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VZQUEZ DE MELLA

Captulo extrado del libro SANGRE DE HISPANIA, escrito por Alfonso Junco

Marzo de 1928

SILUETA ANECDTICA

De padre gallego y madre asturiana, nacido en Asturias y educado en Galicia, ambas regiones se disputan la gloria de don Juan Vzquez de Mella, que ahora acaba de morir en Madrid. Pero su estilo e idiosincrasia eran ms bien de gallego. Mago de la palabra, hablaba en el Parlamento dos horas seguidas y tena exttico al gento excepcional congregado al anuncio de su nombre. Su temperamento de artista, su imaginacin resplandeciente, sus dotes de tribuno, recio en la lgica, pronto en la rplica, gil en la alusin sembrada de donaires e ironas sin hiel, unanse con una maciza y dilatada cultura, una visin profunda de la filosofa y de la historia y un pensamiento original, membrudo y aquilino. Al propio tiempo que de enrgica audacia y de sealado valor cvico, era Vzquez de Mella hombre sencillo y bueno, desinteresado y cordialsimo, como sus mismos adversarios lo proclamaron siempre. Es el cerebro ms hidalgo de Espaa, deca su amigo Prez Bueno. Excluido por propio designio de la hipntica posibilidad del poder, demcrata verdadero y amigo de los pobres, tena su casa y su trato abiertos a todo el mundo, y se le vea jugando al billar con los estudiantes y piropeando delicadamente a las maravillas, como l llamaba a las mujeres guapas. *** Pnganle ustedes quevedos a don Victoriano Salado Alvarez y tendrn ms o menos la cara de Vzquez de Mella, con su barbilla a la espaola, completndose el parecido con lo recio del trax. Mediano de estatura, ni la talla ni la voz le ayudaban para los triunfos de la oratoria, pero en cuanto empezaba a hablar se 2

transfiguraba. Denso de erudicin y pensamiento ardoroso de fuego y de poesa, deleitaba a los doctos y a los indoctos. Siempre a su propia altura y siempre eficaz, Mella siempre mella, decan jugando con el vocablo. Pocos han dominado multitudes como este hombre excepcional, que recorri toda Espaa suscitando mtines y dando conferencias, en los campos, en las plazas de toros, en los teatros. Con las exclamaciones arrancadas al pblico en el delirio del entusiasmo dice don Severino Aznar, podra hacerse una pintoresca letana en honor del tribuno. Y el hombre permaneca modestsimo entre aquellas apoteosis, y nunca las aprovech para su engrandecimiento personal, ni quiso recibir el poder que vino varias veces a buscarlo. *** En la Universidad de Santiago brillaba por su ausencia el estudiante Vzquez de Mella. Casi no segua los cursos y andaba por su cuenta y riesgo explorando bibliotecas, agotando volmenes, forjndose a s mismo en las altas disciplinas teolgicas, filosficas, histricas, en que fue maestro de maestros. Cuando apareca por la Universidad, encantaba a los compaeros recitndoles discursos ntegros de Donoso Corts, de Aparisi Guijarro, de Castelar... Al acercarse el fin del curso, pretenda presentarse a exmenes y los maestros entendan no deber admitir a aquel cuyo abandono de las aulas les constaba. Pero el mozo se dedicaba una semana a beberse todo un ao de textos, y su perspicua inteligencia y su formidable memorin le permitan afrontar el examen, asombrar a los maestros y arrancarles supremas calificaciones. Y as graduse de doctor en leyes, pero nunca ejerci de abogado, por amor a la justicia, segn sola decir con su castiza jovialidad. *** Enemigo del rgimen parlamentario, era la gloria del 3

Parlamento. Cuando en l debut en plena juventud, estaba all el ilustre don Antonio Cnovas del Castillo, presidente entonces del Consejo. Empez a hablar Vzquez de Mella y don Antonio a inquietarse en su asiento. Al tercer prrafo se volvi a sus acompaantes para interrogar: Pero quin es ese monstruo? Poco despus, Cnovas escriba ofreciendo una cartera a aquel monstruo que acababa de conocer. Pero el invitado rehus. Das ms tarde, encontrndole en la calle, Cnovas del Castillo se acerc a aquel joven inexpugnable a las seducciones del poder y le dijo con perfecta alabanza: Ya s, don Juan, ya s que los leones no se cazan con liga. Descoll como periodista en El Pensamiento Galaico y El Pensamiento Espaol por l fundados, y en El Correo Espaol, que dirigi. La concrecin de en estilo periodstico contrastaba con lo que poda esperarse del orador grandilocuente. En la tribuna y en la prensa defendi el tradicionalismo, que entonces encarnaba en don Carlos y luego en don Jaime, personaje del que se apart por 1918, despus de refutar pblicamente un manifiesto suyo. Creo yo que era demasiado grande Vzquez de Mella para caber en la personalizacin de un ideal, con las forzosas limitaciones y deficiencias de todo partido, y que debi de respirar anchamente al recuperar su libertad, sin mengua del ideal inclume. Hombre flexible, tolerante, benvolo y hasta noblemente candoroso en la vida privada, era indoblegable en lo que tocaba a sus convicciones. Cuando en Venecia se redactaba el Acta de Loredn, especie de programa del partido tradicionalista, hubo un punto en que don Carlos opinaba que cierta facultad corresponda a la corona, y Mella sostena que al municipio. Porfiaron ambos en su parecer, hasta que don Carlos le tild de extraordinariamente tozudo Seor replic Vzquez de Mella, no es eso: si se tratara de un inferior, por deferencia podra aparentar que ceda de mis convicciones; pero tratndose de mi rey, pudiera creerse que 4

yo era capaz de la adulacin y la lisonja. Y narran los que lo vieron, que el caballeroso prncipe se levant y abrazando al tribuno le dijo: As quiero yo a mis servidores. *** Salpicaba de toques irnicos sus discursos, pero siempre sin amargor y con hidalga cortesa. Salmern, Sagasta y otros a quienes pinchaba con frecuencia, le estimaban y queran singularmente. No tuvo enemigos personales. Lerroux, Melquades Alvarez, Romanones, estuvieron cuidadosos informndose por su salud o le acompaaron al cementerio. Para replicar interrupciones era famoso, al grado de que optaron por no interrumpirlo, pues no hacan sino doblarle la victoria. En una ocasin, durante la regencia de doa Cristina, cit Vzquez de Mella cierta frase del profeta Isaas, que era algo as como una lamentacin sobre los pueblos gobernados por mujeres. Se levant un escndalo formidable: gritos de indignacin, voces de protesta y amenaza, desordenado estrpito que no podan dominar los campanillazos del presidente. Al fin ste, logrando hacerse or en un descenso de aquella marea, conmin al orador a que rectificara. Yo?... contest Vzquez de Mella con mucha flema y cara de sorpresa. Que rectifique Isaas! Y el tumulto desconcertado, se fue desvaneciendo en risas... Rodeaba de caballeresca galantera a las mujeres, en el trato social y en los discursos. A las flores verbales correspondan las damas con flores positivas que volaban de los palcos al foro en que triunfaba el orador. Muri soltero, pero tuvo con una hija de don Alejandro Pidal y Mon Consuelo una alta especie de amor platnico y metafsico. Gran amigo de don Alejandro, armaba con l las grandes tremolinas discutiendo de filosofa escolstica. Y la familia disfrutaba, encantada, del espectculo. Sola Pidal y Mon, por Navidad o Reyes, ofrecer en su casa 5

una comida a los colegas de la Academia Espaola. Y en tal ocasin, coincidieron un da en el ascensor de la casa don Jos Canalejas y don Juan Vzquez de Mella, que haban roto sus relaciones personales a raz de las leyes persecutorias. El trance era enfadoso y lo cort Canalejas: Don Juan., es usted un sinvergenza... y yo otro, porque habindonos elegido la Academia precisamente por oradores, no hemos pronunciado el discurso de ingreso. Y murieron los dos sin haberlo pronunciado. Mella tena ya no pocos aos de electo, y l, que era capaz de improvisar un discurso sobre cualquier tema, senta pereza de sentarse a preparar una cosa muy formal, no unindolo estmulos de apostolado o de bien pbico. *** Viva solo, en modesta casita del Paseo del Prado. Contrastaba su extrema pulcritud en el vestir con el desorden de sus habitaciones. Los libros andaban por all por las sillas, por la cama, por los suelos... Pero los traa irreprochablemente catalogados en la cabeza. Padeca una larga diabetes, y hace cosa de tres aos hubo que amputarle la pierna izquierda. Retrjose entonces de la vida de sociedad, aunque iban a buscarle los amigos... que no le dejaban trabajar. Porque pensaba aprovechar su retiro para organizar sus obras. Preparaba una vasta Filosofa de la Teologa, de la que es fragmento desprendido la Filosofa de la Eucarista, recin aparecida. Trabajaba tambin en la Sntesis de mi Sistema, donde compendiaba y funda, con fuerte dialctica, sus principales teoras dispersas en conferencias y discursos. Un tomo de stos contendra sus vaticinios sobre la guerra europea y sus consecuencias, catstrofe que l predijo con dos aos de antelacin y de la que libr a su patria con vigorosa campaa de neutralidad, que culmin en su memorable discurso del 31 de mayo de 1915, en el teatro de la Zarzuela. Tena amores de soltern con unos tres o cuatro gatos que se 6

le trepaban a la mesa en que coma y le arrebataban, cuando podan, el bocado. Se remiraba, sobre todo, en un perro polica alemn que le haban regalado, Kill, listo cuadrpedo que suba en el hocico la correspondencia para el amo, que iba a la tienda de la esquina a comprarle los puros, que traa de la percha el sombrero de la visita que se despeda... Mella se despidi de la vida el 26 del ltimo febrero, primer domingo de Cuaresma, da en que se celebra a la Virgen de Guadalupe, de Espaa. Rindi la jornada santamente, a los sesenta y seis aos de edad, asistido por su gran amigo el padre Alarcn, de la Compaa de Jess, hijo del clebre novelista don Pedro Antonio. Le amortajaron, segn su voluntad, con el hbito franciscano, y fue a reunirse con su pierna, anteriormente sepultada. Primo de Rivera, a solicitud de El Debate, escribi estas palabras sobre el gran espaol: Mella! He aqu un hombre que, al desaparecer de la lista de los vivos, se agranda y parece que nos alumbra y gua con mayor fulgor. Fue para mi madurez lo que haba sido Castelar para mi infancia: el cantor admirado y admirable de las glorias espaolas. De la derecha, de la izquierda, de la tradicin, del progreso?... Qu ms da! El da que vivimos nos impone a cada hombre la actuacin: lo que precisa es fe, conciencia, bondad, ideal, comprensin... He conocido tantos dspotas en las izquierdas, tantos hombres cordiales en las derechas: vinos buenos en odres viejos y vinagres en destellantes frascos vidriados, que he perdido la confianza en los envases y en las etiquetas... Magnfica verdad. Ganar mucho el mundo cuando dejen los hombres de dividirse e incomprenderse por si son conservadores, o liberales, reaccionarios o revolucionarios; cuando slo se cataloguen y tasen la honorabilidad, la aptitud, el operante amor al pueblo, a la justicia y a la libertad.

