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SEMITICA UMA CINCIA DE DETETIVES

Izidoro Blikstein Numa engenhosa aluso a O Signo dos Quatro uma das cinqenta e tantas aventura de Sherlock Holmes, escritas por Sir Arthur Conan Doyle duas "estrelas" da Semitica, Umberto Eco e Thomas Sebeok, editaram em 1983, nos Estados Unidos, The Sign of three, pela Indiana University Press. No Brasil, O Signo de Trs lanado em 1991 (traduo de Silvana Garcia) pela Perspectiva, editora cuja "vocao" para a Semitica marcada por toda uma linha de publicaes inaugurada em 1968 com o desbravador livro Obra Aberta, do mesmo Umberto Eco. O Signo de Trs tambm um livro inovador, pois mais um lance audacioso de Eco, ao levar a Semitica para alm do elitista e fechado referencial acadmico e mostrar como a "detetivesca" cincia dos signos, ndices e smbolos nos oferece as grandes chaves para desvendar os enigmas do comportamento humano. Com efeito, O Signo de Trs uma coletnea de dez pequenos ensaios de autoria muito diversa (semioticistas, filsofos, historiadores, crticos literrios, socilogos), dedicados a dois famosos detetives da fico policial, Sherlock Holmes e Auguste Dupin (o sagaz investigador de Os Crimes da Rua Morgue, de Edgar Allan Poe), e ... ningum menos que um dos "pais" da Semitica, o americano Charles Sanders Peirce. O que estar fazendo o semioticista Peirce na companhia de Sherlock e Dupin? Intrigado com essa estranha reunio, o leitor tem plenamente o direito de indagar da pertinncia das relaes entre histrias de crimes, detetives e... Semitica. A resposta a tal indagao pode ser obtida na leitura de O Signo de Trs. O leitor perceber facilmente que, muito alm das pertinentes e estreitas relaes entre investigadores policiais e semioticistas, o que se verifica, na verdade, que, de um lado, o mtodo da descoberta, ou melhor, a heurstica sherlockiana constitui uma autntica operao semitica, e, por outro lado, a tarefa da Semitica "coisa" de detetive! Com efeito, em que consiste o trabalho de detetive? Basta examinar a etimologia da palavra: detetive (que nos veio do ingls detective) da raiz latina TEC, "cobrir", a mesma de onde se formaram detector e detectar. O termo detectar significa ento, muito simplesmente, "descobrir", e o detetive aquele que detecta ou descobre. Mas, afinal, qual o mtodo de descoberta de Sherlock Holmes, o prottipo do detetive "metalingstico", sempre disposto a explicar o itinerrio de seu raciocnio nas investigaes? Embora, em todas as histrias, o heri de Conan Doyle nos brinde com uma exposio de seus procedimentos investigatrios, justamente no cap. 1 de O Signo dos Quatro que o leitor se deliciar no s com uma verdadeira "aula" sobre como decifrar os mais intrincados enigmas mas tambm, e sobretudo, sobre a razo de ser da profisso sherlockiana. E o cap. 1 se abre com uma cena um tanto desconcertante para os admiradores do detetive: Sherlock Holmes tomou o frasco que estava sobre a borda da lareira e, abrindo um elegante estojo de marroquim, tirou a sua seringa hipodrmica. Com os dedos longos, brancos e nervosos, ajustou a agulha delgada e arregaou o punho esquerdo da camisa. Durante um momento pousou o olhar no pulso e no

antebrao vigoroso, pontilhado de inmeras picadas. Finalmente, espetou a ponta aguda, comprimiu o mbolo, e reclinou-se na sua poltrona forrada de veludo com um longo suspiro de satisfao. (O Signo dos Quatro, So Paulo, Melhoramentos, trad. de Hamilcar de Garcia, 1991, cap. I, p. 7 grifos meus). Diante de Watson, seu famoso companheiro, Holmes acabara de tomar cocana, operao que se repetia pelo menos trs vezes por dia nos ltimos meses, causando grande prazer no prprio Holmes, mas perplexidade e irritao em Watson. E a esse revoltado Watson, o detetive justifica o hbito: Meu crebro, disse ele, rebela-se contra a estagnao. D-me problemas, d-me trabalho, d-me o mais obstruso criptgramo, ou a mais intrincada anlise, e eu estarei no meu elemento. Dispensarei, ento, os estimulantes artificiais. Detesto a rotina montona da existncia . Preciso ter a mente em efervescncia (cap. I, p. 9 - grifos meus). Como se v, a pesquisa e a elucubrao detetivesca constituem uma condio sine qua non para a sobrevivncia. Mas no se trata de mera pesquisa policial, pois Sherlock tem plena conscincia de seu mtodo, na medida em que no s investiga, como tambm procura sempre elucidar e teorizar sobre os procedimentos de investigao. o que se depreende do dilogo com Watson: por isso que escolhi a minha profisso especial, ou melhor, criei-a, porque sou o nico no mundo a exerc-la. O nico detetive particular? perguntei, erguendo uma sobrancelha. O nico detetive particular consultivo... Sou o mais alto tribunal de apelao em matria de pesquisa criminal.." (cap. I, p. 9). Ao impaciente Watson, curioso por conhecer os segredos da cincia sherlockiana, Holmes explica que ela se baseia muito simplesmente em observao e deduo (abduo para Peirce, como se ver adiante), exemplificando-as com o prprio Watson: ... a observao mostra-me que voc esteve esta manh na agncia postal da Wigmore Street, mas a deduo faz-me saber que, ali chegando, expediu um telegrama" (cap. I, p. 12). Diante do espanto de Watson, que no entende a " adivinhao", pois no mencionara a ningum a sua ida ao correio, Sherlock expe a sua heurstica:

