un formato escrito o discursivo a los insights que de este modo adquirimos, es decir, presentar nuestro conocimiento cientfico en artculos y libros, es una cuestin secundaria comparada con la primaca de la elaboracin de modelos.

Tpico de aprendizaje: Qu es la ciencia?


1 Una ciencia consiste de: a) Un catlogo ordenado de fenmenos b) Un sistema de modelos que representa los mecanismos inobservables por los que los fenmenos observables se manifiestan.

2 Un cientfico por ende necesita tener: a) Un sistema de conceptos para clasificar los fenmenos. Estos definirn tipos y clases, y formarn as una taxonoma. b) Una fuente aceptada de conceptos como un medio para elaborar modelos que representan los procesos inobservables por los que los fenmenos observables se manifiestan.

Idealmente el sistema clasificatorio y el repertorio de modelos explicativos debieran estar unidos en un sistema general coherente. Hay varios modos en que esto puede lograrse.

Filosofa en un contexto cientfico


Los filsofos intentan esclarecer y examinar crticamente algunos de los presupuestos de los que dependen la efectividad, la inteligibilidad y dems valores de las prcticas humanas. Esto implica hacer una distincin preliminar entre presupuestos fcticos [factual] y presupuestos concernientes a las relaciones entre conceptos. Los presupuestos conceptuales son evidentes en los significados que damos a nuestros conceptos y los modos en que entendemos estn interrelacionados. Advertir la gran importancia de esta distincin bsica ha sido una de las principales contribuciones filosficas hacia nuestra capacidad de interpretar las ciencias y hacia nuestra sensibilidad en el detectar profundas falacias y enredos conceptuales. Wittgenstein nos ha mostrado la facilidad con la cual nos vemos llevados a tratar un problema concerniente conceptos o los usos de las palabras como si fuera un problema concerniente cuestiones de hecho. Slo es una cuestin de hecho que yo no puedo sentir tu dolor, o el problema tiene que ver con cmo la palabra dolor es usada en el lenguaje cotidiano? Si fuese una cuestin de hecho, podra haber sido de otro modo.

Si fuese una cuestin concerniente los usos de las palabras, no podramos siquiera darle sentido a la alternativa. Las cuestiones de hecho se dirimen mediante observacin y experimento. Aun as, los presupuestos conceptuales estn siempre involucrados. Para confiar en la observacin y el experimento debemos presuponer que no existen paradojas, contradicciones u otras fallas en el sistema de conceptos que usemos para describir nuestros descubrimientos fcticos. Las investigaciones filosficas a veces implican preguntar en qu medida un presupuesto fctico de un aspecto de una prctica no entra en conflicto con uno o ms de los presupuestos conceptuales de algn otro aspecto. Por ejemplo, la prctica de declarar a alguien culpable de infringir la ley presupone que, como una cuestin de hecho, esa persona podra haber actuado de otro modo del que lo hizo. Sin embargo, esto choca con el presupuesto de buena parte de la medicina psiquitrica de que el comportamiento social anmalo es de hecho plenamente explicable en trminos de la neurofisiologa y la gentica. Las cuestiones concernientes a las reglas para el correcto uso de las palabras y otros smbolos se dirimen mediante el anlisis de los significados. A veces un anlisis de este tipo revela confusiones, contradicciones y otras fallas inadvertidas en un sistema conceptual aparentemente slido. stas pueden ser reveladas estudiando las interrelaciones entre los significados de las palabras que son la expresin verbal de un sistema conceptual. Por ejemplo, si el que las personas son agentes activos que buscan intencionadamente resolver los problemas de la vida es una cuestin concerniente los significados de las palabras, cmo puede esto reconciliarse con el uso del concepto de deseos inconscientes que llevan a una persona a comportarse de maneras contrarias a la preservacin de la vida? Este tipo de anlisis crtico de sistemas conceptuales a gran escala implica a menudo trazar conexiones con los presupuestos de prcticas cercanas. Por ejemplo, la filosofa legal y la tica mdica comprenden correlaciones y comparaciones entre usos mdicos y legales de lo que parecen ser los mismos conceptos. En ambas prcticas, conceptos tales como el de muerte, locura y dems cumplen roles importantes. Los conceptos de vida y muerte han cambiado en aos recientes, y esto ha tenido su efecto sobre cmo la ley interpreta prcticas controversiales como el aborto y la eutanasia. Para ilustrar la distincin fundamental entre los dos principales tipos de presupuestos examinemos una prctica simple y cotidiana. Qu est presupuesto en las transacciones comerciales corrientes donde usamos dinero a cambio de bienes y servicios? Un filsofo de avanzada edad entra en la boletera de la mansin de Jefferson en Monticello [colina donde se ubica la residencia histrica de Thomas Jefferson, tercer presidente de los EEUU; NdT]. El empleado dice: Las entradas cuestan $20. El filsofo entrega $15 y su tarjeta de

10

descuento para jubilados. Recibe as una entrada. Qu ha sido presupuesto en esta comn prctica humana? Antes que nada, he aqu algunos de los presupuestos fcticos:

1 Hay una mansin, no a la vista al momento de la transaccin. 2 Existi una persona llamada Thomas Jefferson, que orden la construccin de la mansin de acuerdo a sus proyectos. 3 Existe un descuento para ciudadanos mayores. 4 El filsofo es un ciudadano mayor y la tarjeta entregada es suya. 5 La transaccin tiene lugar en Monticello, Charlottesville, Virginia. 6 El dlar es la moneda local.

Abajo hay algunos de los presupuestos conceptuales o filosficos:

1 Los dlares son fungibles, esto es, el billete de $5 que el filsofo recibi como cambio en otro lugar todava valen, en el presente contexto, $5. No tendra sentido que el filsofo le preguntara al cajero: Cules $5 quiere?. 2 La mansin, siendo algo material, permanecer en su sitio cuando el turista haya subido la colina.

Dado que los presupuestos filosficos no incluyen cuestiones de hecho, slo pueden ser puestos en cuestionamiento mediante discusin y anlisis. Por ejemplo, alguien podra ponerse a discutir sobre el concepto de dinero. El concepto ha cambiado desde los das en que Hamilton fij los tleros de Mara Teresa [moneda de plata que fue usada a partir de mediados del siglo XVIII para comercios internacionales; NdT], los primersimos dlares de plata, como la moneda federal oficial. Ahora los dlares son ms comnmente objetos electrnicos en el ciberespacio. Nuestro turista podra haber pagado con tarjeta de crdito. Alguien podra ponerse a discutir sobre el concepto de objeto material. Por ejemplo, la mansin que es eventualmente visitada por el filsofo es la misma mansin que es visitada por cada persona en el grupo, si es que, como algunos filsofos han sostenido, la mansin para cada turista existe nicamente como un conjunto de patrones de manchas coloradas en sus campos visuales personales y privados? La filosofa de la ciencia es el estudio de los presupuestos no fcticos de las prcticas de las ciencias naturales y humanas. En resumen, es el estudio de los sistemas de conceptos que estn involucrados en la investigacin y la teorizacin cientfica.

11

Algunos otros trminos para abordar los presupuestos


Thomas Reid (1788), quien escribi hacia fines del siglo XVIII, llamaba a los presupuestos del modo de vida humano los principios del sentido comn. Por sentido comn no se refera al saber cotidiano sino ms bien a un conjunto de principios que formaban un trasfondo comn para todo aqul capaz de pensamiento racional. En el mismo perodo, Immanuel Kant (1787) acu la expresin proposiciones sintticas a priori para identificar los presupuestos que subyacen a la percepcin, el pensamiento y la accin. Con esto, quera llamar la atencin sobre el hecho de que, como l crea, no arribamos a estos principios por anlisis de nuestras propias experiencias. stos eran, ms bien, aquello que posibilitaba nuestra regular experiencia cotidiana. Al llamarlos a priori quera enfatizar que no llegamos a ellos a partir de la experiencia. Al llamarlos sintticos quera enfatizar su rol en los procesos por los que nuestras mentes sintetizan los datos crudos de los sentidos transformndolos en el mundo material que conocemos y, al mismo tiempo, en nuestros pensamientos sobre aquel mundo. De alguna manera cada persona llega al mundo equipada con el mismo sistema bsico de estructuras. Aunque ejecutamos individualmente nuestras sntesis de sensaciones para crear recprocamente nuestros mundos y nuestra mentes, los mundos que creamos son ms o menos el mismo. En tiempos ms recientes, Wittgenstein (1953) expres la misma idea general en su analoga del marco y la pintura. Nuestros sistemas de conceptos conforman el marco en el que nosotros bosquejamos pinturas del mundo. El marco no es parte de la pintura. Una imagen aun ms llamativa y atinada fue el modo en que Wittgenstein se refiri a las reglas para el correcto uso de las palabras como una gramtica, extendiendo la idea de correccin ms all de los lmites de nuestras gramticas escolares de nombres, verbos, adjetivos y dems. En este libro usaremos la palabra gramtica para referirnos a los sistemas de conceptos y sus portadores simblicos por medio de los cuales categorizamos y damos sentido a nuestras experiencias. Una gramtica, luego, puede expresarse como un conjunto abierto de reglas maleables para usar correctamente varios sistemas de smbolos. A veces una gramtica vieja es abandonada o modificada, y nuevas gramticas se desarrollan. Nuestros conceptos mecanogrficos han dado luz a una gramtica completamente nueva para manejar la comunicacin en la computacin y el ciberespacio. Estas tres maneras de describir algunos aspectos importantes de los presupuestos de las prcticas humanas atraen nuestra atencin sobre tres aspectos del trasfondo de lo que pensamos, sentimos, etctera: es compartido; contribuye a dar forma a lo que experimentamos; mantiene estndares locales de correccin.

12

Tpico de aprendizaje: Qu es la filosofa?


1 El proyecto de la filosofa consiste en esclarecer y discutir crticamente los presupuestos de las prcticas humanas; como por ejemplo la jurisprudencia, la msica y las ciencias, incluso los deportes. Hay dos tipos de presupuestos: a) Fcticos, que pueden corroborarse mediante observacin y experimento. b) Conceptuales, que pueden corroborarse solamente mediante la discusin de su plausibilidad, utilidad y coherencia.

2 Tres modos de presentar la naturaleza de los presupuestos conceptuales: a) Thomas Reid. Principios del sentido comn: compartidos por todos y usados para dar sentido la experiencia. b) Immanuel Kant. Proposiciones sintticas a priori: expresan las estructuras por medio de las que sintetizamos un mundo continuo y mentes ordenadas (sintticas). No son aprendidas por experiencia (a priori). c) Ludwig Wittgenstein. Gramticas: reglas para el uso correcto de smbolos. Las gramticas pueden cambiar, en general a diferentes ritmos bajo circunstancias diversas.

Ontologa: presupuestos acerca de lo que hay


Los realistas cientficos se sienten libres de especular metdicamente sobre el estado del mundo ms all de los lmites de la percepcin. Para hacer esto de modo racional, deben tener en mente ciertas ideas respecto de qu tipos de cosas, propiedades, procesos, cualidades y dems, el mundo puede poseer. Un catlogo de aquello que es tomado efectivamente como real en algn dominio de estudio es su ontologa. Esto nos retrotrae a la discusin sobre los presupuestos. Una ontologa estar entre los presupuestos de una ciencia en cada momento de su desarrollo. Por ende la filosofa de la ciencia debe incluir discusiones sobre ontologa, las asunciones generales respecto de la naturaleza presumida de las entidades, estructuras, propiedades y procesos, tanto observables como inobservables, caractersticos del dominio relevante de investigacin.

13

Dos versiones de una ontologa materialista


Por cuatro siglos las ciencias naturales han mantenido un difcil equilibrio entre dos grandes y muy diferentes ontologas materialistas. Su influencia indirecta sobre la psicologa ha sido profunda. Debemos detenernos para inspeccionarlas con algn nivel de detalle. Los atomistas imaginaban el mundo como una suerte de enjambre de partculas materiales slidas que se movan azarosamente en el vaco y hacan ocasionalmente contacto al chocar una con otra. Pensaban que estos cuerpos, cuando no estaban en contacto inmediato, se comportaban independientemente uno respecto al otro. Las partculas atmicas eran pasivas excepto en caso de estar en movimiento. La gravedad, el magnetismo y la electricidad planteaban grandes dificultades para el atomismo mecanicista, dado que cada uno de estos tipos de interaccin pareca darse sin una conexin material entre cuerpo y cuerpo. Los intentos por parte de genios cientficos como el de Isaac Newton para acomodar la entonces llamada accin a distancia en la ontologa atomista eran ingeniosos pero, en ltima instancia, poco convincentes. La fuerza de la gravedad permaneca un gran misterio para Newton y sus sucesores. stos pudieron describir cmo se manifestaba, pero su verdadera naturaleza permaneca desconocida. Un medio universal, el ter, fue postulado para explicar todos los fenmenos no mecnicos, incluso los procesos del pensamiento. El dinamismo sostena puntos de vistas opuestos en casi todos los aspectos. Todo estaba activamente involucrado en todo lo dems. El espacio estaba colmado de campos de fuerza: descriptos en trminos de potenciales de accin en cada punto y listos para provocar efectos toda vez que algn cuerpo sensible para testeo era puesto bajo su influencia. Los fenmenos relativos al magnetismo, cuyo estudio haba comenzado en el siglo XVI por William Gilbert, fueron retomados por otro genio cientfico en el siglo XIX bajo una ontologa radicalmente diferente de la de los atomistas. En el trabajo de Michael Faraday tenemos los orgenes de las ideas modernas de fuerzas, cargas y campos, tpicos conceptos dinmicos que definan un mundo interconectado de entidades activas. Mientras la adopcin del atomismo por los fsicos del siglo XVII abri una gran cantidad de posibilidades de investigacin, se convirti eventualmente en una carga, ya que requera que toda accin estuviese mediada por el contacto directo entre corpsculos materiales. La transicin hacia ideas dinamistas, que permiti a los cientficos naturales imaginarse un mundo de entidades activas en interaccin recproca a travs del tiempo y el espacio, irrumpi en la era moderna. En lugar de tomos rondando en el vaco, ahora tenemos cargas y campos interactuando a lo largo de todo el universo.

14

Podemos apreciar ms fcilmente los contrastes entre estos puntos de vista con una tabla comparativa que muestre sus principales caractersticas (Tabla 1.1). Qu ontologa deberemos tomar como nuestro modelo para erigir nuestra psicologa? El conductismo no slo fue positivista sino que tambin tenda a tratar a los seres humanos como los depositarios pasivos de respuestas a estmulos, de un modo anlogo a como los atomistas del siglo XVII haban pensado en partculas materiales que respondan a perturbaciones nicamente por el contacto de otras partculas del mismo tipo. Adems, exista una tendencia consistente en dividir las condiciones de estmulo y las respuestas en unidades del tipo de los tomos: las variables independientes y dependientes de la psicologa conductista. Sin embargo, en nuestros das, puede notarse la influencia creciente de ideas dinamistas en psicologa. Los psiclogos estn retomando y desarrollando la idea de las personas como agentes que activamente intentan realizar sus proyectos, planes e intenciones en lugar de meramente responder de modo pasivo y bien adaptado a los estmulos ambientales.

Tabla 1.1

Atomismo versus dinamismo

Atomismo 1. Una multitud de entidades en un espacio vaco (mecnica newtoniana)

Dinamismo 1. Una multitud de centros, pero su influencia ocupa la totalidad del espacio (cargas y campos)

2. Reaccionan slo en caso de efectivo contacto

2. En interaccin continua incluso a la distancia

3. Lgicamente independientes: eliminar una no afecta las otras (vender una oveja de un gran rebao no afecta el resto) 4. Los tomos son pasivos: reaccionan slo cuando se los perturba 5. Generalmente determinista: futuro y pasado estn fijados. Las posibilidades no son reales. Las propiedades son ocurrentes

3. Lgicamente

dependientes

(todos

los

miembros de un equipo de futbol se ven afectados cuando un jugador es expulsado) 4. Las entidades dinmicas son activas: actan a menos que se las detenga 5. Generalmente indeterminista: el pasado est fijado mientras que el futuro es abierto. Las posibilidades son reales. Las

propiedades son disposicionales

15

Presupuestos ontolgicos en psicologa


El alcance y profundidad de estas ontologas contrastantes sugiere que hay mejores y peores concepciones generales de la naturaleza del mundo y del dominio de cada ciencia en cada etapa del desarrollo de las ciencias. La historia de las ciencias ilustra muy claramente que las evaluaciones del valor ltimo de sta o aqulla ontologa pueden no ser acertadas hasta tanto no hayan sido puestas en juego de muchas maneras y en muchos contextos. Podemos juzgar un conjunto de principios fundacionales slo a largo plazo y en retrospectiva. Hacer justicia a nuestras experiencias de vida de una manera que sea manifiestamente cientfica es lo que queremos de una ciencia cognitiva exitosa. Cmo podramos saborear aquel digno sentimiento? No podr obtenerse sin prestarle una cuidadosa atencin a la ontologa implcita en nuestros intentos de satisfacer nuestras ambiciones cientficas. Veremos que el dominio de la psicologa comprende no una sino dos ontologas, ninguna reductible a la otra. Uno de los grandes logros de la psicologa terica en los ltimos aos ha sido el de ofrecer un esbozo de cmo habr de lograrse su unificacin. Las dos ontologas que a primera vista parecen ser rivales son el mentalismo, segn el cual el dominio de la psicologa debera restringirse a pensamientos, sentimientos y acciones intencionadas, y el materialismo, segn el cual el dominio de la psicologa debera restringirse a estados materiales del cuerpo y en particular al cerebro y el sistema nervioso.