El pensamiento poltico y social Aunque clebre, Vzquez de Mella es relativamente ignorado, por andar su obra dispersa en peridicos y folletos de adquisicin difcil. El mejor monumento que se le puede alzar sin duda se aprestan ya a levantrselo en su patria es una edicin completa de sus obras, en las cuales se tratan superiormente todas las grandes cuestiones que hoy preocupan al mundo. Parceme interesante exponer algo del pensamiento poltico y social de Vzquez de Mella, amigo de la representacin proporcional por clases en el Congreso, del voto de la mujer, de las libertades regionales en armona con el poder central, de generosas reformas sociales, de la libertad escolar, de una autntica y racional democracia, de la dignificadora distincin entre soberana social y soberana poltica, entre Nacin y Estado. Un programa radical Mi programa deca Vzquez de Mella en el Congreso espaol el 17 de junio de 1914, en un discurso repleto de cosas sustanciales es un programa radical: en algo creo que va a asustar a las izquierdas. Me aqu, extractados, unos puntos de l. Primero. Transformacin del rgimen parlamentario en rgimen representativo. Es decir, pasar de la representacin de los partidos permanentes a la representacin por clases..., lo cual reclama el voto de las mujeres. Porque no hay derecho alguno para negar el voto a la mujer en la agricultura, en la industria, en el comercio tres categoras que representa el inters material, ni en la docente que representa el intelectual, puesto que dndose a esas fuerzas representacin, la mujer no slo tiene inters en ellas, sino que muchas veces est al frente de explotaciones agrenlas o industriales y formando parte de agrupaciones docentes y mercantiles. Y no creis que es una novedad revolucionaria el voto de las mujeres... Un sano y robusto feminismo es una consecuencia 8

cristiana. En nuestras mismas compaas de regantes, Como las del Jcar en Levante, hay para las mujeres, segn el nmero de parcelas que se poseen, el voto plural independiente del que pueda tener el marido, para la concesin de riegos y reparto de agua que all se conservan; en la Edad Media tenan voto en los gremios que formaban en gran parte el municipio, y, por tanto, indirecto en las cortes por los procuradores que el municipio designaba; porque entraban en la jerarqua gremial, y muerto el maestro, la viuda desempeaba su cargo en el taller e intervena en la eleccin municipal directamente; y lo tuvieron tambin las mujeres en quienes recaan los seoros jurisdiccionales de Aragn. Segundo. Acentuar cada vez ms el principio regionalista. El municipio, la comarca y la regin tienen derecho a la autarqua. El Estado, que representa la soberana poltica, no debe regir ms que aquello que es comn a las regiones y a las clases. El exceso de burocracia ha producido una congestin nacional que nos mata. El Estado oficial, que se concreta en una pandilla de caciques, es un csar annimo. Los que creen que ampliando el principio regionalista y restaurando fueros se quebranta la unidad comn en que coinciden las regiones es decir, la supra-regional o nacional, y la integridad de la soberana, no deben olvidar que Felipe II reuni cortes como rey de Portugal en Thomar; como rey de Castilla, en Valladolid; como rey de Aragn, en Tarazona; que guard los fueros vascos como seor de Vizcaya, y los de Navarra como rey, y que dos veces, una como prncipe y otra como conde de Barcelona, abri las cortes de Catalua y ley en cataln los discursos; y su corona era tan grande, que pudo decirse que se lleg a confundir con el ecuador del planeta, si bien es verdad que tena una inteligencia servida por una voluntad ms grande que la corona. Tercero. Amplias reformas sociales. El sentido cristiano de la propiedad quiere restaurar la forma corporativa, que hace imposibles los desheredados, que no existan en el rgimen 9

antiguo: porque el trabajador tena su propiedad en la del gremio, el labrador en el psito y el empleado el montepo; los pobres en las fundaciones de beneficencia y de enseanza, y la clase rural entera en los bienes propios y comunales de sus municipios. Un sistema corporativo fundado sobre los nuevos sindicatos, libres de toda traba, puede agrupar en una vasta jerarqua fuerzas que hoy gravitan hacia el socialismo y el anarquismo. Cuarto. La separacin de escuelas y de presupuestos. Dada la divisin social de creencias existente, y ante un Estado que de hecho es neutro, la consecuencia no es la tirana de la escuela neutra y laica, que suprime la enseanza religiosa en favor de los que no creen imponiendo de esta manera la negacin al creyente, sino la divisin de escuelas como se practica en Alemania, con la divisin consiguiente de presupuestos, para evitar el absurdo de que los catlicos paguen la enseanza que descatoliza a sus hijos. La democracia real En el mismo discurso finge Vzquez de Mella un sueo que lo transport al Oriente, donde tuvo entrevista con un gran monarca de por all. Y de esta suerte introduce un dilogo lleno de jugo y de intencin. Entresaquemos algo sobre la democracia. La democracia, o es una palabra vana, o es el gobierno de los ms... Y yo aseguro a V. M. que no hay una pgina de historia... en que hayan gobernado los ms sobre los menos: siempre han gobernado los menos sobre los ms, cuando no ha gobernado uno solo sobre los menos y los ms. Conoce V. M. algn Estado en donde las capacidades estn en mayora? No Pues si estn en minora, una mayora que dirigiese a la capacidad, la cultura, la rectitud y el valor cvico, sera la soberana del vulgo sobre los que no son vulgo; sera la soberana de la cantidad sobre la calidad; es decir, la barbarie erigida en forma de gobierno. Yo soy demcrata, profundamente demcrata, pero no creo 10

en esa democracia; creo que cuando la reflexin vuelva, los futuros historiadores dirn de ella que no es ms que una mentira y una enorme supersticin. Mi democracia es de otra manera, seor; es la nica real y la nica que triunfar en el mundo, porque es la nica que est conforme con el fondo de la naturaleza humana. Mi democracia tiene un carcter individual y un carcter social. No consiste en la igualdad, sino en la desigualdad. Considerada en el individuo, es el derecho a salir de la igualdad, a romper el nivel, a ascender, a subir por la jerarqua de peldao en peldao, a la ascensin del mrito para que no tropiece con la muralla de la casta ni con los obstculos legales que le impidan manifestar su grandeza, para que vaya de grado en grado hasta la ltima cumbre... En la sociedad, es el derecho que tienen todos, y singularmente los ms humildes, a ser bien gobernados, no a gobernar... Porque, en vez de la voluntad colectiva, puede poner V. M. la necesidad colectiva, que es mejor... La necesidad es sentida por todos...; pero el sentir las necesidades, el conocerlas, el abarcarlas y, adems, proporcionarles el remedio, eso es patrimonio de muy pocos, y sos son los que en realidad deben gobernar. Ahora, como en las necesidades en los ms altos son menores y en los ms humildes son mayores, el derecho a ser bien gobernados lo tienen los humildes, los menesterosos, los pobres, en ms alto grado que aquellos que estn en las cumbres sociales; y por eso el soberano, al doblarse sobre el pueblo para acudir a remediar sus necesidades, debe inclinarse gradualmente hasta el punto de que abrace con amor de padre a aquellos que por estar ms abajo son los que necesitan la proteccin del ms alto. Y esa democracia individual, que no quiere fronteras para el mrito y que necesita un ambiente proporcionado para ascender, origina esa democracia social que desciende segn la jerarqua de las necesidades... 11

