Sie sind auf Seite 1von 4

Ensayo Histrico II Cabo Polonio Origen del nombre

Por razones propias de mi actividad, es muy frecuente que revise exhaustivamente los nombres de las localidades y la verdadera geografa del siglo XVIII como elemento bsico para el xito de nuestro equipo de buscadores... el hallazgo de naufragios de la poca colonial rioplatense cargados con tesoros... y por supuesto... con un caudal infinito de historia y emociones que pocas veces se puede apreciar por falta de difusin... Yendo al tema de Cabo Polonio, muchas veces he ledo que el nombre de dicha ciudad provena del naufragio de un barco que llevaba el mismo nombre. Revisando algunos de los artculos donde lo he ledo, podemos encontrar:

Bajo del Polonio. Se halla al S. 31 O de la punta del mismo nombre, distante 2 3 millas. Llamase as desde que var en l el navo del comercio de Cdiz POLONIO que, cargado de ricos efectos con destino al Ro de la Plata, naufrag en la noche del 31 de enero de 1735 yendo a perderse completamente, la maana siguiente, en la playa inmediata y recodo que hace la punta, llamada desde entonces Ensenada del Polonio. Consiste en un banco de piedras de 7 cables de extensin, (...). [1]
(...) La historia dice que el 31 de enero de 1735, un navo procedente de Cdiz llamado

Cabo Polonio, se estrell contra las rocas y parte de su tripulacin debi pasar varios meses en el lugar (...) [2] Polonio procedente de Cdiz en 1735 naufrag en los islotes y peascos de la punta, la vida no vari demasiado (...) [3]

Lleva el nombre del navo espaol que naufrag en 1735 (...) Desde que el navo Cabo

Mi experiencia en el tema de investigacin me permite exponer que definitivamente los gentilicios geogrficos que actualmente conocemos obtuvieron su nombre en funcin de un hecho especial sucedido, por el bautismo formal de algn oficial del Rey cumpliendo rdenes al respecto o porque los cartgrafos, ante la ausencia de las condiciones expresadas, mantenan el nombre que los lugareos le daban al sitio referido por la situacin que fuera. Al analizar los documentos de un naufragio (llamados autos en trminos legales de la poca), los protagonistas guardaban un muy especial cuidado en respetar las referencias gentilicias al lugar donde suceda un siniestro debido a que sus declaraciones iban a ser prolijamente revisadas de acuerdo a la cartografa existente en otras latitudes -muy lejanas por cierto- del mbito del Ro de la Plata para discernir sobre si exista un culpable o si se deba a un hecho meramente fortuito. Sintetizando, si un lugar ya tena un nombre, ste era respetado. Y si no lo tena, se haca referencia al ms prximo que s lo tuviera; dando las distancias correspondientes a ste ltimo. Ahora leamos algunas transcripciones extractadas de documentos originales de un naufragio que a mi criterio, es el que verdaderamente le dio el nombre a la actual localidad de Cabo

Proyecto Animas

Polonio. Hago la salvedad que la ortografa y semntica de los documentos originales ha sido corregida al castellano de hoy en da. (...) Don Joseph Polloni, maestre y dueo Nuestra Seora del Rosario, Seor San Joseph y las Animas, que navegaba con registro del Puerto de la Santsima Trinidad de Buenos Aires, digo que dicho navo var el da treinta y uno de enero a las dos y media de la madrugada en el sitio que llaman de los Castillos en la ensenada inmediata al cabo de Santa Mara y necesitando practicar diligencias competentes a fin de que la carga que se sacando se pueda restituir a dicho puerto de Buenos Aires, o Montevideo para que haya persona, que en mi nombre las pueda hacer otorgo como dueo y primer interesado que doy todos mis poderes cumplido el que de dicho se requiere y fuese necesario a don Alexo Joseph Bertevin (...) [4] El testimonio corresponde a Joseph Polloni, maestre y dueo del barco Nuestra Seora del Rosario.... Dice que naufrag en el sitio que llaman de los Castillos en la ensenada inmediata al cabo de Santa Mara. La fecha del suceso fue el 31 de enero de 1753. Si el lugar hubiera tenido un nombre previo, el testigo lo hubiera mencionado sin acudir a otras referencias. El comn de los autores que hablan sobre el origen del nombre de Cabo Polonio lo relacionan a un naufragio del 31 de enero de 1735 y la fecha del naufragio de esta tesis es precisamente el 31 de enero, pero de 1753. O sea que aqu cabe el error de una inversin de cifras y cuya equivocacin ha sido repetida indefinidamente por muchos autores. Para un mejor anlisis del tema, en vez de utilizar transcripciones o comentarios de otros autores, es preferible poner nfasis en los documentos originales. De este modo, encontramos ms informacin en los documentos de la poca: (...) Preguntado de donde sali el navo para donde que gente traa y quin lo mandaba dijo

que sali de Cdiz para Buenos Ayres al cargo de su dueo Capitn y Maestre Don Joseph Polloni que traa con tripulacin y pasajeros trescientos diez y ocho hombres que es cuanto sabe so cargo de su juramento en el que se afirma (...) [5] exponente al primer golpe, que sinti dar el navo contra un bajo de peas a que se siguieron otros cuatro o cinco, y habiendo salido de su camarote; comprendi que se haba roto la caa del timn, que se estaban aferrando las velas, y sondando con cuyo motivo y el de haber rebasado el bajo, se dio fondo en 12 brazas, y lama, estando el tiempo bueno con viento suave, y el mar tranquilo (...) [6]