Tpico de aprendizaje: Ontologa


Presupuestos acerca de lo que est en el dominio de una ciencia. Dos variantes principales:

1 Atomismo clsico. Partculas newtonianas en el vaco, pasivas y lgicamente independientes, definidas por propiedades ocurrentes y que actan slo por contacto en un futuro cerrado determinista. 2 Dinamismo moderno. Agentes lgicamente dependientes como, por ejemplo, cargas y campos, en interaccin continua, en un futuro abierto y definidas por propiedades disposicionales.

En psicologa muchas de las ideas centrales del conductismo clsico reaparecieron en el conductismo. En la concepcin de las personas como agentes activos vemos el comienzo de un punto de vista dinamista en psicologa.

16

Ciencia, filosofa y psicologa en la historia


El proyecto de crear una psicologa cientfica ha sufrido varios comienzos fallidos. El primer intento moderno de crear una psicologa de este tipo consisti sin duda en los esfuerzos que se hicieron durante el siglo XVII para estudiar el mundo de las ideas de la misma manera en que los fsicos de la poca estaban estudiando el mundo de la materia. La mayora de los problemas que han debido enfrentar los esfuerzos contemporneos para crear una psicologa cientfica, empezando por el laboratorio de psicofsica de Wundt en el siglo XIX, eran ya bien entendidos en el siglo XVII y discutidos en profundidad en el siglo XVIII. [] Los psiclogos ignoran la filosofa a su propio riesgo. La interaccin entre filosofa y psicologa ser una caracterstica de la psicologa del siglo XXI en la misma medida en que el contacto con la filosofa ha sido parte de la formacin de todas las ciencias desde los das de Aristteles. Sin embargo, esta influencia de la filosofa en la ciencia, tan evidente en fsica como lo es en psicologa, debe ser mirada crticamente. El efecto insidioso del positivismo es quizs el ejemplo ms impactante del tipo de psicologa que luego ha demostrado ser tan decepcionante como indicador de una futura ciencia. El error en la determinacin de los presupuestos de las ciencias naturales ha sido ciertamente un terrible legado del reinado positivista en la filosofa. Nos concentraremos en la distincin positivismo / realismo en el Captulo 2.

El proyecto de una psicologa cientfica


Inevitablemente, la psicologa ser una ciencia hbrida. Esto fue vaticinado por Wilhelm Wundt hace un siglo y medio. Los estudios naturalistas de los modos cotidianos del pensamiento que hacen uso del lenguaje y otros sistemas simblicos nos brindarn una perspectiva sobre los fenmenos cultural e histricamente diversos del pensamiento, la accin y el sentimiento. Los estudios neurolgicos nos brindarn conocimiento de las herramientas cerebrales que usamos para realizar las tareas cognitivas que la vida moderna nos presenta. Cmo cerramos la brecha que hay entre los estudios naturalistas de las acciones intencionadas de personas activas y los programas de investigacin neurolgica que estudian procesos materiales, de modo que estos ltimos sean relevantes para los primeros? Necesitamos alguna estrategia que nos permita abstraer patrones relevantes de la realidad concreta de los procesos y fenmenos cognitivos cotidianos. Esta estrategia debe tambin permitirnos dar a los procesos abstractos ya distinguidos una interpretacin concreta

17

en trminos neurolgicos. La respuesta deber buscarse en los desarrollos en inteligencia artificial, con la ayuda de los que podremos construir, en base a modelos abstractos de los procesos cognitivos, modelos efectivos y abstractos de los mecanismos posibles de la cognicin. Trataremos el proyecto de desarrollar una psicologa cientfica como una progresin a travs de cuatro etapas, cada una de las cuales depender de los emprendimientos exitosos en la etapa precedente.

1 Reconocer, analizar y comprender los procesos y procedimientos pblicos y privados por los que personas competentes usan los mtodos y los recursos simblicos disponibles para ejecutar tareas cognitivas. Se deber prestar atencin para identificar los estndares bajo los que estas tareas son valoradas tanto formal como informalmente en diferentes culturas (Cole, 1996). 2 Desarrollar modelos abstractos, analticos o descriptivos, de los modos en que las personas ejecutan estas tareas, en base a abstracciones hechas a partir de las mismas descripciones de las tareas. Estos modelos de los procesos mentales no tienen implicaciones ontolgicas. Son maneras pragmticamente tiles de presentar aquello que sabemos de los fenmenos de inters (Baddeley, 1998). 3 Desarrollar modelos abstractos en inteligencia artificial de los procesos que podran estar directamente involucrados en la ejecucin de las tareas cognitivas descritas en la primera etapa de un programa de investigacin (Copeland, 1998). 4 Usar los modelos desarrollados en la tercera etapa para controlar los programas de investigacin en neurociencia a la bsqueda de estructuras celulares que sirvan de anlogos reales de las estructuras abstractas presentadas en los modelos exitosos en inteligencia artificial (McLeod et al., 1998).

Con el logro exitoso de un programa tal, para por lo menos alguna de las principales habilidades cognitivas propias de los seres humanos habremos finalmente superado el legado del conductismo y roto los lazos con el mito positivista.

Conclusin
Un programa de investigacin cientfica comprende dos proyectos principales. Debe haber una manera de identificar y clasificar los fenmenos objeto de estudio. Debe tambin haber una manera

18

de pensar sobre los procesos por los cuales aquellos fenmenos se originan y de este modo explicarlos. La tarea de clasificacin necesita un sistema de categoras y tipos, expresado en los conceptos de una taxonoma. La tarea de explicacin necesita una representacin o un modelo de los mecanismos involucrados. En el comienzo de un proyecto de investigacin los mecanismos reales no pueden generalmente ser observados. En la medida en que el proyecto se despliega, se desarrollan mtodos para extender los recursos a tcnicas experimentales y de observacin hasta regiones del mundo previamente ocultas. En el comienzo y desarrollo inicial de un proyecto de investigacin mucho est presupuesto. Los filsofos se especializan en esclarecer por lo menos algunos de los presupuestos detrs de las prcticas humanas. Estos se dividen en dos grandes grupos. Existen presupuestos fcticos, que pueden comprobarse como cualquier afirmacin fctica. Tambin existen presupuestos conceptuales, que expresan el modo en que los componentes de los sistemas conceptuales se interrelacionan. Los presupuestos conceptuales pueden ser analizados por su consistencia, plausibilidad, etctera. Es importante entender que no puede trazarse una lnea divisoria ntida y rgida entre los presupuestos fcticos y conceptuales. Cualquier presupuesto particular puede desplazarse desde una a otra categora en la medida en que nuestro conocimiento y nuestros mtodos de investigacin cambien y se desarrollen. Los presupuestos ontolgicos enmarcan la totalidad de un programa de investigacin cientfica y consisten en suposiciones acerca de qu tipo de entidades pueblan el dominio de investigacin. La historia de la ciencia revela dos grandes tipos de entidades que se ha supuesto que hay en el mundo material. La ontologa atomista est asentada en el principio de que el mundo material consiste en un enjambre de diminutas partculas materiales. Estas interactan slo cuando entran en contacto. La nica fuente de actividad es el movimiento. La ontologa dinamista est asentada en el principio de que el mundo material es un campo de centros de actividad en continua interaccin. Cada uno de estos centros es un agente activo que ejerce influencia sobre el medio circunstante. La mecnica newtoniana es la base cientfica de la ontologa atomista. La fsica del electromagnetismo de Faraday es la base cientfica de la ontologa dinamista. El estudio del pensamiento, el sentimiento, la percepcin y la accin, el campo de las ciencias humanas, debe tener en cuenta las vidas mentales de los seres humanos. stas parecen involucrar fenmenos no materiales. Aun as los seres humanos poseen un cuerpo y estn as sumergidos en un mundo material de procesos causales. Centrarse slo en los aspectos inmateriales de la experiencia humana conduce al mentalismo mientras centrarse slo en los procesos corporales conduce al materialismo. El objetivo de este curso es mostrar cmo es posible unificar las dos tendencias principales en la psicologa contempornea, del siglo XXI, para crear una psicologa

19

cientfica lo suficientemente poderosa como para incluir mentes y cuerpos en un programa de investigacin comn.

20

Captulo 2

Las ciencias naturales

Las ciencias naturales nos han brindado conocimiento y dominio de buena parte del universo material, incluyendo nuestros propios cuerpos. El verdadero valor de esta fuente de conocimiento ha sido a menudo cuestionado al confrontrselo con aquello que da calidad a la vida humana. Sin embargo, la magnitud del logro no puede cuestionarse. La idea de que los mtodos de las ciencias naturales podran ser aplicados a nuestras vidas mentales y sociales no es nueva. Estaba ciertamente en el orden del da durante el siglo XVII. Por ejemplo, John Locke (1690) bosquej una ciencia de las ideas anloga a la ciencia de las partculas materiales. En 1748 La Mettrie sent algunos principios metodolgicos globales para proveer respuestas neurofisiolgicas a preguntas psicolgicas. stas y otras iniciativas no florecieron como una ciencia sistemtica, de la manera en que lo hicieron la qumica de Boyle y la fsica de Newton al ser retomadas por muchos talentosos sucesores y desarrolladas a un paso siempre creciente hasta llegar a las disciplinas bien asentadas de las que hoy somos familiares y sobre las que nos asentamos ms y ms. La psicologa, como una ciencia posible, ha empezado una y otra vez. Cada comienzo se ha desvanecido. Una nueva ola de entusiastas ha vuelto a empezar desde otro punto de vista. En el siglo XX algunas de las razones para algunos de los comienzos fallidos eran confusiones conceptuales filosficas profundas. Sin embargo, desde nuestro punto de vista, la influencia que ms que cualquier otra obstruy el camino del desarrollo cientfico fue una mala interpretacin de las ciencias naturales. Esto llev a la adopcin de concepciones inadecuadas sobre las que modelar una ciencia de la mente. [] Muchos de los intentos fallidos de dar inicio a una ciencia de la cognicin tienen sus orgenes en concepciones filosficas errneas concernientes las ciencias naturales. Para resguardarnos de no caer una vez ms en alguna de las viejas trampas debidas a concepciones equivocadas de la ciencia, nuestra primera tarea ser la de hacernos una idea clara de cmo de hecho funcionan las ciencias naturales. Para hacer esto podemos comenzar por apreciar las razones para su inmenso xito. Al mismo tiempo, ser de ayuda ganar algn dominio de un modelo sobre el que basar una ciencia genuina del pensamiento y la accin humanos.

21

El mundo de las ciencias naturales


Desde la perspectiva de los poderes perceptivos de los seres humanos, el mundo material parece dividirse en tres regiones distintas, entre las cuales hay confines ms bien borrosos e histricamente variables. Usar el trmino de los bilogos umwelt para hacer referencia a aquellas regiones del universo material a las que los seres humanos tienen acceso en algn momento histrico determinado. En biologa, la umwelt [trmino, propuesto por el aun poco estudiado bilogo estonio Jakob von Uexkll, que en alemn significa literalmente mundo alrededor o mundo circunstante; NdT] de una especie es la regin del mundo que est a su alcance, dados los recursos perceptivos y motores que los miembros de la especie poseen. En este sentido, no todas las especies habitan el mismo mundo ya que algunas tienen acceso al aire, otras al agua, otras a los rboles, otras a vegetacin en descomposicin, etctera. Los gusanos no pueden ver y por ende su mundo est limitado a lo que puede ser odo, tocado y saboreado. La mayora de los peces no puede volar. Su mundo termina en la superficie de mares, lagos y ros. La umwelt de la lombriz solitaria adulta es el vientre del organismo husped. La umwelt del cndor son las grandes alturas de los Andes, y as sucesivamente. Las ciencias naturales se desarrollaron en tanto que estrategias para explorar la umwelt humana. En la medida en que se fueron crecientemente sofisticando, nuestra misma umwelt humana se ha extendido hacia nuevas regiones que antes difcilmente hubisemos imaginado. Por ejemplo, todos estamos hoy tan familiarizados con la idea de que el mundo est colmado de un flujo de radiacin electromagntica, que no nos parece en absoluto extrao debatir los posibles efectos que los campos generados por los telfonos celulares podran tener sobre nuestro cerebro. Aristteles no tena la ms remota idea de esta extensin del dominio de la existencia humana. Las ciencias naturales nos han dado una umwelt, aquella parte del universo material que est actualmente al alcance de los seres humanos. Incluye tres regiones distintas pero de lmites borrosos que difieren en la manera en que tenemos acceso a ellas.

Regin Uno: lo que podemos percibir

Denominar Regin Uno a aquellos aspectos del mundo material que estn al alcance de los sentidos desnudos y las limitadas capacidades corporales de los seres humanos. Los lmites de esta regin son indefinidos a lo largo de varias dimensiones. Por ejemplo, algunas personas tendrn una umwelt ms vasta que otras simplemente porque son ms intrpidos en la exploracin de su entorno. Otras ocuparn un mundo ms extenso porque poseen equipamiento con el que adentrarse en

22

nuevas regiones, como por ejemplo barcos para franquear los ocanos, linternas y sogas para explorar cavernas, naves espaciales para atravesar el vaco interplanetario, etctera. Otros gozarn de un mundo ms rico que otras personas porque poseen sistemas conceptuales elaborados con los que reconocer y clasificar las cosas, propiedades y relaciones al alcance de los sentidos desnudos. Cuntas especies de rboles puedes distinguir? Cuntos tipos de rocas puedes reconocer? Cuantos ms tipos de insectos alguien pueda distinguir, tanto ms rico ser entonces el mundo en el que vive.

Regin Dos: lo que podemos visualizar

Desde el siglo XVII las eternas limitaciones de la percepcin, que imponan a la umwelt humana unas fronteras aproximadamente como las de la Regin Uno, han sido zanjadas por la invencin de instrumentos de todo tipo para la potenciacin de los sentidos. stos extienden nuestra umwelt agregando regiones nuevas, hasta entonces desconocidas o en el mejor de los casos slo imaginadas. Este logro ha conllevado una concepcin diferente del mundo material. Desde el tiempo de invenciones tales como el telescopio y el microscopio, filsofos y cientficos han tomado seriamente la idea de una regin del universo ms all del dominio de los sentidos desnudos. Podramos tener acceso a este dominio en tanto y en cuanto el instrumento adecuado de potenciacin de los sentidos fuera elaborado. Por ejemplo, John Locke, quien vivi en la poca del microscopio, remarc que si tuvisemos ojos dotados de los poderes del microscopio tendramos acceso a la estructura fina de las superficies de las cosas. El uso del telescopio por parte de Galileo para observar las lunas de Jpiter constituy un quiebre con un universo geocntrico, por lo menos tan importante como la teora copernicana del sistema solar. Llamar esta regin, a la que nuestros sentidos tienen acceso slo en caso de que las herramientas apropiadas sean disponibles, Regin Dos. Los lmites de la Regin Dos dependen no slo de los instrumentos de hecho disponibles sino tambin de cules instrumentos pensamos puedan ser construidos. Gracias a la introduccin de nuevos instrumentos, por lo menos algunos de los elementos que pueblan la Regin Dos y que estaban previamente ocultos se volvieron accesibles a la percepcin. La frontera entre las Regiones Uno y Dos es histricamente variable. Se ve alterada por los instrumentos disponibles. Ms aun, dado que la Regin Dos es revelada por instrumentos que potencian los sentidos existentes, en lo que respecta al carcter general de sus pobladores debe pensarse como una extensin de la Regin Uno. Las clases naturales que inicialmente son imaginadas y luego reveladas por estos instrumentos

23

deben, de modo general, ajustarse a las ya aceptadas. En este sentido, clasificamos las bacterias como microorganismos. Versiones nuevas de viejos conceptos de clases naturales debern seguramente ser redefinidas y pulidas. El concepto de organismo ha cambiado en la medida en que los atributos de las bacterias y los virus fueron conocindose mejor. Sin embargo, la estructura general de las clases naturales de los seres orgnicos e inorgnicos en la Regin Uno se mantiene en la Regin Dos. El concepto de objeto material debe jugar un rol central en nuestra concepcin de los pobladores de la Regin Dos. Se sigue de esto que los criterios para identificarlos e individuarlos deben ser a grandes rasgos los mismos que los de la Regin Uno. Estos criterios estn ntimamente entrelazados con los conceptos de espacio y tiempo. Por ejemplo, una de las maneras para determinar cuntas entidades hay en alguna regin es tener en cuenta el principio de que nada puede estar al mismo tiempo en dos lugares diferentes. Las Regiones Uno y Dos comparten un marco espacio-temporal. Los modos en que describamos y teoricemos respecto de los pobladores de estas regiones deben compartir una misma gramtica de trminos espaciales y temporales. Finalmente, es importante tener en cuenta que nuestras exploraciones de la Regin Dos estn guiadas por el trabajo de la imaginacin disciplinada. Impulsados por la necesidad de explicar fenmenos no explicables por referencia a procesos fcilmente observables en la Regin Uno, imaginamos mecanismos actualmente inobservables y quizs imperceptibles que puedan hacerlo. Sumergimos un trozo de cobre y uno de plata en una solucin ligeramente cida, asegurndonos de que el cobre est conectado al polo negativo de una batera y la plata, al polo positivo. Despus de un rato, una capa delgada de plata se deposita sobre el cobre. Los qumicos, liderados por Humphrey Davy, imaginaron que un flujo de imperceptibles tomos de plata positivamente cargados, los iones, haban atravesado la solucin desde el nodo hasta el ctodo. Los mdicos, liderados por Louis Pasteur, imaginaron que unos microorganismos que infectan el cuerpo humano causaban los sntomas del ntrax. En este caso los seres imaginados eran perceptibles, gracias al desarrollo del microscopio ptico. Se presentan algunos interesantes problemas filosficos respecto del estatus de aquello que es vuelto accesible a los sentidos gracias al uso de instrumentos. Por ejemplo, cmo distinguimos entre aquello que es producto de los instrumentos y observaciones genuinas? Este cuestionamiento surge ya que no tenemos acceso independiente a la Regin Dos con el que podamos comprobar si nuestros instrumentos nos la estn revelando tal como es. Problemas como ste han sido en buena parte aplacados con diversas soluciones prcticas. Se nos volvern a presentar de forma relevante cuando comencemos a mirar los modos en que la ciencia cognitiva puede asemejarse a las ciencias naturales, al extender la cognicin ms all de los lmites de la conciencia.