Las dos soberanas Prosigue el gran tribuno: Yo he defendido siempre la existencia de dos soberanas: la soberana social y la soberana poltica, que son distintas y que no deben confundirse, y que estn en el fondo del derecho tradicional y cristiano. He considerado a la soberana social como naciendo y brotando del manantial de la familia, por una serie jerrquica ascendente y doble de corporaciones; unas derivativas, como la escuela, la Universidad y en cierto modo las corporaciones econmicas; otras complementarias, como la comarca y la regin. Y en esa serie ascendente de organismos sociales, que no brotan de arriba ni nacen por merced ni concesin del Estado que llega despus de ella, y como complemento y no como amo , sino que brotan y nacen de la primera unidad social, esa jerarqua se despliega en una serie de autoridades iguales en cada grado de la jerarqua, en cada peldao de ella, que termina en una variedad de sociedades completa, como las regiones. Ninguna puede resolver los conflictos que surjan entre ellas; no pueden tampoco ejercer la direccin de aquello que les es comn; y como, adems, esa soberana social no es slo compuesta de esa doble jerarqua de poderes, sino tambin de las clases que las relacionan y cruzan y atraviesan paralelamente, resulta la necesidad imperiosa de que exista un poder de orden y de direccin general... Ese poder constituir la soberana poltica. Cuando la soberana poltica invade la social, nacen el absolutismo y la tirana en todos sus grados; cuando la soberana social invade la poltica, la disgrega, la rompe, y entonces surge la anarqua... Mirada histrica Prosigue el tribuno espaol: Pues bien. Esa teora est en el fondo tradicional de todas las sociedades cristianas; esa teora est visible en la Carta Magna 12

de Inglaterra, en el Privilegio General de Aragn, en todas las monarquas pactadas de la Edad Media, en donde era preciso que los reyes jurasen previamente los fueros y las libertades de los pueblos para recibir despus el juramento de fidelidad de los sbditos, que quedaban con el derecho de romper los lazos que a los reyes les unan, si ellos quebrantaban antes el juramento; estaba en el fondo de la sociedad cristiana, y no se realiz completamente porque la cortaron el paso la hereja que llevaba dentro de s el fermento pagano y la Protesta que la condens con sus reyes-papas y los reyes regalistas, que fueron una consecuencia de los reyespapas. Ellos entronizaron el absolutismo moderno, que se deriva de aquel derecho cesreo que vena de la escuela de Rvena y de la Universidad de Bolonia, y que haba tenido sus defensores principales entre los legistas, que eran los curiales cortesanos de los emperadores de Suabia como Federico II, y de tiranos como Felipe el Hermoso y Luis de Baviera. El protestantismo engendr aquellos reyes que, para aligerar la tirana de Roma, se pusieron la tiara sobre la corona, y de all derivaron, como consecuencia del influjo protestante en los Estados catlicos, los reyes regalistas, que fueron los que formularon esa teora absolutista y cesrea que tuvo como ejecutorias la poltica sacada (mal sacada) de las Sagradas Escrituras, por Bossuet, el testamento poltico de Richelieu y las instrucciones dadas por Luis XIV al Delfn, bien contrarias a las que haba dada a su hijo San Luis. Eso teora absolutista no trascendi a Espaa porque la tradicin de nuestros telogos y filsofos los impeda hasta entrado el siglo XVIII, y aun eso por medio de afrancesados y enciclopedistas, de escritores extranjerizados, que no representan la tradicin castiza, sino su negacin. Y luego esta observacin importante sobre la Revolucin francesa: Contra ese absolutismo cesreo choc la revolucin; no se encontr con las monarquas cristianas que llevaban sobre las corazas aquel crucifijo que era el blasn de una nobleza igual para 13

el soberano y para los sbditos, porque afirmaba una potestad que estaba sobre los dos; no, era el esqueleto pagano lo que estaba dentro de la armadura, y no tenan el lema cristiano de que el rey era para el pueblo y no el pueblo para el rey, sino todo lo contrario, el princeps legibus solutus, la frmula del absolutismo pagano. La revolucin choc con esa monarqua absolutista, y no la mat, sino que la hered en otra forma, como lo han reconocido precisamente Tocqueville y Taine. Vari el sujeto de la soberana, pero no sus atributos, porque acept el absolutismo con todas las facultades y con todas las invasiones en el orden social, pues la frmula comn de las dos era la estadolatra. Y qu importaba la variacin del sujeto, qu importaba que el sujeto se llamase muchedumbre, convencin o csar? Hijo de la revolucin era Napolen, quien estableci aquella mquina administrativa que pes sobre la sociedad francesa, que fue copiada despus en todos los pueblos modernos y que era todava ms opresora y ms complicada que la que haba establecido Luis XIV. La Nacin y el Estado En su notable Examen del nuevo derecho a la ignorancia religiosa, conferencia pronunciada el 17 de mayo de 1913, haba recalcado don Juan Vzquez de Mella el mismo pensamiento en que le es grato insistir: Una Nacin no es un todo social simultneo formado por una agrupacin de habitantes sobre un pedazo de mapa; es, antes que eso, un todo moral sucesivo e histrico. Sobre las variedades geogrficas, tnicas, etctera, es necesario un principio de unidad superior que junte interiormente los entendimientos y los corazones. Cuando ese principio acta sobre varias generaciones y al travs de los siglos, y la obra colectiva se realiza con notas psicolgicas e histricas inconfundibles, la Nacin existe. Ahora se comprenden fcilmente las diferencias entre Nacin y Estado, y se pueden sealar las ms visibles. El Estado se caracteriza siempre por una soberana poltica independiente; 14

donde no existe esa independencia, no existe verdadero Estado; pero, aun sojuzgada por un poder extrao, puede existir la Nacin. Un Estado puede improvisarse por una revolucin, que emancipa una colonia o desgaja una provincia. Una Nacin no se improvisa nunca, es siempre obra de los siglos. Las manifestaciones de la vida de la Nacin, la manera especial de ver y expresar la religin, la ciencia, la literatura y el arte, no dependen de la actividad del Estado, se producen aparte y muchas veces le son contrarias y accionan sobre l o son oprimidas por su fuerza. Siendo la Nacin y el Estado cosas tan diferentes, es fcil deducir cul es su relacin fundamental: el Estado depende de la Nacin, no la Nacin del Estado. Por eso el Estado no es arquitecto que construye y reconstruye la Nacin: es la Nacin la que tiene el derecho de modelar a su imagen y semejanza al Estado, que existe para servirla y no para ser servido por ella. En suma: el Estado es un rebelde que niega uno de los ttulos principales de su soberana, si falta al deber esencial de dependencia que le liga a la Nacin, y no le expresa y le cumple en la ley. Y como la Patria, en su mayor amplitud, se identifica objetivamente con la Nacin, pues no es ms que la Nacin en nosotros, en cuanto nos sentimos ligados a ella conociendo su unidad moral e histrica y amndola como algo que es parte de nuestro ser, el Estado tiene el deber imperioso, no slo de conocer y amar esa unidad, sino de servirla con afecto filial y de mantenerla con la fuerza. Cmo nutre el cerebro y conforta el nimo este pensamiento musculoso, altivo y dignificador de Vzquez de Mella!

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JUAN VZQUEZ DE MELLA, EL ORADOR DE ESPAA


Blas Piar1 Si cuando Juan Vzquez de Mella hablaba, testigos de gran autoridad aseguran que los oyentes le escuchaban con un silencio profundo y casi religioso, permitidme que yo, al acercarme tambin en silencio y con emocin casi religiosa a estudiar un aspecto de su extraordinaria figura, me atreva a pediros a vosotros, sus admiradores, que me acompais en idntica tensin de nimo, que ligados por un sentimiento unnime atinemos a comprender la justicia entera con que uno de sus ms esclarecidos bigrafos le designa como el orador de Espaa. No hace mucho, en torno a la mesa de un Colegio Mayor, un catedrtico de Universidad deca que la oratoria era un gnero literario que permite tratar frvola y superficialmente de cosas graves, serias y profundas. Me extra escuchar de persona muy bien formada, intelectual y espiritualmente, afirmacin tan rotunda como errnea. Pensndolo bien, tuve por cierto que la campaa contra la oratoria, avalada por sus abusos, haba calado muy hondo y se haba apuntado seguidores en zonas que, a mi juicio, estaban defendidas del error por una rigurosa exigencia crtica y por un conocimiento acertado del medio social. Planteo aqu el tema, porque antes de seguir adelante y de ocuparnos de Vzquez de Mella como orador, debemos preguntarnos si un orador cuenta, y si la obra que el orador produce en su discurso puede ser tomada en consideracin y examinada con seriedad; toda vez que si, como aquel profesor asegura, la oratoria no pasa de ser un pasatiempo divertido o un juego trivial, divertido y trivial resultara que estudisemos a un
Conferencia impartida en la Cmara de Comercio madrilea el da 11 de mayo de 1960. Tomado del libro Combate por Espaa.
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orador; y la verdad es que vosotros y quien ahora os habla, tenemos ocupaciones demasiado importantes para perder una hora en simples bagatelas. Pero aquel profesor estaba equivocado. Lo primero fue la palabra, como dice San Juan, y no la accin, como escribe Goethe. La palabra de Dios, sobre la nada, fue creando la luz y los astros y los seres todos y el hombre; y esa misma palabra, hecha carne en Jesucristo, al redimir a la humanidad, en cierto modo cierra la creacin para hacer surgir de un mundo sumergido en las tinieblas del paganismo un mundo nuevo iluminado por la gracia. De tal modo la palabra importa, que el signo diferencial entre la bestia que siente y se mueve, y el hombre que tambin goza de movimiento y de sensibilidad, radica en la palabra. La creacin inanimada suena; el animal, jugando con el instinto, grita; slo el hombre, articulando la voz, pronuncia y emite la palabra. Si el hombre fue creado a imagen y semejanza de Dios, y si Dios se manifiesta al hombre en su palabra, de tal forma que por ella conocemos a Dios y Dios en ella se nos ha revelado, es evidente, de igual modo, que por la palabra el hombre da a conocer su semejanza con la divinidad, y en ella y por ella sorprendemos la luz interior y divina que produce dicha semejanza. Pero la palabra es siempre veladura, instrumento y mediacin y, como tal, sirve en el coloquio y en el lenguaje ordinario. En la medida en que la palabra se torna instrumento dcil del pensamiento y de la pasin que la mueven, transmitiendo y transparentando su carga espiritual, en esa medida la palabra se transforma en vehculo de la elocuencia y el lenguaje se aupa al orden supremo de la oratoria. Estimndolo as, Plutarco escribe que la palabra es un don de los dioses y que por medio de ella se esparce el espritu sobre el mundo; y entre nosotros, Juan Fernndez Amador asegura que el discurso en que la oratoria se refleja se dirige de un modo absoluto al alma y su fin no es otro que aduearse de sus potencias. Los que abominan de la oratoria debieran saber, antes de excomulgarla, que la oratoria no es un pasatiempo de acstica 17

