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Eric Hobsbawm estudia en profundidad el perodo histrico correspondiente al imperialismo (18751914) analizndolo desde una perspectiva marxista centrada

en los fenmenos econmicos propios de la coyuntura. El

imperialismo era la consecuencia natural de una economa internacional basada en la rivalidad de

varias economas industriales competidoras, hecho al que se sumaban las presiones econmicas del decenio de 1880, ya que hacia 1873 tuvo lugar una gran depresin de los precios, el inters y los beneficios, que puso en juego la rentabilidad de la produccin. La respuesta poltica a este problema fue el proteccionismo, que marc el fin de la era del liberalismo econmico. La

belle poque

Econmicamente, la respuesta ms significativa fue la combinacin de la concentracin econmica por medio de trusts y la racionalizacin empresarial o gestin cientfica reflejada por ejemplo en el

taylorismo.

A la depresin la sucedi un boom que constituy hacia 1890 la belle poque, durante la cual la economa mundial se caracteriz por:

Una base geogrfica ms amplia. Mayor pluralidad, ya que la industrializacin se extendi a otros pases y el Reino Unido dej de ser la nica economa industrial. Esto implic una rivalidad entre Estados y una variedad de relaciones de dependencia entre un sector del mundo desarrollado y otro subdesarrollado. Una revolucin tecnolgica que incorpor innovaciones como el telfono, el fongrafo, el cine, la bicicleta, el automvil y el aeroplano. Una doble transformacin de la empresa capitalista. Como consecuencia de la acumulacin de capital surgi la distincin entre empresa y gran empresa, y adems se produjo el intento de racionalizar la produccin y la gestin de la empresa aplicando mtodos cientficos no slo a la tecnologa, sino tambin a la organizacin y los clculos. Una transformacin cuantitativa y cualitativa en el mercado de los bienes de consumo. El mercado ya no se limit a los productos bsicos de subsistencia. Al mismo tiempo, se produjo la aparicin de nuevos productos y servicios para dicho mercado, implicando la transformacin de la produccin en produccin masiva y de la distribucin, especialmente por medio de los plazos. El crecimiento del sector terciario, pblico y privado, y un aumento de puestos de trabajo en el mismo. La creciente convergencia entre poltica y economa, o sea, el papel cada vez ms importante del gobierno y del sector pblico.

El imperio colonial
Fue en este contexto que se produjo la aparicin de un nuevo tipo de imperio, el imperio colonial, primer intento de convertir la supremaca en conquista, anexin y administracin formales. El factor fundamental de la situacin econmica general era, segn Hobsbawm, el hecho de que una serie de economas desarrolladas experimentaban en forma simultnea la misma necesidad de encontrar nuevos mercados. La consecuencia lgica fue el reparto de las zonas no ocupadas del

tercer mundo. El globo se reparti

entre unos pocos Estados, quedando dividido en sectores avanzados y atrasados, relacionados entre s en una economa global, que no era nueva pero se haba acelerado notablemente.

La incorporacin de zonas marginales a esta economa mundial se vio posibilitada por el alto grado de desarrollo de la red de transportes, y por medio de sta los pases industrializados pudieron disponer de materias primas necesarias para el desarrollos tecnolgicos y otros productos coloniales, convirtiendo a ciertos territorios en productores especializados para el sistema mundial.

Conclusin
Existen diferentes lneas de interpretacin del fenmeno imperialista, que hacen hincapi en distintos factores al momento de explicar el proceso. Entre ellas se encuentran la visin de Alan Wolfe, focalizada en el expansionismo, y la tesis de Hans Mommsen, centrada en el nacionalismo como fuerza impulsora del capitalismo y justificacin imperialista. En el caso de Hobsbawm, el historiador se encuentra alineado a la

ideologa marxista y considera a

los factores econmicos como el motor fundamental del imperialismo. Sin embargo, sostiene que el desarrollo econmico no es una especie de ventrlocuo en el que su mueco sea el resto de la historia. En el mismo sentido, tampoco se puede considerar ni siquiera al ms resuelto hombre de negocios como una simple mquina de hacer dinero, ya que ste no era inmune a los impulsos polticos, emocionales, ideolgicos, patriticos e incluso raciales tan claramente asociados con la expansin imperialista. De todas maneras, considera que el establecimiento de una conexin econmica entre las tendencias del desarrollo econmico en el ncleo capitalista y su expansin a la periferia no puede explicarse de forma verosmil en motivos sin una conexin intrnseca con la penetracin y conquista del mundo no occidental, e incluso aquellos fenmenos conectados deben ser analizados teniendo en cuenta la dimensin econmica.

Cap. 2 : La economa cambia de ritmo.


Perodo en el que hubo: Depresin econmica. Produccin en constante aumento, aunque a un ritmo ms lento. Se encontraba en juego la rentabilidad y no la produccin del producto. Sector seriamente afectado: la agricultura por bajas rentas obtenidas. Y sumado a ello aparecen plagas que amenazan gravemente la produccin. Migraciones: (campesinos) quienes no posean o posean tierras pobres preferan abandonar sus pases, con la esperanza de estar un poco mejor. Algunos ms afortunados pudieron acceder a crditos. El nico pas que no tuvo que preocuparse por la reaccin del campesinado fue Inglaterra porque ya no los tena.

poca de: unin de sociedades para la compra de suministros, comercializacin, y procesamiento cooperativa. Bajos precios (1873- 1896) algunos atribuyen a la escasez del oro medio mayoritariamente utilizado para los intercambios comerciales. Los gobiernos comienzan a escuchar a sectores de inters y votantes. ( se pedan por proteccin a los productos nacionales)

La depresin econmica de este perodo puso fin al dominio absoluto del liberalismo econmico, al menos en lo que hace referencia a los artculos de consumo. Las tarifas proteccionistas comenzaron a aplicarse en Alemania e Italia s finales de 1870 y culminaron hacia 1890. Inglaterra de todos los pases industriales fue el nico que segua defendiendo la libertad de comercio sin restricciones. Sus razones. Ausencia de de un campesinado numeroso. Ausencia de un voto proteccionista importante. Era el exportador ms importante de los productos industriales, de capital, de servicios <<invisibles>>como: financieros- comerciales- y de transporte. Lo cierto es que Londres y la flota britnica adquirieron an ms importancia que antes en la economa mundial. Adems era el mayor importador de productos primarios del mundo y dominaba el mercado mundial de algunos de ellos tales como el de la caa de azcar, t, y trigo.

La industrializacin y la depresin hicieron que creciera un grupo de rivales econmicos, los beneficios de una parecan amenazar lo de otras. (En el siglo XIX, el ncleo fundamental del capitalismo lo constituan cada vez ms las economas nacionales). En principio el proteccionismo no fue Gral., ya que solo era para algunos productos y adems el movimiento de mano de obra no se vio afectado por ello, tampoco se vio afectada las transacciones internacionales. El proteccionismo contribuyo a ampliar la base industrial del planeta, despus de todo el capitalismo no existe para realizar una seleccin determinada, sino para obtener dinero. En el siglo XIX el ncleo del capitalismo lo constituan cada vez ms las economas nacionales. ADAM SMITH (Considerado padre del liberalismo) El estado como factor econmico slo exista como algo que interfera el funcionamiento automtico e independiente de << el mercado>>.La mano invisible que mueve el mercado - Consideraba que el estado deba ocuparse de otras cuestiones tales como la justicia- salud- educacin. Lo opuesto a la teora de Adam Smith es la teora Keynesiana. La teora keynesiana dice que el estado debe de participar de forma activa en la economa. Siglo XIX. Este era un perodo en el que el mundo desarrollado no era tan solo un agregado de economas mundiales. La industrializacin y la depresin hicieron de ellas un grupo de economas rivales, donde los beneficios de una parecan amenazar la posicin de las otras. No slo competan las empresas sino las naciones. El proteccionismo expresaba una situacin de competitividad econmica internacional. (en entre guerras demostrara que no era bueno para el crecimiento internacional.) Existencia de un mercado monoplico u oligoplico.

El proteccionismo no fue la respuesta ms significativa del capitalismo a sus problemas. Otras medidas llevaron la combinacin de la concentracin econmica, los trusts y la gestin cientfica. TAYLORISMO gestin cientfica objetivo maximizar beneficios reduciendo tiempo ocioso.

El padre de la gestin cientfica de la fbrica capitalista fue Frederick Taylor, quien comenz a desarrollar sus ideas en 1880 en el marco de la crisis de la industria del acero norteamericana, sus principios fueron:

Principios del Taylorismo. 1) Aislar a cada trabajador del resto del grupo y transferir el control del proceso productivo a los representantes de la direccin. Medir el tiempo y el ritmo de trabajo, una compensacin sistemtica de cada proceso en elementos componentes cronometrados. Pagar salarios por productividad, sistemas distintos de pago de salario que supusiera para el trabajador un incentivo para producir ms.

