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El Club de las Excomulgadas

Agradecimientos
A l S t a f f E x c o m u lg a d o : N e lly V a n n e s a p o r la T ra d u c c i n c o m p le t a d e e s t e lib ro ; a D a n n e n p o r la c o rre c c i n d e la T ra d u c c i n , a T e re t u p p o r la C o rre c c i n y a A n a E p o r la D ia g ra m a c i n y V a m p ire A n d y p o r la L e c t u ra F in a l d e e s t e L ib ro p a ra e l C lu b d e L a s E x c o m u lg a d a s A la s C h ic a s d e l C lu b d e L a s E x c o m u lg a d a s , q u e n o s a c o m p a a ro n e n c a d a c a p t u lo , y a N u e s t ra s L e c t o ra s q u e n o s a c o m p a a n s ie m p re . A T o d a s . G ra c ia s ! !!

Jaid Black - Despus de La Tormenta

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Argumento:
Hoy en da la antroploga Maya Jones ha sido contratada por una universidad escocesa para ayudar a descubrir y catalogar antiguas reliquias dentro de una guarida secreta descubierta recientemente en lo que fue el castillo MacGregor. Desde el principio de su asignacin, Maya se ha sentido inexplicablemente atrada por las referencias que pudo encontrar sobre el brutal clan del siglo 14 y su misterioso laird Thomas MacGregor. Igualmente intrigantes para ella son las pinturas que hacen referencia a

M. Las pinturas fueron gravemente quemadas en un incendio fuera de control en el castillo un par de siglos antes, pero Maya puede hacer lo suficiente en los retratos daados para suponer que, por extrao que parezca, ella y lady M poseen el mismo pelo y color de ojos. Cuando un huracn causa feroces estragos en la ciudad natal de Maya, descubre que ella y la seora de caractersticas fsicas similares no solamente son una simple coincidencia..

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historias de la esposa de McGregor, conocida slo en la antigedad como Lady

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Prlogo
1314 AC, Las Tierras Altas de Escocia cerca del punto Strathy

El MacGregor desmont de su caballo, su ropa y cuerpo estaban manchados con la suciedad endurecida que pareca ir pegada a los viajes largos y el clima sombro. Mir a su comandante de armas y le dedic una media sonrisa rara. La batalla haba terminado y los parsitos Ingleses haban sido llevados de vuelta a sus guaridas de iniquidad, obligados a reconocer al Bruce como el nico y verdadero gobernante de los escoceses. Nunca ms el rey de Escocia sera obligado a reverenciar los caprichos de la monarqua Inglesa. Escocia haba sido purgada de sus parias y MacGregor se senta orgulloso y honrado de haber sido parte de que tal eventualidad sucediera. El laird y sus hombres estaban finalmente en casa. De vuelta a su leal clan y a las mozas lujuriosas. De vuelta a la buena cerveza y abundante comida. De vuelta en las Tierras Altas. En su Hogar. "Och, pero es bueno verlo de nuevo Thomas," una voz reson desde la direccin de la torre. El MacGregor se dio la vuelta para saludar a uno de los ancianos de su clan. l asinti respetuosamente hacia l y despus le dio una palmada en la espalda de todo corazn. Es bueno estar en casa, John. Entrad y cenad con mis hombres y conmigo. Quiero un informe completo de todo lo que ha sucedido en mi ausencia." John asinti y sonri. Es un honor, mi seor."