recreativa, ni mucho menos, como algunos creen, un ejercicio fontico, falto de jugo mental y desprovisto de ideas, fruto del achaque o mana de un simple e infeliz perturbado. La oratoria supone y se endereza al comercio espiritual de muchas almas y supone una encarnacin del hombre que las pronuncia en las palabras que le sirven de instrumento. Slo en la palabra que se pronuncia puede caber, con toda su expresin y su brote germinal, el estado y el anhelo de un alma. Y cuando las palabras son insuficientes conocis el dicho no tengo palabras para expresarlo, an queda el gemido, el talante, el ademn y el gesto que acompaan al discurso y ayudan al orador en el difcil cometido de su empresa. Vamos, pues, para entendernos, a colocar las cosas en su sitio. No hay oratoria en la verborrea sin sustancia, ni en la charla inspida, ni siquiera en los prrafos tersos y brillantes. Hay oratoria cuando el alma del que dice se proyecta al exterior y se anuda a las almas de aquellos que le atienden. El presupuesto indispensable radica en una pasin pathos o etos, vehemente o tranquila, como dice Quintiliano, que la razn ordena y el arte en el manejo de la palabra convierte en fluida y asequible. San Pablo intuy como nadie, para su gran oratoria sagrada, la evidencia palpable de esta realidad cuando en el captulo XIII de la primera de sus Epstolas a los fieles de Corinto, les dice: Aunque yo hablara el lenguaje de los ngeles, si no tuviere caridad, vendra a ser como la campana loca que suena en vuestros odos, pero que no acierta a conmover vuestros corazones. Si tuvieran razn los que abominan de la oratoria, el ideal sera que, tornndonos mudos y sordos, nos entendiramos por escrito; pero, decidme: es que los soldados del Gran Capitn se habran embravecido y animado en las duras jornadas de su pelea en los campos de Italia con una orden escrita en la cual con desgana leyeran: No os preocupis, esos incendios son la luminaria de la victoria? O es que acaso hubiera tenido mayor efecto, ms expresin, ms fuerza y ms energa dialctica un artculo publicado al da siguiente en un peridico de Madrid como rplica al diputado Suer y Capdevila, de las Constituyentes de 18

1869, que peda a la Cmara una triple declaracin de guerra contra Dios, el Rey y la tuberculosis, que el gesto del Cardenal Monescillo, majestuoso y seorial, irguindose en su escao, entre el clamor y el bullicio de los congresistas, y las advertencias de la campanilla presidencial, diciendo: Seor Presidente, cuando oigo negar a mi Dios, me levanto y confieso. No, seores; la elocuencia desata la mudez de los pensamientos. Como el propio Vzquez de Mella escriba, ningn pueblo muere o desaparece sin conceder la palabra a sus propias ruinas. De aqu que todos los pueblos que han tenido que contar algo a la historia o de los cuales la historia ha tenido que decir algo, hayan tenido oradores. El patriarca, el caudillo primitivo, el jefe tribal peroraban ante los suyos con la palabra, tan ruda como las piedras del perodo chelence, pero peroraban y pronunciaban discursos paleolticos. Moiss, a pesar de ser tartamudo, era tan orador que magnetizaba a su auditorio y le haca peregrinar pendiente de su voz. Los profetas hebreos, como Ezequiel y Jeremas, fueron admirables oradores. Jess se diriga al pueblo en forma de discursos, y de tales discursos que, como un retazo para abrir la mejor de las antologas, an permanece con todo el sabor de la hora tibia en que fue pronunciado, el ms emotivo de todos, el llamado Sermn de la Montaa. Y quin concibe a Grecia sin Scrates y sin los grandes oradores del Prtico, del Liceo o de la Academia? Acaso no son los dilogos platnicos otra cosa que certmenes de oradores? Roma, sin Cicern y sus Catilinarias es lo mismo que la Edad Media sin Pedro el Ermitao convocando a los pueblos a la reconquista de la tierra sagrada. Y la Revolucin francesa no acaba de entenderse sin traer a la memoria el recuerdo de Mirabeau y de Robespierre. Si la oratoria, como dice Pemn, es la conciencia viva de un pueblo, se comprende que el orador, convertido en vocero de esa misma conciencia, se alce sobre la multitud y la interprete, la electrice y la azuce. El orador se yergue y se levanta sobre todos 19

pronunciando su arenga. Plinio el joven, admirando al orador ideal que conduce y arrebata al pueblo, lo describe asomndose al abismo de las masas, elevndose a las cumbres del ideal, navegando con el esquife de su palabra entre el horror de las tempestades, con las cuerdas crujientes, el mstil doblado y el timn retorcido, triunfando del viento y de las olas como un dios hercleo y valeroso de la tormenta. La oratoria no puede ser, por lo tanto, menospreciada y ello ni siquiera a pretexto de que para el ejercicio de la misma sea de uso indispensable la memoria. La memoria no es, como han dicho algunos con ligereza, el talento de los tontos, porque, como afirma con gracejo el doctor Pulido, de cierto lleva bastante adelantado para dejar de serlo el que puede retener con facilidad las adquisiciones sabias que el espritu se procura, y porque, como Quintiliano escribe, la ciencia tiene en la memoria su fundamento y en vano sera la enseanza si olvidsemos todo lo que omos. Siendo tal la oratoria, cabe preguntarnos acerca de su enclave en el mundo artstico y del lugar que en el orden literario le corresponde. Atendiendo a su finalidad artstica, en ese orden literario podemos distinguir, siguiendo la pauta de Emilio Reus, entre la Poesa, que persigue tan slo aquella finalidad esttica; la Didctica, que procura la enseanza, siendo la belleza un puro accidente de la forma de expresin, y la Oratoria, que persigue con el mismo rango un fin esttico y la defensa o exposicin de una verdad. As catalogada, la Oratoria gira entre la Esttica y la Lgica, teniendo ms de sta que de aqulla cuando el gnero oratorio se acerca al llamado profesional o acadmico. Pero en el gnero oratorio ms extenso, en el poltico y en el sagrado, los valores estticos de la oratoria son tan marcados que se acerca y se confunde a veces con la Poesa. De aqu que sea falso aquello de que el poeta nace y el orador se hace. Por ms que autores de prestigio traten de probarnos que con prctica el orador surge, lo cierto es que de 20

igual modo que no hay poeta sin inspiracin, no existen oradores sin elocuencia, y que la inspiracin lo mismo que la elocuencia son facultades del alma que no se aprenden con reglas ni artificios, sino que estn infusas o concebidas como un don gracioso que la Providencia regala. La inspiracin y la elocuencia constituyen manifestaciones distintas del genio, pero tan prximas que ya Cicern asegurada que finitimus oratori poeta, siendo comparable la inspiracin que animaba la poesa de Homero y las estrofas de Virgilio, a la elocuencia que fulguraba en la oratoria de Demstenes o en los discursos de Cicern. Los grandes oradores han sido siempre grandes poetas, almas capaces de intuir la verdad y la belleza; espritus elegidos en los cuales se han dado cita la inteligencia, el corazn y el verbo. Ms an, as como el poeta, como asegura Platn en sus Dilogos, tiene que esperar en vigilia impaciente los momentos aislados de la inspiracin, los grandes oradores, lricos y picos a la vez, se excitan y alientan con su propio arte, y de un modo paulatino vienen a raudales las ideas, el contacto entre las almas se inicia, el conjuro de la voz los libera de sus afanes y del cautiverio de las ms ntimas preocupaciones. Es entonces cuando el orador, que quiz ha ido vacilante y tembloroso a la tribuna, y al principio parece que se coloca a la disposicin de la Asamblea, llegndose a la misma y siguiendo sus pasos, al fin, conforme avanza el discurso, la encadena y la domina. El orador, conmovido como el poeta, conmueve a los que le oyen y pasa del fondo a la cabeza de la multitud. Vate y profeta, inspirado y elocuente, iluminado por el genio y argumentando con la lgica, rugiendo o suplicando, con la llama en los ojos y el estremecimiento en la palabra, el orador consigue transformar al pblico en auditorio, suspender el ritmo de los corazones y acompasarlo y sujetarlo al movimiento de su ademn y a las inflexiones de su frase; convertirlo, en suma, por encima de las cabezas, de las pupilas y de las manos, en la gran figura inmensa y grande que recibe la palabra y anima para decir la siguiente. 21

El espectador, como la hebra que cruza por el telar, se convierte en urdimbre, y esa urdimbre la forma, no slo porque oye, sino porque oyendo, comulga con la obra espiritual que el orador fabrica, y se funde con ella, entregndole su albedro. Cada espectador, hecho auditorio, asiste al discurso en espritu y en verdad, se suma a l, lo vive como propio, se moviliza y desprende de su asiento, se incorpora a la marcha, al hilo de la idea, la siente agitarse y palpitar en su mundo interior, se fatiga, jalea, se crispa y se re y, cautivado y fuera de s, calla o aplaude, que no slo el aplauso, sino el silencio de un alma que recibe el toque de lo alto, es un signo elocuente y sincero de admiracin. Si el poeta, por obra y gracia de la inspiracin concibe su poema, integrado por varias estrofas cuyo metro difiere segn las circunstancias, el orador, por gracia y por obra de la elocuencia, concibe su discurso, que consta de distintos perodos, cuya dimensin y profundidad vara segn el tema, la ocasin y el tiempo. Sin inspiracin no hay poeta, aunque el arte nos haya dado versificadores perfectos. Sin elocuencia no hay orador, aunque ese mismo arte nos haya proporcionado retricos. El orador nace. Cicern lo dijo ya crudamente al afirmar que los retricos producen non oratores, sed operarios linguae celeri et exercitata. Mas si el orador nace, y es intil encender la lmpara en que el fuego o el combustible que lo alimenta se hallan ausentes, lo cierto es que la elocuencia se afina con el arte, que el genio se hace ms agudo y eficaz con el canon, que el estudio unido a la facultad perfecciona a los oradores, porque, como el mismo Cicern asegura, non elocuentiam ex artificio, sed artijicium ex elocuentia natum. De todas formas, ese artificio o sujecin a la regla y al canon nace como una exigencia misma del genio, que observa de un modo natural la norma sin darse cuenta que la obedece. Y es que, en el fondo, el canon y la regla no aparecen como un llamamiento exterior, como un cors que aprisiona y lastima, compele y aprieta, sino como un modo espontneo de ser y de estar, que modula y 22