24

Regin Tres: lo que podemos imaginar

Desde sus primeros momentos en el amanecer de la antigedad, el enfoque cientfico para la comprensin del mundo ha hecho uso de una extensin ulterior de la umwelt imaginada, hacia una regin ms all de cualquier posibilidad de observacin. Esta llega hasta ms all de nuestras presentes capacidades perceptivas e incluso ms all de su extensin mediante instrumentos. La llamar Regin Tres. En ciertos perodos histricos, la Regin Tres ha sido entendida como una mera extensin de las Regiones Uno y Dos. Sin embargo, sera una extensin de la que estaremos por siempre excluidos debido a ciertas caractersticas ubicuas de la existencia humana, tal como nuestra limitada capacidad perceptiva. En el siglo XVII se vea el mundo como un enjambre de partculas en movimiento, en ciertos respectos similar a cmulos ordinarios de materia. Sin embargo, se pensaba que las partculas fundamentales del universo material eran demasiado diminutas como para ser percibidas por los sentidos, con o sin la ayuda de instrumentos. En su mayor parte, los fsicos del siglo XVII pensaban que las entidades materiales fundamentales compartan slo algunos de los atributos que sus contrapartes perceptibles posean. En otras pocas, los pobladores de la Regin Tres slo han sido concebibles con la ayuda de metforas. Al llevar nuestros poderes imaginativos ms all de los lmites de lo perceptible podemos a veces vislumbrar algo considerablemente ajeno a nuestra habitual experiencia cotidiana. Cmo podemos concebir una entidad que no sea ni onda ni partcula? Ciertamente no en trminos pictricos! Cmo deberamos concebir el patrn de fuerzas que parecen ser operantes cuando los objetos materiales van en cada libre cerca de una superficie planetaria? Nada tangible est tirando o empujando la manzana que cae. Qu es, entonces, el campo gravitatorio? Poseemos conceptos de fuerza y energa que pueden explotarse para darnos un sentido de qu es aquello a lo que nos referimos cuando invocamos la Regin Tres en las explicaciones de los procesos ms fundamentales del mundo material. Los realistas pretenden considerar la Regin Tres como una parte de la umwelt humana, a pesar de encontrarse al borde de la inteligibilidad. Los positivistas se complacen de verla decaer en la esfera de lo dispensable, contentndose exclusivamente con las leyes de los fenmenos observables. La ley gravitatoria, s = g r2, sirve para calcular donde se encontrar algn objeto despus de caer por un cierto tiempo. Sera o no conveniente tratar de dar algn sentido ms sustancial a la misteriosa constante g que slo el de 9,80 m/s/s [valor de la aceleracin gravitatoria en la tierra; NdT]?

25

El acceso humano al mundo material

La umwelt humana, el mundo al que tenemos algn grado de acceso, consiste de estas tres regiones forjadas a partir de aquel trasfondo indeterminado que es el universo material como un todo. En tanto seres corpreos, nosotros habitamos la Regin Uno. Sin embargo, en nuestra imaginacin tambin nos concebimos como habitantes de las Regiones Dos y Tres. Una preocupacin central y perpetua en la filosofa de la ciencia es el intento sistemtico de valorar crticamente y, para algunos filsofos, justificar nuestra creencia en la realidad de las regiones a las que tenemos acceso slo mediante nuestro pensamiento. Podran existir medios indirectos de acceso (obtenidos quizs a travs de la manipulacin de algunas de las entidades imperceptibles de las Regiones Dos y Tres, como por ejemplo molculas o campos magnticos) a travs del uso de instrumentos pertenecientes a la Regin Uno? Al calentar un lquido logramos que las molculas imperceptibles se muevan tan rpido que logran liberarse de las fuerzas que las mantenan dentro de la superficie del lquido. Esta liberacin es lo que percibimos como hervor. Al hacer pasar una corriente a travs de un espiral le damos forma a un campo magntico, cuya estructura se vuelve visible cuando esparcimos filamentos de hierro sobre una hoja de papel cercana. Intentar mostrar que efectivamente hay buenas razones para pensar que tenemos el poder de manipular por lo menos algunos de los pobladores de las Regiones Dos y Tres de maneras que tienen consecuencias observables en la Regin Uno, esto es, los estados perceptibles de nuestras herramientas experimentales. Casi todos aceptaramos los ejemplos recin esbozados como casos de manipulacin de entidades imperceptibles pero reales. Aun as, es racional aceptar esto? Resistir al rgido escrutinio filosfico?

Tpico de aprendizaje: El mundo de las ciencias naturales


1 La umwelt humana. El concepto biolgico de Umwelt, el entorno que es accesible para una particular especie de organismos, incluye, para los seres humanos, las regiones que las ciencias develan. a) Regin Uno. El mundo tal como lo percibimos a travs de nuestros rganos sensoriales naturales. b) Regin Dos. El mundo tal como lo experimentaramos y a veces experimentamos a travs de instrumentos que potencian nuestros sentidos.

26

c) Regin Tres. El mundo tal como lo imaginamos, ms all del alcance de nuestra capacidad para percibir con o sin la ayuda de instrumentos.

2 Acceso. Los cientficos naturales presuponen que las tres regiones pueden ser exploradas con mtodos adecuados. a) Los instrumentos que potencian nuestros sentidos nos dan acceso a las Regiones Uno y Dos. b) La exitosa manipulacin, controlada por la teora, de las entidades de la Regin Tres tal como son imaginadas o modeladas nos da acceso a objetos inobservables.

Interpretaciones rivales de la ciencia


El siglo XVII vio el desarrollo de un modo particular de investigar el mundo natural que, para muchas personas de aquel tiempo y a partir de entonces, defina la esfera del conocimiento confiable. En su mayor parte, los cientficos de los siglos XVI y XVII dieron por sentada la postura realista. Pocos dudaban de la posibilidad de usar el mtodo cientfico insights tericos combinados con mtodos experimentales y de observacin para explorar las tres regiones de la umwelt humana. La astronoma surgi de la astrologa, la dinmica y la estadstica de la balstica, la ingeniera militar y la arquitectura, la qumica de la alquimia y la medicina, la botnica y la zoologa del inters prctico en la naturaleza y la utilizacin de plantas y animales. No debe suponerse que los momentos tempranos en el desarrollo de estos campos cientficos fuesen primitivos. El siglo XVII comenz con uno de los mayores trabajos en fsica experimental, el De Magnete de William Gilbert, publicado en 1600. A su vez, concluy con uno de los mayores trabajos en fsica terica, los Principia Mathematica de Isaac Newton, publicado en 1687. Cmo debera explicarse el poder extraordinario de este conjunto de mtodos, anlisis y tcnicas para producir conocimiento confiable? Qu haba de especial en l? Cmo podran justificarse sus pretensiones de reemplazar todo otro mtodo de investigacin sobre la naturaleza de las cosas? La pregunta no era nueva en el siglo XVII. En abundancia en el mundo antiguo y quizs ms raramente en la era medieval, pueden encontrarse alusiones al mtodo cientfico y discusiones de sus poderes y limitaciones. De todas maneras, el predominio de este conjunto de procedimientos hacia fines del siglo XVII no tena precedentes. A partir de entonces, los esfuerzos para analizar la metodologa de

27

la ciencia, para justificar los reclamos de los filsofos naturales de estar en posesin de un conocimiento superior a cualquier otro y para dar cuenta tanto de los xitos como de los fracasos de la ciencia, mantuvieron siempre un lugar privilegiado en la agenda de la filosofa. En el siglo XVII las semillas del positivismo ya haban sido sembradas en la prioridad que filsofos como Locke le otorgaban al conocimiento obtenido a travs de los sentidos. Se entenda que es a travs de ver, or, tocar y saborear que hacemos contacto con el mundo material. Pareca que los sentidos nos daban conocimiento indubitable. Aun as, las ciencias ya haban comenzado a hacer afirmaciones sobre estados y condiciones del mundo material que estaban ms all de los lmites de lo que cualquier ser humano pudiera percibir. Ya en el siglo XVIII esta paradoja se haba convertido en una preocupacin central de los principales filsofos. Los debates entre positivismo y realismo no son meros ejercicios intelectuales con los que los filsofos pueden entretenerse. La manera en que una nueva ciencia sobre algn campo relegado de los fenmenos naturales se desarrolle depender en buena medida de qu concepcin de la ciencia hayan adoptado sus precursores y pioneros. Esto es especialmente as respecto de los esfuerzos para construir la psicologa como una ciencia de la mente. Para observar ms profundamente los contrastes entre positivismo y realismo podemos comenzar reflexionando sobre dos importantes preguntas interrelacionadas a las que se dirigen los filsofos de la ciencia.

1 La primera pregunta general puede plantarse de diferentes maneras. Consiste en algo como esto: Cul es el contenido y estatus de las afirmaciones de conocimiento de las ciencias naturales? Cun generales y profundos pueden ser? 2 La segunda pregunta concierne al significado del vocabulario desarrollado por las diversas comunidades cientficas. Cmo se fijan los significados? Existe un modo distintivo en que la terminologa explicativa obtiene su significado?

Estas dos preguntas generales estn relacionadas. Las respuestas a la segunda afectan las respuestas a la primera. El positivismo y el realismo pueden entenderse como maneras distintas de responder a los dos conjuntos de preguntas formuladas arriba.

28

Positivismo

La filosofa positivista de la ciencia fue a menudo motivada por el escepticismo religioso. Al fijar un estndar muy riguroso para las afirmaciones de conocimiento legtimo, pareca que la teologa poda erigirse como una fuente de conocimiento superior a todas las dems. Con el tiempo esta actitud escptica se convirti en un ataque a toda clase de metafsica, legtima o especulativa. La ciencia haba de ser purgada de cualesquiera afirmaciones de conocimiento que fuesen ms all de lo que poda ser verificado por el uso exclusivo de los sentidos humanos. Cmo se lograra esta disciplina? En los siglos XVII y XVIII, el contenido de las afirmaciones de conocimiento era el foco del rigor positivista. David Hume cerraba su Treatise Concerning Human Understanding [Investigacin sobre el Entendimiento Humano] de 1777 con el siguiente drstico consejo (seccin xii, Parte III):

Cuando recorremos las bibliotecas, persuadidos de estos principios [positivistas], qu devastacin deberamos hacer! Si tomamos en nuestra mano un volumen, de teologa o de metafsica escolstica, por ejemplo [y aqu debemos agregar la fsica terica], preguntemos: Contiene algn razonamiento abstracto acerca de la cantidad y el nmero? No? Contiene algn razonamiento experimental acerca de los hechos y cosas existentes? Tampoco? Pues entonces arrojmoslo a la hoguera, porque no puede contener otra cosa que sofstica e ilusin. (Hume, 1777 [1945]: 240)

Las razones de Hume para esta asombrosa metfora eran filosficas, esto es, basadas en el anlisis de los conceptos. De suma importancia para la ciencia fue su anlisis del contenido del concepto de causalidad. Segn Hume, el concepto de causalidad involucra dos ideas germinales centrales: que hay un patrn regular de correlacin entre eventos-causa y eventos-efecto, y que existe una conexin necesaria entre pares de eventos que ejemplifiquen aquella regularidad. El patrn de eventos es perceptible, pero Hume insisti en que:

Cuando miramos los objetos externos a nuestro alrededor, y consideramos la accin de las causas, ni en un solo caso somos capaces de descubrir alguna fuerza o conexin necesaria, alguna cualidad que ligue el efecto a la causa y que hace que el uno sea la infalible consecuencia de la otra. (Hume, 1777 [1945]: 111)

29

Esto claramente depende del principio positivista segn el cual slo aquello que es perceptible cuenta como real. Cmo podemos dar cuenta de nuestra conviccin de que, en igualdad de circunstancias, las causas requieren de sus efectos? La respuesta de Hume fue ingeniosa. Adquirimos el hbito de esperar un evento-efecto a continuacin de la ocurrencia de un eventocausa, slo porque hemos experimentado regularmente secuencias similares en el pasado. En realidad, la conviccin sobre la necesidad de la relacin causal slo sera una consecuencia psicolgica de la regularidad. Hume, de modo astuto, quit el nfasis que adjudicaba poder a la causa, desvindolo hacia la regularidad observada. Medio siglo ms tarde, Auguste Comte tena esto para decir:
En el estadio teolgico2, [una persona busca explicaciones en trminos de] la accin directa y continuada de agentes sobrenaturales []. [En el siguiente, y ms avanzado, estad io de la mente], que en el fondo no es ms que una simple modificacin del primero, los agentes sobrenaturales son reemplazados por fuerzas abstractas [] capaces de engendrar por s mismas todos los fenmenos observados []. [En el tercer estad io, el estadio positivo, la mente humana] se dedica nicamente a descubrir, con el uso bien combinado del razonamiento y la observacin, las leyes efectivas de los fenmenos, es decir, sus relaciones invariables de sucesin y de similitud. (Comte, 183042 [1980]: 267; subrayado de Harr)

Puede plantearse la misma tesis en trminos de significados. El mismo Hume sostena que el verdadero significado de una idea era la impresin sensorial de la que aquella era derivada. Dado que, de acuerdo con Hume, nuestra idea de causalidad provena directa e indirectamente de patrones regulares de correlaciones entre pares de instancias de ciertos tipos de impresiones, el verdadero significado de causalidad era una regularidad experimentada. Los aspectos tradicionales de la causalidad, tales como la agencia, la eficacia y la necesidad, deban ser rastreados en los mismos efectos psicolgicos de estas regularidades sensoriales. Por ejemplo, llegamos a esperar que un cierto tipo de evento suceda a otro tipo, que hace tiempo ha sido asociado con el primero en nuestra experiencia. Nuestra idea de necesidad se origina en el estado psicolgico de expectativa. Al experimentar con frecuencia una sensacin de calor en proximidad de un fuego, adquirimos el hbito de esperar esa sensacin cuando nos acercamos a un fuego. Esto es todo lo que
2

Comte, el padre del positivismo, sostuvo que el conocimiento humano pasa sucesivamente por tres estadios tericos diferentes; estos estadios pueden entenderse tambin como grandes mtodos que, con palabras de Comte, el espritu humano emplea. En las i ntervenciones que hace Harr (entre corchetes), el autor, adoptando una interpretacin ms mentalista, habla de estadios (o incluso estados) de la mente [states of mind] en el sentido de estados psicolgicos epistmicos, esto es, estados del sujeto que busca conocimiento (NdT). 30

hay en la relacin causal entre fuegos y sensaciones de calor. Apelar a algo como radiacin infrarroja para dar cuenta de la regularidad hubiese impactado a Hume como altamente especulativo. En las primeras dcadas del siglo XX el positivismo se vincul con el logicismo, esto es, el principio de que la racionalidad de la ciencia consiste estrictamente en la adherencia a las leyes de la lgica. El logicismo y el positivismo se conjugaron en la concepcin de la explicacin como cobertura legal [covering law account of explanation]. Una explicacin cientfica parece ser un relato que describe los procesos que generan algn fenmeno, sean stos perceptibles o no. Pero el positivismo descarta la referencia a inobservables. El logicismo provea una concepcin de la explicacin que estaba en consonancia con las rigurosas restricciones sobre el contenido de las explicaciones impuestas por el positivismo. De acuerdo con la posicin del positivismo lgico, explicaciones y predicciones tienen la misma forma lgica. La idea es la siguiente. Para explicar algo, deducimos una descripcin de aquello que queremos explicar a partir de una ley natural y las condiciones de su aplicacin. Esto es tambin lo que hacemos para dar una prediccin. La nica diferencia entre los dos procedimientos es el momento en que se hace la deduccin. Si se hace antes de observar el evento cuya descripcin ha sido deducida de la ley, se trata de una prediccin. Si se hace despus de que el evento ha sido observado, se trata de una explicacin. De acuerdo con el punto de vista positivista, las leyes naturales no son nada ms que enunciados sobre las correlaciones entre estados observables de cosas, as como los percibimos. No hay ahora ningn problema respecto de la legitimidad de referirnos en las explicaciones a estados de cosas, tipos de objetos y procesos naturales que no podemos observar. En realidad no lo hacemos en absoluto. Interpretar las explicaciones como descripciones del funcionamiento de mecanismos causales imperceptibles es malentender su verdadera importancia. Expresiones como radiacin infrarroja, molcula de gas, campo gravitatorio y dems parecen referirse slo a procesos fuera de escena. Si aplicamos el riguroso principio humeano del significado, dichas expresiones pueden propiamente referirse slo a la impresin sensorial de la que fueron derivadas. En el caso de explicaciones en trminos de tomos qumicos, el verdadero contenido de una teora de este tipo no podra ser nada ms que las regularidades en los pesos relativos de los reactantes en una reaccin. La expresin campo gravitatorio no puede significar nada ms que una sumatoria de las aceleraciones sufridas por cuerpos en cada cerca de la superficie de un planeta. En el mejor de los casos, nociones tales como tomo o campo son dispositivos psicolgicos que resultan tiles en los procesos ms formales de pensamiento que estn en el corazn de la ciencia.