2)

3)

RASGOS PRINCIPALES DE LA ECONOMA MUNDIAL DURANTE LA ERA DEL IMPERIO Su base geogrfica era mucho ms amplia que antes, el mercado internacional de materias primas se amplio extraordinariamente - entre 1880 y 1913 se triplico el comercio. La city Londinense era el centro de las transacciones internacionales, asimismo la enorme importancia de las inversiones britanicas en el extranjero y su marina mercante reforzaban an ms la posicin central del pas en Una Economa Mundial Centrada En Londres. La Revolucion Tecnologica ( telfonos, telgrafos, cine, automvil, y aeroplano) para los contemporaneos consisti en actualizar la primera Revolucin Industrial. Doble transformacin en la estructura de modus operandi de la empresa capitalista, por una parte se produjo la concentracin de capital y el retroceso del mercado de libre competencia, por otra parte se llevo a cabo el intento sistematico de racionalizar la produccin y la gestin de la empresa, aplicando metodos cientificos no slo a la tecnoliga, sino a la organizacin y alos calculos. Se produjo una Extrarordinaria Transformacin del mercado de los Bienes de Consumo , limitado hasta entonces a los productos alimenticios y al vestido, este efecto comenzo a influir en las industrias productoras ( produccin masiva). Importante Crecimiento Del Sector Terciario de la economa- servicios, como transporte, comercio,etc. Pblico y privado. Se dio una convergencia creciente entre la poltica y la economa. Este era uno de los sntomas del retroceso de la economa de libre mercado que haba sido el ideal del capitalismo a mediados del siglo ( la famosa mano invisible de Adam Smith, era cada vez ms visible)

Fueron las mismas tendencias de la economa de los aos anteriores a 1914 (gracias a las cuales las clases medias vivieron una poca dorada) la Belle Epoque las que llevaron a la guerra mundial, a la revolucin y al caos, e impidieron el retorno al paraso perdido).

LA ERA DEL IMPERIO (1875-1914)

HOBSBAWM

Al perodo transcurrido entre 1875 y 1914 se le puede calificar como la era del Imperio, se desarrollo un nuevo tipo d imperialismo y fue el perodo d la historia moderna en q el mayor numero d gobernantes se auto titulaba oficialmente emperadores. Una era en q aparece un nuevo tipo d imperio, el imperio colonial. Entre 1880 y 1914 se realiz el intento d convertir la supremaca econmica y militar d los pases capitalistas, en conquista, anexin y administracin formales. La mayor parte del mundo ajeno a Europa y al continente americano fue dividido formalmente en territorios q quedaron bajo el gobierno formal, o dominio poltico informal d una serie d Estados, fundamentalmente el Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Los pases Bajos, Blgica, EEUU y Japn. Las victimas d ese proceso fueron los antiguos imperios preindustriales sobrevivientes de Espaa Y Portugal. Dos zonas del mundo fueron totalmente divididas por razones prcticas: frica y el Pacfico. No qued ningn Estado independiente en el Pacfico dividido entre britnicos, franceses, alemanes, holandeses y norteamericanos y en una escala modesta japoneses. En 1914 frica pertenencia en su totalidad a los imperios britnico, francs, alemn, belga y portugus, y d forma ms marginal Espaol. En Asia exista una zona independiente, aunq los imperios europeos ms antiguos ampliaron y rodearon sus extensas posesiones. Se crearon 2 Imperios nuevos: 1) por la conquista francesa de indochina iniciada en le reinado de Napolen III, 2) por parte d los japoneses a expensas d China en Corea y Taiwan en 1895 y ms tarde a expensas de Rusia. Slo una zona del mundo pudo sustraerse casi por completo a ese reparto territorial: el continente americano q en 1914 era un conjunto d repblicas soberanas, con excepcin d Canad y las islas del Caribe. Su status poltico no impresionaba a nadie. En Latinoamrica la dominacin econmica y las presiones polticas necesarias se realizaban sin una conquista formal. El continente americano fue la nica regin del planeta en la q no hubo una seria rivalidad entre las grandes potencias. Este reparto del mundo entre un nmero reducido d estados era la expresin d la progresiva divisin del globo en fuertes y dbiles. Era un fenmeno nuevo. Entre 1876 y 1915 una cuarta parte d la superficie del planeta fue redistribuida entre estos estados. Los observadores ortodoxos analizaban esta nueva era como una nueva fase del desarrollo capitalista, q surga d diversas tendencias q crean advertir en ese proceso. El mas influyente d esos anlisis, acerca del imperialismo fue el de Lenin. El trmino imperialismo se incorpor al vocabulario poltico y periodstico durante 1890 en el curso d los debates sobre la conquista imperial. Pero la mayor parte d los debates se centraban en el marxismo. El anlisis del imperialismo realizado por Lenin se converta en un elemento central del marxismo revolucionario d los movimientos comunistas a partir d 1917 y tb en los movimientos revolucionarios del tercer mundo. El punto esencial del anlisis leninista era q el nuevo imperialismo tena sus races econmicas en una nueva fase especfica del capitalismo, q entre otras cosas, conduca a la divisin territorial del mundo entre las grandes potencias capitalistas en una serie d colonias formales e informales y d esferas d influencia. Las rivalidades entre los capitalistas engendraron la primera guerra mundial.

Por otra parte los anlisis no marxistas del imperialismo establecan conclusiones opuestas a la d los marxistas y confundieron el tema. Negaban la conexin especfica entre el imperialismo d finales del S XIX y del S XX con el capitalismo general y con la fase concreta del capitalismo q pareci surgir a finales del S XIX. Negaban q el imperialismo tuviera races econmicas importantes, q beneficiara a los pases imperialistas y q la explotacin d zonas atrasadas fuera fundamental para el capitalismo y q hubiera tenido efectos negativos sobre las economas coloniales. Afirmaban q el imperialismo no desemboc en rivalidades insuperables entre las potencias imperialistas. Se concentraban en los aspectos psicolgicos, ideolgicos, culturales y polticos, rechazando las explicaciones econmicas. Pero nadie habra negado en los aos d 1890 q la divisin del globo tena una dimensin econmica. Pero demostrar eso no explica todo sobre el imperialismo del perodo. El hombre d negocios no era inmune a los impulsos polticos, emocionales, ideolgicos, patriticos asociados con la expansin imperialista. El acontecimiento ms importante en el S XIX es la creacin d una economa global, q penetr d forma progresiva en los rincones ms remotos del mundo, con un tejido denso d transacciones econmicas, comunicaciones, movimientos d productos q vinculaba a los pases desarrollados entre s, con el mundo subdesarrollado. Esta globalizacin continu incrementndose entre 1875 y 1914. En 1870 la red d ferrocarriles se ampli, y posibilit q las zonas ms atrasadas y marginales se incorporaran a la economa mundial, y los ncleos d riqueza tuvieron un inters por esas zonas remotas. Ahora q eran accesibles muchas d esas regiones parecan extensiones potenciales del mundo desarrollado, q estaban siendo ya colonizadas y desarrolladas por hombres y mujeres d origen Europeo. Que expulsaban o hacan retroceder a los nativos creando ciudades. La civilizacin necesitaba ahora el elemento extico. El desarrollo tecnolgico dependa d materias primas q se encontraban en lugares remotos. El motor d combustin interna necesitaba petrleo y caucho. Los posos petrolferos d Medio Oriente eran objeto d intensos enfrentamientos y negociaciones diplomticas. El caucho era un producto tropical q se extraa mediante la explotacin d los nativos en el Congo y Amazonas. El estao proceda d Asia y Sudamrica. Los metales ms antiguos, del Tercer Mundo. Adems, el crecimiento del consumo d masas en los pases metropolitanos signific la rpida expansin del mercado d productos alimenticios. Estos acontecimientos no cambiaron la forma y caractersticas d los pases industrializados. Pero transformaron al resto del mundo, en la medida en q lo convirtieron en un complejo d territorios coloniales y semicoloniales q se convirtieron en productores especializados d productos bsicos para exportarlos al mercado mundial, d cuya fortuna dependan por completo. No se industrializaron en realidad xq se vieron atrapadas en la trampa d la especializacin internacional. Alcanzaron una extraordinaria prosperidad pero estos pases eran complemento d la economa industrial Europea y no les convena sufrir un proceso d industrializacin. Los territorios dependientes q no pertenecan al capitalismo colonizador (blanco) no tuvieron tanto xito. Hasta 1914 las relaciones d intercambio favorecan a los productores d materias primas. Sin embargo la importancia creciente d esas zonas para la economa mundial, no explica xq los estados industriales iniciaron una carrera para dividir el mundo en colonias.

D los argumentos q pueden explicar esa actitud el menos convincente surge del anlisis antiimperialista del imperialismo, la presin del capital para encontrar inversiones mas favorables q las q se podan realizar en el interior del pas, inversiones seguras. Pero era totalmente natural relacionar el nuevo imperialismo con las exportaciones del capital como hizo Hobson. Pero no puede negarse q solo una pequea parte d ese capital acuda a los nuevos imperios coloniales. La mayor parte d las inversiones britnicas se dirigan a colonias d rpida expansin. Un argumento general d mas peso para la expansin colonial era la bsqueda d nuevos mercados. La conviccin d q el problema d la superproduccin del periodo d la gran depresin poda solucionarse a travs de un gran impulso exportador era compartida por muchos. El factor fundamental d la situacin econmica general era el hecho d q una serie d economas desarrolladas experimentaban d forma simultnea la misma necesidad d encontrar nuevos mercados. Cuando eran lo suficientemente fuertes, su ideal era la puerta abierta en los mercados del mundo subdesarrollado; pero cuando carecan d la fuerza necesaria intentaban conseguir territorios cuya propiedad situara a las empresas nacionales en una posicin d monopolio o, q les diera una ventaja substancial. Esto fue una ampliacin del proteccionismo q fue ganando fuerza a partir de 1879. Desde este punto el imperialismo era la consecuencia natural d una economa internacional basada en la rivalidad d varias economas industriales competidoras. Resulta difcil separar los motivos econmicos para adquirir territorios coloniales d la accin poltica necesaria para conseguirlo, por cuanto el proteccionismo d cualquier tipo no es otra cosa q la operacin d la economa con la ayuda de la poltica. Cuando las potencias rivales empezaron a dividirse el mapa d frica u Oceana, trataron d evitar q una porcin excesiva pueda ir a manos d los dems. Si las grandes potencias eran Estados q tenan colonias, los pequeos pases, no tenan derecho a ellas. frica y Oceana fueron las principales zonas donde se centr la competencia. Algunos historiadores han intentado explicar el imperialismo teniendo en cuenta factores estratgicos. Pero estos argumentos no eximen un anlisis econmico del imperialismo. Subestiman el incentivo econmico presente en la ocupacin d algunos territorios.. No se sostiene el intento d demostrar q no hay nada en el desarrollo interno del capitalismo occidental, en el decenio de 1880, q explique la revisin territorial del mundo, pues el capitalismo mundial era muy diferente al d 1860. Estaba constituido ahora por una pluralidad d economas nacionales, rivales. Es imposible s eparar la poltica y la economa de una soc capitalista. Explicar el nuevo imperialismo desde una ptica no econmica es poco realista. La aparicin d los movimientos obreros o d la poltica democrtica tuvo una clara influencia sobre el desarrollo del nuevo imperialismo. Muchos observadores han tenido en cuenta la existencia del llamado imperialismo social, es decir, el intento d utilizar la expansin imperial para amortiguar el descontento interno a travs d mejoras econmicas o reformas sociales. Todos los polticos eran concientes d los beneficios potenciales del imperialismo. Mucho ms relevante parece la prctica habitual d ofrecer a los votantes gloria en lugar d reformas costosas. El imperialismo estimul a las masas, y a los elementos descontentos, a identificarse con el Estado y la Nacin Imperial dando as d forma inconciente legitimidad al sistema representado por ese Estado. En una era d polticas de