perfila, para ser perfecta o para asomarse a la perfeccin toda obra que pretenda llamarse artstica. La oratoria deviene as elocuencia y arte, esttica y lgica, inteligencia, corazn y verbo; ars bene dicendi excintia, en frase de Quintiliano; el arte de persuadir con la verdad, segn la definicin de Scrates; el arte de descubrir esa verdad de manera intuitiva, acercarnos a ella, desnudarla y hacerla visible a los oyentes por medio de una tangencia inmediata y mstica, como quiere Jos Mara Pemn. Si as podemos definir la oratoria, al orador podemos definirle como vir bonus, dicendi peritus y ello porque la personalidad es inseparable de una obra que viene caracterizada por la comparecencia ante el pblico, por estar situado en la tribuna, expuesto a la contemplacin y a la mirada de muchos, y esta compenetracin sin tapujos exige, para que el comercio espiritual se establezca entre las almas cuanto antes y sin cortapisas, que la bondad y la virtud, la honradez y la entrega generosa del que habla se presuponga y se trasluzca. Sin ella no ser posible la unin de los corazones, el nexo sutil entre el que habla y aquellos que le escuchan, en que, en definitiva, la elocuencia consiste. Salustiano de Olzaga, con frase bella y contundente, glosa la definicin clsica cuando dice: Si el orador no es un hombre honrado, carece de autoridad su palabra y se desconfa de los motivos que le impulsan a hablar. Esta virtud ha de nacer de la ms exquisita sensibilidad del alma, ha de apoyarse en el amor perenne e inmenso a la humanidad, en la simpata por todos los que sufren, en el deseo vehemente de emplearse en su bien, en la indignacin que produce la injusticia, en el valor que inspira el amor a la patria y en la disposicin a sacrificarse por la defensa de la verdad, de la justicia y el bienestar del gnero humano. El orador, hombre honrado, ha de ser perito en el hablar y, para ello, genio y arte, facultad y regla necesitan, como decimos, unas cualidades de ndole natural o adquirida por la prctica y el estudio.

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Feneln sealaba que el dominio del tema objeto del discurso era indispensable, y con cierta irona fustigaba a los oradores de su tiempo indicando que algunos no hablaban porque estuvieran rellenos de verdades, sino que buscaban las verdades a medida que hablaban. Sentado el dominio del tema y la nitidez de los conceptos, el orador requiere memoria feliz, observando Pulido que casi todos los afamados oradores presentan igual rasgo de semejanza en su biografa: que se distinguieron en su niez por una memoria extraordinaria. Imaginacin y sensibilidad vivas, a fin de contagiar las ideas, las pasiones y los afectos; expresin vigorosa de unas y de otros y una diccin clara, rtmica, musical a veces, dotada de aquella meloda compuesta de inflexiones de voz y de timbres variados, necesaria para reflejar y traducir los estados diversos del espritu. Pronunciacin y ademn, hasta el punto de que la declamacin y el gesto del actor trgico con la notable diferencia que existe entre aquel que recita lo ajeno y el que pronuncia lo propio se apunta como ejemplo que -el orador ni debe ni puede despreciar. Cualidades de orden natural las unas; logradas con el ejercicio, la autocorreccin y el estudio las otras; ni stas, como ya dijimos, sirven si aqullas no existen, ni stas pueden abandonarse para que crezcan y vivan en salvaje y ruda espontaneidad. Si Demstenes era orador por naturaleza, tuvo que corregir y pulimentar defectos graves que se oponan a la externa proyeccin de su elocuencia. Con chinas en la boca y recitando trozos de autores notables a orillas del Pireo, combati su tartamudez, y afeitndose la mitad de la cabeza y de la barba, para verse forzado por la vergenza a no salir de la cueva de su casa, donde se ejercit con voluntad muy firme en la prctica de ejercicios oratorios, logr tal dominio del arte que, durante quince aos, pronunci los ms grandes y bellos discursos de la humanidad, y entre los mismos las famosas Filpicas y la obra maestra que llamamos La oracin de Ctesifonte. 24

Ahora bien, suponiendo reunidas las cualidades indicadas, dnde encontraremos al orador ideal? En aquel que poniendo sus discursos por escrito procura aprenderlos y fijarlos con detalle? O en aquel otro que, subido a la tribuna, improvisa sobre la marcha? Don Antonio Maura, en el discurso ledo con ocasin de su ingreso en la Real Academia de la Lengua, aconseja que el discurso no debe en ningn caso de fijarse en la memoria; que, aun habindolo escrito, deben romperse las cuartillas; que nada hay semejante, a pesar de las incorrecciones del estilo, de la eufona y de la sintaxis, a la frescura virginal de la elocuencia, al espectculo de asistir al brote original de las palabras, y que la fijacin del discurso en la memoria, aparte de exponer al orador a las quiebras y desventuras de sus faltas, lagunas y vacos, le hace siervo en lugar de seor de su obra. De otro lado, Emilio Castelar sugera a sus discpulos, y los alentaba con su ejemplo, que el discurso mejor es el discurso que se escribe, se aprende, se ensaya y luego se pronuncia. En esta lnea, sabido es que los grandes oradores griegos y romanos sostenan que la improvisacin era un atrevimiento mercenario ajeno al noble arte de la oratoria, de tal manera que Demstenes se neg a hablar, no obstante la excitacin del pueblo, cuando no conoca de memoria su discurso. Una y otra tesis son conciliables. En efecto, cuando el orador tenga tiempo, fuerza retentiva, serenidad de nimo y habilidad bastante para cubrir, improvisando, las lagunas inevitables de la memoria y enlazar con la hebra rota o prdida del discurso, es indiscutible que ste alcanzar el mximo de la perfeccin oratoria. Cuando esto no sea posible, construido el plan del discurso, que es preciso retener como un esqueleto o armazn de doctrina, puede dejarse libre a la improvisacin seguro de que el pensamiento desembarazado y sin ligaduras puede confiar en la propia elocuencia y en los reflejos automticos de la palabra. En todo caso, el plan o el discurso postulan antes que nada un sondeo del auditorio, de las circunstancias que lo convocan y de la 25

oportunidad de aquello que en esa ocasin concreta piensa exponerse. Sin variar el asunto ni variar los espectadores, la oportunidad requiere planes y mtodos distintos. El plan exige de su parte un encadenamiento lgico y sucesivo de las ideas, un descanso en las transiciones para afirmar el nervio del discurso y para aliviar la atencin, pasando de la gravedad a la sonrisa, e iniciar suavemente el declive hacia el eplogo o la conclusin, cerrando con un broche que lo mismo puede ser sntesis que apostrofe, pero que en todo caso requiere la frase y el gesto propicios para que el auditorio, al disolverse, contine meditando y resuelto. Sabemos ya lo que es la oratoria; la hemos catalogado en la esfera del arte y de la literatura. Hemos definido al orador, hemos sealado sus cualidades e incluso acabamos de discutir la conveniencia o inconveniencia de que, trazado un plan o esquema de doctrina, se aprenda el discurso fijndolo por escrito o se entregue al soplo de la improvisacin al pronunciarlo. Nos hace falta ahora, para juzgar a Vzquez de Mella como orador, saber si, no sindonos posible escuchar sus bellos discursos, es intil que nos esforcemos en estudiar algo que, reducido a letra, es peor que aquellas traducciones de las cuales abominaba don Miguel de Cervantes. Don Antonio Maura, a quien ms arriba citamos, escribe que la genuina, verdadera y nica oratoria se cie a los oyentes y se atiene de un modo exclusivo a laborar sobre ellos de viva voz. Perdida esta voz y estando ajeno al grupo escogido y privilegiado de los oyentes, debiramos renunciar a la memoria de aquellos que los pronunciaron. A lo ms, debern recordarse su figura, pero nunca sus obras, pasajeras como el sonido, que se amortiguaron y languidecieron, desmayndose y evaporndose para siempre. Algn orador, influido sin duda por este modo de pensar, al entregarnos, escritos, sus discursos, afirma que son como hojas de otoo que recuerdan al original por la forma y el tamao, pero que se hallan muertas y amarillas, sin aquel verdor, ternura y lozana que disfrutaron en el bosque. 26

Sin embargo, cuando el discurso lo es en serio y de verdad, cuando la elocuencia lo fue creando, y la palabra, dcil al pensamiento y a la emocin, le fue dando forma, el discurso, aun escrito y ledo, sigue siendo discurso. Tiene una impronta, un sello, un aire especial que lo distingue y arranca de toda posible identificacin con el captulo de una novela o el artculo del peridico. Ramiro de Maeztu lo ha dicho: las pginas del discurso no estn hechas con prrafos de escritor, sino con letanas amorosas, serenatas de enamorados y entusiasmos de cortejador. Hay, en efecto, un estilo propio del discurso, como hay un estilo propio de la tragedia. De aqu que, a pesar de que sin representacin no hay obra dramtica, la mayor parte de las obras dramticas son juzgadas por la simple lectura. De aqu, igualmente, que la lectura por Esquines de un discurso de Demstenes, despertara asombro y aplausos sin medida. Y es que, como Emilio Reus afirma, no existe elocuencia de folletn, sino elocuencia de discurso, cuya fuerza y vigor son tan enormes que nos sitan en aquel auditorio ideal que un da existi y que se deshizo, hacindonos recrear y reproducir interiormente las palabras, la entonacin, las pasiones y hasta el gesto del tribuno. Tal es lo que ocurre con los discursos de Vzquez de Mella. Martnez Kleiser, testigo presencial de los mismos, describe que, a pesar de los aos transcurridos desde que Mella los pronunciara, poniendo en pie a las muchedumbres o arrancndoles ovaciones en el Parlamento, los mismos no pierden actualidad, y hoy como ayer, a pesar de haber enmudecido la voz del tribuno, conservan la fragancia y la lozana de las flores silvestres. Y el Conde de Romanones, luego de observar que es muy corriente, al verlos escritos, preguntarse cmo pudieron producir efecto y conmover al auditorio discursos que ledos carecen de seduccin y de encanto, concluye que los discursos de Mella le producan al leerlos una emocin ms intensa que cuando pudo recogerlos de sus labios. Y es que Vzquez de Mella era un orador; alguien le ha llamado por antonomasia el orador. Tena como pocos la 27