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Thomas, el MacGregor, tir de las riendas de su caballo hacia un muchacho que esperaba en el establo y se dirigi a las puertas de su fortaleza. No se molest en esperar a Juan, o a Sir Dugald, su comandante de armas, porque saba que ambos hombres estaban a la derecha de sus talones. Thomas empuj las pesadas puertas de madera abiertas con un dbil movimiento de mueca y entr en la gran sala a esperar su comida. El laird suspir con satisfaccin cuando ech un vistazo a su alrededor. Los alimentos engalanados se extendan ante l, los sonidos de mozas sirviendo, corriendo a punto de hacer sus ofertas, las risas de sus hombres, haciendo eco a lo largo de la torre Es realmente bueno estar en casa." Haba sido el recuerdo de este saln y de sus tierras lo que haba calentado todas sus apesadumbradas e interminables noches en Bannockburn, y luego de nuevo en la siempre

Sir Dugald mir las reacciones de Thomas intensamente, entendiendo muy bien cmo se senta. Sonri y plant una jarra de cerveza en homenaje a l, sin esperar a que el MacGregor le devolviera la sonrisa. Eso era algo que l simplemente no haca. Por lo tanto, el comandante de armas no se sorprendi cuando Thomas levant la jarra de cerveza que le haba dado y asinti con la cabeza en cambio, sin encontrar ninguna sonrisa. Sir Dugald tom un largo trago de su jarra de cerveza y luego la dej y atac su muy esperada comida. Mastic pensativo un trozo de faisn, mirando el bullicio de la actividad que se mantena a su alrededor, mientras coma. Sonri y puso los ojos en blanco cuando se dio cuenta de las expresiones de preocupacin en los rostros de las sirvientas que estaban todas a punto de tropezarse unas a las otras en su carrera por aplacar al MacGregor.

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hastiada corte.

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No, preocupadas no era la palabra correcta. Aterrorizadas iba ms al grano. Era como si temieran cometer el ms mnimo error en su presencia, lo cual sera provocar su ira. Sir Dugald se dio cuenta de que el laird era un hombre que luca rudo. Adems de ser alto, ancho y musculoso, el semblante de MacGregor era tan negro como su pelo y ojos. Nunca rea, rara vez sonrea, y nada ms pensaba en bramar rdenes a las mujeres, con la misma ferocidad con la que gritaba a sus hombres bajo su comando. Acorde con su aspecto oscuro y melanclico rostro, la reputacin del MacGregor era slo de ferocidad. Se deca que poda matar a un hombre con sus propias manos, sin siquiera sudar. Tambin se deca que no se atreveran a atacar las tierras del clan MacGregor por temor a represalias del Laird. S, todo eso era verdad, pero todava no poda comprender por qu las mujeres se acobardaban ante el laird as. No le haba causado dao a ninguna mujer despus de todo. Incluso durante las redadas, cuando los MacGregors haban ganado a las mujeres de los clanes de la competencia, el laird no haba permitido que las mozas fueran usadas a la mala. Se les forz a elegir un marido de entre los miembros del clan que estuvieron dispuestos a llevarlas como esposas, pero nunca las haba obligado a tener relaciones con todos y cada uno de los MacGregors que las queran entre sus muslos. Sir Dugald sonri mientras continuaba observando la actividad cerca de l. Las mozas de la torre tenan que ser conscientes del hecho de que el MacGregor no les hara ningn dao, sin embargo, an corran como asustadizas potrancas contra una inminente amenaza. Sacudi la cabeza, pensativo.

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Thomas haba estado fuera mucho tiempo, sin el beneficio de una muchacha en su cama, y tena la certeza de que el terrateniente no tena intencin de pasar su primera noche de vuelta con alguien a quien tuviera que cortejar. No era de extraar que el MacGregor no llevara a ninguna moza a su alcoba. No poda respetar la cobarda de nadie, fuera hombre o mujer. Sir Dugald mir al laird frunciendo el ceo, con la atencin puesta en las mujeres apelotonadas en torno a l y se ri. Y se percat del hecho de que el MacGregor deba haber estado pensando en lo mismo que "Preocupado de que las mozas no caigan en la cama con vos, Thomas?" El MacGregor frunci el ceo a su comandante de armas, causando que el mayor John riera bajo antes de beber ms cerveza de su jarra. "No es tal miedo, laird. Las jovencitas tendrn miedo de meterse en vuestra cama, pero no os dirn que no." Thomas puso los ojos en blanco. No se llevara a una mujer no deseosa. S, iba a montar esta noche pero la muchacha tendra que desearlo. Tan temerosas de l como estaba la mayora de las chicas, an deba haber alguien que cayera de buen grado en su cama con la sola promesa del placer. Con seis pies y cinco de alto y el grosor musculoso del tronco de un rbol, era, con seguridad, monstruosamente enorme pero por suerte ese atributo se propagaba a cada uno de sus reinos fsico. El laird volvi su atencin de sus lujuriosos pensamientos y los concentr en el anciano. As que decidme John, Ha estado todo bien por aqu? John asinti enfticamente, asegurndole que haba visto por las necesidades del clan en su lugar. S mi seor, nada ms que la bondad ha estado presente en su ausencia. El nmero de bovinos se increment en una tercera parte y las 7

