Sie sind auf Seite 1von 16

CLASIFICACIN

1. GENERALIDADES La clasificacin es la operacin de separacin de un material granular en dos o ms productos basado en la velocidad con la que las partculas caen en el seno de un fluido. En la concentracin de minerales normalmente el medio fluido es el agua. La clasificacin hmeda generalmente se aplica a partculas de mineral que son consideradas muy finas para ser separadas eficientemente por medio del cernido. Ya que la velocidad de las partculas en un medio fluido no solamente depende de su tamao, sino tambin de su peso especfico y de su forma, los principios de la clasificacin son importantes en la separacin de minerales por medios gravimtricos.

La clasificacin es la operacin de separacin de un material granular en dos o ms productos basado en la velocidad con la que las partculas caen en el seno de un fluido.

2. PRINCIPIOS DE LA CLASIFICACIN Cuando una partcula cae libremente en el vaco, est es sometida a una constante aceleracin y su velocidad se incrementa indefinidamente, siendo independiente de su tamao y densidad. Consiguientemente, un trozo de plomo y una pluma caen exactamente con la misma velocidad.

En un medio viscoso, como el agua o el aire, hay resistencia al movimiento y el valor se incrementa con la velocidad. Cuando se ha alcanzado el equilibrio entre la fuerza de la gravedad y las fuerzas de resistencia del fluido, el cuerpo alcanza su velocidad terminal y despus cae a una velocidad uniforme.

La naturaleza de la resistencia al descenso de la partcula depende de su velocidad de descenso. A bajas velocidades es baja, debido a que la capa de fluido en contacto con la partcula se mueve con est, mientras que el fluido del entorno permanece sin movimiento. Entre ambas posiciones existe una zona de corte en el fluido en toda la trayectoria de

descenso de la partcula. En efecto, toda la resistencia al movimiento de la partcula se debe a las fuerzas de corte o viscosidad del fluido y por lo tanto se denomina resistencia viscosa.

A altas velocidades la principal resistencia es causada por el desplazamiento de la partcula en el fluido, y la resistencia viscosa es relativamente pequea; esto es conocido como resistencia turbulenta.

Los clasificadores consisten esencialmente de una columna de clasificacin en la cual un fluido sube a una velocidad uniforme (Fig. 1). Las partculas introducidas en la columna de clasificacin, o suben o bajan, dependiendo de si su velocidad terminal es mayor o menor que la velocidad de ascenso del fluido.

En la columna se clasifica la carga alimentada en dos productos, un rebalse (overflow) que consiste en partculas con velocidad terminal menor que la del fluido y un underflow o producto spigot con partculas cuya velocidad terminal es mayor que la del fluido.

Figura 1 Columna de clasificacin

3. RADIO DE ASENTAMIENTO El radio de asentamiento se define como la razn de tamao de dos partculas que tienen la misma velocidad terminal.

4. ASENTAMIENTO LIBRE (Fig. 2) El asentamiento libre se refiere al asentamiento de partculas en un volumen de un fluido, el cual es mucho mayor con respecto al volumen total de las partculas (como en el asentamiento en un dique de colas), por lo tanto el volumen del conjunto de partculas es despreciable. Para pulpas bien dispersadas, predomina el asentamiento libre cuando el porcentaje de slidos en la pulpa es menor al 15%.

5. ASENTAMIENTO RETARDADO (Fig. 2) A medida que la cantidad de slidos aumenta en la pulpa, las partculas interfieren unas con otras sus movimientos de cada libre. Por esta razn el sistema empieza a comportarse como un medio pesado cuya densidad es mayor a la del lquido. A este sistema, en el que las partculas se mueven con una velocidad ligeramente menor a su velocidad mxima debido a la interferencia entre partculas, se denomina asentamiento retardado. La resistencia al movimiento de las partculas es mayor debido a la turbulencia creada.

Cuanto ms baja sea la densidad de las partculas, ms marcado ser el efecto de la reduccin de la densidad efectiva y mayor ser la reduccin de la velocidad mxima. De forma similar, cuanto mayor es el tamao de partcula, mayor es la reduccin en la velocidad de cada a medida que la densidad de pulpa aumente.

Esto es importante en el diseo del clasificador, el asentamiento retardado reduce el efecto del tamao de partculas, mientras que aumenta el efecto de la densidad en la clasificacin.

El radio de asentamiento retardado siempre es mayor que el radio de asentamiento libre. Cuanto mayor sea la densidad de pulpa, mayor ser la diferencia entre ambas razones. En la prctica los clasificadores de asentamiento retardado son usados para aumentar el efecto de

la densidad en la separacin, mientras que los clasificadores de asentamiento libre trabajan con pulpas menos densas para incrementar el efecto del tamao en la separacin.