facultad divina de la elocuencia. Era, por lo tanto, y como ya dijimos del orador, un poeta. El alma de Galicia, hecha prtico de la gloria, se le meti en la sangre, y toda la lrica dulzura de los prados y todo el desfile gigantesco de una historia grande, tallada en escudos y blasones, le inund por dentro y le aneg por fuera. No, no fue un poltico Vzquez de Mella. Fue, ante todo, un poeta. Jos Mara Pemn, maestro de poesa y de oratoria, puede decirlo: Mella no pas por la vida explicando verdades o descubriendo ideas, sino volviendo a crear, mgicamente sobre el aire, en bultos de luz y de evidencia, las grandes afirmaciones de la Fe y de la Patria. Alguien, queriendo disminuir la grandeza de su figura, lo tild despectivamente de poeta, y el tribuno, en una finta admirable, le contesta: la poesa, seores, es un artculo de primera necesidad para los individuos y para los pueblos. El corazn y la fantasa son tambin realidades, y la realidad, transformada por la inspiracin potica, es la que mueve a los individuos, el ideal colectivo sin el cual las naciones mueren. Y ms tarde, en uno de sus ms grandes e inspirados discursos, exclama como una invocacin: Poesa, poesa ! Yo quiero vivir en esa regin de la poesa, sumergirme, por as decirlo, en el espritu nacional de mi patria. Porque era orador, Vzquez de Mella fue un hombre bueno, el vir bonus de la definicin de Quintiliano; un hombre bueno, como escribe Rodrguez de Viguri, que haba hecho de sus ideales una bandera que le sirvi de sudario en el da de su muerte. Por lo mismo, habl siempre de acuerdo con sus convicciones y no cambi nunca esgrimiendo los motivos que le inducan a mantenerse en ellas. Ni el halago, ni el ofrecimiento de carteras ministeriales, ni el dolor de la ruptura con Don Jaime le movieron a cambiar. Por eso, al presentarse en pblico, sus adversarios le admiraban, fulga en sus perodos la sinceridad y el ardor. Se verta en palabras, y era su alma, su propia alma, la que brotaba 28

sangrante y estremecida en el torrente de su frase limpia, iluminada y fogosa. Toda su vida era un discurso, nos cuenta Blanca de los Ros, porque en la misma intimidad, Mella, paradigma de oradores, demostraba que en l se reunan las cualidades que la retrica clsica exiga para el neto manejador de la palabra: rapidez de concepcin, claridad en el juicio, viveza imaginativa y justeza y elevacin del pensamiento. Su vida y su conversacin, su ritmo vital interno se acompasaban siempre al diapasn del discurso, y sus amigos aseguran que siendo muy grande el Mella que hablaba en la tribuna, era an ms grande el Mella de la vida diaria que, pensando en voz alta, pona en torneo indescriptible y permanente su memoria fcil y su palabra seductora. Ello nos explica que, de un lado, al hablar Vzquez de Mella que, fsicamente asegura Ramiro de Maeztu, poco tena que agradecer a Dios, se agigantase, transfigurado por la emocin oratoria, como dice Sinz Rodrguez, y que su rostro resplandeciera como baado por una luz que bajara del cielo, segn recuerda su amigo Peaflor. Era concluye Maeztu la fuerza del amor, el hecho de que Mella, el hombre, se transvasaba en sus discursos, se volcaba, encarnndose en ellos, poniendo en la palabra la vida toda, hasta el punto de que luego de terminar, como Azorn escribe, caa como un len que se desploma jadeante, con el cuello antes rgido y empaquetado de la camisa, convertido en un harapo hmedo de sudor. De parte del pblico, la conversin en auditorio proceda casi de inmediato, y en ocasiones era ya auditorio antes de reunirse en la sala; de tal forma las dotes de seduccin y de dominio de Vzquez de Mella lograron a priori fuerza y eficacia. Si es verdad que algunos de sus exordios eran vacilantes y dbiles, esta vacilacin inicial era la propia de los grandes oradores y fruto de una peculiar reaccin psquica y de la desgana con que en ciertas ocasiones suba a la tribuna. El mismo lo confiesa en su discurso de 15 de octubre de 1916 sobre Cervantes y el Quijote, con ocasin de los Juegos Florales santanderinos: Sin tener un momento de reposo, sin poder concentrar el pensamiento, vome 29

muchas veces ante el pblico y hablo de improviso y de manera tan atropellada y sin preparacin que, no conociendo hasta dnde llegan esas fuerzas del espritu que llamaba Balmes fuerzas ocultas, siento perplejidad y zozobra porque no s hasta dnde llega la potencia del brazo ni la resistencia del arco de la cuerda y temo que el dardo de la idea, impulsado por el amor al arte, podr llegar al blanco que le seala el deseo o caer un da, a poca distancia de mis plantas, como si fuera la muestra de una voluntad que se rinde y de una fuerza que se agota. El pblico, desde el exordio inicial quedaba subyugado, hipnotizado, dice Martnez Kleiser. Mella se adueaba del pblico y lo arrebataba en los momentos cumbres de su oratoria, escribe ngel Herrera. El pblico, perdida la nocin del tiempo, quedaba prendido de sus labios y de la mirada ardiente de su pupila, nos cuenta el arzobispo de Granada, Rafael Garca y Garca de Castro. Su memoria era felicsima, pero no escriba sus discursos como Castelar. Preparaba seriamente su plan ideolgico, echaba mano, sobre todo, de la Filosofa y de la Historia, de Donoso Corts, de Balmes, de Aparisi y Guijarro y de Menndez y Pelayo, y dejaba a la elocuencia que le inspirase las palabras justas y adecuadas. Era admirable, dice Blanca de los Ros, asistir a la labor de aquel cerebro, donde poda percibirse el hervor de las ideas que, como oro fluido, iban cuajando en el milagro permanente de la forma verbal. El esquema del discurso era siempre lgico, encadenado, y nunca regate esfuerzos para mostrar su tesis, anonadando al adversario con el enorme caudal de su cultura y la solidez inconmovible de sus brillantes argumentos. Seor del ingenio y de la irona, Mella supo de aquellas transiciones felices que alivian y descansan la atencin. En el teatro de la Zarzuela, despus de escuchar la famosa ovacin de los quince minutos y de cubrirse de ptalos el escenario, tom la palabra de nuevo y dijo, entre las risas del pblico: No crea yo que iba a empezar aqu la batalla de flores anunciada para esta tarde. 30

Tal es Vzquez de Mella, el orador. Lo era, naturalmente. Poco despus de sentarse en los escaos, le oye, desde el banco azul, Cnovas del Castillo, y pregunta: Quin es ese monstruo ? Tena el seoro de la lengua (Conde Rodezno); una rara destreza en el manejo del idioma (Gabriel Maura); su elocuencia suba a las cumbres ms altas a que puede llegar la palabra del hombre (padre Zacaras Martnez), y su palabra lo era todo, cincel y buril (Gonzlez de Ameza). Cada discurso que pronunciaba era siempre el mejor, deca El Debate; Cuando este discurso de tres horas se imprima constituir uno de los mejores libros que se han escrito en castellano, escriba ABC, comentando el de 6 de julio de 1913. Estamos en presencia de un tribuno que desde el primer momento se coloca a la altura de los mejores, proclama Julio Burell, periodista liberal, y Pablo Iglesias, al orle, exclama: Don Juan, si usted se afiliase a mi partido toda Espaa se hara socialista. Vzquez de Mella ha sido llamado inmenso y portentoso tribuno por Romn Oyarzun; verbo "de la raza, por Salmern; orador mximo, por Aguirre Prado; orador ntimo, por Martnez Kleiser; orador incomparable, por Rodrguez de Viguri; orador romntico y al raso, por Goicoechea; pura y perfectamente orador, por Jos Mara Pemn, y el orador de Espaa, por su bigrafo Garca y Garca de Castro. Vzquez de Mella no fue un simple orador, ni un gran orador consagrado al servicio de otros ideales que no fueran los ideales de Espaa. Si su inteligencia privilegiada recorra todos los crculos del tiempo y de la eternidad, como un cndor desde la cima, nunca se elev tanto como en aquellas ocasiones en que confesaba a Cristo. Entonces pareca un nuevo San Pablo confundiendo a los gentiles en el arepago. En su ltimo discurso, el del Teatro Real, de 29 de mayo de 1924, se enfrenta con la persona de Jesucristo, y partiendo de una 31

ley de jerarqua que hace ascender a los seres en un orden encadenado de perfeccin, concluye: Si Dios no puede ceder sus atributos y perfecciones, cmo podr cerrar el abismo que lo separa de lo finito? Comunicndose El mismo, y unindose a lo finito, sa es la respuesta que pareca pedir la jerarqua de los seres, pero que nadie poda sospechar. No poda unirse a los seres inferiores, que no son capaces de comprenderle; ni al mundo superior de las inteligencias separadas, sin que quedase fuera de la unin el Universo visible; pero unindose al hombre, microcosmos, mundo pequeo, centro de la jerarqua central de la cadena de los seres, una, por modo eminente a s, todas las cosas. Pero esa unin no poda ser de naturaleza y personas superpuestas, que nada resolvera; ni poda ser una unin esencial, que volvera a la identidad pantesta, ni accidental, que dejara subsistente la separacin; tena que ser la unin ms ntima, la personal, la unin hiposttica de la naturaleza humana a la divina en la persona del Verbo, suprema unidad final que corresponde a la causa eficiente y ejemplar del Universo. As se verifica la unin sin confusin, y la distincin sin separacin en la suprema armona de la Encarnacin; y por eso el Dios-Hombre, Jesucristo, resolvi en su persona el problema de las relaciones entre lo finito y lo infinito. Hablando de la Virgen, en su discurso del 7 de mayo de 1922, la describe as: Ruborosa y humilde en la salutacin anglica; transportada de gozo en el Magnficat; atravesada con todas las espadas del dolor en el Stabat Mater dolorosa, bajo todas las formas y advocaciones ha rendido la admiracin de los hombres, pues hasta el mahometismo, la religin de la impureza, ha proclamado en el Corn su virginidad y su concepcin inmaculada, y ningn verdadero poeta ha pasado delante de su altar sin saludarla con una vibracin de su lira y de su alma. Y hablando de la Iglesia, forjadora de la nacin, dijo en su discurso sobre el Nuevo derecho a la ignorancia religiosa:

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Salimos de la unidad externa y poderosa de Roma, que tendi su manto sobre Espaa cerca de seis siglos; pero ni con su inmensa red administrativa y militar, ni con la transfusin de su lengua y de su derecho, ni con terribles hecatombes que dejaron pavesas y escombros en lugares que fueron ciudades heroicas, pudo salvar las diferencias de las razas ibero-celtas y de las colonizadoras fenicias y helnicas... Fue necesaria una unidad ms fuerte y ms ntima que llegase hasta las conciencias y anudase en un dogma, en una moral y un culto las almas, y las iluminase con la palabra de los Apstoles, y las ungiese con sangre de mrtires, y las limpiase de la lepra pagana en los circos y en los concilios, estrechndolas con una solidaridad interna que, por ministerio de la Iglesia y del tiempo, se convertir en alma colectiva. Por eso, cuando el caudillaje militar de los brbaros se reparti los jirones de la prpura imperial sobre el cadver de Roma, la Iglesia se interpuso entre el godo, arriano y rudo, y el hispanorromano, catlico y culto, y venci a los vencedores, infundindoles la fe y el saber de los vencidos... Por la Iglesia fuimos con el P. Urdaneta y Elcano a dar la vuelta al planeta, y con San Francisco Javier a evangelizar millones de hombres ms all de las fronteras donde pararon las victorias de Alejandro. Por la Religin fuimos a pelear en los pantanos de Flandes para contrabalancear el poder de la Protesta...; por ella hicimos la ltima cruzada en Lepanto, y fue nuestra nacin, como se ha dicho muy bien, la amazona que salv a la raza latina de la servidumbre protestante, y la libertad y la moral del servo arbitrio, de la fe sin obras, de la predestinacin necesaria, con los telogos de Trento y con los tercios que pelearon en todos los campos de batalla de Europa; y nosotros fuimos los que todava, al comenzar el siglo xix, en las luchas napolenicas, salvamos a Europa de la tirana revolucionaria del Csar... Y en las contiendas del siglo xrx y xx, no es verdad que todo gira alrededor de la Cruz? Nuestras luchas civiles, nuestras contiendas polticas, o por afirmaciones o por negaciones, todas se refieren a la Iglesia; y nuestros enemigos de hoy mismo, si se suprimiera el Catolicismo en Espaa, se 33

quedaran asombrados, se miraran unos a otros al encontrarse sin programa. Cristiano y espaol, con fe y sin miedo, canto mi religin, mi patria canto, deca Vzquez de Mella, y, en efecto, cantando las grandezas de Espaa Mella era inimitable. Su canto a Espaa no era un canto perezoso a la Espaa que pas, un cmodo y dulce soar en las glorias pretritas que se marchitaron, sino una imprecacin, como aquella contenida en su frase recia: Ningn pueblo se ha levantado de su postracin maldiciendo los das lejanos y grandes de su historia. Aborreca a la Espaa cadver, a la Espaa de los sepultureros y optimistas, aunque apoyado en realidades deca: Espaa es como un tronco, y en ese tronco la savia no ha muerto todava; todava cabe pedir que no se convierta en uno de esos palos largos y secos que se levantan en la llanura como demandando una centella o el hacha de un leador, sino que con savia nueva, que ahora va naciendo en todas las regiones, se levante otra vez y rejuvenezca el tronco para que extienda su copa, para que all, el altar del sacerdote, la lira del poeta, la espada del guerrero, las herramientas de los trabajadores y la esteva del labrador, todo se cobije el da en que la tormenta sacuda los cimientos de Europa. Y en otra ocasin, en una de aquellas sntesis completas y cautivadoras, dice, hablando de Espaa y de su historia: Cuntas veces, al apartar la vista de la realidad actual, me dirijo hacia la Historia pasada, y la evoco y la busco en aquel perodo de interseccin entre una Espaa que termina y otra que comienza! Entonces veo aquella Reconquista, que se va formando con hilos de sangre, que salen de las montaas y de las grutas de los eremitas; que van creciendo hasta formar arroyos y remansos, y veo crecer en sus mrgenes los concejos y las behetras, y los gremios, y los seoros, y las Cortes, y a los monjes, a los religiosos, a los cruzados, a los pecheros, a los solariegos, a los infanzones, enlazados por los fueros, los usatjes, los cdigos, los poemas y los romanceros, descendiendo hacia la vega de Granada 34

en un ocaso de flores para ver all el alborear de un nuevo mundo con la conquista de Amrica y del Pacfico; y entonces pasan ante mi fantasa Coln y Elcano, Magallanes y Corts, los conquistadores, los navegantes y los aventureros, y, a medida que el sol se levanta, mi alma arrebatada quiere vivir y sentir y admirar a polticos como Cisneros y como Felipe II; a estadistas y caudillos como Carlos V y Juan de Austria, y, por un impulso de la sangre, quiero ser soldado de los Tercios del Duque de Alba, de Recasns y de Farnesio, y quiero que recreen mis odos los perodos solemnes de Fray Luis de Granada, y las estrofas que brotan de la lira de Lope y de Caldern, y que me traiga relatos de Lepanto aquel manco a quien qued una mano todava para cincelar sobre la naturaleza humana a Don Quijote, y quiero ver pasar ante mis ojos los embajadores de los Parlamentos de Sicilia y de Mnster, que se llaman Quevedo y Saavedra Fajardo, y ver la cada de Flandes al travs de las lanzas de Velzquez, y quiero sentarme en la ctedra de Vitoria para ver cmo el pensamiento teolgico de mi raza brilla en aquella frente soberana, y quiero llamear en la mente de Vives, sembrador de sistemas, y en la de Surez ascender hasta las cumbres de la metafsica; y quiero ms: quiero que infundan aliento en mi corazn y le caldeen las llamas msticas que brotan en lo ms excelso del espritu espaol con Santa Teresa y San Juan de la Cruz, y quiero ver a los penitentes varoniles y desgarrados en los cuadros terribles de Ribera; quiero, en fin, embriagarme de gloria espaola, sentir en m el espritu de la madre Espaa; porque cuando se desvanezca el xtasis y se disipe el sueo, y tenga que venir a la realidad presente, qu importa que slo sea recuerdo del pasado lo que he contemplado y sentido ? Siempre habr trado ardor al corazn y fuego a la palabra para comunicarle al corazn de mis hermanos y decirles que es necesario que se encienda ms su patriotismo cuando vacile la Patria. Tal era Espaa, su Patria, la comunidad moral e histrica de la que formamos y nos reconocemos parte, forjada por dos vnculos: uno, sucesivo, el de la tradicin, y el otro, simultneo, el de la 35

unidad espiritual, que forman, al juntarse en cada corazn, un nudo. Mella era monrquico. Su monarqua no era la monarqua absoluta, importada, contra la cual se haba levantado la revolucin francesa; ni la monarqua constitucional, comida por los partidos; ni la monarqua centralizadora, que ahogaba en el Estado la variedad y la fisonoma de las regiones y de los municipios; ni la monarqua indiferente y alejada, de los problemas y de las inquietudes sociales. La monarqua absoluta dir naci con la protesta luterana, que afirm el cesarismo y con el movimiento, en parte, de reaccin pagana del Renacimiento. La monarqua cristiana de la Edad Media era representativa, y en ella siempre se consider que la realeza estaba limitada por leyes fundamentales e infranqueables y, adems, con una jerarqua de municipios y personas colectivas que no dependan de la accin y de la voluntad del poder. Nosotros defendemos este concepto de la monarqua representativa y nada tenemos que ver con la monarqua cesarista primero y regalista despus, que no es ms que un cesarismo disimulado y que se realiz principalmente en los siglos XVII y XVIII, y con la cual se encontr, para derribarla, la revolucin francesa. Esta monarqua, segn la concepcin de Mella, de acuerdo con la realidad orgnica de la nacin, ha de ser una monarqua federal en la que la federacin de las regiones no se apoya en el pacto, como quera Pi y Margall, sino que arranca de una existencia en comn, de una tradicin y de una historia comunes. Amo yo mucho, mucho, a Espaa proclamar Mella, como la aman ya pocos de los que han nacido en su suelo. Pero la amo como Dios y la Historia la hicieron. La quiero con sus razas y sus lenguas, con sus montaas y sus valles, con sus cordilleras y sus llanuras, amurallada por los Pirineos y batida por los mares...; pero no la quiero como una prolongacin montona del Sahara, ni la quiero sujeta a comps con pueblos encerrados en nichos administrativos, formando galeras de cementerios, para que al 36

llegar la ola revolucionaria no la arrastren mutilada y desecha, no la encuentre exange el invasor y vea volcada por las sectas, a la puerta del templo profanado, la pila bautismal en que abreve, satisfecho, su caballo. Y en otra ocasin, recogiendo tales ideas, dice: Brindo por la Espaa regionalista, que tuvo la ltima expresin histrica en la guerra de la Independencia..., en la cual se vio, por raro prodigio, de qu manera las regiones cambiaban entre s de caudillos para dirigir sus ejrcitos; pues un cataln, el general Manso, mandaba las fuerzas castellanas, y un andaluz, el general lvarez de Castro, levantaba un pedestal en la pira gloriosa y sangrienta de Gerona. Una monarqua sin partidos y una monarqua social. Los partidos que no incluyan el problema social en su programa son partidos condenados a muerte. El Rey, que corona la monarqua, se afianza en ella, segn la tesis del ilustre tribuno, sobre la legitimidad de origen y la legitimidad de ejercicio. Cuando sta falle, la monarqua se hunde. Por eso Donoso Corts haba asegurado que Europa no pasaba de la monarqua a la repblica por obra de los republicanos, sino por la falta de altura y de grandeza moral de sus Reyes. El propio Mella, angustiado por el problema dinstico y sucesorio, apunta para resolverlo a una fundacin nueva de la monarqua, a la eleccin de un monarca, de igual modo que se hiciera en el compromiso de Caspe. Pero una nacin vigorosa, llena de vida interior, tiene que proyectarse en una poltica internacional consecuente. Sin duda, que de todas las intervenciones de Vzquez de Mella ningunas tuvieron tanta y tan universal resonancia como aquellas que a la cuestin internacional fueron consagradas. El 8 de julio de 1896, frente a la miopa del Parlamento y de los gobernantes, y con una audacia de la que yo tengo tambin que echar mano para recordar el problema en la hora presente, dijo en el Congreso, hablando de Cuba: 37