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cosechas fueron abundantes esta temporada. Vamos a pasar este invierno sin problemas para alimentar a todos los nuestros". El MacGregor asinti satisfecho. "Algn problema con los MacAllister?" Pregunt sin mucha emocin, con su estruendosa voz. No, neg John, "No nos han dado ningn problema. El mayor desenvain su daga y rompi la carne que haba sido colocada con la pieza ahuecada de pan delante de l en el plato. Tena una regordeta racin de pescado en la boca, luego se detuvo antes de morderla tambin. "Cmo ha estado la pelea, mi seor? Por los santos, cmo echo de menos ser lo suficientemente joven para entrar en batalla!"

estuvimos fuera?" John rod los ojos al cielo. "Diversiones? Si a los argumentos mezquinos los llamis como un montn de jovencitas flacas, s, me hizo gracia haber venido a este reino." Sir Dugald habl an ms fuerte. El MacGregor no sonri, pero un brillo se pudo ver en sus ojos la habitual indicacin de que estaba de buen humor. El comentario de John, le trajo de nuevo a Thomas el pensamiento de su dormitorio vaco. Dirigi sus ojos alrededor de la sala y se dio cuenta de las diversas miradas que algunas de las mujeres ms atrevidas le daban favorecindolo. Como siempre, haba ms de una moza dispuesta para ser montada duro por algunas horas. El MacGregor capt la mirada de Matilde, una viuda que nunca haba probado antes. No saba mucho de la muchacha del servicio, slo que era originaria de

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Sir Dugald se ech a rer. "Hubo alguna diversin en la torre, mientras que

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Francia, pero se haba casado con alguien del clan MacGregor haca varios aos. A su marido Gideon lo haba matado un jabal unos meses antes de que Thomas hubiera salido con sus hombres de Bannockburn, por lo que ahora trabajaba en el interior de la torre con otras viudas. Justo cuando Thomas estaba a punto de establecer sus intenciones hacia Matilde, se dio cuenta del ceo de ira escrito en la cara de la moza Judith. Judith tuvo el honor de recibir sus favores antes de dejar la torre, por lo que probablemente no tomara bien que se llevara a Matilde como haba hecho con ella anteriormente. Thomas suspir. Mujeres. Conocan los celos como ningn un hombre los sentira, al menos no este hombre. Pero el caballero MacGregor abandon sus intenciones de caer sobre Matilde y favoreci a Judith con un guio y un movimiento de cabeza dirigido hacia la puerta de su dormitorio. Judith se sonroj y sali corriendo por las escaleras para esperar a que fuera por ella. John se aclar la garganta, consciente del hecho de que el Laird no durara en la sala por mucho tiempo. Se dirigira a su dormitorio de un momento a otro y slo los santos sabran cunto tiempo pasara antes de que saliera de nuevo. MacGregor era conocido por su apetito lujurioso incluso antes de haberse ido a la guerra. Sin el beneficio de los placeres de una mujer por el tiempo en que se haba ido, ste saba que muy probablemente Judith no sera capaz de caminar en la maana. "Laird, hay un par de cosas que debo mencionarle antes que se retire por la noche." Thomas volvi la mirada hacia el anciano y asinti. John lo tom como una seal para continuar. "Ha habido extraos sucesos con el clima en las colinas en los ltimos tiempos."