Figura 2 Clasificacin por (a) Sedimentacin libre (b) Sedimentacin obstaculizada

6. TIPOS DE CLASIFICADORES Se han diseado y construido muchos tipos de clasificadores. Sin embargo, ellos pueden agruparse en dos clases principales dependiendo de la direccin de la corriente del fluido: Clasificadores de corriente vertical (clasificadores hidrulicos). Para asentamiento retardado. Clasificadores de corriente horizontal (clasificadores mecnicos). Para asentamiento libre.

Figura 3 Esquema de un clasificador de tamaos, mediante sedimentacin libre

6.1.2 CLASIFICADOR FAHRENWALD La figura 4 muestra el esquema de un clasificador industrial. Consta de varias columnas. La pulpa se alimenta a travs de un alimentador en la parte superior del equipo del que pasa a la primera columna. El agua se inyecta a cada columna por la parte inferior y puede ser regulada de acuerdo a requerimiento por medio de llaves de paso. El overflow (con partculas pequeas) de la primera columna pasa a la siguiente columna mientras que las partculas grandes se descargan por los Spigots

Figura 4 Clasificador Fahrenwald

6.1.3 CLASIFICADOR SPITKASTEN La figura 5 muestra el esquema del equipo. Las columnas son cnicas y de diferente tamao, para favorecer el efecto del asentamiento retardado.

Figura 5 Clasificador Spitkasten

6.1.4 CLASIFICADOR ONDULADO RHEAX La figura 6 muestra el esquema del equipo. La columna tiene forma de zig zag, para mejorar la eficiencia de separacin.

Figura 6 Clasificador ondulador Rheax

6.2 CLASIFICADORES DE CORRIENTE HORIZONTAL Los clasificadores de este tipo se caracterizan por que la separacin de las partculas se realiza en una corriente de agua horizontal, la cual arrastra a las partculas finas y deja sedimentar a las grandes. Adems cuentan con un dispositivo mecnico para remover las partculas grandes

6.2.1 CONO DE ASENTAMIENTO La figura 7 muestra un esquema del equipo. Al final del tubo de alimentacin se crea una corriente horizontal desde el centro hacia la pared interna del cono, la que arrastra a las partculas pequeas y deja sedimentar a las grandes, que son descargadas por la parte inferior del cono.

Figura 7 Esquema de un cono de sedimentacin

6.2.2 CLASIFICADOR DE RASTRILLOS En la figura 8 podemos apreciar el equipo. El equipo consta de uno o dos brazos, los cuales van limpiando la carga gruesa del tanque del equipo hacia la parte superior del mismo, donde se encuentra la descarga. Una parte del trayecto de las paletas esta fuera del nivel del agua y consiguientemente llega al nivel de descarga con menor contenido de agua. Este equipo est actualmente instalado en el ingenio de mina Huanuni. Una variante de este tipo de clasificador es el llamado Clasificador Esperanza que tiene varias paletas instaladas, unidas entre s, y que trabajan como una correa sin fin (Fig.10). Este tipo de clasificadores se han usado ampliamente en las Plantas Lavadoras del Caadn Antequera (Estalsa).

6.2.3 CLASIFICADOR DE ESPIRAL TIPO AKINS La figura 9 muestra un esquema del equipo. El sistema de transporte de partculas gruesas asentadas en la piscina del equipo es trasladada hasta la descarga en la parte superior del mismo por medio de una espiral, la cual transporta una parte de la subida en seco, lo cual permite descargar el material con menor porcentaje de agua. Este equipo es ampliamente usado en los ingenios convencionales de nuestras minas.

Los clasificadores ms importantes son los clasificadores mecnicos de espiral y de rastras.

Figura 8 Clasificador de rastrillos Duplex (Rake)

Figura 9 Clasificador mecnico de espiral (Akins)

Figura 10 Clasificador mecnico tipo Esperanza

7. CARACTERISTICAS DEl TRABAJO EN UN CLASIFICADOR MECNICO La figura 11 muestra el esquema de un clasificador de rastras o de espiral, en ella se puede distinguir las cuatro zonas de trabajo ms importantes de este tipo de clasificadores.

Figuran 11 Zonas de trabajo de un clasificador mecnico

ZONA A: Ubicada en el fondo del estanque, es una capa estacionaria de partculas de grano grueso por debajo de los rastrillos o la espiral. Acta como una capa protectora, ya que absorbe las fuerzas abrasivas durante el transporte.

ZONA B: Partculas de grano grueso que han sedimentado y sern transportadas.

ZONA C: Suspensin de partculas en agua. Zona de asentamiento retardado, de alta densidad y turbulencia.

ZONA D: Corriente horizontal de pulpa desde el punto de alimentacin hasta el rebalse (overflow).