masas incluso los viejos sistemas exigan una nueva legitimidad. El imperialismo ayudaba a crear un buen cemento ideolgico. En algunos pases el imperialismo alcanz una gran popularidad entre las nuevas clases medias y d trabajadores administrativos, cuya identidad social descansaba en la pretensin d ser los vehculos elegidos del patriotismo. Es mucho menos evidente q los trabajadores sintieran ningn tipo d entusiasmo espontneo x las conquistas coloniales, por las guerras, o cualquier inters en las colonias. D todas formas no se puede negar q la idea de superioridad y d dominio sobre un mundo poblado por gentes d piel oscura en remotos lugares tena arraigo popular y q benefici a la poltica imperialista. En la era d los imperios la burguesa glorificaba sus colonias. Las exhibiciones coloniales causaban sensacin. Esta fue la poca clsica d las actividades misioneras a gran escala. Se oponan a las autoridades coloniales y siempre situaba en primer plano los intereses d sus conversos. Pero lo cierto es q el xito del Seor estaba en funcin del avance imperialista. La conquista colonial abra el camino a una accin misionera eficaz. Y si el cristianismo insista en la igualdad d las almas, subrayaba tb la desigualdad d los cuerpos, tb d los cuerpos clericales. Era un proceso q realizaban los blancos para los nativos y q costeaban los blancos. Y ayud a multiplicar el nmero d creyentes nativos. Haba movimientos dedicados a conseguir la igualdad entre los hombres, pero sus actitudes eran divididas. La izquierda secular era antiimperialista. La libertad para la India, al igual q la Libertad para Egipto e Irlanda, era el objetivo del movimiento obrero britnico. Los radicales denunciaron los horrores en el Congo. Los socialistas occidentales hicieron muy poco por organizar la resistencia d los pueblos coloniales frente a sus denominadores hasta el momento en q surgi la Internacional Comunista. En la esfera internacional, el socialismo fue hasta 1914 un movimiento d europeos y d emigrantes blancos o descendientes d estos. El colonialismo era para ellos marginal. Su definicin d la nueva fase imperialista del capitalismo, q detectaron a finales de 1890, consideraba correctamente la anexin y la explotacin coloniales como una caracterstica d esta nueva fase. El anlisis socialista (marxista) del imperialismo, q integraba el colonialismo en un concepto mucho ms amplio d una nueva fase del capitalismo, era en principio correcto. Sin embargo era un anlisis q tenda a exagerar la importancia econmica d la expansin colonial para los pases metropolitanos. El imperialismo d los ltimos aos del S XIX era un fenmeno nuevo, producto d una poca d competitividad entre economas nacionales capitalistas e industriales rivales. Las zonas perifricas d la economa global era cada vez ms importante. Todos los intentos d separar la explicacin del imperialismo d los acontecimientos especficos del capitalismo son meros ejercicios ideolgicos. El impacto econmico del imperialismo fue importante, result desigual, por cuanto las relaciones entre las metrpolis y sus colonias eran muy asimtricas. El impacto d las primeras sobre las segundas fue fundamental. D todos los pases metropolitanos donde el imperialismo tuvo ms importancia fue en el Reino Unido, xq la supremaca econmica d este pas siempre haba dependido de su relacin con los mercados y fuente d materias primas d ultramar. En La economa

britnica era esencial preservar su acceso privilegiado al mundo no europeo. En los aos finales del S XIX alcanz un gran xito en el logro d esos objetivos. Una tercera parte del globo era britnica, en un sentido econmico y desde luego, cultural. Pero en 1914 otras potencias se haban comenzado a infiltrar ya en esa zona de influencia indirecta. El xito del Reino Unido en ultramar fue consecuencia d la explotacin ms sistemtica d las posesiones britnicas ya existentes o d la posicin especial del pas como principal importador e inversor en zonas tales como Suramrica. Con la excepcin de Egipto, la India y Surfrica, la actividad econmica britnica se centraba en pases q eran prcticamente independientes. Ms d la mitad del ahorro britnico se invirti en el extranjero a partir de 1900. El Reino Unido consigui su parcela propia en las nuevas regiones colonizadas del mundo. Sin embargo el objetivo britnico no era la expansin, sino la defensa frente a otros, atrincherndose en territorios q hasta entonces, haban sido dominados por el comercio y el capital britnicos. La colonizacin formal slo fue un aspecto d la expansin y la competitividad econmica globales, y en el caso d las dos potencias industriales ms importantes, Alemania y los Estados Unidos, no fue un aspecto fundamental. Slo para el Reino Unido era crucial desde el punto d vista econmico. El impulso colonial parece haber sido ms fuerte en los pases metropolitanos menos dinmicos desde el punto d vista econmico. En todos los casos existan grupos q ejercan una fuerte presin en pro d la expansin colonial. Mientras q algunos d esos grupos encontraron importantes beneficios d esa expansin, la mayor parte d las nuevas colonias atrajeron escasos capitales y resultados econmicos mediocres. El nuevo colonialismo fue una consecuencia d una era d rivalidad econmico- poltica entre economas nacionales competidoras, rivalidad intensificada por el proteccionismo. Pero la era imperialista no fue solo un fenmeno econmico y poltico sino tb cultural. Las conquistas del mundo por la minora desarrolladas transform imgenes, ideas y aspiraciones, por la fuerza y por las instituciones, mediante el ejemplo y mediante la transformacin social. En los pases dependientes, esto apenas afect a nadie excepto a las elites indgenas, pero en algunas zonas, como el frica subsahariana, el imperialismo, cre la posibilidad d q aparecieran nuevas lites sociales sobre la base d una educacin a la manera occidental. Excepto en frica y Oceana donde las misiones cristianas aseguraron a veces conversiones masivas a la religin occidental, la gran masa d la poblacin colonial apenas modific su forma d vida, cuando poda evitarlo. Lo q el imperialismo llev a las lites potenciales del mundo dependiente fue la occidentalizacin. Por supuesto, ya haba comenzado a hacerlo antes. Todos los gobiernos y elites d los pases q se enfrentaron con el problema d la dependencia o la conquista vieron claramente q tenan q occidentalizarse si no queran qdarse atrs. Las elites q se resistan a Occidente siguieron Occidentalizndose, aun cuando se opona. La poca imperialista creo una serie d condiciones q determinaron la aparicin d lderes antiimperialistas y, las condiciones q comenzaron a dar resonancia a sus voces. Pero es un error afirmar q la caracterstica fundamental d la historia d los pueblos y regiones sometidos a la dominacin es la resistencia a Occidente. Es un anacronismo, xq los movimientos antiimperialistas importantes comenzaron en la mayor parte d los sitios con la primera guerra mundial y la rev rusa. Fueron las elites occidentalizadas las primeras en entrar en contacto con esas ideas durante sus visitas a Occidente y a travs d las instituciones educativas formadas por occidente, pues d all era d donde procedan.