31

Muchas de hecho, la mayora de las explicaciones cientficas parecen hacer referencia a entidades, propiedades y procesos que no podran ser observados ni siquiera en principio. Por ejemplo, explicamos muchas enfermedades por referencia a virus imperceptibles, las imgenes televisivas por referencia a destellos de imperceptibles electrones, y as sucesivamente. Luego, de acuerdo con la proscripcin general de los objetos imperceptibles por parte del positivismo, o bien las entidades que imaginamos deben ser eliminadas o bien debe mostrarse que los conceptos que refieren a ellas significan algo diferente de lo que parecen significar, algo que un ser humano pueda percibir. Qu pasara con explicaciones que mencionaran molculas de gas, cdigos genticos, campos magnticos, fotones y dems? Los seres humanos no podemos percibir ninguna de estas cosas incluso con la ayuda de microscopios, telescopios y otros instrumentos de alta tecnologa. De acuerdo con el positivismo, slo las entidades que encontramos en la Regin Uno son epistemolgicamente aceptables, es decir, como algo sobre lo cual podamos afirmar tener conocimiento. Por ejemplo, Ernst Mach (1894), uno de los padres del positivismo moderno, estableca una relacin estricta entre las afirmaciones de conocimiento y la posibilidad de percibir aquello que se afirma conocer. Sin embargo, el positivismo no es slo una doctrina sobre los lmites de nuestras afirmaciones de conocimiento. Es tambin una doctrina sobre los lmites de las afirmaciones acerca de lo que hay: es tambin una doctrina ontolgica. Podemos fcilmente ver que estas doctrinas estn ntimamente entrelazadas. Podemos tener conocimiento genuino nicamente de aquello que creemos existe realmente. Las hiptesis sobre entidades y procesos en las Regiones Dos y Tres, pobladas slo mediante el ejercicio de la imaginacin, no pueden ser usadas para hacer afirmaciones genuinas de conocimiento. En el mejor de los casos, solamente poseen un valor psicolgico: ficciones tiles que les permiten a los cientficos llevar adelante la tarea de generalizar observaciones de regularidades obteniendo as leyes naturales y de comprobarlas prediciendo aun ms correlaciones observables. El punto de vista positivista ha tenido una influencia enorme y en gran medida perniciosa en la psicologa. Si el dominio de los objetos legtimos de conocimiento queda restringido a aquello que pueda ser observado pblicamente, la psicologa quedara restringida a una ciencia de respuestas conductuales pblicas a estmulos impuestos desde el medio ambiental externo. Esta era la base ontolgica del conductismo clsico propugnado por Watson (1930). De all se segua que los nicos resultados legtimos de la investigacin psicolgica seran las correlaciones entre tipos de estmulos y tipos de respuestas. B. F. Skinner (1974) extendi la ontologa de la psicologa para incluir experiencias subjetivas, privadas. Los pensamientos podan ser admitidos como correlatos de respuesta a los estmulos. Sin embargo, su conductismo radical retuvo uno de los principales

32

principios del positivismo. Ni procesos mentales inobservables ni tampoco procesos neuronales de cualquier tipo deban ser introducidos con un rol explicativo dentro de la psicologa cientfica.

Realismo

Los realistas sostienen que los seres humanos tenemos acceso al mundo no slo a travs de los sentidos, el mundo tal como es percibido, sino tambin a travs del uso de la imaginacin, el mundo tal como es concebido. Las ciencias naturales maduras apuntan a poner la mayor parte del mundo tal como se lo concibe o imagina al alcance de la experimentacin. Sin embargo, esto no tiene por qu verse limitado a revelar algo perceptible. Ya nos hemos topado con la idea de una umwelt, aquella porcin del mundo material que es accesible para esta o aquella especie como un espacio habitable. Los lmites que definen el alcance de una umwelt se relacionan con las capacidades biolgicas y perceptivas de la especie en cuestin. La umwelt de las lombrices es diferente de la umwelt de los gorriones. El crecimiento de la ciencia y la tecnologa ha expandido enormemente la umwelt humana en ciertas direcciones, hacia fuera hasta las galaxias y hacia dentro hasta el reino de las partculas subatmicas. Tambin la ha reducido en otras direcciones, desterrando demonios, brujas y otros seres malignos del mundo como la mayora de la gente cree. Cules presupuestos ontolgicos y qu mtodos experimentales asociados sean privilegiados para un determinado campo de inters depender de la tarea que se le ponga al cientfico y a su grado de xito en desempearla. As, si la tarea es explicar la diversidad de la vida orgnica y su aparente adaptacin a los medios ambientales, podramos decir que los conceptos y los mtodos darwinianos son mejores que los creacionistas, lamarckianos o lysenkianos. Resulta de esta manera que las personas hemos desarrollado nuevos modos, no provedos por naturaleza, de acceso al mundo material, ampliando as nuestra umwelt de diferentes formas. La Regin Dos es accesible a travs del desarrollo de mtodos experimentales y de observacin que desvelan aspectos previamente imperceptibles del mundo material. La Regin Tres es accesible a travs del ejercicio controlado de la imaginacin, asociado con mtodos de experimentacin indirecta, que describiremos con algn grado de detalle ms abajo. Al pensar sobre las causas inobservadas o inobservables de lo que podemos percibir, frecuentemente usamos analogas. En este sentido imaginamos el flujo elctrico en un circuito como si fuese el flujo de lquido en una red de conductos. Construimos as un modelo hidrodinmico de la electricidad que d cuenta del comportamiento de los ampermetros y los voltmetros [instrumentos de medicin de diferentes parmetros de la corriente elctrica; NdT] y las

33

resistencias en los circuitos elctricos. Al construir el modelo, algunos de los atributos de la fuente de origen son ignorados o deliberadamente excluidos. Este tipo de elaboracin de modelos es tpica de los dispositivos que usamos para pensar en las clases de entidades y procesos que esperaramos encontrar en la Regin Dos. Los modelos ontolgicamente conservadores como los de este tipo tambin pueden encontrarse en patrones de pensamiento sobre la Regin Tres. Las molculas de gas son diminutos cuerpos materiales pero probablemente permanecern por siempre fuera del alcance de los ms sofisticados instrumentos que potencian nuestros sentidos. De todas maneras, existe una ontologa ms radical a la que los fsicos han recurrido al pensar ms all de los lmites de la observacin posible. Esta es la ontologa de las disposiciones y las potencialidades, encarnada en conceptos tales como potencial de campo y energa cintica. Estos conceptos jugarn un papel importante en nuestra construccin de una psicologa cientfica, y volveremos a tomarlos ms en detalle.

Tpico de aprendizaje: Positivismo y Realismo


1 Preliminares filosficos. El estudio de los presupuestos de las ciencias conduce hacia dos ramas de la filosofa, la epistemologa y la ontologa. b) Epistemologa. Estudio de la naturaleza y los lmites del conocimiento. c) Ontologa. El catlogo de los tipos de entidades que se cree existen en un dominio determinado.

2 Positivismo a) Epistemologa. Slo podemos legtimamente afirmar poseer conocimiento sobre aquello que podemos percibir. b) Ontologa. Slo podemos legtimamente creer que existen aquellas entidades que podemos percibir.

3 Realismo a) Epistemologa. Tenemos conocimiento confiable sobre objetos, estructuras, procesos y dems que no podemos percibir. b) Ontologa. Podemos legtimamente asumir la existencia no slo de aquello que podemos percibir sino tambin de aquello que podemos concebir, dentro de los lmites que imponen los mtodos de la ciencia terica.

34

Experimentos indirectos: testeando hiptesis sobre lo inobservable


En las ciencias fsicas se han desarrollado dos modos principales de testear hiptesis sobre la Regin Tres. El primero es ejemplificado por el enorme nmero de programas experimentales en fsica y qumica en el que usamos nuestra imaginacin a los fines de fijar instrucciones para manipular indirectamente estados inobservables del mundo. Experimentos de este tipo fueron bien comprendidos y descritos por Robert Boyle (1688). El segundo es ejemplificado en los experimentos mentales [thought experiments]. Galileo y Einstein fueron ambos grandes practicantes de este sutil arte. Podemos usar experimentos imaginarios para justificar la eliminacin o bien la adicin de algo relevante para nuestras explicaciones a lo que ya creemos que existe en la Regin Tres del mundo natural.

Experimentos de manipulacin la Boyle

Para Boyle y el canon cientfico de los siglos XVII y XVIII, las explicaciones ms fundamentales de los fenmenos observables eran formuladas en trminos de la teora atmica (o corpuscular) y las leyes de la mecnica, al fin exitosamente formulada por Newton. Robert Boyle desarroll un programa de investigacin para estudiar empricamente la hiptesis corpuscular. Si reconstruimos su razonamiento en nuestros trminos, podramos decir que Boyle comienza con el presupuesto general de que causas mecnicas tienen efectos mecnicos. Una manipulacin que involucra operaciones mecnicas, tales como cambios en el movimiento y la descomposicin en partes y posterior recombinacin, debera tener efectos del mismo tipo, nuevos estados de movimiento y nuevas combinaciones de corpsculos. Cuando realizamos un experimento en el que todas las manipulaciones son mecnicas y el efecto observado no lo es, como por ejemplo un cambio en el color o el gusto de aquello que hayamos manipulado, debemos concluir que este cambio es un efecto observado de un cambio mecnico no observado. En la terminologa de Boyle, el verdadero cambio est en el volumen, la forma, el movimiento o la textura (esto es, la configuracin) de las partes que son imperceptibles. Boyle pensaba que de este modo estaramos comprobando una ontologa, hasta tanto, por un lado, hayamos logrado resultados confiables y comprobables con nuestras manipulaciones y, por otro lado, no nos hayamos topado con una contradiccin o incompatibilidad en la formulacin de un programa de manipulaciones. En su The Origin of Forms and Qualities [El Origen de las Formas y Cualidades] (1688), Boyle ofreci docenas de experimentos para respaldar la tesis ontolgica general que inspiraba el trabajo de casi todos los

35

fsicos y qumicos de su tiempo. stos pensaban que la Regin Tres consista de conjuntos estructurados de corpsculos. Cada tipo de estructura era el sustrato de un poder especfico para actuar sobre otras estructuras similares y sobre los seres humanos, y en particular sus rganos sensoriales, provocndoles la experiencia de las correspondientes cualidades color, calor, sabor y dems. Muchsimos ejemplos del uso de esta misma estrategia pueden extraerse de la fsica y la qumica experimentales contemporneas. Ciertamente, el repertorio de conceptos disponibles para crear un relato en la Regin Tres ha sido transformado con la aparicin del electromagnetismo y la mecnica cuntica. En el experimento Stern-Gerlach, por ejemplo, las observaciones de las formas cambiantes de ciertas imgenes en una pantalla, producidas al activar un campo magntico, se vinculan con los estados cunticos inobservables de las partculas proyectadas por el aparato emisor. La vinculacin es sugerida por la teora electromagntica de que las manipulaciones electromagnticas tienen efectos electromagnticos. La fuerza de este tipo de maniobra es que el principio vinculante, que extiende la aplicacin de lo que sabemos a partir de estudios de fenmenos perceptibles hacia estados imperceptibles de cosas por ejemplo, las propiedades mecnicas de objetos materiales demasiado pequeos, veloces o remotos para ser estudiados directamente puede ser tratado como una generalizacin emprica comprobable. Podemos experimentar para ver si causas mecnicas tienen efectos mecnicos en la Regin Uno, y podemos hacer (y hemos hecho) lo mismo para operaciones electromagnticas con imanes, bobinas y bateras.

Experimentos mentales la Galileo

Existe otro modo en que podemos disciplinar el papel de la imaginacin en la tarea de construir concepciones de lo que hay en la Regin Tres: el mtodo de los experimentos mentales. Imaginamos una situacin que ejemplifica el modelo bsico que subyace a alguna teora relevante e imaginamos como ocurriran las cosas en las circunstancias imaginadas. Un ejemplo muy impactante e histricamente influyente de esto se encuentra en la discusin de Galileo sobre el movimiento relativo en su gran libro Dialogo sopra i Due Massimi Sistemi del Mondo [Dilogo sobre los Dos Principales Sistemas del Mundo] de 1632. Galileo imagina que un nmero de experimentos es llevado a cabo en la cabina de un barco.

36

Encerraos con algn amigo en la mayor estancia que est bajo cubierta del algn gran navo, y meted en ella moscas, mariposas y animalillos voladores parecidos. Haya tambin un recipiente grande de agua con pececillos dentro. Adems mantngase en alto un cubo que gota vaya dejando caer agua en otro recipiente de boca estrecha, situado debajo. Cuando la nave est quieta, observad atentamente que los animalillos volantes se mueven en todas las direcciones de la estancia con igual velocidad. Veris que los peces nadan indistintamente hacia todos los lados. Las gotas que caen entrarn todas en la vasija situada debajo. Y vos al tirar algo a un amigo, si las distancias son iguales no tendris que lanzarla con ms fuerza hacia una parte que hacia la otra, si las distancias son iguales. Y si saltis, como suele decirse, con los pies juntos, os desplazaris igual espacio con independencia de la direccin. Una vez que hayas observado diligentemente todas estas cosas aunque no haya ninguna duda de que mientras el bajel est parado tiene que suceder as, haced mover la nave con la velocidad que sea. Veris que (con tal que el movimiento sea uniforme y no fluctuante hacia aqu y hacia all) no observaris el ms mnimo cambio en ninguno de los efectos mencionados y que a partir de ellos, no podris determinar si la nave avanza o est quieta. (Galilei, 1632 [1994: 162-3])

Este fue el comienzo de la teora de la relatividad. Galileo muestra, mediante un ejercicio de la sola imaginacin, que no hay posibilidad de determinar si estamos en movimiento absoluto. Slo podemos comparar el movimiento de un objeto con el movimiento de otro. La nocin de movimiento absoluto no tiene lugar en el mundo tal como se da en la ciencia de la mecnica. Einstein era inigualable en el arte de invocar imgenes sugerentes para transmitir intuiciones profundas sobre la naturaleza del mundo material, especialmente en lo que refera a aquellos aspectos que estamos denominando Regin Tres. Uno de sus experimentos mentales ms poderosos apuntaba a descartar un viejo concepto de la Regin Tres: el concepto de ter. Se supona que era una suerte de material misterioso, pero que ocupaba lugar, que transportaba los torrentes de radiacin electromagntica de modo aproximadamente anlogo a cmo el aire transporta los torrentes de ondas sonoras. Einstein pidi a sus lectores que compararan dos experimentos familiares. En el primero, un espiral de alambre es acercado a un imn, lo cual genera una corriente en el alambre. En el segundo, un imn es introducido dentro de un espiral inmvil. Nuevamente, se genera una corriente en el alambre. Uno de estos efectos se explica por referencia al ter, mientras el otro no. Ciertamente, dice Einstein, los experimentos son perfectamente simtricos. Si no es necesario apelar a la hiptesis del ter en uno de ellos, tampoco lo es en el otro. El concepto de ter puede ser desterrado de la ontologa de nuestra Regin Tres.

37

Tpico de aprendizaje: Experimentando en la Regin Tres


1 Experimento de manipulacin la Boyle: a) Comprobar hiptesis sobre estados imperceptibles del mundo manipulndolos

indirectamente para producir un efecto perceptible. b) Esto requiere una hiptesis fuerte que conecte manipulaciones mecnicas (o elctricas) a efectos mecnicos (o elctricos).