A observao diz-me que voc tem um pequenino torro avermelhado preso sola do sapato. Exatamente em frente da agncia postal da Wigmore Street, levantaram a calada, deixando um pouco de terra no caminho, de sorte que difcil no pisar nela ao entrar. A terra de um vermelho tpico que, at onde sei, no se encontra em nenhum outro lugar das redondezas. Tudo isto observao. O resto deduo. (cap. 1, p. 12 - grifos meus).

E Sherlock esclarece ao cada vez mais espantado Watson como deduziu que este havia passado um telegrama:

Ora, evidentemente, eu sabia que voc no tinha escrito uma carta, uma vez que passei toda a manh sentado sua frente. Vejo, alm disso, que h uma folha de selos na sua escrivaninha aberta e um grosso mao de postais. Para que iria, ento, agncia postal, se no para mandar um telegrama? Elimine todos os outros fatores, e o que restar deve ser a verdade (p. 12 grifos meus).

O mtodo de descoberta consiste, pois, em observao e deduo. Mas d para perceber a prudncia cientfica de Holmes, pois suas dedues no so nem adivinhaes e nem afirmaes categricas mas constituem, antes de tudo, formulaes hipotticas que podem levar verdade dos fatos. Tal prudncia pode ser depreendida de algumas expresses cautelosas utilizadas pelo detetive como: " at onde sei"; "o resto deduo"; "Para que iria, ento, agncia ..." (uso de um modo verbal hipottico); ... e o que restar deve ser a verdade". Nota-se, portanto, que a riqueza e a fecundidade do mtodo est na possibilidade de formular hipteses baseadas em observaes e dedues: o fato de Watson no ter contado a ningum que fora ao correio no impede que o detetive formule uma hiptese provvel. No entanto, a demonstrao cabal da eficcia dessa conduta metodolgica fica evidente quando Holmes desafiado a identificar " o carter e os hbitos" do proprietrio de um relgio que Watson maliciosamente lhe exibe. Depois da costumeira e atenta observao, o detetive deduz com a sua metdica cautela: Se no me disser o contrrio, julgo que o relgio pertenceu ao seu irmo mais velho, que o herdou de seu pai. (cap. 1, p. 13). Watson, que achara quase normal a descoberta do proprietrio, deduzida a partir das iniciais H. W. e da data gravadas no relgio, fica absolutamente indignado pela descrio dos hbitos do irmo feita por Holmes: Ele era um homem de hbitos desordenados ... Iniciou a vida com boas perspectivas, mas deitou fora as suas oportunidades, viveu algum tempo na pobreza, com intervalos ocasionais de prosperidade, e por fim, entregando-se bebida, faleceu. Isso tudo o que posso inferir. (cap. I, p. 14) Incapaz de aceitar e, sobretudo, de entender como foi possvel chegar a tais inferncias pela simples observao de um velho relgio, Watson prefere acreditar que Holmes, como um bom charlato, cometeu a indignidade de " fingir" estar fazendo dedues, quando, na verdade, tudo o que o detetive dissera baseava-se em indagaes bisbilhoteiras sobre a vida daquele infeliz irmo. Ao procurar aplacar a ira do companheiro, Sherlock acaba por fornecer os elementos fundamentais de seu mtodo de descoberta, marcando bem a diferena entre o senso comum " realista" de Watson para quem o conhecimento se obtm por um contato direto com as pessoas , os objetos e, enfim, os fenmenos e o seu "deducionismo" lgico que consiste em formulaes hipotticas a partir da observao de pormenores ou indcios muitas vezes secundrios e aparentemente insignificantes. Com efeito, Sherlock comea por