El legado cultural ms importante del imperialismo fue una educacin d tipo occidental para minoras distintas, para los pocos afortunados q llegaron a ser cultos. Acerca d la influencia q ejerci el mundo dependiente sobre los dominadores se puede decir q el exotismo haba sido una d las consecuencias d la expansin europea desde el S XVI. Se consideraba muchas veces a los pases situados ms all de Europa como barmetro moral d la civilizacin Europea. En el S XIX consisti cada vez ms se consider a los pueblos no europeos como inferiores, dbiles y atrasados, incluso infantiles. Adecuados para la conquista o para la conversin a los valores d la nica civilizacin real, la q representaban los comerciantes, los misioneros y los ejrcitos d hombres armados. Los valores d las sociedades tradicionales no occidentales fueron perdiendo importancia para su supervivencia, lo nico importante era la fuerza y la tecnologa militar. Los nicos no europeos q les interesaban eran los soldados. Sin embargo la densidad d la red d comunicaciones globales, la accesibilidad d los otros pases, intensific la confrontacin y la mezcla d los mundos occidental y extico. Eran pocos los q conocan ambos mundos y se vean reflejados en ellos, aunq en la era imperialista su nmero se acrecent. Lo extico se integr cada vez ms en la educacin cotidiana. El exotismo poda llegar a ser una parte ocasional pero esperada d la experiencia cotidiana. Esas muestras d mundos extraos eran ideolgicas, reforzando el sentido d superioridad d lo civilizado sobre lo primitivo. Eran imperialistas xq el vnculo central entre los mundos d lo extico y d lo cotidiano era la penetracin formal o informal del tercer mundo por parte de los occidentales. En el terreno artstico, las vanguardias occidentales trataban d igual a igual a las culturas no occidentales. Muchas veces se inspiraron en ellas durante este perodo. Esto es cierto, tb d las consideradas como primitivas. Su primitivismo era su principal atraccin, pero los vanguardistas d los inicios del S XX ensearon a los Europeos a ver esas obras como arte por derecho propio, con independencia d sus orgenes. Hay q menciona un aspecto final del imperialismo: su impacto sobre las clases dirigentes y medias d los pases metropolitanos. El imperialismo dramatiz el triunfo d esas clases y d las sociedades creadas a su imagen como ningn otro factor podra haberlo hecho. Un conjunto de reducidos pases, situados casi todos en el noroeste de Europa dominaban el globo. Pero el triunfo imperial plante problemas e incertidumbres. Plante problemas porque se hizo cada vez ms insoluble la contradiccin entre la forma en que las clases dirigentes de la metrpoli gobernaban sus imperios y la manera en que lo hacan con sus pueblos. En la metrpoli se impuso, la poltica de electoralismo democrtico. En los imperios coloniales prevaleca la autocracia, basada en la combinacin de la coaccin fsica y la sumisin pasiva a una superioridad tan grande que pareca imposible de desafiar y por tanto legitima. Soldados y procnsules auto disciplinados, hombres asilados con poderes absolutos sobre territorios extensos como reinos, gobernaban continentes, mientras que en la metrpoli campaban a sus anchas las masas ignorantes e inferiores.

Cap. 4 La poltica de la democracia.


El perodo histrico que estudiamos en esta obra comenz con una crisis de histeria internacional entre los gobernantes europeos y entre las aterrorizadas clases medias, provocada por el efmero episodio de la Comuna de Paris en 1871, cuya supresin fue seguida de masacres de parisinos que habran parecido inconcebibles en los estados civilizados decimonnicos y que resultan impresionantes incluso segn los parmetros actuales, cuando nuestras costumbres son mucho ms salvajes. Este episodio breve y brutal y poco habitual para la poca- que desencadeno un terror ciego en el sector respetable de la sociedad, reflejaba un problema fundamental de la poltica de la sociedad burguesa: el de su democratizacin. Los intereses de los pobres y de los ricos, de los privilegiados y de los desheredados no son los mismos. Este era el dilema fundamental del liberalismo del siglo XIX que propugnaba la existencia de constituciones y de asambleas soberanas elegidas, que, sin embargo, luego trataba por todos los medios de esquivar actuando de forma antidemocrtica, es decir, excluyendo del derecho de votar y de ser elegido a la mayor parte de los ciudadanos varones y a la totalidad de las mujeres. Hasta el perodo objeto de estudio en esta obra, su fundamento inquebrantable era la distincin entre lo que la mente lgica de los franceses haba calificado en la poca de Luis Felipe como el pas legal y el pas real. El orden social comenz a verse amenazado desde el momento en que el pas real comenz a penetrar en el reducto poltico del pas legal o poltico, defendido por fortificaciones consistentes en existentes de propiedad y educacin para ejercer el derecho de voto y, en la mayor parte de los pases, por el privilegio aristocrtico generalizado, como las cmaras hereditarias de notables. Pese a todo, lo cierto es que a partir de 1870 se hizo cada vez ms evidente que la democratizacin de la vida poltica de los Estados era absolutamente inevitable. Las masas acabaran haciendo su aparicin en el escenario poltico, les gustara o no a las clases gobernantes. Eso fue realmente lo que ocurri. Fuera cual fuere la forma en que avanzo la democratizacin, lo cierto es que entre 1880 y 1914 la mayor parte de los Estados occidentales tuvieron que resignarse a lo inevitable. La poltica democrtica no poda posponerse por ms tiempo. En consecuencia, el problema era cmo conseguir manipularla. La consecuencia lgica de ese sistema era la movilizacin poltica de las masas para y por las elecciones, es decir, con el objetivo de presionar a los gobiernos nacionales. Ello implicaba la organizacin de movimientos y partidos de masas, la poltica de propaganda de masas y el desarrollo de los medios de comunicacin de masas. Quines formaban las masas que se movilizaban ahora en la accin poltica? En primer lugar, existan clases formadas por estratos sociales situados hasta entonces por debajo y al margen del sistema poltico, algunas de las cuales podan formar alianzas ms heterogneas, coaliciones o frentes populares. La ms destacada era la clase obrera, que se movilizaba en partidos y movimientos con una clara base clasista. Hay que mencionar a continuacin la coalicin, amplia y mal definida, de estratos intermedios de descontentos, a los que les era difcil decir a quin teman ms, si a los ricos o al proletariado. Era esta la pequea burguesa tradicional, de maestros artesanos y pequeos tenderos. Naturalmente, hay que hablar tambin del campesinado, que en muchos pases constitua todava la gran mayora de la poblacin, y el grupo econmico ms amplio en otros. Aunque a partir de 1880 (la poca de depresin), los campesinos y granjeros se movilizaron cada vez ms como grupos econmicos de presin y entraron a formar parte, de forma masiva, en nuevas organizaciones para la compra, comercializacin, procesado de los productos. Si los grupos sociales se movilizaban como tales, tambin lo hacan los cuerpos de ciudadanos unidos por lealtades sectoriales como la religin o la nacionalidad. La Iglesia se opuso a la formacin de partidos polticos catlicos apoyados formalmente por

ella, aunque desde la dcada de 1890 reconoci la conveniencia de apartar a las clases trabajadoras de la revolucin atea socialista y, por supuesto, la necesidad de velar por su ms importante circunscripcin, la que formaban los campesinos. Si la religin tena un enorme potencial poltico, la identificacin nacional era un agente movilizador igualmente extraordinario y ms efectivo. Cuando, tras la democratizacin del sufragio britnico en 1884, Irlanda votaba a sus representantes, el Partido Nacionalista Irlands consigui todos los escaos catlicos de la isla. En segundo lugar, los nuevos movimientos de masas eran ideolgicos. Eran algo ms que simples grupos de presin y de accin para conseguir objetivos concretos, como la defensa de la viticultura. A diferencia de esos grupos con intereses especficos, aunque ciertamente poderosos, el nuevo partido representaba una visin global del mundo. La religin, el nacionalismo, la democracia, el socialismo y las ideologas precursoras del fascismo de entre guerras constituan el nexo de unin de las nuevas masas movilizadas, cualesquiera que fueran los intereses materiales que representaban tambin esos movimientos. En tercer lugar, de cunto hemos dicho se sigue que las movilizaciones de masas eran, a su manera, globales. Quebrantaron el viejo marco local o regional de la poltica, minimizaron su importancia o lo integraron en movimientos mucho ms amplios. En definitiva, para quienes lo apoyaban, el partido o el movimiento les representaba y actuaba en su nombre. De esta forma, era fcil para la organizacin ocupar el lugar de sus miembros y seguidores y a sus lideres dominar la organizacin. En resumen, los movimientos estructurados de masas no eran, de ningn modo, republicas de iguales. Pero el binomio organizacin y apoyo de masas les otorgaba una gran capacidad: eran Estados potenciales. De hecho, las grandes revoluciones de nuestro siglo sustituiran a los viejos regmenes, Estados y clases gobernantes por partidos y movimientos institucionalizados como sistemas de poder estatal. Este potencial resulta tanto ms impresionante por cuanto las antiguas organizaciones ideolgicas no lo tenan. Por ejemplo, en Occidente la religin pareca haber perdido, durante este perodo, la capacidad para transformarse en una teocracia, y ciertamente no aspiraba a ello. Lo que establecieron las Iglesias victoriosas, al menos en el mundo cristiano, fueron regmenes clericales administrados por instituciones seculares. La democratizacin, aunque estaba progresando, apenas haba comenzado a transformar la poltica. Pero sus implicaciones, explicitas ya en algunos casos, plantearon graves problemas a los gobernantes de los Estados y a las clases en cuyo inters gobernaban. Se planteaba el problema de mantener la unidad, incluso la existencia, de los Estados, problema que era ya urgente en la poltica multinacional confrontada con los movimientos nacionales. No interferira inevitablemente la democracia en el funcionamiento del capitalismo y tal como pensaban los hombres de negocios-, adems, de forma negativa? Se planteaba, incluso la supervivencia de la sociedad tal como estaba constituida, frente a la amenaza de los movimientos de masas deseosos de realizar la revolucin social. Los contemporneos pertenecientes a las clases ms altas de la sociedad eran perfectamente conscientes de los peligros que planteaba la democratizacin poltica y, en un sentido ms general, de la creciente importancia de las masas. Fue la sbita aparicin en la esfera internacional de movimientos obreros y socialistas de masas en los aos 1880 y posteriormente, el factor que pareci situar a muchos gobiernos y a muchas clases gobernantes en unas premisas bsicamente iguales. En realidad, el nico desafo real al sistema proceda de los medios extraparlamentarios, y la insurreccin desde abajo no sera tomada en consideracin, por el momento, en los pases