2 Experimento mental la Galileo: a) Imaginar que se lleva a cabo un experimento para comprobar hiptesis sobre entidades y procesos de la Regin Tres. b) En casos relevantes el experimento muestra que algunos conceptos aparentemente importantes son dispensables y que no debe presuponerse que aquello a lo que refieren exista.

Conclusin
El argumento de este captulo apunta a justificar la tesis del realismo cientfico de que efectivamente tenemos acceso a aquellas regiones del mundo que son imperceptibles. Slo insertos en esta filosofa de la ciencia podemos dar sentido al proyecto de la psicologa cognitiva consistente en explicar los fenmenos psicolgicos mediante hiptesis sobre procesos cognitivos de los que en su gran mayora no somos concientes. Hemos distinguido entre aquellos que son imperceptibles de hecho (Regin Dos) y aquellos que son imperceptibles por principio (Regin Tres). La fsica, en particular, parece extender la umwelt humana a travs de la Regin Dos hasta la Regin Tres. Sin embargo, si esta extensin ha de ser ms que slo otro cuento, debe haber un conjunto de procedimientos para evaluar y distinguir entre relatos mejores y peores con respecto a la tarea cientfica de adquirir conocimiento y de desarrollar tcnicas eficaces de manipulacin. Hay por lo menos dos posibilidades para justificar la extensin de la umwelt humana ms all de los lmites de lo perceptible. Una fue instaurada por Boyle, y dependa de la manipulacin experimental de estados inobservables de cosas. La otra fue explotada con gran destreza por Galileo y Einstein, y dependa del uso de experimentos mentales, combinados con intuiciones tendientes a la simetra y

38

la simplicidad, para eliminar o agregar conceptos a nuestras ms profundas concepciones sobre el mundo material. Qu tipos de fenmenos abarca el dominio que queremos explorar y comprender? Cmo podemos pensar de modo disciplinado sobre regiones del mundo que no podemos percibir? Responder estas preguntas nos lleva al corazn del mtodo cientfico. ste involucra el desarrollo de sistemas de conceptos para clasificar fenmenos y poder as manejar un cuerpo creciente de conocimiento. Involucra tambin la elaboracin y manipulacin de modelos, representaciones simplificadas de los fenmenos y representaciones imaginarias de lo que hay en las regiones del mundo que no podemos percibir. El estudio del mtodo cientfico nos ocupar en el siguiente captulo.

39

Captulo 3

Comprendiendo el mtodo cientfico

En el Captulo 2 aprendimos que una ciencia se construye sobre dos pilares principales, sus presupuestos de base. La ontologa es el catlogo de entidades cuya existencia est presupuesta en todos los aspectos del desarrollo de una ciencia. Si stos son los tipos de entidades que estamos estudiando, sta es la clase de cosas que podemos llegar a conocer sobre ellas. Los medios por los que vamos a obtener este conocimiento constituyen la metodologa de la ciencia en cuestin. Por ejemplo, la meteorologa se ocupa de los movimientos de las masas de aire, identificadas por su temperatura, presin, humedad y por sus patrones de circulacin. El conocimiento meteorolgico se obtiene a travs de termmetros, barmetros e higrmetros cuidadosamente ubicados, y a travs de observaciones con satlites y dems. Los filsofos reflexionan sobre el valor y el estatus de las afirmaciones de conocimiento hechas por aquellos que hacen uso de esta o aquella tecnologa. Lo obtenido a partir de estas reflexiones es la epistemologa de la ciencia. En este captulo emprenderemos una investigacin ms exhaustiva y detallada del modo en que los presupuestos ontolgicos, metodolgicos y epistemolgicos efectivamente se manifiestan en las prcticas de una comunidad cientfica. La ontologa de una ciencia se ve reflejada en los sistemas de conceptos que son usados para clasificar las entidades de las que se ocupa. Esta clasificacin se basa en una taxonoma, un sistema ordenado de conceptos por (para o en el) el que clases, tipos, grupos y gneros son definidos. La ontologa de una ciencia tambin se ve reflejada en los modos en que las teoras son creadas y puestas a prueba. La construccin de teoras y la comprobacin de hiptesis se asientan sobre un sistema de modelos y metforas, patrones de analoga a travs de los cuales los conceptos son modificados y extendidos a otros dominios. La eleccin de modelos y metforas involucra presupuestos respecto de qu tipos de entidades existen en el dominio de la ciencia. Haremos un estudio en profundidad de la lgica subyacente al modo en que las clases y los tipos son usados para clasificar. Seguido a esto, haremos un estudio igualmente detallado de los principios que subyacen a los usos de los modelos para construir y probar teoras. Ambos estudios nos darn una idea del mtodo cientfico. Al mismo tiempo, tendremos que lidiar con el problema del estatus del conocimiento obtenido. Cun general es? En qu medida es revisable? Y as a continuacin.

40

Al conocer cmo las prestigiosas y exitosas ciencias naturales fueron desarrollndose, estaremos en condicin de sugerir cmo el nuevo campo de la ciencia cognitiva podra ser ulteriormente desarrollado desde sus primeros pasos hacia mediados del siglo veinte. Estaremos en condiciones de usar nuestro conocimiento del mtodo cientfico para identificar aquello que sea un punto muerto en la investigacin as como frtiles caminos inexplorados.

Seccin 1 Describir y clasificar


Todo pensamiento y accin hace uso de conceptos generales, expresados en las palabras que usamos al asignar objetos y eventos particulares a clases y tipos. El clasificar es fundamental en todo lo que hacemos. A duras penas podramos desenvolvernos en el mundo cotidiano sin la capacidad para considerar todo aquello con lo que nos topemos como un algo, esto es, como una instancia de un cierto tipo, gnero o clase. El percibir un organismo negro y peludo como un gato dirigir nuestras acciones y nuestros pensamientos sobre l de maneras bastante diferentes de las que adoptaramos si lo percibiramos como una chinchilla [pequeo roedor sudamericano de piel gris muy apreciada y cara; NdT]. Pensar en Joe como un amigo, y no como un enemigo, nos permite sostener maneras muy diferentes de interactuar con l; y as sucesivamente. Lo mismo vale para el caso de los eventos. Conceptos como relmpago, amanecer, sorpresa, resultado, etctera, son conceptos generales que abarcan muchos eventos individuales. El uso de conceptos generales establece un marco para guiar la experiencia. Los lgicos tambin se ocupan de clases que, aun cuando estn bien definidas, no contienen miembros. Una palabra general como unicornio no contiene nada en un dominio donde encontramos entidades tales como vacas y burros. En esta breve introduccin a los procedimientos clasificatorios no nos ocuparemos de las clases vacas.

El rol de los conceptos en la clasificacin


El gran filsofo del siglo XVIII, Immanuel Kant, dijo una vez: Los conceptos sin sensaciones son vacos; las sensaciones sin conceptos son ciegas. Para percibir cualquier cosa como algo con
41

caractersticas determinadas, nuestras sensaciones deben ser interpretadas mediante la aplicacin de sistemas de conceptos. Un concepto que no encuentre aplicacin alguna en la experiencia humana no tendr ningn valor. Para la investigacin cientfica de primera lnea, el proceso de percibir como puede de hecho ser absolutamente consciente. Por ejemplo, el cientfico debe aprender cmo interpretar lo que ve con la ayuda del microscopio. Se requiere de entrenamiento para lograr ver manchas coloreadas como microorganismos. Las sensaciones corporales por s mismas, sean stas visuales, auditivas, tctiles o pertenecientes a otras modalidades sensoriales, no son suficientes para brindarnos un mundo de fenmenos naturales. Una vez que un dominio perceptivo ha sido fijado por la adopcin general de un sistema operante de conceptos por ejemplo, el mundo vivo de plantas y animales, de vertebrados e invertebrados y dems , la comunidad cientfica propia de la disciplina generalmente da por sentada esa particular manera de clasificar su objeto de estudio. Es preciso tener en cuenta que aquello que normalmente percibimos es tambin un producto del poder organizador de los conceptos. En los comienzos de los programas de investigacin cientfica en psicologa, este punto es de gran importancia. Por ejemplo, se supone que cuando somos apenas infantes, debemos haber aprendido cmo aplicar los conceptos recordar e imaginar a nuestros propios pensamientos para que se consolide el fenmenos psicolgico de la memoria en tanto que representacin verdadera del pasado. Como adultos simplemente damos la distincin por sentada, quizs incluso cayendo en la asuncin de que es de algn modo natural distinguir lo que imaginamos de lo que recordamos que sucedi en el pasado. La psiquiatra hoy despliega un sistema de conceptos para clasificar las enfermedades mentales que es diferente en aspectos centrales respecto de aquel que era moneda corriente durante el siglo XVII. Ms aun, todos nosotros, insertos en la cultura occidental, hemos recatado algo de este vocabulario, y concebimos maneras inusuales de pensar y actuar en trminos de interpretaciones no del todo acertadas de conceptos psiquitricos tcnicos tales como manaco, esquizofrnico, sndrome de fatiga crnica, enfermedad de Alzheimer, etctera. Al mismo tiempo, estas interpretaciones coexisten con expresiones tales como estar desgastado, la nona est perdiendo la chaveta, etctera. Este fenmeno lingstico tiene una gran importancia, y volveremos a l en otros captulos. Como mnimo, podemos decir que las taxonomas cientficas evolucionan a partir de, e interactan con, taxonomas populares; esto es, modos tradicionales y propios del sentido comn de poner orden en la multitud de objetos, eventos y procesos con los que nos topamos en la vida cotidiana.

42

Sistemas jerrquicos de clasificacin


Cada una de las ciencias naturales ha desarrollado una taxonoma, un sistema de conceptos para clasificar, de manera bien ordenada, los tems correspondientes a su particular dominio. Las clasificaciones botnicas y zoolgicas se basan en el esquema binario de Linneo. Los animales, por ejemplo, son agrupados en clases por gnero y especie. As el conejo comn es clasificado como Lepus cuniculus. Los gneros estn jerrquicamente ordenados en grupos mayores llamados rdenes, los que, a su vez, estn agrupados en clases. El mismo Linneo propuso seis clases de animales: mamferos, aves, reptiles, peces, insectos y helmintos [organismos del tipo de los gusanos]. La clasificacin qumica se asienta en la distincin ms general entre elementos y compuestos, y los elementos a su vez son clasificados por sus propiedades fsicas y qumicas en la famosa tabla peridica, con grupos como halgeno que incluye fluorina, cloro y yodo. En fsica, las partculas fundamentales son clasificadas de acuerdo a diversas propiedades tales como la carga, la masa, el espn y dems. Todos, sin excepcin y de diversas maneras, estos sistemas de clasificacin fijan el mbito de fenmenos que definen el dominio de investigacin de cada una de las ciencias. Expresan ontologas. Debiramos tener en cuenta que estos sistemas son jerrquicos. Expresados diagramticamente, figuran como rboles (Figura 3.1). Llamaremos nodos a los puntos de ramificacin. Este es un mero fragmento tosco y obsoleto del vasto edificio de las categoras zoolgicas y botnicas actualmente en uso. Sin embargo, ilustra la estructura jerrquica de los sistemas clasificatorios.

Figura 3.1 Representacin arbrea de un sistema clasificatorio Organismos Plantas Vertebrados Mamferos Pjaros Reptiles Peces Animales Invertebrados Insectos Helmintos

Una vez establecidas, las taxonomas de los dominios de las ciencias naturales parecen enteramente naturales e inevitables. Pero sta es una ilusin. Se requiri de mucho debate y se

43

produjeron controversias persistentes antes de que las clases y las categoras de las entidades que damos por sentadas quedaran establecidas. Cmo viene organizado el conocimiento que est condensado en una jerarqua de clases? Una forma de presentar esto es trminos de la relacin de herencia. Si tomamos alguna subclase y recorremos hacia arriba la jerarqua, pasamos desde la categora ms especfica en el punto donde comenzamos hacia la superclase ms general en el pice. El subtipo ms bajo en este ejercicio hereda todas las caractersticas de aquellos arriba de l en la jerarqua. De este modo un mamfero es un vertebrado, un animal y un organismo, mientras un gusano es un invertebrado, un animal y un organismo. Si leemos verticalmente una tabla como sta, obtenemos las superclases y sus subclases mutuamente dependientes. Si leemos la tabla horizontalmente, vemos que cada hilera en la jerarqua comprende todas las criaturas desde las ms grandes hasta las ms pequeas. Los conceptos en cada hilera representan una demarcacin en subclases ms y ms especfica de la poblacin total. En ninguna parte de este esquema encontramos organismos individuales. Se trata de una jerarqua de clases. El estudio de los individuos es tambin parte de la ciencia. Un estudio idiogrfico es una investigacin de individuos particulares tomados uno por uno. Por ejemplo, el estudio de los planetas del sistema solar es mayormente idiogrfico, dado que cada uno posee caractersticas propias y una composicin y estructura individual. No obstante cada individuo, en cualquier dominio, posee caractersticas que son, en alguna medida, similares a aquellas de otros individuos. Es un individuo y a la vez ejemplifica una clase. En cada dominio, debemos dar con un equilibrio entre la atencin puesta en el carcter nico de los individuos y en las caractersticas generales de las clases. En la microbiologa los atributos nicos de las bacterias individuales juegan un rol casi nulo. Cmo debiera lograrse este equilibrio en psicologa? Ante esto no existe una respuesta general. Depende de la cuestin de inters. En la psicologa cognitiva asumimos que la mayora de las personas recuerdan eventos de la misma manera, mientras aceptamos que aquello que cada persona recuerda ser ciertamente diferente, aun cuando se trate del mismo evento histrico.

44

Las bases de las distinciones de clases


Cuando usamos distinciones de clases3 podemos atender a diversos aspectos de aquello que va a ser un ejemplar de una clase. En nuestros usos cotidianos de tipologas hay implcitas dos distinciones fundamentales: por un lado, la distincin entre la intensin y la extensin de una clase o grupo y, por otro, la distincin entre las esencias reales y nominales de los tipos o clases.

La distincin intensin/extensin

La intensin de una clase comprende los atributos que cada uno de sus miembros comparte con todos los dems. Entre estos atributos encontramos las caractersticas que definen la pertenencia a la clase, esto es, las condiciones necesarias y suficientes que deben ser satisfechas por algn individuo para contar como miembro de una clase o como una instancia de un tipo. As, todas las ovejas tienen lana, pezuas hendidas, etctera. La extensin de una clase consiste en la totalidad de los miembros de alguna clase: las ovejas del rebao de Polifemo, el cclope con el que Ulises y sus hombres se toparon, etctera. Para fines metodolgicos, es importante entender que la intensin y la extensin de una clase se encuentran en una relacin recproca una respecto de la otra. A grandes rasgos, la intensin vara inversamente respecto de la extensin. Cuanto ms detallemos la intensin de una clase tanto menor ser la cantidad de individuos que encontremos en ella. Hay menos merinas negras de lo que hay merinas [raza ovina muy extendida; NdT]. La intensin de una clase, tipo o grupo consiste de los atributos que un candidato debe poseer para ser considerado miembro. Se sigue de esto que todos los miembros exhibirn esas caractersticas. No obstante, en casos reales puede haber otras caractersticas que todos los miembros exhiban pero que no fueron tomadas en cuenta para establecer una taxonoma. Las caractersticas que son comunes a todos los miembros pero que no forman parte del criterio de pertenencia a la clase se denominan propria. Toda oveja merina hace Bee, pero no identificamos una merina por su balido. Sin embargo, las circunstancias pueden cambiar. Puede aprenderse ms sobre la naturaleza de las entidades en cuestin. Puede suceder que una caracterstica que forme parte del criterio de

Se prefiri traducir la palabra type (type distinction, type hierarchy, etc.) por clase, aunque tngase en cuenta que es perfectamente reemplazable por tipo, de acuerdo a la distincin genrica entre tipos o clases, por un lado, y casos, instancias o ejemplares, por otro (NdT). 45

pertenencia pierda este rol, mientras una que no lo haya tenido migre desde los propria hacia la esencia. El color y las cualidades metlicas fueron alguna vez suficientes para identificar oro. Sin embargo, el Rey de Siracusa comenz a sospechar del joyero de la corte, y Arqumedes fue interpelado para comprobar si el rey haba sido engaado y el oro de su corona estaba mezclado con plata. El gran cientfico cambi los criterios. Adopt una prueba para el oro basada en el peso especfico. Result ser que el rey haba sido vctima de un fraude.