esclarecer que nem sequer sabia da existncia do irmo de Watson e que tratava do caso como um "problema abstrato", esquecendo-se de que "era uma coisa ntima e dolorosa" (p. 14). E para a soluo desse problema abstrato, Watson deveria compreender que a descrio feita pelo detetive no foi propriamente o relato real da vida do irmo mas apenas um "saldo de probabilidades" (p. 15), deduzido na observao de pequenos indcios encontrados no relgio. Assim, o desleixo do irmo foi inferido a partir dos arranhes na parte inferior da caixa do relgio, " conseqncia do hbito de guardar objetos duros, tais como chaves ou moedas, no mesmo bolso ". (p. 15); quatro nmeros gravados com alfinete na tampa interna procedimento habitual nas casas de penhor na Inglaterra indicam que o irmo de Watson, em provveis apuros financeiros, deve ter penhorado o relgio repetidas vezes; finalmente sulcos em tomo do buraco da chave na tampa interna sugerem dificuldades em introduzir a chave por causa dos escorreges da mo vacilante de um brio.

Nesses exemplos de descobertas sherlockianas encontra-se magistralmente resumido o mtodo semitico que consiste basicamente em formular a explicao hipottica de um conjunto, de uma situao ou de um quadro geral a partir da observao e da "leitura" de pormenores aparentemente marginais ou irrelevantes. Embora possa haver equvocos, a hiptese pode dar certo, pois a leitura e a interpretao dos pormenores e indcios apiam se em regras gerais acerca da experincia humana. A fora do mtodo sherlockiano/ semitico reside no fato de que o investigador no precisa e nem mesmo deve estar presente situao, mas tem de sobretudo saber interpretar os dados de que dispe. Trata-se mais de percepo (perceber "captar atravs de") do que de uma viso direta dos fatos. De fato, Sherlock percebeu a ida de Watson ao correio ou o desleixo do irmo atravs dos pormenores (torro de terra avermelhada no sapato, arranhes na caixa do relgio) observados e interpretados luz de regras ou de uma "lgica" a respeito da experincia humana. Para o conhecimento, no se trata, pois, de ver os fatos, mas de perceb-los e saber interpret-los. O que interessa a Sherlock e Semitica, claro! no propriamente o visvel mas o inteligvel

A Semitica exatamente isto: decifrar o "grande" (embora sem v-lo) atravs do pequeno". O semioticista deve formular as hipteses ou conjecturas que possibilitem o deciframento das, situaes, dos comportamentos, dos pensamentos e do discurso, com base na observao de pormenores (que podem ser ndices smbolos ou cones) interpretados a partir de um quadro lgico sobre a experincia humana. O "pai" da Semitica, Charles Sanders Peirce, chamou tal procedimento metodolgico de abduo, fartamente ilustrada nos ensaios de O Signo de Trs com o clssico exemplo dos feijes: Regra: Todos os feijes deste saco so brancos. Resultado: Estes feijes so brancos. Caso: Estes feijes provm deste saco.