constitucionales, mientras que los ejrcitos, incluso en Espaa, pas tpico de pronunciamientos, conservaron la calma. Y donde, como en los Balcanes o como en la Amrica latina, tanto la insurreccin como la irrupcin del ejrcito en la poltica fueron acontecimientos familiares, lo fueron como partes del sistema ms que como desafos potenciales al mismo. Antes o despus en el caso de los socialistas despus de su cada en 1889-, los gobiernos tenan que aprender a convivir con los nuevos movimientos de masas. En general, el decenio de 1890, que conoci la aparicin del socialismo como movimiento de masas, constituy el punto de inflexin. Comenz entonces una era de nuevas estrategias polticas. Pero si (a diferencia de lo que ocurri en los decenios posteriores a 1917) la sociedad burguesa en conjunto no se senta amenazada de forma grave e inmediata, tampoco sus valores y sus expectativas histricas decimonnicas se haban visto seriamente socavadas todava. Se esperaba que el comportamiento civilizado, el imperio de la ley y las instituciones liberales continuaran con su progreso secular. As pues, las clases dirigentes optaron por las nuevas estrategias, aunque hicieron todo tipo de esfuerzos para limitar el impacto de la opinin y del electorado de masas sobre sus intereses y sobre los del Estado, as como sobre la definicin y continuidad de la alta poltica. Su objetivo bsico era el movimiento obrero y socialista, que apareci de pronto en el escenario internacional como un fenmeno de masa en torno a 1890.en definitiva. ste sera ms fcil de controlar que los movimientos nacionalistas que aparecieron en este perodo que, aunque haban aparecido anteriormente, entraron en una fase de nueva militancia, autonomismo o separatismo. En cuanto a los catlicos, salvo en los casos en los que se identificaron con el nacionalismo autonomista, fue relativamente fcil integrarlos, pues eran conservadores desde el punto de vista social este era el caso incluso entre los raros partidos socialcristianos como el de Lueger- y, por lo general, se contentaban con la salvaguarda de los intereses especficos de la Iglesia. Ciertamente, era impensable todava incluir a los socialistas en el Gobierno. No se poda esperar tampoco que toleraran a los polticos y gobiernos reaccionarios. Sin embargo, poda tener buenas posibilidades de xito la poltica de incluir cuando menos a los representantes moderados de los trabajadores en un frente ms amplio en favor de la reforma, la unin de todos los demcratas, republicanos, anticlericales u hombres del pueblo. Lo que impulsaba a los hombres sensatos de las clases gobernantes era, ms bien, el deseo de explotar las posibilidades de domesticar a esas bestias salvajes del bosque poltico. La estrategia report resultados dispares segn los casos, y la intransigencia de los capitalistas, partidarios de la coaccin y que provocaban enfrentamientos de masas, no facilito la tarea, aunque en conjunto esa poltica funcion, al menos en la medida en que consigui dividir a los movimientos obreros de masas en un ala moderada y otra radical de elementos irreconciliables por lo general, una minora-, aislando a esta ltima. Lo cierto es que la democracia seria ms fcilmente maleable cuando menos agudos fueran los descontentos. As pues, la nueva estrategia implicaba la disposicin a poner en marcha programas de reforma. Hay asistencia social, que socavo la posicin liberal clsica de mediados de siglo de apoyar gobiernos que se mantenan al margen del campo reservado a la empresa privada y a la iniciativa individual. Bismarck, con una mente siempre lgica, ya haba decidido en el decenio de 1880 enfrentarse a la agitacin socialista por medio de un ambicioso plan de seguridad social. Dice y estaba tambin en lo cierto cuando haca hincapi en el incremento inevitable de la importancia y el peso del aparato del Estado, una vez que se abandono el concepto del Estado ideal no intervencionista. Pero acaso no era posible conseguir la lealtad de las masas sin embarcarse en una poltica social de grandes gastos que poda reducir los beneficios de los hombres de negocios de los que dependa la economa? Como hemos visto, se tenia la conviccin no solo de que el imperialismo poda financiar la reforma social, sino tambin de que era popular. La guerra, o al menos la

perspectiva de una guerra victoriosa, tenia incluso un potencial demaggico mayor. El imperialismo norteamericano consigui movilizar con xito la popularidad de las armas para la guerra contra Espaa en 1898. En consecuencia, este fue el momento en que los gobiernos, los intelectuales y los hombres de negocios descubrieron el significado poltico de la irracionalidad. La vida poltica se ritualiz, pues, cada vez ms y se llen de smbolos y de reclamos publicitarios. Conforme se vieron socavados los antiguos mtodos principalmente religiosos-para asegurar la subordinacin, la obediencia y la lealtad, la necesidad de encontrar otros medios que los sustituyeran se cubra por medio de la tradicin utilizando mtodos antiguos y experimentados capaces de provocar la emocin, como la corona y la gloria militar y otros sistemas nuevos como el imperio y la conquista colonial. As por ejemplo el 14 de julio francs se impuso como autntica fiesta nacional porque recoga tanto el apego del pueblo a la gran revolucin como los deseos de contar con una fiesta institucionalizada. As, pues, los regmenes polticos llevaron a cabo, dentro de sus fronteras, una guerra silenciosa por el control de los smbolos y ritos de la pertenencia a la especie humana, muy en especial mediante el control de la escuela pblica (sobre todo la escuela primaria, base fundamental en las democracias para educar a nuestros maestros en el espritu correcto) y, por lo general, cuando las Iglesias eran poco fiables polticamente, mediante el intento de controlar las grandes ceremonias del nacimiento, el matrimonio y la muerte. De todos estos smbolos, tal vez el ms poderoso era la msica, en sus formas polticas, el himno nacional y la marcha militar y, sobre todo, la bandera nacional. Los Estados y los gobiernos competan por los smbolos de unidad y de lealtad emocional con los movimientos de masas no oficiales, que muchas veces creaban sus propios contra smbolos, como la Internacional socialista, cuando el Estado se apropi del anterior himno de la revolucin, la Marsellesa. Los partidos socialistas que aceptaron la guerra lo hicieron, en muchos casos, sin entusiasmo y, fundamental mente, porque teman ser abandonados por sus seguidores, que se apuntaron a filas en masa con celo espontneo. En el Reino Unido, donde no exista reclutamiento militar obligatorio, dos millones de jvenes se alistaron voluntariamente entre agosto de 1914 y junio de 1915, triste demostracin del xito de la poltica de la democracia integradora. De cualquier forma, en el perodo que transcurre entre 1880 y 1914, las clases dirigentes descubrieron que la democracia parlamentaria, a pesar de sus temores, fue perfectamente compatible con la estabilidad poltica y econmica de los regmenes capitalistas. Ese descubrimiento, as como el propio sistema, era nuevo, al menos en Europa.

Eric Hobsbawm, La Era del Imperio 1875 - 1914, Ed. Crtica, Barcelona, 2001. Cp. VI: Banderas al Viento: Las naciones y el nacionalismo.

Posterior a la unificacin alemana hasta antes del estallido de la Primera Guerra, el concepto de nacionalismo va cambiando el significado poltico e ideolgico que lo acercaba al liberalismo de la Revolucin Francesa, identificndose entonces con la derecha poltica. Los seguidores del nacionalismo, agitaran las banderas nacionales, contra los liberales, extranjeros y socialistas, adems de mostrarse a favor de expansin agresiva de su propio estado, rasgo que lo caracterizara.1 De esta manera, Hobsbawm en un examen que podramos calificar como ms sociolgico, va dando cuenta del cambio conceptual del nacionalismo. Explica que la base de nacionalismo de todo tipo, estara en relacin a la voluntad de la poblacin por identificarse emocionalmente con su nacin y aprovechando la democratizacin y la masificacin de la poltica, movilizarse polticamente. El ejercicio de enarbolar el nacionalismo, se vera cruzado adems por la polarizacin de las posiciones, en tanto que abrazar la causa nacional, excluira cualquier otro proyecto poltico, lo que denotaba la novedad del fenmeno. El autor centra su anlisis del cambio en el paradigma, a partir de cuatro aspectos destacables. En primer lugar, la apropiacin por parte de la derecha poltica marca el primer cambio. La superacin del nacionalismo liberal que mantena que la independencia como ulterior objetivo, slo era factible entre los estados que pudieran demostrar viabilidad econmica, marca el segundo punto. En relacin a lo anterior, el nuevo nacionalismo slo reconoca a la independencia total, como nica garante de la autodeterminacin nacional y como ltimo eje de anlisis, el uso del lenguaje para definir el nacionalismo2. Por otro lado, es extensivo su anlisis de cmo el nacionalismo progresivamente fue ganando fuerza al interior e incluso fuera de Europa. Las emigraciones juegan un rol fundamental, puesto que los recin inmigrados, a verse por ejemplo, en un pas hostil no les quedaba otra que acercarse a los provenientes de su misma patria y forjar grandes redes de relaciones sociales, que suplieran el dificultoso proceso de integracin en un pas extrao. A su vez, destacan fuerzas como el neotradicionalismo, que funciona como un movimiento conservador y que intenta rescatar caractersticas de culturas que se vean avasalladas por el avance de la modernidad, con sus industrias y ciudades. Aqu la Iglesia jug un rol primordial en la conformacin de movimientos nacionalistas como el vasco o el flamenco3. En relacin a las migraciones, la xenofobia se decant como otro importante factor para fortalecer la

influencia del nacionalismo. En cuanto comenz a emerger una clase media, estos vean con desconfianza el aflujo de extranjeros que amenazaban por desbancarlos de sus negocios. Similar
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Eric Hobsbawm, La Era del Imperio 1875 - 1914, Ed. Crtica, Barcelona, 2001, p. 153. Ibd. P. 154. 3 Ibd., p. 165.

relacin puede establecerse entre los sectores de la clase obrera, quienes rechazaban a los extranjeros por representar mano de obra ms barata, que usurpara de sus puestos de trabajo.