(...) Que a las dos y media de la madrugada poco ms o menos del 31 de enero despert el

Manuel Lobo y Riudavets define el lugar como un banco de piedras y luego de haber ledo la ltima trascripcin, a la cadena de coincidencias sobre la fecha (31 de enero de 1735 / 53); la procedencia (Cdiz); el nombre (Cabo Polonio / Joseph Polloni); tenemos que sumar la definicin del lugar (un banco de piedras / contra un bajo de peas). El mismo documento contina: (...) Estando el certificante para venirse desde la ensenada donde encall el navo (situada entre los peascos nombrados Castillos, y el Cabo de Santa Mara) se deshizo la barraca (...) [7]

Proyecto Animas

Volviendo al anlisis de la cadena de coincidencias antes explicada, ahora se debe considerar que el testigo del naufragio manifiesta que el siniestro se desarroll en una ensenada sin nombre hasta ese momento. Sigue el documento:

Manuel Lobo y Riudavets define al sitio en cuestin de la siguiente manera: en la playa inmediata y recodo que hace la punta, llamada desde entonces Ensenada del Polonio.

(...) Preguntado = con que tiempo dio el navo a la costa en que paraje y a quin se le atribuye la causa de haberse perdido dijo: que con el tiempo ms benigno que se poda ver se perdi en esta conformidad que habiendo avistado la tierra de Castillos Grande el da veinte y nueve del mes de enero de este ao la noche de dicho da se dio fondo el navo con un anclote a distancia de dos leguas o tres a lo sumo de tierra donde se mantuvieron hasta las tres poco ms o menos de la tarde del da treinta de dicho mes que se lev y naveg hasta las ocho de la noche siempre a vista de tierra y el Capitn Don Joseph Polloni (...) [8] Nuevamente se destacan las coincidencias de la descripcin del lugar (la tierra de Castillos Grande) y la del nombre del maestre del navo (Polloni). En consecuencia, se desprende fcilmente que el sitio no tena ningn otro nombre previo que hubiera convenido utilizar a los espaoles de la poca y nuevamente el nombre del dueo, Capitn y Maestre del barco Don Joseph Polloni, se asocia inequvocamente con el gentilicio actual de la localidad Cabo Polonio. Finalmente se debe considerar que en el siglo XVIII era uso y costumbre el abreviar el nombre de los barcos, utilizar un alias o rebautizarlos por los mismos marinos que lo tripulaban. Por lo tanto, un nombre tan largo como Nuestra Seora del Rosario, Seor San Joseph y las Animas es muy factible que haya sido rebautizado coloquialmente como el barco de Polloni (en referencia al nombre de su dueo) degenerndose tal trmino hasta refundir el nombre del barco como el Polonio. Todo esto me lleva a la conclusin que el nombre de la actual localidad de Cabo Polonio proviene de este naufragio del 31 de enero de 1753 y no del inexistente navo Polonio siniestrado en 1735. De este modo se comprueba una vez ms que la historia naval rioplatense tiene una riqueza ms all de lo que normalmente se difunde. Muchos hechos de nuestra historia general fueron desencadenados a partir de un hecho naval, que aunque no fueron protagonistas nicos porque los hechos son el resultado de circunstancias econmicas, sociolgicas y polticas que determinan actitudes; si tienen un carcter pico e histrico que no siempre es recordado. Horacio Pardo

[1] Manual de la navegacin en el Ro de la Plata y sus principales afluentes. Manuel Lobo y Riudavets. Citado por Juan Antonio Varese en su libro De naufragios y leyendas en las costas de Rocha, pg.90. [2] Suplemento Punta del Este de la Revista Noticias (Buenos Aires) Nro. 786; enero de 1992; pg.5. [3] Suplemento Punta del Este de la Revista Noticias (Buenos Aires) Nro. 842; febrero de 1993, pg.4 y 5. [4] Archivo General de la Nacin, Argentina. Registro de Navos, Legajo 053, Expediente 008, Folio 3. Montevideo, Febrero de 1753.

Proyecto Animas

[5] Archivo General de la Nacin, Uruguay. Archivo General Administrativo, Caja 4, Carpeta 6, Documento 1. Folio 21 vuelta. Montevideo, Febrero de 1753 a Agosto de 1760. [6] Archivo General de la Nacin, Uruguay. Archivo General Administrativo, Caja 4, Carpeta 6, Documento 1. Folio 24 vuelta. Montevideo, Febrero de 1753 a Agosto de 1760. [7]Archivo General de la Nacin, Uruguay. Archivo General Administrativo, Caja 4, Carpeta 6, Documento 1. Folio 25 vuelta. Montevideo, Febrero de 1753 a Agosto de 1760. [8]Archivo General de la Nacin, Uruguay. Archivo General Administrativo, Caja 4, Carpeta 6, Documento 1. Folio 65 vuelta. Montevideo, Febrero de 1753 a Agosto de 1760.

Declarado de Cobertura de Prensa de Inters Turstico por Resolucin N 265/02 del Ministerio de Turismo de la Repblica Oriental del Uruguay

Declarado de Inters Nacional por Resolucin N 3/004 del Poder Ejecutivo, y de los Ministerios de Defensa, Turismo y Educacin y Cultura.

Proyecto Animas