Esencias nominales y reales Al hacer uso de cualquier tipo de descripcin, sea sta oro en tanto que clase de metal, caballo en tanto que clase de animal o qusar en tanto que clase de objeto celeste, asumimos ciertos criterios por los que determinamos si un objeto especfico pertenece o no pertenece a aquella clase. Para ser aceptada como oro una muestra de metal debe ser amarilla, maleable, dctil, con un peso especfico de 19,6 g/cc, etctera. La muestra no ser debidamente llamada oro o clasificada como una instancia de la clase oro sin estas propiedades esenciales. Ya desde el siglo XVII, este modo aparentemente simple y poco controvertido de determinar la pertenencia de un elemento a una clase fue cuestionado, o por lo menos los elementos presupuestos para su determinacin fueron explicitados. La distincin clave era aqulla entre la esencia nominal y la esencia real de una sustancia, especie, clase, etctera. La esencia nominal comprende las propiedades que se requeriran para que un animal bajo consideracin pueda ser apropiadamente llamado Equus y asignado a la especie caballo. La esencia real comprende la naturaleza intrnseca de los miembros de la clase, especie o tipo que da cuenta del alcance y la estabilidad de las propiedades que fueron seleccionadas para determinar la esencia nominal. Se comprendi que, mientras todas las propiedades que conforman las esencias nominales deban ser observables, las propiedades que conforman las esencias reales seran generalmente tericas e imperceptibles. Por ende, es correcto llamar oro a un trozo de metal cualquiera si posee todas las propiedades observables de la lista mencionada. La qumica y la fsica nos informan que la razn por la cual stas son las propiedades caractersticas de este material es que posee una determinada estructura atmica de protones, neutrones y electrones. Sin embargo, este aspecto del metal oro no es perceptible. Es una hiptesis basada en una serie de inferencias, ninguna de las cuales est garantizada. Mientras la esencia nominal esto es, el conjunto de propiedades usadas en la prctica por las personas para escoger ejemplos de clases y tipos puede cambiar, se mantiene por lo general

46

una clara continuidad entre los criterios viejos y los nuevos. No obstante, puede haber grandes cambios en aquello que la gente considere ser las esencias reales de las clases. Esto es particularmente notable en la medida en que la ciencia extiende y profundiza nuestro conocimiento sobre los aspectos imperceptibles de la Naturaleza, aquellos que slo conocemos a travs de nuestras teoras. Alguna vez, se supuso que las esencias reales de los metales eran las proporciones especficas entre las cuatro propiedades bsicas: el Calor, el Fro, la Humedad y la Sequedad [el autor hace referencia a una antigua teora propuesta por el alquimista rabe Jabir ibn Hayyan; NdT]. Ahora usamos la estructura atmica con el mismo propsito. Ya estamos familiarizados con la distincin general entre las recetas positivista y realista para la ciencia. Es fcil ver que los positivistas tenderan a admitir slo las esencias nominales como la base de los sistemas clasificatorios, mientras que los realistas no dudaran en admitir tanto las esencias reales como las nominales, dndoles prioridad a las primeras. Ms an, debido a que existe una innumerable cantidad de maneras en que las cosas son similares y diferentes unas de otras, todos los criterios clasificatorios son en ltima instancia arbitrarios para aquellos que sostienen una conviccin positivista. Los realistas se encuentran bastante cmodos con hiptesis bien fundadas sobre las esencias reales de entidades, si es que se las puede adscribir legtimamente. De este modo, las clasificaciones de elementos qumicos, de especies animales y vegetales, las clasificaciones geolgicas de las rocas, las taxonomas de las partculas subatmicas y dems, obtenidas por referencia a algunas de sus propiedades observables, son justificadas y fundadas mediante hiptesis tericamente validadas concernientes a las esencias reales de estas clases naturales. De hecho, esto es lo que las hace clases naturales. Todas las cosas rojas, al igual que todo aquello que tiene un volumen mayor de 2 litros y dems clasificaciones de este tipo no son clases naturales, simplemente porque nuestra ciencia actual no tiene modo de encontrar las esencias reales que les corresponden. Sin embargo, tales clasificaciones cientficamente arbitrarias podran ser usadas en sistemas clasificatorios para propsitos especficos. La categora de cosas rojas con un volumen mayor de 2 litros podra ser til para el empleado en una pinturera. Cmo sabemos cules podran ser las esencias reales que poseen las clases naturales, esencias que les atribuimos al postularlas? Para entender cmo es que atravesamos los lmites de lo perceptible de un modo cientficamente disciplinado, debemos emprender el estudio del principal instrumento del pensamiento cientfico: los modelos. Aqu comenzaremos a desarrollar nuestra comprensin de la metodologa cientfica de acuerdo con el punto de vista realista. Los modelos juegan un rol central en la construccin de teoras y en la experimentacin, los dos procedimientos principales del mtodo cientfico.

47

Tpico de aprendizaje: 1 Describir y clasificar


Debemos extraer los presupuestos involucrados en estas actividades examinando el sistema clasificatorio o taxonoma en uso para tal o cual dominio. 1 Sistemas clasificatorios: a) Una taxonoma es un sistema jerrquico de clases, tipos y gneros (Figura 3.2). Cada nivel comprende todos los seres vivientes y los divide en clases con un creciente nivel de especificidad. b) Una jerarqua de clases acumula el conocimiento verticalmente, explicitando relaciones de herencia. Para descubrir lo que est presupuesto en una clase de un nivel inferior se recorre la jerarqua hacia arriba a travs de los nodos hasta el pice. As, la especie gato es vertebrada, animal y viviente. 2 Caractersticas de las clases: a) La pertenencia a una clase requiere que se cumplan ciertas condiciones necesarias y suficientes. Las propiedades pueden aparecer a veces como definiciones y otras como atributos accidentales. b) Intensin/Extensin: i) Grupos de propiedades comunes de los miembros constituyen la intensin de la clase. ii) La pertenencia es la extensin de la clase. iii) La intensin vara inversamente a la extensin. c) Esencia nominal y real: i) Los criterios utilizados para asignar una instancia particular a una clase de acuerdo con sus caractersticas observables constituyen la esencia nominal. ii) La naturaleza real de la instancia que da cuenta de que sta posea los atributos de la esencia nominal es la esencia real (slo conocida a partir de la teora).

Figura 3.2 Jerarqua taxonmica Superclase (ser viviente) Subclase 1 (planta) Sub. 2 (vertebrado) Sub. 2 (invertebrado) Subclase 1 (animal) Sub. 2 (con floracin) Sub. 2 (sin floracin)

48

Seccin 2 Explicar
Los positivistas defendan un patrn muy simple de explicacin, un patrn que entregara el menor nmero de rehenes al azar. El esquema bsico de la explicacin como cobertura legal era ms o menos el siguiente:

1 Establezca una correlacin sin excepciones entre la ocurrencia de un fenmeno y la subsiguiente ocurrencia de otro. Este es el fundamento ms simple que hay para una ley cientfica. Su fuerza proviene de la ausencia de contraejemplos. As, podramos tener Beber vino tinto se correlaciona con tener un corazn saludable. 2 Identifique una instancia del fenmeno concomitante; tomemos por caso los saludables corazones de los franceses. 3 Aplique la ley al siguiente patrn:

Todos aquellos que tomen vino tinto tienen corazones saludables Los franceses beben vino tinto entonces Los franceses tienen corazones saludables La conclusin de este simple patrn de razonamiento deductivo es el mismo fenmeno que queramos explicar. nicamente estados de cosas observables llegaron a formar parte de las proposiciones explicativas. No obstante, para la mayora de los cientficos, este formato mnimo de explicacin deja todo por resolver. Para dar una explicacin adecuada querramos saber cmo es que el vino tinto produce su efecto. Esto involucrara un estudio indirecto de inobservables, tales como estructuras moleculares, procesos de eliminacin de radicales, etctera. Mediante qu procesos cognitivos podra alguien, sea un cientfico o una persona cualquiera, arribar a conjeturas bien fundadas sobre lo que no puede verse? Este es el arte de construir modelos.

Modelos

49

Un modelo es una herramienta para pensar, uno de los modos en los que formamos representaciones sobre algn tema para pensar mejor acerca de l. En general, algn objeto, R, puede representar algn otro objeto, T, principalmente de dos formas. Por convencin, a un smbolo arbitrario puede darse un uso establecido para representar algo. Casi todas las palabras son de este tipo. Sonrisa representa . Luego hay representaciones icnicas: modelos. Un modelo de algo es un anlogo, que representa su objeto a causa del equilibrio de semejanzas y diferencias entre el modelo y su objeto. La mueca de una nia es un modelo de un ser humano. Posee las caractersticas superficiales necesarias de un cuerpo humano. En matemtica y lgica se desarrollan sistemas abstractos de signos con diversos propsitos. Estos signos pueden ser asociados a sistemas de objetos para otorgarles un significado. Tales sistemas de objetos tambin son denominados modelos. La palabra modelo, tal como es actualmente usada, abarca sistemas de objetos usados tanto para generar significado, esto es, para interpretar, as como para representar. Afortunadamente, las principales categoras de la relacin entre el modelo y su objeto se expresan con diferentes preposiciones. As, un autito de juguete es un modelo de un auto real. El tomo de Niels Bohr es modelado sobre el sistema solar [el fsico dans Niels Bohr, Premio Nbel de Fsica en 1922, propuso un modelo muy influyente de la estructura del tomo en el cual los electrones forman rbitas alrededor del ncleo atmico de modo anlogo a como los planetas giran alrededor del sol; NdT]. Adems, los nmeros naturales funcionan como un modelo para el clculo lgico bsico. Parte de nuestra tarea en esta seccin de nuestros estudios es adquirir una idea clara de los diferentes tipos y usos de los modelos en ciencia, como para que no nos despistemos cuando nos enfoquemos en el tipo de construccin de modelos necesario para construir una ciencia cognitiva.

Modelos en ciencia: una historia cuadriculada

Antes de poder comprender cmo se construyen las teoras, que refieren a estados inobservables de cosas, y cmo se planifican los proyectos experimentales para investigarlas, necesitamos adentrarnos ms en la naturaleza, los usos y las fuentes de los modelos. El uso de los modelos fue un foco de estudio central en la filosofa de la ciencia de fines de los ao s 50 y comienzos de los 60. Con la llegada del logicismo, esta prctica haba sido relegada a la periferia por parte de una nueva generacin de filsofos de la ciencia, influenciados por el predominio del logicismo en filosofa general. Por ejemplo, Hempel (1953) explcitamente asign a los modelos un rol secundario y meramente heurstico, mientras Popper (1961), aunque no discuta explcitamente los

50

modelos en sus principales trabajos sobre filosofa de la ciencia, los relegaba implcitamente a aspectos meramente psicolgicos del pensamiento cientfico. Sin embargo, en los ltimos aos la cuestin de los modelos en ciencia ha nuevamente cobrado protagonismo.

La variedad de usos de la palabra modelo El concepto de modelo es ampliamente usado en la vida cotidiana en una gran variedad de contextos. Por ejemplo, tenemos autitos a escala y otros juguetes realistas. Un autito comparte ciertas caractersticas con un auto real, por ejemplo que generalmente tiene cuatro ruedas, mientras hay diferencias obvias, tales como el tamao y los equipamientos internos. Tanto el autito de juguete como el auto real son objetos materiales. Luego, tenemos procedimientos modelo o ideales que copiamos para aprender cmo hacer mejor algo. Por ejemplo, un profesor podra proveer a su clase de respuestas modelo a preguntas de examen. Hay hombres y mujeres que se ganan la vida como modelos, jugando el rol de figuras humanas idealizadas. Tenemos as modelos como representaciones y modelos como idealizaciones. Las ideas centrales en el uso corriente del trmino parecen ser las de modelo como representacin y modelo como ideal. Ambos usos de la palabra modelo para objetos, reales o imaginados, que pueden ser o bien anlogos de otro objeto o bien formas idealizadas de alguna clase de objeto, pueden encontrarse en las ciencias. Una vez que hayamos aprendido a ver el pensamiento y la experimentacin cientficos como elaboracin de modelos y utilizacin de modelos, estaremos encaminados para resolver el problema aparentemente intratable de cmo justificar que poseemos conocimiento confiable, aunque en principio revisable, sobre regiones del mundo que no podemos observar.

Usos analtico y explicativo de los modelos

51

Objetos y fuentes

Otra distincin nos va a ayudar a comprender cmo los modelos vienen siendo usados en las ciencias naturales. En los ejemplos discutidos hasta ahora tanto el modelo como su objeto han estado disponibles para su inspeccin. De hecho, el objeto del modelo no era sino su fuente. El verdadero Bugatti Tipo 33 sirve como la fuente de los atributos de un modelo a escala 1/72 de aquel mismo auto. El grado de abstraccin e idealizacin en la elaboracin del modelo basada en su objeto puede ser fcilmente constatado. En ciencia, los modelos basados en la identidad entre objeto y fuente son extremadamente comunes, en tanto sirven para poner de manifiesto caractersticas particulares de algn sistema bajo estudio. Por ejemplo, un modelo anatmico del cerebro se asienta en los atributos discernibles del cerebro. Un planetario, esto es, un modelo a escala del sistema solar, se asienta en las dimensiones, rbitas y velocidades conocidas de los planetas. Me referir a este tipo de construccin como un modelo analtico. Representa el resultado de un anlisis y de un ordenamiento de los atributos de algn sistema natural que es tanto la fuente como el objeto del modelo. Sin embargo, de una importancia incluso mayor para la ciencia, y en particular para el programa realista en ciencia, son los modelos que tienen como objetos sistemas y estructuras todava no observados. Cmo sabemos qu atributos otorgarle a un modelo de aquello que no podemos percibir? La tcnica consiste en abstraer a partir de, e idealizar, una fuente plausible. Por ejemplo, nadie ha podido jams observar directamente los componentes reales de un gas. El modelo molecular representa aquellos componentes desconocidos. Arribamos al concepto de una molcula por abstraccin a partir de, y mediante un proceso de idealizacin de, las propiedades de objetos materiales perceptibles. Las molculas tienen masa, tienen peso y volumen, se desplazan a una cierta velocidad a lo largo de trayectorias bien definidas, etctera. Los modelos de este tipo juegan un papel predominante en la elaboracin de explicaciones cientficas. Son la clave para el realismo, en tanto que constituyen el principal dispositivo por el cual la imaginacin disciplinada de los cientficos se aventura ms all de las fronteras de lo perceptible. Me referir a este tipo de construccin como un modelo explicativo. En trminos de la distincin entre objeto y fuente, la diferencia entre los dos tipos bsicos de modelos puede expresarse fcilmente: en los modelos analticos la fuente y el objeto son los mismos, mientras que en los modelos explicativos son generalmente diferentes.

Modelos como idealizaciones de sus objetos: el papel analtico

52

Miremos con un poco ms de detalle el modo en que arribamos a los modelos analticos a partir de sus fuentes, esto es, a la elaboracin del tipo de modelo que es ms comn en biologa, en geologa y en ingeniera. Un modelo en tanto que una versin de alguna entidad natural compleja es creado por abstraccin, esto es, ignorando algunos de sus aspectos, y por idealizacin, esto es, atenuando y simplificando otros. Los museos de historia natural a veces exponen modelos que muestran un corte transversal del entorno local, que revela los estratos geolgicos debajo de la superficie, separados por delgados y ntidos bordes, y con cada estrato uniformemente coloreado. Tomadas en conjunto, la abstraccin (no hace falta reproducir cada detalle de un estrato en el modelo geolgico) y la idealizacin (no hace falta reproducir cada curvatura y cada grieta de los bordes de los estratos en el modelo) llevan a una simplificacin del estado natural de cosas en el modelo que lo representa. Esto puede tener un gran valor prctico, tanto para la enseanza de la geologa como para desarrollar programas experimentales, explicaciones tericas y dems en la ciencia geolgica. Cuando los detalles que oscurecen son purgados, entonces emergen patrones. En la terminologa del ltimo apartado, podemos caracterizar estos modelos por el hecho de que sus fuentes son las mismas que sus objetos. En el caso anterior, los estratos geolgicos debajo de un terreno son la fuente y el objeto del modelo. Estos modelos son representaciones tiles de aquello que es conocido, a pesar de que son, de algn modo, conservadores al no ir ms all del lmite de lo observable. As y todo, logran arrojar nuevos insights. Pueden incluso jugar un papel en las explicaciones de la naturaleza del terreno tal como lo observamos. Algunos modelos analticos son tales que su fuente y objeto son el mismo; hemos discutido algunos ejemplos ms arriba. Sin embargo, a veces tambin se da el caso de que un modelo analtico poderoso puede ser ideado bajo la inspiracin de una fuente diferente de su objeto. Por ejemplo, uno de los modelos analticos ms poderosos en uso en la psicologa social es el modelo teatral retomado por Erving Goffman (1969) [socilogo canadiense considerado el padre de la microsociologa, esto es, el estudio de las relaciones sociales humanas en escala reducida; NdT]. Al usar ese modelo, la fuente, una puesta en escena, no es la misma situacin social que el objeto del anlisis de Goffman: un restaurante, el consultorio de un mdico o el vestbulo de un banco. En este caso, los conceptos propios del teatro se recuperan para iluminar aspectos de estas escenas familiares.