La guerra de Cuba tiene un aspecto que en este debate no se quiere tratar: el aspecto internacional. Cul es la situacin, seores; la actitud poltica adoptada por una nacin tan poderosa como los Estados Unidos enfrente de la isla de Cuba? Es que ahora, en los ltimos aos, es cuando los Estados Unidos manifiestan sus simpatas por la insurreccin? En fecha tan lejana como la del 10 de abril de 1812, deca el representante espaol en los Estados Unidos al virrey de Mjico, estas palabras que voy a leer a la Cmara: "Cada da se desarrollan ms y ms las ideas ambiciosas de esta Repblica, confirmando sus miras hostiles contra Espaa. Vuecencia se halla enterado, por mi correspondencia, de que este Gobierno se ha propuesto nada menos que fijar sus lmites en la embocadura del ro Norte o Bravo, siguiendo su curso hasta el grado 31; y de all, tirando una recta, hasta el Pacfico, tomando, por consiguiente, las provincias de Tejas, Nuevo Santander, Cohahila, Nuevo Mjico y parte de las provincias de Nueva Vizcaya y de la Sonora. Parecer este proyecto un delirio a toda persona sensata, pero no es menos cierto que el proyecto existe, que se ha levantado expresamente un plano de dichas provincias por orden del Gobierno, incluyendo tambin en dichos lmites la isla de Cuba como una pertenencia natural de la Repblica." Pues bien, seores, esto no puede continuar de esta manera; esto es imposible que contine por mucho tiempo as, porque a la hora presente la cuestin no est planteada entre los insurrectos de Cuba, de una parte, y Espaa, de otra; la cuestin est planteada entre los Estados Unidos, protectores, auxiliares y fomentadores de la insurreccin filibustera, de una parte, y la nacin espaola, de otra. Repare el Gobierno que esta nacin espaola, que en medio de las espumas de los mares sac el Continente americano..., no puede venir un da sobre aquellas ondas que cruzaron las carabelas, arrastrando como un crespn funeral nuestra bandera desgarrada..., no; nosotros tenemos que salir de all con esplendor y con grandeza. El pueblo que tiene las tradiciones del nuestro... 38

debe venir de Amrica de otra manera: debe venir despus de una catstrofe gigantesca, si es necesario, o despus de una inmensa y definitiva victoria; pero expulsado indignamente, jams. Y en mayo de 1898, cuando ya sus profecas y vaticinios eran cruda, terrible y dolorosa realidad, preocupado por las condiciones en que iba a ponerse trmino a las hostilidades con Norteamrica, dijo: Seores diputados: pensad que en estos momentos no os habla un diputado carlista; no os habla ms que un espaol; pensad que he dejado ah, a la puerta, todos mis afectos, todo lo que me pudiera separar de vosotros y que me he quedado slo con lo que se refiere exclusivamente al inters de la patria; pensad por un momento esto y decidme: Qu va a suceder si viene una paz deshonrosa y con ella una disolucin moral que nos disgregue hasta convertirnos en el ludibrio de Europa? Mirad ms alto que vuestros intereses del momento; mirad ms alto que vuestras instituciones; dirigid la vista a la bandera de la Patria, y no nos traigis, por Dios, por Dios os lo pido!, una paz sin honra. Y si la trais, Dios mo, desventurada Patria nuestra!, entonces que seis malditos, con una maldicin especial! Y en plena guerra europea, el 31 de mayo de 1915, en el Teatro de la Zarzuela, define cul ha de ser, a su juicio, la actitud de Espaa ante la contienda: Empiezo por afirmar que en la hora presente se impone como una necesidad nacional la neutralidad ms absoluta. Pero entindase que yo distingo dos clases de neutralidad: la del Estado y la de la nacin. Yo recabo la neutralidad absoluta para el Gobierno y para el Estado; pero no afirmo de igual manera la neutralidad de la nacin. Nosotros no somos estatuas que estemos presenciando inmutables la lucha; tenemos un pensamiento y un corazn y ponemos nuestros pensamientos y nuestros afectos al lado de aquella causa que consideramos que est ms en consonancia con los intereses permanentes de Espaa.

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Y cul es el criterio para fijar nuestra poltica internacional? Yo tengo uno fijo, el que siguen los dems pueblos: el que yo llamar criterio geogrfico. Hoy los Estados no son Estados nmadas, tienen territorio fijo; y todo Estado completo que lo sea de veras tiene derecho a la dominacin absoluta y soberana sobre su territorio, tiene derecho a que ningn otro Estado lo sojuzgue en todo o en parte, a que ningn otro Estado haga actos de soberana y de jurisdiccin en aquello que es el patrimonio territorial suyo; un Estado cuyoterritorio est sojuzgado por otro Estado, no es en todo o en parte, segn sea la sumisin, Estado soberano, sino organismo mediatizado y feudatario. Y Espaa ejerce la soberana sobre todo su territorio? Hay algn Estado que ejerza soberana sobre sus dominios espaoles? Al hacer la pregunta, ya habis contestado vosotros, y un nombre pasa por vuestra memoria y por todos los labios. Nosotros, como deca Floridablanca, tenemos clavada la espina de Gibraltar. Los tres ideales de Espaa, los tres objetivos de nuestra poltica internacional el dominio del Estrecho, la federacin con Portugal y la confederacin tcita con los Estados americanos, quin lo ha negado?, quin lo ha destruido ?, quin es la causa de que se hayan nublado esos tres ideales que quedan nada ms que como un recuerdo en el solar de nuestra poltica ?, quin ha sido ?, preguntdselo a la Historia, que ella os contestar de acuerdo con la Geografa: Inglaterra. Mella vea el mundo agitado de nuestro tiempo: Mirad esa Rusia, inmensa fbrica de anarqua, donde los zares rojos han llevado ya a la cumbre la enorme tirana que se va extendiendo sobre el mundo. En un charco inmenso de cadveres levantan sus tronos; y heraldos que van con la bolsa repleta de oro y el alma llena de ideas subversivas se extienden por el mundo a dilatar la revolucin. Y en su discurso de Santiago, de 29 de junio de 1902, afirmaba: 40

Yo tengo el presentimiento de que la hora de una catstrofe social, preparada por tres siglos de herejas y por uno de atesmo est prximo, que una nube sombra y tormentosa va a invadir los horizontes y, avanzando sobre el suelo de esta Europa apstata y cobarde, arrastrar entre sus aguas impuras astillas de tronos y fragmentos de altar. No temo a esa noche, que s que ha de venir. Y si no consultara ms que a mi deseo dira que ya tarda demasiado en oscurecer el da con el polvo de la catstrofe. Que venga pronto!, para que el resplandor del relmpago, azotando como una espada celeste los rostros de los vencidos, nos permita ver en la batalla fragorosa el avance de las legiones que no han renegado de Jesucristo. Para el momento de esa hora presentida, Vzquez de Mella, dirigindose a don Antonio Maura, le dice: En aquella noche, acurdese su seora de que estos desdeados que estn aqu solos, que han sido tratados como parias cuando estabais en los esplendores del poder, que todava contienen con su amenaza el avance de la revolucin, tienen un viejo baluarte inexpugnable: el baluarte de la tradicin, que no ha dejado nunca abatir su bandera rematada por la Cruz, y all os espera a todos aquellos que llevis todava en el alma la fe cristiana y el amor al orden social. Y, cuando lleg esa hora, el carlismo estuvo en su puesto de combate: Cualquiera que sea el da de la contienda, yo lo s, estaremos en nuestro puesto, unidos como un solo hombre, dispuestos a luchar y a dar nuestra sangre por Aquel que la dio por nosotros. Nosotros no somos una escolta aparatosa exclusivamente destinada a ir en grandes paradas detrs de la Custodia; nosotros somos un ejrcito de cruzados que tenemos la obligacin de regar con nuestra sangre el suelo por donde marcha; y si llegaran das tan aciagos, si llegaran das de combates tan terribles, nosotros afirmamos que la Revolucin no se apoderar de esa Custodia sin que Ella llegue a flotar sobre un lago de sangre tradicionalista; y cuando la tierra empape esa sangre, la Custodia 41

quedar inclume, como emblema y coronamiento de una sociedad cristiana y de una monarqua restaurada. Comprenderis ahora la justicia de llamar a Mella el orador de Espaa. Comprenderis ahora que cuando Mella hablaba, los requets barbilampios mirasen extasiados a sus padres y que stos acariciaran sus viejas y heroicas cicatrices. La voz de Vzquez Mella no fue en verdad la voz del que clama en el desierto, sino la voz que allanaba los caminos, que levantaba entusiasmo, que enfervorizaba a las multitudes, que puso en pie de guerra a los bravos combatientes de nuestra Cruzada, a los soldados de los Tercios de Lacar y de Montejurra, la que es y ser indispensable para que un movimiento poltico como el nuestro pueda sentirse y llamarse, con plenitud de derecho, movimiento poltico nacional.

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