Peirce distingue a abduo da deduo e da induo, pois enquanto estas apontam para algo que deve ser ou que de fato operatrio, a abduo (tal como no "saldo de probabilidades" sherlockiano) "sugere meramente algo que pode ser" (O Signo de Trs, p. 202). Esse pode, ser mostra a fecundidade da investigao semitica. Como um detetive, o semioticista formula hipteses criativas que vo engendrando outras hipteses e conduzindo aos "play of Musement" de Peirce (jogos de meditao ou de ruminao), conforme Thomas Sebeok em "Um, Dois, Trs, Uberdade Desta Vez", ensaio introdutrio de O Signo de Trs. O termo uberdade indica com preciso a tarefa que Peirce atribuiu Semitica: construir prognsticos sobre a experincia humana e, particularmente, sobre a nossa conduta futura, a partir da interpretao dos ndices, smbolos e cones que envolvem o indivduo. O mtodo semitico da "prognosticao" poeticamente ilustrado por Sebeok, ao evocar o famoso "a criana o pai do homem", de Wordsworth (citado por Machado de Assis em Memrias Pstumas de Brs Cubas). Mas os jogos de ruminao ou as abdues "beres" e criativas j tinham sido praticadas por Auguste Dupin o sagaz detetive criado por Edgar Allan Poe (Os Crimes da Rua Morgue), como bem observa Nancy Harrowitz, em "O Arcabouo do Modelo de Detetive", nono ensaio de O Signo de Trs. Para Harrowitz, Poe o criador da " raciocinao" detetivesca, um verdadeiro devaneio ou ruminao acerca de indcios aparentemente insignificantes. Para os " detetives" Sherlock, Dupin e Peirce, a observao do pormenor de fundamental importncia. A idia de que o "pequeno" conduz ao "grande" est impecavelmente sintetizada na frase "Deus se esconde nos detalhes", de Flaubert e Warburg, citada em epgrafe no texto "Chaves do Mistrio: Morelli, Freud e Sherlock Holmes", de Carlo Guinzburg, quarto ensaio de O Signo de Trs. Nesse brilhante trabalho, Guinzburg aponta o paralelismo entre Sherlock, Freud e o historiador e crtico de pintura Giovanni Morelli, ressaltando o fato de que Freud ficara impressionado com o mtodo interpretativo de Morelli, "baseado na apreenso de detalhes marginais e irrelevantes enquanto chaves reveladoras" (p. 96). Para Morelli, o pormenor insignificante revelador na medida em que, como dificilmente pode ser falsificado ou camuflado, deve conduzir revelao do conjunto a que pertence. Outro no o procedimento de Freud, ao deter-se nos pequenos lapsos de memria ou de linguagem para explicar, por exemplo, o esquecimento dos nomes prprios em A Psicopatologia da Vida Cotidiana. Como oportunamente assinalam Thomas e Jean Umiker Sebeok em "Voc Conhece o Meu Mtodo", segundo ensaio do livro, no e mera coincidncia o fato de que o Dr. Joseph Bell, o mdico que inspirou Conan Doyle na criao de Sherlock, tenha insistido, em seus diagnsticos e prognsticos, no valor incalculvel do "infinitamente pequeno" (p. 44 de O Signo de Trs). A partir da percepo arguta do pequeno, a investigao semitica uma tarefa criativa e potica, o antdoto a que recorria Sherlock para combater a estagnao e a " rotina montona da existnci a". Com efeito, a ruminao, o devaneio, a "raciocinao" que nos levam a uma gerao de sentidos prenhes de outros sentidos que nos permitiro sempre prognosticar. a semiose infinita, de Umberto Eco, que pode nos transportar do realismo "sem graa" do cotidiano para a esfera potica dos prognsticos engendrados pelos "play of musenwnt". Da o erro de Zadig, de Voltaire, que, por no saber ater-se sua inteligente abduo sobre as caractersticas de um cavalo desaparecido, saiu do mundo de probabilidades prognosticado pela operao semitica e caiu no mundo do "real"; conforme a luminosa observao de Umberto Eco, em " Chifres, Cascos, Canelas" (ltimo ensaio de O Signo de Trs), quando foi instado pelos oficiais do rei a

justificar a sua hiptese sobre o desaparecimento do cavalo, Zadig responde que nada podia dizer, pois no tinha visto o animal (apesar de t-lo descrito perfeio), o que leva os guardas a puni-lo por considerar Zadig ladro e mentiroso. Os guardas no sabiam a diferena entre um prognstico semitico e uma situao concreta do mundo real; Zadig, por sua vez, foi punido, porque, como observa ironicamente Umberto Eco, traiu a Semitica, trocando o inteligvel pelo visvel. Vale observar ento que o ttulo O Signo de Trs no s uma aluso aos trs semioticistas (Sherlock, Dupin e Peirce) mas tambm uma homenagem ao mtodo detetives de Peirce, todo ele baseado em relaes tridicas , como os trs termos das abdues, a conexo entre cone, smbolo e ndice, ou a relao signo/objeto/interpretante. J O Signo dos Quatro, de Conan Doyle, se deve a quatro nomes (Jonathan Small, Maom Singh, Abdullah Khane Dost Akbar) escritos num velho papel e que podem servir de pista para decifrar o mistrio do desaparecimento do Capito Morstan, pai da Srta. Morstan que desesperadamente tinha recorrido a Sherlock, como o nico capaz de descobrir o paradeiro do capito. Para ampliar o escopo da investigao semitica seria til ao leitor conhecer a teoria semiolgica do belga Eric Buyssens (Semiologia e Comunicao Lingstica. pela Editora Cultrix), tambm baseada na observao e interpretao de indcios. Para concluir, eu diria que o leitor sair recompensado da leitura de O Signo de Trs, pois Umberto Eco, Thomas Sebeok e seus companheiros acabam nos mostrando, de modo sedutor, o que e para que serve a Semitica: a cincia do deciframento do mundo e serve para garantir a nossa liberdade de percepo e de pensamento, na medida em que pode manter acesa a conscincia dos signos, ndices, cones e smbolos que nos envolvem e com que podemos ser, manipulados.