Modelos como representaciones de lo desconocido: el papel explicativo

53

El positivista pregunta: cmo podramos crear una representacin de aspectos de regiones del mundo a las que no tenemos acceso por medio de observaciones ni experimentacin directa de las mismas entidades que las pueblan? Podemos sentir calor pero no podemos observar, aun armados de los microscopios ms poderosos, los movimientos moleculares que causan esa sensacin. En el mejor de los casos, podemos observar el movimiento browniano aleatorio de las partculas visibles suspendidas en un lquido [movimiento aleatorio que se observa en algunas partculas microscpicas que se hallan en un medio fluido; NdT]. Este fenmeno es explicado ms claramente como el efecto del choque de las partculas visibles por parte de partculas invisibles en movimiento. De dnde proviene la idea de estas partculas? El realista responde a la tesis de que las molculas son inadmisibles en tanto que inobservables sealando que, aunque no podamos percibir estos estados del mundo, podemos imaginarlos. Sin embargo, no cualquier fantasa sobre lo imperceptiblemente pequeo ser admitida. La imaginacin tiene que ser constreida por lo que, en las comunidades cientficas, sean consideradas entidades plausibles para aquel dominio. Qu mejor manera de constreir la imaginacin que la de construir modelos para representar aquello que aun no podemos percibir? Cmo podra un cientfico construir un modelo de algo hasta el momento desconocido? La posibilidad de lograrlo se sigue del hecho de que un modelo de un objeto desconocido puede construirse a partir de alguna fuente diferente de ese objeto. Supongamos que me imagino a m mismo en el lugar de Benjamin Franklin [adems de ser un personaje clave en el proceso que condujo a la independencia de las colonias britnicas de Amrica, Franklin formul en el ao 1752 una teora de la electricidad que la consideraba un fluido invisible cuyo exceso o defecto determinaba respectivamente la carga positiva o bien negativa de un cuerpo cualquiera; NdT]. No s cmo la electricidad se propaga por un conductor, aunque s a partir de las lecturas de mis instrumentos que de hecho lo hace. S que el agua fluye a travs de conductos y tengo medidores que registran el caudal y la presin. Invento un modelo de la propagacin de la electricidad imaginada como un fluido. Ideo mi concepcin del fluido elctrico, no abstrayendo a partir de los fenmenos elctricos sino basndome en el flujo de agua a travs de un conducto en tanto que proceso anlogo al flujo de electricidad a travs de un conductor. Este salto de la imaginacin fue expresado con el uso de la metfora: La electricidad es un fluido. Aqu encontramos el corazn mismo de la creatividad cientfica, la caldera en la que las teoras son forjadas.

El esquema que subyace sera algo como lo siguiente:

54

1 Observado. Un proceso desconocido, P, produce un cierto tipo de fenmeno observable, O. 2 Imaginado. Un modelo icnico, M, de P produce un cierto tipo de fenmeno observable, O. 3 Si O es una buena imitacin de O, y M es plausible ontolgicamente, como un existente posible que se diese en el lugar de P, podemos decir que M representa P ms o menos fielmente.

Los modelos evolucionan y se desarrollan en la medida en que los programas de investigacin continan. A veces, consideraciones tericas conducen a cambios en los modelos operantes en el corazn de una secuencia de teoras; a veces, un modelo se modifica para acomodarse a nuevos resultados experimentales. A stos, a su vez, se los interpreta dentro del modelo recientemente evolucionado. Un ejemplo esplndido de una evolucin tal se encuentra en la secuencia de formulaciones progresivamente ms refinadas de la ley general de los gases, que rastrea, por as decir, el desarrollo de la concepcin de la molcula de gas como un modelo de los constituyentes desconocidos de los gases. Comienza con la simple frmula que aprendemos en la escuela: PV = RT [ley de Boyle, segn la cual la presin, P, es inversamente proporcional al volumen, V, si la temperatura, T, y la masa del gas, R, permanecen constantes; NdT]. Esta simple ley es representada por un simple modelo de la molcula como un mero punto. Con el enriquecimiento del modelo que le otorga volumen a las molculas ( b en la frmula revisada), obtenemos P(V-b) = RT. Se sucedieron ulteriores enriquecimientos que condujeron a formulaciones de la ley ms complejas pero ms precisas observacionalmente. Sin embargo, cuando nos ponemos a examinar el pensamiento cientfico tal como se da de hecho, encontramos que los modelos en ciencia son constreidos no slo por la referencia a los fenmenos que ayudan a explicar sino tambin por la referencia a la fuente de la que se derivan. As, el modelo molecular da significado a frmulas tales como PV = RT en tanto que ley del comportamiento de los gases, debido a que puede ser equiparada con una ley que describa el comportamiento imaginado de las molculas de gas, concebidas como diminutos objetos materiales. La ley de las molculas es pv = 1/3 nmc2. El modelo cobra su plausibilidad como buena representacin de los constituyentes desconocidos de los gases no slo a partir de la precisin de su representacin de los resultados experimentales sino tambin del hecho de que las molculas son modeladas sobre la base de las propiedades conocidas de las partculas newtonianas en movimiento. Ya sabemos que existen instancias de esta clase general de cosa. Un modelo cientfico provee un recurso para una cierta prescripcin a la que un objeto, atributo, estado, sustancia o estructura deben aproximadamente ajustarse. Si hemos desarrollado un modelo microbiolgico para entender enfermedades no microbianas tales como la gripe, entonces

55

ese modelo servir como recurso para prescribir los criterios para afirmar haber exitosamente descubierto la causa material de la gripe, a saber, este virus.

Teoras y modelos

Comencemos con algunos ejemplos para ilustrar cmo los modelos han sido usados como el ncleo de las teoras. La exposicin de Darwin de su teora de la seleccin natural puede verse tanto como una prescripcin provista por un modelo para entender la historia de los seres vivientes as como tambin como una hiptesis sobre el proceso principal por el cual esa historia se produjo. Darwin (1859) presenta su razonamiento en los primeros captulos de On the Origin of Species [Sobre el Origen de las Especies]. Comienza con una discusin de los conceptos de especie y variaciones. La misma est dirigida a cuestionar las diferencias tradicionales en el modo en que estos conceptos han sido usados. Se supona que las especies eran inmutables, por lo que todos los cambios en las formas orgnicas eran minimizados en cuanto que meras variaciones. Luego, Darwin describe cmo los granjeros y jardineros producen nuevas especies de animales y plantas. Usan el mtodo de la reproduccin selectiva por el que se les permite reproducirse slo a aquellos especimenes que exhiben el atributo deseado por el ganadero. De esa manera, se generan nuevas formas animales y vegetales. Quizs slo haya variaciones dentro de cada especie. Sin embargo, si la distincin entre especies y variaciones no es absoluta es posible que una cantidad suficiente de pequeos cambios pueda conducir, despus de muchas generaciones, a una poblacin que constituya una nueva especie. sa es la seleccin domstica. Qu pasa en la naturaleza? Del mismo modo en que existen variaciones en cada generacin en la granja y en el jardn que son explotadas por el ganadero, as tambin existen variaciones en la naturaleza. Si stas terminarn conduciendo a cambios en los atributos de generaciones subsiguientes, debe haber diferencias en las tasas de reproduccin de los individuos con caractersticas favorecidas, por un lado, y menos favorecidas, por el otro. Debe haber seleccin natural. El modelo para la naturaleza es la granja. Los animales y las plantas mejor adaptados se reproducen ms rpidamente, y un nmero mayor de sus descendientes sobrevive. Este mecanismo coincide con el modo en que un granjero o un jardinero producen nuevas especies controlando la reproduccin de los organismos. Mediante la construccin de un modelo, hemos logrado crear una imagen de un proceso que, a causa de su largo alcance en el tiempo y el espacio, no habramos podido observar ni en lo que duran cien vidas humanas. Para completar la teora,

56

Darwin mostr cmo las fuerzas naturales podan jugar el papel del ganadero que controla las tasas de reproduccin, aunque sin ninguna intencin de hacerlo. Cuando Niels Bohr intentaba imaginarse la estructura interna de los tomos, una estructura que le permitira dar cuenta del modo en que elementos diferentes emitan patrones diferentes de lneas espectrales, comenz a pensar en el patrn de ncleo pesado y electrones ligeros como si los electrones orbitaran el ncleo atmico del mismo modo en que los planetas orbitan el sol. Incluso los denomin electrones planetarios. As como Darwin tuvo que inventar libremente algunos aspectos de su mecanismo que no estaban disponibles en el modelo principal, Bohr tambin lo hizo. Pens en los electrones como si saltasen de rbita en rbita en la medida en que absorban y emitan energa en cantidades determinadas, los quanta. Estos saltos eran discontinuos por lo que el espectro de la luz emitida tambin era discontinuo, de acuerdo con las caractersticas conocidas de los espectros de los elementos. El modelo principal tena aun ms caractersticas tiles. Por ejemplo, se poda imaginar que los electrones giraban sobre sus ejes, algunos en un sentido y otros en otro. El discurso terico no es, en una primera instancia, un intento (aventurado y subdeterminado4) de describir aspectos del mundo natural que no podemos percibir, como el baile de las molculas o el interior de los agujeros negros, sino como instrucciones para elaborar modelos de esos aspectos. La teora cintica de los gases, interpretada de este modo, se presenta como un conjunto de instrucciones para elaborar una secuencia progresiva de modelos de los gases de manera que el comportamiento de unas muestras de gas sea simulado por el comportamiento del modelo.

Los fundamentos cognitivos de la construccin de modelos

Cul es el proceso cognitivo subyacente del que dependen estos ejemplos de la construccin de modelos en tanto que razonamiento concreto? Tienen un formato general comn? Durante los aos 50, la respuesta preferida estaba basada en la relacin de analoga entre un modelo y su fuente y entre un modelo y su objeto. Los modelos eran evaluados mediante una comparacin equilibrada

El autor usa aqu el trmino tcnico subdeterminado propuesto por el filsofo de la ciencia W. V. O. Quine: se dice que dos hiptesis rivales estn subdeterminadas para explicar un mismo hecho cuando son igualmente consistentes con la evidencia disponible. En este caso, el autor pretende aludir meramente a lo que el discurso terico no es (o no debera ser): una incursin especulativa poco informada por los datos observacionales y experimentales disponibles o pasibles de ser recabados (NdT). 57

entre similitudes y diferencias respecto del mbito de las propiedades asignadas al modelo y aquellas atribuidas a la fuente y al objeto. Hay dos grandes problemas con esta propuesta. Debido a que dos entidades cualesquiera difieren y se asemejan entre ellas de una innumerable cantidad de maneras distintas, cmo elegimos cules de estas maneras son relevantes para la evaluacin de un modelo en tanto que representacin de su objeto? Aun habiendo resuelto esto, permanece el problema de determinar cmo debieran ordenarse los modelos por grado de verosimilitud. Dos modelos podran representar niveles o grados muy similares de relacin con un objeto comn. Cmo ha de elegirse entre ellos? Se ha sugerido que adoptemos una concepcin ms profunda de los procesos cognitivos subyacentes a la construccin y el uso de modelos. Esta es la idea de la jerarqua de clases. Veremos que esta propuesta evita las dificultades en las que cae la explicacin centrada en la simple analoga. Al mismo tiempo da cuenta del hecho de que los modelos, una vez construidos, son anlogos de las fuentes y los objetos.

Procesos cognitivos de la elaboracin de modelos

Como aprendimos en la Seccin 1 de este captulo, una taxonoma, o sistema clasificatorio, consiste de una jerarqua de clases, relacionadas verticalmente como subclases y superclases. As, felino es una superclase relativa a gato, len y tigre, que son algunas de sus subclases. Aronson (1991), Way (1992) y otros han retomado la idea de que la construccin de modelos se base en encontrar subclases, dentro de una jerarqua de clases existente, una de las cuales es la fuente del modelo y la otra su objeto. La creacin del modelo por abstraccin e idealizacin de atributos a partir de la fuente crea a su vez otra subclase en el mismo nivel de la jerarqua de clases. De modo similar, el objeto del modelo se ubica en un lugar como otra subclase en la misma zona en la jerarqua de clases. Es a causa de que el modelo molecular de los constituyentes de los gases es concebido como ejemplo de una subclase de la superclase <partcula newtoniana> que hay una relacin de similitud entre la clase molcula y la clase bola de billar, ya que esta ltima es tambin una subclase de la misma superclase. El que las molculas y las bolas de billar sean anlogas en ciertos aspectos es una consecuencia de su ubicacin en la jerarqua de clases en uso para esta rama de la fsica. En relacin con otra jerarqua de clases, por caso la del equipamiento para deportes, podra pensarse que no son anlogas en absoluto. En el mundo de Darwin,naturaleza es una subclase de la misma superclase que granja. Las similitudes relevantes incluyen ser un espacio para la reproduccin.

58

Este insight tiene una profunda consecuencia en el modo de entender las analogas en general. No se ve una clase de entidad como anloga a otra y luego se las ve a ambas como ejemplos de la misma superclase. Es ms bien porque ellas ejemplifican la misma superclase que son anlogas. Por qu esto es as? Porque es la estructura de la jerarqua de clases que fija la relevancia o irrelevancia de los atributos de las entidades reales o imaginadas que debieran mantener relaciones de analoga. No hay un problema con respecto a la relevancia.

Los orgenes de las jerarquas de clases

El segundo punto importante concierne los orgenes de las jerarquas de clases. Creo que si tuvisemos que rastrear el desarrollo de cualquiera de las jerarquas relevantes para el trabajo de construccin de modelos, encontraramos un sistema clasificatorio inicialmente tosco y tentativo. ste se consolidara gradualmente en la medida en que fuese puesto en uso, sufriendo todo tipo de transformacin al tiempo que nuevos tems fuesen descubiertos y amalgamados a la estructura. Siempre y cuando no nos viramos tentados a cristalizar muy tempranamente las relaciones de la jerarqua operante dentro de una lgica rgida de condiciones necesarias y suficientes, aquella conservara su fluidez y su carcter dinmico.5 En lo que hace al razonamiento analgico, el problema de cules de las similitudes y diferencias son preeminentes o relevantes se resuelve atendiendo a las relaciones verticales en la jerarqua relevante de clases y con las relaciones de comparacin horizontales determinadas por su pertenencia a superclases. Esto no significa que las comparaciones en base a similitud y diferencia no jueguen rol alguno en el desarrollo cognitivo de las ciencias. De hecho, en las etapas tempranas de la formacin de una jerarqua de clases, las relaciones entre ellas se construyen justamente porque se advierten las similitudes y las diferencias en relacin con algn proyecto al momento emprendido. En efecto, aun en los usos ms sofisticados de tales jerarquas, el propsito de la relacin superclasesubclase es fijar cuales similitudes y diferencias debieran ser atendidas para construir y evaluar los modelos.

Ambos puntos son tomados de Way (1992). 59

Jerarquas de clases y modelos

Para que un modelo pueda estar en una relacin representacional con aquello de lo cual es un modelo, tanto el modelo como el objeto deben ser miembros de la misma jerarqua de clases. Su relacin por ejemplo, que el modelo sea un anlogo de su objeto estar determinada por lo que cada uno herede de la superclase comn ms baja de la que sean parte en la jerarqua de clases. Por ejemplo, la Figura 3.3 es una jerarqua de clases de objetos materiales. Si queremos construir un modelo para una nueva clase de entidad material, deberemos encontrar un lugar para ella en esta jerarqua. Una vez que ese lugar ha sido establecido, todo lo dems se sigue, ya que el modelo heredar todas las propiedades de la superclase a la que pertenece, y lo mismo para todas las dems clases de entidades que tambin pertenecen a ella.

Figura 3.3 Jerarqua de clases de los objetos materiales Objeto material Rgido: Newtoniano Bola de billar Modelo molecular Blando: Cartesiano Constituyente real del gas, etc. Gotitas de agua, etc.

Evaluacin de los modelos


Podemos ahora decir algo sobre el fundamento de los juicios sobre el valor cientfico de ste y aqul modelo.

Para analizar estados y procesos observables

Cuando usamos modelos analticos para revelar las estructuras y los procesos de los fenmenos observables que de otro modo seran demasiado oscuros, demasiado complejos o demasiado fugaces para que se los pueda trabajar cientficamente, hacemos uso de ciertos estndares para evaluar el modelo que est siendo utilizado. Los dos ms importantes son la claridad y la fertilidad.

60

Ambos son tan propios del sentido comn que slo necesitamos considerar algunos ejemplos para entenderlos. La claridad no debe confundirse con la simplicidad. El uso de la puesta en escena y de la actuacin de una obra es un conocido modelo analtico en psicologa social. No es simple, pero permite identificar claramente aspectos de episodios sociales, tales como roles, vestimentas, escenarios y escenas. La fertilidad es simplemente el poder del modelo analtico de permitir al usuario ver relaciones que podran haber sido oscurecidas por un exceso de detalle en el fenmeno original. Por ejemplo, un modelo del hipocampo como una red neuronal de tres capas le permite al neuropsiclogo ver relaciones entre las capas que no son claramente visibles incluso en los estudios anatmicos ms detallados, reconstruido con la ayuda de modelos conexionistas o de redes neuronales [los modelos conexionistas o redes neuronales artificiales surgieron inicialmente como un programa de investigacin en el seno de la inteligencia artificial y son hoy muy difundidos como un conjunto de tcnicas de modelado en las neurociencias y las ciencias del comportamiento; NdT]. Los modelos analticos no tienen pretensiones de poderes independientes de representacin. Son un tipo de modelo heurstico, til pero no cientficamente creativo.