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Toms se encogi de hombros, mirando a Sir Dugald. El comandante de armas tom un trago de cerveza antes de responder a la observacin benigna de John. "Y? El anciano suspir, encogindose de hombros mientras hablaba a Sir Dugald. "Dudo que sea algo para preocuparse, pero algunos de los ancianos del consejo pensaron que lo mejor era informar al Laird de eso. Estn temerosos de un augurio, y tienen muchsimo miedo porque podra ahuyentar a los rebaos." Sir Dugald asinti y se dirigi a Thomas. El laird no pareci impresionado por las preocupaciones del consejo de ancianos. "Qu tipo de fenmenos del clima?" Pregunt Thomas finalmente. "En los campos encima de los acantilados, en las hectreas de los pastores, stos

del cielo se volvi negro como la noche en un abrir y cerrar de ojos. Fuertes lluvias, viento y relmpagos se encontraban dentro. Afirman haber visto bandas de color en toda la masa negra y, despus, tan rpido como aparece, desaparece." Thomas se qued pensativo mientras meditaba lo que el anciano le haba dicho. "Los pastores no piensan que son las tpicas tormentas?" No neg John, sacudiendo la cabeza. "Dicen que es algo extrao, pero que slo una porcin del cielo se pone negro y con tormentas, mientras que el resto de los cielos son tan azules como la hierba es verde." Sir Dugald frunci las cejas juntas y mir al laird. Quiz deberamos cabalgar hacia las colinas maana temprano, mi seor. Thomas estuvo de acuerdo y se puso de pie para despedirse. "Maana, entonces. Por ahora debo decirles adis."

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se quejan de algunos de sucesos extraos. Se dijo que ms de una vez una parte

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John y Sir Dugald vieron a Thomas pasar del vestbulo hacia la escalera. Mi seor! Llam John, Casi se me olvida. Thomas lade la cabeza. S?" Es sobre los Hamilton", continu John. "Tres de sus hombres se han ofrecido para las viudas Mara, Judith, y Matilde. Estn dispuestos a dar ganado y cultivos con tal de llevrselas lejos de nuestras manos. Estis contento?" Thomas asinti sin dudarlo. S, ya s que perdieron mujeres en muchas de sus batallas con los Hays. Podis enviar a Mara y Judith a los Hamilton en la maana. John sonri, satisfecho. "Y Matilde, mi seor?" Thomas ponder la pregunta por menos de un momento y luego frunci la boca sin humor. S, vosotros podis enviarla tambin, pero no hasta dentro de unos cuantos das. Me gustara probarla antes de que se despida." John y Dugald se rieron de eso. "En unos pocos das ms, mi seor asinti John. El laird asinti, luego se volvi y subi las escaleras de a dos escalones a la vez. Matilde era para los placeres de maana, pero esta noche estaba Judith. En el momento en que lleg a las pesadas puertas de madera de su dormitorio, Thomas las abri y se dirigi al interior. Judith lo estaba esperando, sentada tmidamente en la cama, con un rubor en sus mejillas de querubn. Suspir. Tantas veces se haba acostado con la muchacha, Era mucho pedir no tener que cortejarla cada vez que se tumbaban juntos? No era como si tuviera que engatusarla para montarla asegurndole que era su deber velar por las

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necesidades de su Laird, que no tena por qu sentirse culpable por el placer de hacerlo. An as, el MacGregor no era salvaje. Si tena que atraer a Judith para obtener sus favores, entonces cortejarla es lo que hara. Thomas mir a la muchacha que le servira y se acurruc un lado con los labios hacia arriba en una sonrisa incmoda, consciente del hecho de que la muchacha pareca desear una pequea muestra de atencin antes de acostarse con su amo. Levantaos, Judith, grit l mientras se quitaba la espada y la dejaba caer junto con su plaid al suelo. Su eje grueso y erecto surgi libre cuando le indic a la muchacha que se levantara. Judith lo obedeci de inmediato, camin para estar delante de su laird, los ojos bajos fijos en sus pies. Thomas asinti, satisfecho de que su generoso intento de una semi-sonrisa haba hecho el cortejo completo. Quitaos la ropa, chica.