Resumen del captulo: El nacionalismo, del libro la era de la revolucin 1789-1848, de Eric Hobsbawm.

El nacionalismo, es sin duda, uno de los acontecimientos de la historia, que han guiado a las sociedades a determinar su estilo y forma de vida. El nacionalismo involucra dentro de su concepcin una unidad ideolgica, econmica, social y cultural. Pero lo que nos interesa es el anlisis del nacionalismo, que Eric Hobsbawm, nos muestra en su libro, la era de la revolucin en los aos 1789 a 1848. Despus de 1830, el movimiento revolucionario que provoco la revolucin francesa de 1789, se dividi, dando origen a movimientos nacionalistas en paales, por decirlo de una forma (p.138). Con la aparicin de lderes, como el italiano Giuseppe Mazzini, comenzaron los movimientos Jvenes, como la joven Italia, la joven Polonia, la Joven Alemania o la joven Francia (1831-1836). Pero sin embargo, estos movimientos carecan de la fuerza necesaria para sustentarse en el tiempo. Segn Hobsbawm, solo el hecho que Mazzini fuera el lder, garantizaba el fracaso de estos mismos (pp.138). Pero sin duda, una de estas nuevas naciones escapo a la regla. En 1840, la joven Irlanda, logro sostener un dominio republicano. Todos estos nuevos movimientos jvenes, se alejaron del ideal republicano que trato de imponer la revolucin de 1789, se separaron de esta, pero en su origen, siguen ms o menos las mismas caractersticas. Los mismos programas polticos, la misma estrategia y tctica, incluso Hobsbawm, les atribuye el mismo color de bandera, el tricolor (pp.139). Todos estos pases buscaban una hermandad en comn, una bsqueda de la libertad y autonoma poltica. Se miraba hacia Paris y se vea la gran nacin, si se miraba al resto de los pases, solo ellos crean en su nacionalismo. El nuevo nacionalismo, no se apega a los miembros de las hermandades nacionalrevolucionarias, sino que a estos se suman en la dcada que va desde el 1830 al 1840, nuevos grupos sociales, los terratenientes y campesinos, adems de una incipiente clase media y una baja clase media nacional, cuyos portavoces eran generalmente los intelectuales (pp.139). Los casos ms ilustrativos de estas clases emergentes, son Polonia y Hungra. Son los intelectuales, la clase ms educada, quienes llevan la batuta en estos movimientos, aunque muchos de estos intelectuales eran a su vez administradores de fincas, abogados y figuraban dentro de la mayora de acumuladores de la riqueza local (pp.141). Esto se vio beneficiado por el progreso de la educacin. Escuelas y universidades, vieron aumentar sus cupos en el siglo XIX, aunque no de manera determinante como hoy, pero de todas formas el nmero de estudiantes en Europa aumento. El nmero de estudiantes, incluyendo las antirrevolucionarias islas britnicas, no exceda los 40000 (pp.141). Eso s, a pesar del aumento en la aulas, el nivel de alfabetizacin de los europeos no era total. En 1840, solo los alemanes, suizos, holandeses y algunos escandinavos se escapan a esta regla (pp.142). Un rasgo importante del asimilamiento del nacionalismo, es la traduccin de los textos clsicos y la adopcin de las lenguas nacionales, incluso si los pases reciben la visita constante de extranjeros. Que la lengua nacional se imponga ante otros idiomas, demuestra claramente las intenciones individuales y nacionalistas de estas nuevas naciones (pp.142). La religin tambin es un foco de unidad nacional, caso irlands (pp.144)

En la segunda parte de este captulo, Hobsbawm, hace hincapi en que los rebeldes trataban de sacar de sus naciones a los gobiernos extranjeros, entendiendo por estos, a los de diferente religin y no a los de diferente nacionalidad (pp.145). Casos como la lucha contra el imperio turco, contra los rusos en el Cucaso y en la India contra los britnicos, comprueban esto. Aunque no se trata de movimientos nacionalistas puros. El caso de la rebelin de los griegos, si puede ser tomado como un caso de nacionalismo ms al estilo, de las naciones de la Europa occidental. Los griegos buscaban su independencia. Para este caso, los clanes de pastores y ovejas y hroes y bandidos lucharon contra un gobierno real, basndose en los ideales de la clase media y la revolucin francesa (pp.146). Todo el pueblo se alzo contra el opresor. Esto tampoco descarta la incipiente conciencia nacional que se genero, por ejemplo, en Latinoamrica. Pero solo es un embrin, como seala muy acertadamente Hobsbawm (pp.148). Finalmente, Hobsbawm, seala lo siguiente:En ninguna parte se descubre nada que semeje nacionalismo, pues las condiciones sociales para ello no existen. De hecho, algunas de las fuerzas que haban de producir ms tarde el nacionalismo se oponan en aquella poca a la alianza de tradicin, religin y pobreza de las masas, alianza que ofrecera la ms potente resistencia a la usurpacin de los conquistadores y explotadores occidentales.(pp.149). Con esta cita, el autor nos deja claro, que no considera un real sentimiento nacionalista en el mundo, sino mas bien, que con lo anteriormente mencionado, se sentaron las bases para el nacionalismo.

Banderas al viento: las naciones y el nacionalismo.


Si el surgimiento de los partidos obreros fue una consecuencia de la democratizacin, tambin lo fue la aparicin del nacionalismo en la poltica. En el perodo 1870-1914, el nacionalismo protagoniz un extraordinario salto hacia adelante, transformndose su contenido ideolgico y poltico. La base del nacionalismo de todo tipo era la misma: la voluntad de la gente de identificarse emocionalmente con "su" nacin y de movilizarse polticamente como checos, alemanes, italianos o cualquier otra cosa, voluntad que poda ser explotada polticamente. Ahora bien, dado que, en los pases donde se haba impuesto la poltica de masas, los partidos tenan que competir por el mismo conjunto de seguidores y partidarios, stos se vaan obligados a realizar elecciones excluyentes entre s. Sin duda alguna, el nmero de movimientos nacionalistas se increment considerablemente en Europa a partir de 1870, aunque lo cierto es que en Europa se crearon muchos menos Estados nacionales nuevos durante los cuarenta aos anteriores al estallido de la primera guerra mundial que en los cuarenta aos que precedieron al a formacin del Imperio alemn, y aquellas que se crearon no tenan gran importancia. (Bulgaria 1878, Noruega 1907, Albania 1913). Lo que result importante a largo plazo no fue tanto el grado de apoyo que concit la causa nacional entre este o aquel pueblo como la transformacin de la definicin tnico-lingstica de las naciones, que olvidamos que, en esencia, esa definicin se invent a finales del S.XIX. El nacionalismo, que se convirti en la versin habitual de la ideologa y el programa nacionales, era fundamentalmente territorial, pues su modelo bsico era el Estado territorial de la Revolucin francesa. El sionismo constituye un ejemplo extremo porque era un proyecto que no tena precedente en la tradicin que haba dado al pueblo judo su permanencia, cohesin e indestructible identidad durante varios milenios. El sionismo exiga la adquisicin de un territorio as como unalengua que no haban hablado desde haca varios milenios. Los cincuenta aos anteriores a 1914 fueron un perodo tpico de xenofbia y, por tanto, de reaccin nacionalista ante ella porque -incluso dejando al margen el colonialismo global- fue una era de movilidad y migracin masivas y, sobre todo durante los decenios de la depresin, de tensin social.

La era del imperio (1875- 1914) Hobsbawm. Cap 13 De la paz a la guerra

En los aos anteriores a 1914, la paz era el marco normal y esperado de la vida europea. Desde 1815 no haba habido una guerra en la que estuvieran implicadas todas las potencias europeas. Desde 1871, ninguna potencia europea haba ordenado a sus ejrcitos que atacaron a los de otra potencia. Las grandes potencias elegan a sus vctimas entre los dbiles y en el mundo no europeo. En el territorio de las vctimas potenciales ms prximas y de mayor extensin, el imperio otomano, en proceso de desintegracin desde haca tiempo, la guerra era una posibilidad permanente porque los pueblos sometidos intentaban convertirse en estados independientes y posteriormente lucharon entre s arrastrando a las grandes potencias a esos conflictos. Los Balcanes eran calificados como el polvorn de Europa, y ciertamente, fue all donde estall la explosin global de 1914. En la dcada de 1890 la preocupacin sobre la guerra era lo bastante fuerte como para inducir a la celebracin de una serie de congresos mundiales de paz, como el de Viena (1914), la concesin de premios Nobel de la Paz (1897) y la primera de las conferencias de paz de La Haya (1899). An despus de que Austria le declarara la guerra a Serbia, los lderes del socialismo internacional se reunieron convencidos todava de que se encontrara una solucin pacfica a la crisis. Para la mayor parte de los pases occidentales y durante la mayor parte del periodo transcurrido entre 1871 y 1914, la funcin fundamental de los ejrcitos en sus sociedades era de carcter civil. Junto con la escuela primaria, el servicio militar era el mecanismo ms poderos de que dispona el estado para inculcar un comportamiento cvico adecuado y, sobre todo, para convertir al habitante de una aldea en un ciudadano patriota de una nacin. Tambin realizaba en ocasiones su trabajo especfico. Podan ser movilizados para reprimir el desorden y la protesta en momentos de crisis social. Las tropas de movilizaban con bastante frecuencia y el nmero de vctimas domsticas de la represin militar fue bastante numeroso en este periodo. Las guerras ocasionales, sobre todo en las colonias, entraaban mayor riesgo. En la guerra hispano-norteamericana de 1898, pocas fueron las bajas por el conflicto, pero muchsimos los muertos por enfermedades tropicales. Pero el trabajo del soldado occidental era mucho menos peligroso que el de algunos trabajadores civiles, como los de transporte y los de las minas. Los soldados y marineros, a excepcin de los ejrcitos de la Rusia zarista que se enfrentaron a los turcos en 1870 y a los japoneses en 1904-05, o el ejrcito chino, llevaban una vida bastante pacfica. Mientras que slo algunos civiles comprendan el carcter catastrfico de la guerra futura, los gobiernos, ajenos a ello, se lanzaron a la carrera de equiparse con el armamento cuya novedad tecnolgica les permitiera situarse a la cabeza. La preparacin para la guerra result mucho ms costosa, sobre todo porque todos los estados competan para mantenerse en cabeza. Esta carrera