Para proveer representaciones plausibles de realidades posibles

Esta cualidad de un modelo puede ser evaluada estudiando su relacin con ejemplificaciones de otras subclases que son instanciadas en el mundo accesible a los seres humanos. Las molculas son como mnimo ontolgicamente plausibles como representacin de los constituyentes reales de los gases debido a que las bolas de billar son ejemplificaciones de una subclase de la misma superclase comn en el mundo comn de la experiencia ordinaria. Adems, no slo las bolas de billar sino tambin las partculas de polvo, las balas de can, los granos de arena y otros objetos similares pertenecen a la superclase newtoniana en la jerarqua general de las clases de objetos materiales. As ubicados, ejemplifican una variedad de relaciones de similitud uno respecto de otro y respecto de la molcula. Ya que sabemos que las bolas de billar y las partculas de polvo existen, las molculas que se les asemejan de varias maneras son candidatas plausibles para constituir buenas representaciones de los constituyentes reales de los gases. Esto abre la posibilidad para un concepto diferente de verdad aplicado a las teoras cientficas, un concepto basado en la plausibilidad de los modelos relevantes. Podramos denominarla verdad icnica, la verdad de las imgenes en tanto que opuesta a la verdad de los enunciados, las presentaciones verbales de los hechos.

61

La verdad icnica obviamente admite grados. Desde dentro del marco de algn estndar consensuado de semejanza o similitud, se le puede dar sentido a la pregunta por una mejor o peor representacin. La pregunta tiene muchos niveles. Es la pintura P un buen retrato de A? Es decir, dada la persona, en qu medida la pintura logra captar alguna semejanza? En el caso de imgenes de una persona creadas por medio de tcnicas de identikit o fotofit [tcnicas de dibujo, respectivamente a mano y computarizado, esta ltima realizada a partir de fotos de partes del rostro humano, generalmente usadas por la polica para reconstruir el rostro de un sospechoso a partir de las descripciones brindadas por los testigos de un crimen; NdT], debemos encontrar un sujeto que est en la misma relacin con respecto a ellas de la que tiene un retrato con respecto a su modelo 6. Es decir, dada la imagen, podemos encontrar una persona que se ajuste a ella? En ambos casos, estamos familiarizados con la idea de ser fiel al objeto [being true to the subject]. La verdad icnica en ciencia es algo as. La verdad icnica es sensible al contexto. La pregunta por los grados de semejanza surge nicamente en relacin con aplicaciones determinadas. Un retratista que trabaje para la polica puede verse tan cautivado por las cualidades estticas de un identikit hasta el punto de llevarlo a su casa y enmarcarlo en la pared de la sala de estar. El grado de semejanza con el criminal que el dibujo originalmente deba representar es ahora irrelevante. Si el comportamiento de un modelo simula el del proceso o mecanismo que intenta representar pero, con todo, es ontolgicamente improbable, esto es, la clase equivocada de entidad si la imaginramos inserta en el lugar del proceso real, entonces decimos que tenemos un modelo meramente heurstico.

Dispositivos experimentales como modelos de mundo


La segunda aplicacin principal de la recientemente recuperada nocin de modelo tiene que ver con el rol y la naturaleza de los experimentos como fuente de conocimiento. En la discusin hasta el momento hemos estado pensando en los modelos principalmente como el producto de la imaginacin disciplinada. Sin embargo, si volvemos a considerar el modo en que el concepto de modelo fue introducido, muchos de los ejemplos trataban sobre modelos en tanto que objetos reales

Aqu el sentido de modelo es el de alguien que posa para un pintor, no el que se estuvo usando hasta el momento (NdT). 62

en s mismos. Los modelos pueden ser tambin obra de ingenieros, tcnicos de laboratorio o fabricantes de instrumentos. Manipular estos aparatos es experimentar con un modelo de mundo. Distintos dispositivos7 pueden verse como modelos de mecanismos, procesos o entornos naturales: la Naturaleza domesticada. En el contexto del laboratorio, creamos una versin simplificada de una determinada situacin natural. Los dispositivos son un modelo de esa situacin porque tanto el dispositivo como el sitio natural del proceso bajo estudio son subclases de la misma superclase. Nos aseguramos esto siguiendo las instrucciones para construir los dispositivos en tanto que anlogos del escenario natural. En consecuencia, dispositivo y escenario natural comparten todo lo que hayan heredado de la superclase comn. Llevar a cabo el experimento es crear un modelo del proceso natural. Tomemos dos simples casos para ilustrar esta tesis de la domesticacin. Se mezclan dos partes de hidrgeno y una de oxgeno en un tubo de vidrio resistente, con electrodos fijados al vidrio [el autor describe aqu el eudimetro, un aparato formado por un tubo de vidrio en el que se hacen reaccionar los gases por accin de una chispa elctrica; NdT]. Cuando se produce una chispa, hay una pequea explosin y aparecen unas gotitas de agua en el interior del tubo. Podramos decir que aqu tenemos una versin domesticada de la mezcla de primigenias nubes de gas en la atmsfera de un planeta en las etapas tempranas de su desarrollo, as como tambin el efecto del destello de un relmpago. Por otro lado, podramos tomar un simple experimento en calorimetra [rama de las ciencias fsico-qumicas que se ocupa de medir las propiedades trmicas especficas en las reacciones qumicas y los cambios fsicos, a travs del uso de un calormetro, instrumento que generalmente consiste de un recipiente aislado lleno de agua, un mecanismo para remover el agua y un termmetro; NdT]. Enfriamos un calormetro lleno de agua hasta 0 C. El agua comienza a congelarse. Enfriamos otro calormetro que contenga una solucin de agua y sal, la cual a los 4 C aun no se ha congelado. En este caso podramos decir que hemos domesticado una porcin de mar. Ahora podemos entender cmo se forman las banquisas. El eudimetro es un modelo de algn aspecto del estado primigenio del universo, mientras que el calormetro es un modelo del mar. En tanto que subclases de las superclases relevantes, el modelo y su objeto heredan las mismas propiedades. Lo que aprendamos al manipular el modelo podemos luego reconducirlo hacia nuestro conocimiento de su objeto. []

Harr usa la palabra apparatus (traducida aqu con el plural dispositivos o dispositivos experimentales) que refiere a todo el conjunto de instrumentos usados para hacer experimentos en ciencia (NdT). 63

Ulteriores usos del modelado


Pruebas de existencia: los modelos como guas para explorar del mundo

La ciencia puede ampliar o reducir los lmites de la umwelt humana. Dado que los modelos son a menudo confeccionados para representar aquello que no podemos percibir, cmo podemos evaluar si una representacin de este tipo est a la altura de los estndares de la verdad icnica, esto es, una gran fuerte semejanza? Qu hace falta para justificar una representacin o modelo cientfico construido de acuerdo a las prescripciones de la teora tomada como manual de instrucciones? Obviamente, la exhibicin pblica de aquello que el modelo pretende representar, en caso de que esto sea posible, le permitir ver a todo aquel que se interese cuan fuerte o dbil es la semejanza. Las exhibiciones de este tipo son pruebas de existencia. Pueden ser introducidas por un gesto que llame la atencin sobre algo a ser tenido en cuenta con exclamaciones como Miren esto! o Voil!. Veamos algunos ejemplos de pruebas de existencia.

1 Cuando la entidad bajo estudio sea, en caso de existir, perceptible sin ayuda de equipamientos especiales. Actualmente, nuestra confianza en la existencia de planetas alrededor de otras estrellas se asienta en mtodos bastante abstrusos para la elaboracin de modelos mediante inferencias a partir del efecto de los supuestos planetas sobre el movimiento de las estrellas. Enven al Enterprise con Jim y Spock y ah lo tendrn: el planeta similar a la Tierra Alpha Centaurus [el autor hace irnicamente referencia a la popular serie televisiva de ciencia ficcin Star Trek; NdT]. 2 En nuestros libros de texto de la escuela aprendemos a pensar con el modelo de la electricidad como electrones. El modelo se torna mucho ms plausible, por lo menos para m, con experimentos tales como el de la cmara de niebla de Wilson. En ese aparato, los electrones en movimiento dejan rastros visibles en la medida en que ionizan el vapor en la cmara. Se sostiene que los electrones son responsables de los anillos concntricos que aparecen en las placas fotogrficas expuestas a haces de electrones. De ste y otros modos, los electrones fueron puestos de manifiesto. Cmo saba Wilson que lo que haba puesto de manifiesto eran electrones? El modelo de Thomson provea los criterios para reconocerlos. En aquel momento, el modelo para lo que sea que fuese un electrn era el de una partcula material con carga. ste era justamente el tipo apropiado de objeto que poda ionizar el vapor en una cmara de niebla y dejar as un rastro.

64

Eficacia manipulativa: los modelos como guas para la prctica

Las tcnicas experimentales descriptas arriba dependen de los modelos prescriptos por la teora. Si las teoras son tomadas como instrucciones para construir modelos, luego el estatus de las teoras es sencillamente el estatus de los modelos que podamos crear a partir de ellas. Hemos visto el rol clave de las jerarquas de clases en las evaluaciones de la plausibilidad de los modelos en tanto que simulacros de objetos reales. La jerarqua de clases dentro de la que el modelo central de una teora encuentra un lugar es el mecanismo ms poderoso mediante el cual podemos evaluar la plausibilidad ontolgica y confirmar el valor de la teora (o modelo) para la regulacin de la investigacin. Por ejemplo, constatar que la hiptesis que postula un proceso natural de especiacin [en biologa, conjunto de mecanismos por el que se originan nuevas especies; NdT] por seleccin poda encontrar un lugar en una jerarqua de clases de los modos de reproduccin selectiva, le otorg una plausibilidad inmediata, suficiente para garantizar su rol como el fundamento de las ms recientes teoras sobre el origen de las especies. Estrechamente relacionada con la plausibilidad ontolgica, encontramos la eficacia manipulativa. Si un modelo es suficientemente similar a su objeto como para que las manipulaciones efectuadas sobre el anlogo del mundo real por referencia al modelo sean exitosas, entonces en la misma medida el modelo se perfila como una representacin de algo real. En el Captulo 2, resaltamos la importancia de los experimentos la Boyle. Recordemos que Boyle pona en prctica el principio de que las causas mecnicas slo pueden tener efectos mecnicos. Si la manipulacin mecnica provoca un cambio en una propiedad observable y no mecnica de algo, digamos, su color, entonces de hecho una propiedad mecnica inobservable ha sido alterada. Un efecto mecnico inobservable nos lleva a experimentar una propiedad observable diferente de la que habamos observado anteriormente. Sin embargo, por qu es ste el menor grado posible? Lo es porque la manipulacin fue diseada y su ejecucin planeada de acuerdo con un modelo corpuscular de la constitucin interna de la materia. El hecho de que la manipulacin tiene una probabilidad de xito mayor que el azar constituye ciertamente un respaldo para la tcnica de imaginar la estructura de la materia de acuerdo con el modelo corpuscularista.

65

Tpico de aprendizaje: 2. Elaboracin de modelos


Principio general: el pensamiento cientfico consiste en elaborar y usar modelos

1 Un modelo es una representacin real o imaginaria de un sistema real, para algn propsito determinado. 2 Distinciones bsicas: a) El objeto de un modelo es aquello de lo que M es un modelo. b) La fuente de un modelo es aquello sobre lo que M es modelado. i) ii) En el caso de modelos analticos o descriptivos, la fuente R coincide con el objeto O. En el caso de modelos explicativos, la fuente R difiere del objeto O.

N.B. De este modo, un modelo explicativo puede llegar ms all de los que ya es observable para representar aquello que aun no puede ser observado. 3 Funciones bsicas: a) Los modelos descriptivos permiten estudiar procesos y estructuras complejos o remotos de una forma accesible. b) Los modelos explicativos permiten construir hiptesis sobre procesos y estructuras inobservables que pueden ser usadas para explicar fenmenos inobservables. Por ejemplo, Darwin us la agricultura y la seleccin domstica para crear nuevas especies, como una fuente para desarrollar su concepto terico de seleccin natural a los fines de explicar el surgimiento de nuevas especies. 4 La lgica subyacente al uso de modelos es la analoga: patrones de semejanzas y diferencias entre modelo y fuente/objeto. 5 El uso de la analoga presupone que modelo, fuente y objeto son subclases de la misma superclase dentro de una jerarqua de clases. Estn vinculadas entre ellas por medio de la relacin de herencia. As, la seleccin domstica y la seleccin natural son subclases de la superclase reproduccin selectiva.

Conclusin
Slo en la relacin modelo-a-mundo tenemos una confrontacin entre dos entidades que comparten el mismo modo de ser, a saber, objetos o representaciones de objetos. Esta es la razn de por qu las

66

pruebas de existencia son tan importantes en ciencia. stas confrontan un modelo con aquello que representa. Son como ese momento en el que la polica reconoce un sospechoso cuya apariencia coincide con la del identikit. La construccin de un modelo permite desarrollar un conjunto de procedimientos para poner de manifiesto algn aspecto hasta el momento no observado de la Naturaleza. Parece que en el corazn del quehacer cientfico hay un repertorio cambiante de prcticas, modos de hacer las cosas, a travs de las cuales el mundo se hace manifiesto para los seres humanos. Hemos denominado aquella regin del mundo que est a nuestro alcance nuestra umwelt, tomando prestada una til expresin de la biologa. Hay en efecto una umwelt humana, pero est continuamente modificando sus confines en la medida en que se inventan nuevos modos de actuar en el mundo y se desarrollan nuevos modos de pensar sobre l. Podemos vernos tentados a pensar que esas regiones del mundo que estn actualmente fuera de la umwelt son concretas y determinadas y que estn ah, simplemente esperando ser encontradas, as como los fenmenos que encontremos dentro de ellas. La vieja idea de experimento conceba los dispositivos como si fuesen transparentes, revelando la Naturaleza tal como es. En efecto, el microscopio es una clase de dispositivo ms o menos de este tipo, aunque debemos aprender a interpretar lo que vemos. Sin embargo, cuando penetramos ms profundamente en la Naturaleza, los experimentos toman un cariz diferente. A la luz de este anlisis, qu puede decirse sobre el mundo ms all de los confines de la umwelt? Solamente podemos pensar en l como si fuese un campo de posibilidades indeterminadas. Digo indeterminadas porque, sin una especificacin de los dispositivos o el tipo de tcnica experimental con los que nosotros los seres humanos forzamos al mundo para que se manifieste, desplegando sus fenmenos, no podemos darle ningn carcter determinado. Adentrarnos en el mundo expandiendo nuestra umwelt no es como buscar oro que ya est ah en la tierra, esperando ser encontrado. Es ms bien como drenar un pantano. Antes del drenaje, no puede decirse que ya haba un prado all debajo. Tampoco puede decirse que exista la posibilidad de uno. Ms bien, slo cuando se lo liga a un sistema de drenaje, un pantano hace posible un prado. Las ciencias naturales se asientan sobre dos principios fundamentales. Los fenmenos dentro de un dominio de inters integran grupos de clases y tipos naturales. Esta afirmacin est justificada por el modo en que podemos usar postulaciones tericamente sustentadas de esencias reales, para apoyar los intentos de representar distinciones reales en la Naturaleza mediante esencias nominales. Los modelos analticos, algunos de los cuales pueden incluso ser construidos en la mesa de laboratorio a la manera de dispositivos, logran extraer patrones a partir de un dominio confuso de fenmenos. La construccin de modelos que permitan operar sobre ciertos aspectos de regiones

67

inobservables del mundo no slo brinda conjeturas bien fundadas sobre las esencias reales sino que tambin ofrece insights hacia las clases de mecanismos causales inobservables que producen los fenmenos de algn dominio que haya llamado la atencin de los cientficos. La estructura cognitiva subyacente, que sostiene tanto las afirmaciones sobre las esencias como los procedimientos para la construccin de modelos, es una red de jerarquas de clases en continua renovacin. La filosofa es el estudio de los presupuestos. Al reflexionar sobre los usos de los modelos y los modelos en uso, ponemos de manifiesto las fuentes que estn presupuestas en la teorizacin cientfica. Podemos desarrollar la psicologa cognitiva de modo tal de que pueda enfrentar el reto de cumplir con los requisitos de una ciencia, como los que llegaron a establecerse para las ciencias naturales? Qu ha sucedido con las leyes de la Naturaleza? Se pens alguna vez que estaban en el corazn mismo del xito cientfico. Podemos ver ahora cuan superficial es el rol que cumplen. Las leyes de la Naturaleza son a veces no ms que registros de relaciones conceptuales involucradas en un sistema clasificatorio. A veces son descripciones de cmo funcionan los modelos, tanto analticos como explicativos. He aqu dos ejemplos del primer tipo, uno perteneciente a las ciencias naturales y otro a la psicologa:
Todos los tomos de halgeno poseen siete electrones en la capa electrnica externa. Todas las acciones humanas deliberadas son acompaadas por una intencin.

He aqu dos ejemplos del segundo tipo, uno perteneciente a las ciencias naturales y otro a la psicologa:
La distribucin de las velocidades moleculares en una muestra aislada de gas concuerda con una ley de la raz cuadrada del valor medio del cuadrado. La informacin en un primer momento es guardada en la memoria de corto plazo.

Debera ser fcil ver que cada ejemplo es acompaado en el pensamiento por la presencia fantasmal de un modelo que lo dota de sentido!

68