8. VARIABLES DE OPERACIN Y DE DISEO

a) Pendiente del tanque (variable de diseo), determina el rea de la zona de sedimentacin y por tanto tambin determina el tamao de partculas que van hacia el overflow.

b) Altura del rebalse (variable de operacin) permite regular el rea de la zona de sedimentacin. Un aumento de la altura, produce un aumento del rea de la piscina y una disminucin del tamao mximo de partcula en el overflow.

c) Velocidad (variable de diseo) es importante desde el punto de vista de agitacin del bao y su efecto en el tamao de separacin.

d) % slidos del overflow (variable de operacin) factor importante porque determina el tamao de separacin del clasificador y est en funcin de la cantidad de agua que se aade al circuito. Una disminucin del % slidos en el overflow disminuye el tamao de separacin, esto ocurre hasta un valor denominado dilucin critica (aproximadamente 10% slidos) por debajo de este valor el tamao de separacin aumenta.

e) Caudal de pulpa en la alimentacin (variable de operacin) un aumento del caudal aumenta la velocidad de la corriente horizontal y por tanto tambin aumenta el tamao de separacin.

9. HIDROCICLONES Es un equipo de operacin continua que utiliza la fuerza centrfuga para acelerar la sedimentacin de las partculas. Es uno de los equipos ms importantes usados en la industria minera, y hay ms de 50 tipos de hidrociclones fabricados en el mundo.

Su principal uso en la concentracin de minerales es la de clasificar, ha demostrado ser un equipo eficiente para separar partculas finas. Se est usando en forma ascendente en los circuitos cerrados de molienda, pero se han encontrado otros usos, tal como deslamador y como espesador.

Un hidrocicln tpico podemos ver en la figura 12, el cual consta de un recipiente cnico abierto en la parte inferior, boquilla de descarga (apex) unido a una seccin cilndrica el cual tiene un ingreso de pulpa tangencial. La parte superior del cilindro es cerrada con una plancha a travs de la cual pasa un tubo central, boquilla de descarga (overflow). La caera se extiende dentro el cuerpo del cicln por medio de una seccin corta y removible conocida como vortex, el cual previene un cortocircuito de la alimentacin hacia el overflow.

Figura 12 Esquema de hidrociclon tpico

La presin hidrosttica acelera la velocidad de la pulpa, la cual ingresa al cicln a travs de una boquilla de ingreso tangencial. Mediante el efecto de estrangulacin del paso de la parte cnica inferior la pulpa rotante se separa en dos flujos de pulpa, uno que cae hacia fuera y otro que sube por la parte interna.

De esta manera, el material pesado o material grueso se concentra hacia las paredes del cicln, siendo expulsado por la parte inferior (pex) y el material liviano o material fino, por la parte superior central del cicln (vortex).

Las formas de los ciclones se diferencian segn la forma de uso (Fig. 13)

Figuran 12 Formas de ciclones y sus aplicaciones

Hidrocicln con ngulo agudo: separacin slido lquido (espesamiento, separacin de material slido), ngulo del cono 10 20. Forma intermedia: clasificacin (ngulo del cono < 20) Hidrocicln cilndrico: concentracin, produccin de preconcentrado, etc.

Los ciclones se usan en: Espesamiento de pulpas de tamao de grano finsimo, suspensiones, etc. Deslame Clasificacin por ejemplo, para trituracin cuidadosa con preclasificacin y clasificacin intermedia en circuitos de molienda Clasificacin selectiva por ejemplo., de dos materiales finos diferentes pesos especficos (por ejemplo arena de cuarzo, caoln) Concentracin o clasificacin para enriquecimiento de fracciones finas de minerales pesados, por ejemplo en los minerales de oro, estao, wolframita.

Entre los usos especiales podemos mencionar la concentracin en medios densos en ciclones de pulpa pesada. La separacin se lleva a cabo en una pulpa con magnetita o FeSi (ferr silicio) con una densidad de pulpa controlada. El material pesado es recuperado luego

de la pulpa mediante separacin magntica. Las mejores experiencias se realizaron con materiales pesados los que debido a su forma de grano redondeado y a su proceso de fabricacin conducen a: Menor viscosidad de la pulpa Mayor resistencia a la corrosin Menor desgaste mecnico del polvo Menor desgaste mecnico de la mquina Menores fuerzas de adhesin a la superficie de los productos beneficiados

Con FeSi se pueden alcanzar densidades entre 2 y 2,8 kg/lt con las cuales se pueden concentrar minerales de hierro, manganeso, cromo, plomo, zinc, estao, fluorita, barita, diamantes, grava y cascajo.

La clasificacin con hidrocicolones previa a equipos de concentracin como separadores helicoidales, mesas o buddles donde se concentra principalmente segn la superficie del grano expuesta al flujo, conduce a procesos de concentracin con grados mucho mayores de separacin que si se clasificara mediante cribas.

9.1 APLICACIN DEL HIDROCICLN Este equipo es adecuado para la aplicacin en las cooperativas o pequea minera.

Puede usarse para el deslame, la clasificacin y la concentracin. En situaciones donde no hay fuerza motriz, se puede emplear un desnivel entre 3 10 m. Estos equipos son relativamente fciles de construir.