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Captulo 1
2001 DC, Tampa, Florida

Pareca una ciudad fantasma. Era casi la mitad del da y ni un solo coche se poda encontrar por la calle. Los letreros de nen no parpadeaban. Los turistas no estaban bloqueando el trfico, no estaban molestando como el infierno a los nativos mientras intentaban estudiar sus mapas y conducir al mismo tiempo. No haba prostitutas vagando por las calles en busca de clientes potenciales. Diablos, no haba ni siquiera un polica solitario dando vueltas por la tienda de donas de la localidad. En conclusin, la escena era bastante espeluznante. Era como si los habitantes de la ciudad se hubieran levantado y se hubieran marchado colectivamente. Maya Jones mir a su alrededor a travs de ojos estrechos y especulativos mientras conduca por la Avenida Kennedy a 65 millas por hora en una zona de 45. Algo no estaba bien. Tal vez haba sido antroploga durante demasiado tiempo, pero mientras ms reflexionaba sobre el vaco absoluto de una de las calles ms concurridas de su ciudad natal, se haca ms adecuada la escalofriante comparacin entre Tampa y lo que se pareca a una civilizacin perdida. Roanoake. S, eso era lo que el medio ambiente vaco le traa a la mente. Era igual que la colonia de Roanoke, Virginia, que haba sido establecida en 1585, y que luego fue encontrada abandonada por exploradores ingleses, sin pistas en cuanto a dnde podran haberse ido los peregrinos... o haban sido llevados. El nico

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mensaje que haba sido dejado atrs fue una nica palabra, "CROATOAN", que haba sido tallada en el tronco de un rbol. Ya sea que el mensaje hubiera sido escrito por un peregrino o un asesino, bueno, los arquelogos todava no haban descubierto lo que significaba. "Podras reducir la velocidad, Maya, antes de que nos multen?" Maya regres bruscamente su atencin dispersa del ao 1585, y la canaliz al ao 2001, y mir a su compaera de conduccin y mejor amiga, la Dra. Sara Chance. "Huh?" Sara sonri, desconcertada por la distraccin de Maya. Si conoca a Maya, y ella definitivamente conoca a Maya, entonces no habra duda de que su ms antigua y mejor amiga estaba reflexionando sobre la importancia de las calles

cuestionarlas. Las probara, excavara e investigara hasta que estuviera satisfecha al saber los pormenores de cualquier enigma del que tuviera conocimiento. Por supuesto, eso era tambin lo que haca de Maya una gran antroploga. Cuando excavaba en un lugar, excavaba completamente. No dejaba una piedra sin remover, o una teora sin explorar. La Dra. Maya Jones era la mejor. Tan buena como ella misma, reflexion Sara. "Dudo mucho que nos detengan, Sara. No hay un polica a la vista. Diablos, no hay nadie a la vista." Maya mir a Sara mientras elevaba el termo de entre sus muslos hasta los labios y le daba un sorbo. Bebi un trago fuerte y suspir con satisfaccin.

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vacas de Tampa. Maya nunca haba sido alguien que aceptara las cosas sin