de armamentos comenz de forma modesta a fines de la dcada de 1880 y se aceler con el comienzo del nuevo siglo, particularmente en los ltimos aos anteriores a la guerra. Una consecuencia de tan importantes gastos fue la necesidad de recurrir a impuestos ms elevados, a emprstitos inflacionarios o a ambos procedimientos para financiarlos. Una consecuencia igualmente evidente fue que convirti a la muerte por las diferentes patrias en una consecuencia de la industria a gran escala. Al mismo tiempo, el estado se convirti en un elemento esencial para determinadas ramas de la industria. Ms an, los gobiernos tenan que garantizar que la industria tuviera una capacidad de produccin muy superior a las necesidades de tiempo de paz. Los estados podran haberse hecho cargo de la financiacin de las manufacturas de armamento, pero preferan establecer acuerdos con empresas privadas. La guerra y la concentracin capitalista iban de la mano. Acaso no era lgico que la industria de armamento tratara de acelerar la carrera de armamentos, si era necesario inventando inferioridades nacionales que se podan hacer desaparecer con contratos lucrativos? Las industrias de armamento de las grandes potencias vendieron sus productos menos vitales y obsoletos a los estados del Oriente Prximo y de Amrica Latina, siempre dispuestos a comprar ese tipo de mercanca. El comercio internacional moderno de la muerte andaba por buen camino. La acumulacin de armamentos alcanz proporciones temibles en los 5 aos inmediatamente anteriores a 1914, lo que hizo que la situacin fuera ms explosiva. Pero lo que impuls a Europa a la guerra no fue la carrera de armamento en s misma, sino la situacin internacional que lanz a las potencias a iniciarla. Ningn gobierno de una gran potencia deseaba un enfrentamiento serio. En un momento determinado, la guerra pareci tan inevitable que algunos gobiernos decidieron que era necesario elegir el momento ms favorable, o el menos inconveniente, para iniciar las hostilidades. Ciertamente, durante la crisis final de 1914, precipitada por el intrascendente asesinato de un archiduque austraco a manos de un estudiante terrorista en una ciudad de provincias de los Balcanes, Austria saba que se arriesgaba a que estallara un conflicto mundial al amenazar a Serbia, y Alemania con su decisin de apoyar plenamente a su aliada, hizo que el conflicto fuera seguro. El problema de descubrir los orgenes de la 1era. GM no es el de hallar al agresor. El origen del conflicto se halla en el carcter de una situacin nacional cada vez ms deteriorada, que fue escapando progresivamente al control de los gobiernos. Gradualmente, Europa se encontr dividida en dos bloques opuestos de grandes potencias. Esos bloques resultaban esencialmente de la aparicin en el escenario europeo de un imperio alemn unificado, establecido mediante la diplomacia y la guerra a expensas de otros entre 1864 y 1871, y que trataba de protegerse contra su principal perdedor, Francia, mediante una serie de alianzas en tiempo de paz, que a su vez desembocaron en otras contraalianzas.

El sistema de bloques de potencias slo lleg a ser un peligro para la paz cuando las alianzas enfrentadas se hicieron permanentes, pero sobre todo cuando las disputas entre los dos bloques se convirtieron en confrontaciones incontrolables. Esto fue lo que ocurri al comenzar el nuevo siglo. En 1880, el alineamiento de las potencias en 1914 era totalmente impredecible. Naturalmente, era fcil determinar una serie de aliados y enemigos potenciales: Alemania y Francia estaran en bandos opuestos, aunque slo fuera porque Alemania se haba anexionado amplias zonas de Francia (Alsacia-Lorena) tras su victoria de 1871. Tampoco era difcil predecir el mantenimiento de la alianza entre Alemania y Austria-Hungra, que Bismarck exiga como elemento indispensable de la pervivencia del multinacional imperio de los Habsburgo. Austria, inmersa en una problemtica situacin en los Balcanes, como consecuencia de sus problemas multinacionales y en posicin ms difcil que nunca desde que ocupara BosniaHerzegovina en 1878, estaba enfrentada con Rusia en esa regin. Adems, una vez que Alemania se olvid de la opcin rusa en los ltimos aos del decenio 1880, era lgico que Rusia y Francia se aproximaran, como lo hicieron de hecho en 1891, contra Alemania. Tres acontecimientos convirtieron el sistema de alianzas en una bomba de tiempo: una situacin internacional de gran fluidez, desestabilizada por nuevos problemas y ambicione de las potencias, la lgica de la planificacin militar conjunta que permiti un enfrentamiento permanente entre los bloques y la integracin de la quinta gran potencia, el Reino Unido, en uno de los bloques, en el bando anti-alemn. La Triple Entente fue sorprendente tanto para el enemigo del Reino Unido como para sus aliados. No exista una tradicin de enfrentamiento del Reino Unido con Prusia, ni tampoco razones para ello, y tampoco pareca haberlas ahora con el imperio alemn. Por otra parte, el Reino Unido haba sido un enemigo de Francia n la casi totalidad de los conflictos europeos desde 1688. Aunque ese ya no era el caso, lo cierto es que las fricciones entre ambos pases se estaban intensificando, aunque slo fuera por el hecho de que ambos competan por el mismo territorio e influencia como potencias imperialistas. Las relaciones eran tensas respecto a Egipto, que ambos pases ambicionaban pero que fue ocupado por los britnicos, junto con el canal de Suez, financiado por los franceses. En cuanto a frica, con frecuencia los beneficios que obtena una de esas dos potencias los consegua a expensas de la otra. Por lo que respecta a Rusia, los imperios britnico y zarista haban sido adversarios constantes en el mbito balcnico y mediterrneo de la llamada cuestin oriental, y en los territorios del zar (Afganistn, Irn y las regiones que miraban al Golfo Prsico). La posibilidad de que los rusos ocuparan Constantinopla y de que, de esa forma, accedieran al Mediterrneo, as como las perspectivas de expansin rusa hacia la India constitua una pesadilla permanente para los ministros britnicos. Los dos pases haban luchado en la nica guerra europea del siglo XIX en la que particip el Reino Unido (en la guerra de Crimea) y todava en la dcada de 1870 pareca muy posible una guerra ruso-britnica.

Dada la estructura de la diplomacia britnica, una guerra contra Alemania era una posibilidad sumamente remota. Una alianza con Francia poda ser considerada como algo improbable y la alianza con Rusia resultaba casi impensable. Sin embargo, el Reino Unido estableci un vnculo permanente con Francia y Rusia contra Alemania, superando todas las diferencias con Rusia hasta el punto de acceder a la ocupacin rusa de Constantinopla, oferta que fue retirada tras la revolucin rusa de 1917. Ocurri porque tanto los jugadores como las reglas del juego tradicional de la diplomacia internacional haban variado. La rivalidad de las potencias, que anteriormente se centraba en gran medida en Europa y las zonas adyacentes, era ahora global e imperialista. Adems, ahora existan nuevos jugadores: EEUU y Japn. De hecho, la alianza del Reino Unido con Japn (1902) fue el primer paso hacia la Triple Alianza, pues la existencia de esa nueva potencia, que pronto demostrara que poda derrotar por las armas al imperio zarista, redujo la amenaza rusa hacia el Reino Unido y fortaleci la posicin britnica. La globalizacin del juego de poder internacional transform automticamente la situacin del pas que, hasta entonces, haba sido la nica gran potencia con objetivos polticos a escala global; el Reino Unido. En segundo lugar, con la aparicin de una economa capitalista industrial de dimensin mundial, el juego internacional persegua ahora objetivos totalmente diferentes. El desarrollo del capitalismo condujo inevitablemente al mundo en la direccin de la rivalidad entre los estados, la expansin imperialista, el conflicto y la guerra. El mundo econmico ya no era, como en los aos centrales del siglo, un sistema en torno al Reino Unido. Si bien es cierto que las transacciones financieras y comerciales del mundo pasaban todava, y cada vez ms, por Londres, el Reino Unido haba dejado de ser el taller del mundo y su mercado de importacin ms importante. Al contrario, haba entrado en un claro declive relativo. Desde el punto de vista de los estados, la economa era la base misma del poder internacional y su criterio. Era imposible concebir una gran potencia que no fuera al mismo tiempo una gran economa, transformacin que se ilustra por el ascenso de EEUU y el relativo debilitamiento del imperio zarista. Lo que hizo tan peligrosa esa identificacin del poder econmico con el poder poltico-militar fue no slo la rivalidad nacional por conseguir los mercados mundiales y los recursos materiales y por el control de determinadas regiones como el Prximo Oriente y el Oriente Medio, donde tantas veces coincidan los intereses econmicos y estratgicos. Mucho antes de 1914 la diplomacia del petrleo era ya un factor de primer orden en Medio Oriente, en la que se llevaban todo el Reino Unido y Francia, las compaas petrolferas occidentales y un intermediario armenio. Por otra parte, la penetracin econmica y estratgica alemana en el imperio otomano preocupaba a los britnicos y contribuy a que Turqua se alineara junto a Alemania durante la guerra.

El rasgo caracterstico de la acumulacin capitalista era su ausencia de lmites. Fue ese aspecto del nuevo esquema de la poltica mundial el que desestabiliz las estructuras de la poltica internacional tradicional. Lo que lleg a ser el bloque anglo-franco-ruso comenz con el entendimiento cordial anglofrancs (Entente cordial de 1904), que era en esencia un acuerdo imperialista mediante el cual los franceses renunciaban a sus pretensiones en Egipto a cambio de que los britnicos apoyaran sus intereses en Marruecos, vctima en la que tambin se haba fijado Alemania. Sin embargo, todas las potencias sin excepcin mostraban una actitud expansionista y conquistadora. Pero lo que haca que el mundo fuera un lugar an ms peligroso era la ecuacin crecimiento econmico y poder poltico ilimitado, que se acept de forma inconsciente. Desde el punto de vista prctico, el peligro no radicaba en el hecho de que Alemania se propusiera ocupar el lugar del Reino Unido como potencia mundial, aunque ciertamente la retrica de la agitacin nacionalista alemana se apresur a adoptar un color antibritnico. El peligro estribaba en que una potencia mundial necesitaba una armada mundial y, en consecuencia, en 1897 Alemania comenz a construir una gran armada, que tena la ventaja de representar a la nueva Alemania unificada, con un cuerpo de oficiales que no representaba a los junkers prusianos u otras tradiciones guerreras aristocrticas, sino a las nuevas clases medias, es decir, a la nueva nacin. A diferencia de las restantes flotas, las bases de la flota alemana estaban todas en el mar del norte, frente a las costas del Reino Unido. Su objetivo no poda ser otro que el conflicto con la armada britnica. El Reino Unido consideraba que Alemania era bsicamente una potencia continental. Aun en el caso de que los barcos de guerra alemanes no iniciaran operacin alguna, inevitablemente inmovilizaran a los barcos britnicos y dificultaran, o incluso imposibilitaran, el control naval britnico sobre unas aguas que eran consideradas vitales, como el Mediterrneo, el ocano ndico y las rutas del Atlntico. Lo que para Alemania era un smbolo de su estatus internacional y de sus ambiciones globales ilimitadas, era una cuestin de vida o muerte para el imperio britnico. El Reino Unido pretenda mantener el statu quo, mientras que Alemania deseaba cambiarlo. Era lgico que tratara de aproximarse a Francia y tambin a Rusia, una vez que el peligro ruso haba quedado reducido por su derrota a manos de Japn. Alemania se revel como la fuerza militar dominante en Europa. Este es el trasfondo de la sorprendente formaicn de la Tripla Entente anglo-franco-rusa. La divisin de Europa en dos bloques hostiles necesit casi un cuarto de siglo, desde la formacin de la Triple Alianza (1882) hasta la constitucin definitiva de la Triple Entente (1907). Los bloques, reforzados por los proyectos inflexibles de estrategia y movilizacin, se hicieron ms rgidos y el continente se desliz de forma incontrolable hacia la fuerza, a travs de crisis internacionales que, desde 1905, se solucionaban, cada vez ms, por medio de la amenaza de guerra.

A partir de 1905, la desestabilizacin de la situacin internacional como consecuencia de la nueva oleada de revoluciones ocurridas en las mrgenes de las sociedad burguesas aadi un nuevo material; la revolucin rusa en 1905, que incapacit temporalmente al imperio zarista, estimulando a Alemania a plantear sus reivindicaciones en Marruecos, intimidando a Francia. Berln se vio obligada a retirarse de la Conferencia de Algeciras (1906) como consecuencia del apoyo britnico a Francia. Dos aos despus, la revolucin turca dio al traste con todos los acuerdos logrados en Prximo Oriente. Austria utiliz la oportunidad para anexionarse formalmente Bosnia-Herzegovina, precipitando as una crisis con Rusia, que slo se pudo resolver cuando Alemania amenaz con prestar apoyo militar a Austria. La tercera gran crisis internacional, a propsito de Marruecos en 1911, tena que ver con el imperialismo. Alemania envi un barco de fuera para ocupar el puerto, a fin de conseguir alguna compensacin de los franceses por el establecimiento de su inminente protectorado sobre Marruecos, pero se vio obligada a retirarse ante la amenaza britnica de entrar en guerra apoyando a Francia. Ante la continuacin del hundimiento del Imperio turco, la ocupacin de Libia por parte de Italia en 1911 y las operaciones de Serbia, Bulgaria y Grecia para expulsar a Turqua de la pennsula balcnica en 1912, ninguna de las grandes potencias tom iniciativa alguna. La siguiente crisis balcnica se precipit en 1914 cuando el heredero al trono de Austria, el archiduque Francisco Fernando, visitaba la capital de Bosnia, Sarajevo. Lo que hizo que la situacin resultara an ms explosiva durante esos aos fue el hecho de que la poltica interna de las grandes potencias impuls su poltica exterior hacia la zona de peligro. Comenz a ser cada vez ms difcil controlar y, an ms, absorber e integrar las movilizaciones y contramovilizaciones de unos sbditos que estaban en proceso de convertirse en ciudadanos democrticos. En Alemania la agitacin reaccionaria popular impuls la carrera de armamentos, especialmente en el mar. Existe la hiptesis de que la agitacin de la clase obrera y el avance electoral de la socialdemocracia indujo a las clases dirigentes a superar los problemas internos mediante el xito en el exterior. Pensaban que se necesitaba una fuera para restablecer el viejo orden. En Rusia, en la medida en que el zarismo, restaurado despus de los acontecimientos de 1905, consideraba que la mejor estrategia para la revitalizacin consista en apelar al nacionalismo ruso y a la gloria de la fuerza militar. Sin embargo, haba una potencia que no poda dejar de afirmar su presencia en el juego militar, porque pareca condenada sin l; Austria-Hungra, desgarrada desde mediados del decenio de 1890 como consecuencia de unos problemas nacionales cada vez ms difciles de manejar, entre los que el ms peligroso pareca ser el que planteaban los eslavos del sur, por tres razones. Porque no slo planteaban los mismos problemas que otras nacionalidades del imperio multinacional, organizadas polticamente, que se hostigaban mutuamente para conseguir

ventajas, sino porque la situacin se complicaba al pertenecer tanto al gobierno de Budapest, decidido a imponer la magiarizacin de forma implacable. La agitacin de los eslavos del sur en Hungra no afect slo a Austria, sino que agrav las siempre difciles relaciones de las dos mitades del imperio. En segundo lugar, porque el problema de los eslavos no poda separarse de la poltica en los Balcanes y desde 1878 no haba hecho sino implicarse cada vez ms en ella como consecuencia de la ocupacin de Bosnia. Adems, exista ya un estado independiente constituido por los eslavos meridionales, Serbia, que poda tentar a los eslavos disidentes en el imperio. En tercer lugar, porque el hundimiento del imperio otomano condenaba prcticamente al imperio de los Habsburgo, a menos que pudiera demostrar ms all de toda duda que era todava una gran potencia en los Balcanes que nadie poda perturbar. El asesinato del archiduque fue fundamentalmente un incidente en la poltica austraca que exiga, segn Viena, dar una leccin a Serbia. A nadie le importaba siquiera que una gran potencia lanzara un duro ataque contra un vecino molesto y sin importancia. Alemania decidi prestar todo su apoyo a Austria. En 1914, cualquier incidente poda provocar esos enfrentamientos, si una sola de las potencias decida tomrselo en serio. Las crisis internacionales y las crisis internas se conjugaran en los mismos aos anteriores a 1914. Rusia, amenazada de nuevo por la revolucin social; Austria, con el peligro de desintegracin de un imperio mltiple que ya no poda ser controlado polticamente; incluso Alemania, polarizada y tal vez amenazada por el inmovilismo como consecuencia de sus divisiones polticas; todos dirigieron la mirada a los militares y a sus soluciones. Incluso Francia, donde toda la poblacin se mostraba renuente a pagar impuestos y, por tanto, a encontrar el dinero necesario para un rearme masivo, en 1913 eligi un presidente que llam a la venganza contra Alemania. Es un error creer que los gobiernos se lanzaron en 1914 a la guerra para suavizar sus crisis sociales internas. A lo sumo, consideraron que el patriotismo permitira superar en parte la resistencia y la falta de cooperacin. La llamada de los gobiernos a las armas no encontr una resistencia eficaz. Pero se equivocaron los gobiernos en un punto fundamental; el extraordinario entusiasmo patritico de los pueblos para lanzarse a la guerra. Las masas avanzaron tras las banderas de sus estados respectivos y abandonaron a los lderes que se oponan a la guerra. El sentimiento de que la guerra pona fin a una poca era especialmente fuerte en el mundo de la poltica. Para los socialistas, la guerra era una catstrofe doble, en la medida en que un movimiento dedicado al internacionalismo y a la paz se vio sumido en la impotencia, y en cuanto que una oleada de unin nacional y de patriotismo bajo las clases dirigentes recorri, aunque fuera momentneamente, las filas de los partidos e incluso del proletariado con conciencia de clase en los pases beligerantes.