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Sara sonri, tendindole la mano por un sorbo de la bebida colombiana caliente. Una vez que se sinti saciada, volvi su atencin de nuevo a su mejor amiga. "Bueno Maya, Qu ests pensando?" Maya reprimi un suspiro dramtico. Debera haber sabido que sus pensamientos no pasaran desapercibidos para la Seora Sabueso. La mujer la conoca demasiado bien. Eso es lo que suceda cuando se era amiga de alguien desde la infancia. "Exactamente lo que crees que estoy pensando, que esta ciudad se ve un poco extraa en este momento." Sara asinti, su expresin adquiriendo una mirada juguetona. "Querida Maya, odio ser la que tire agua sobre tus hiptesis intelectuales, pero la mayora de las personas ya han sido evacuadas y se dirigen tierra adentro debido al huracn que est en camino. El ojo del huracn se supone que llegar hasta la costa, despus de todo." Maya movi bruscamente la cabeza a su alrededor. "Huracn? Qu huracn?" Sara se ech a rer, y luego le dio unas palmaditas en la rodilla a Maya. "Mira hacia el camino, no a m", la reprendi mientras se llevaba el termo hasta la boca para otro trago. "Si alguna vez te molestaras en levantar un peridico o encender un televisor te daras cuenta de que hay mucho ms en la vida que huesos antiguos y ruinas." "No me gusta el peridico, es muy deprimente", intervino Maya "Y la TV, no la encuentro tan emocionante como un buen libro." "Da la casualidad", continu Sara, sin responder a la evaluacin de Maya de los entretenimientos de la poca moderna, "de que estamos esperando la mayor tormenta que Tampa haya enfrentado alguna vez. Somos, sin duda, dos de slo

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un puado de tontos que todava estn dando vueltas para ver el desarrollo del drama." Un huracn. Ja! Debera haberlo sabido. Su sed de explicaciones se apag, Maya mir a Sara pensativa. "As que, Quieres que nos quedemos o quieres ir tierra adentro?" Sara se ri entre dientes. "Qu crees t?" Maya volvi su atencin completamente a la carretera con una sonrisa en su rostro. "Creo que, como yo, deseas seguir la tormenta." Sara asinti y aadi rpidamente, "Adems me enter que Pete y sus amigos darn una fiesta por el huracn." Puso los ojos en blanco. "Ya sabes como bajan a sentarse en la playa y se ponen como una cuba mientras ven la tormenta llegar." La sonrisa de Maya se ensanch al pensar en la ltima fiesta del huracn de Pete. Slo haban estado all los nativos de Florida y unas pocas almas valientes que se haban trasladado desde el norte. La mayora de sus amigos haban huido con la primera promesa de una tormenta, dirigindose a ciudades como Orlando para enfrentar el mal tiempo desde all. Maya y Sara eran como Pete, haban crecido con la amenaza de los huracanes durante toda su vida, vivido un buen nmero de ellos, y de hecho llegado a anticipar la excitacin nerviosa que llegaba cada vez que una nueva amenaza se cerna. No, no se iran. Se quedaran en casa, trabajaran en algunas de sus investigaciones, luego se iran con Pete por cerveza y barbacoa cuando la tormenta se acercara. "Este ao va a ser un poco diferente", reflexion Sara vertiginosamente "Menuda fiesta ser!" 16

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Maya mir a Sara con curiosidad. Sara no era el tipo de persona que se emocionaba por una fiesta. Demonios, Sara no era el tipo de persona que se emocionara por nada. La mujer era imperturbablemente serena y sin lugar a dudas, estoica. Como una especie de Pen de Gibraltar con senos. Por extrao que pareciera, el hecho de que Maya y Sara fueran polos opuestos, tanto en personalidad como en temperamento, haca que su amistad y su relacin profesional funcionaran tan maravillosamente. Maya era enrgica, rpida y rea fcilmente y perda los estribos de la misma manera. Era una idealista, una filsofa con la cabeza en las nubes, una Acuario. A su amistad, Maya le aportaba entusiasmo y diversin. A su relacin de trabajo, le daba la capacidad de ver ms all del blanco y negro y mirar ms profundamente los misterios del pasado para formar grandes teoras para sus descubrimientos arqueolgicos. Sara, en cambio, era completamente tranquila, plcida y lgica. Era realista y pragmtica, una Capricornio. A su amistad, le aportaba estabilidad y calma. A su trabajo, le aportaba sensatas decisiones de negocios, el manejo racional de los fondos de subvencin, y un doctorado en lenguas antiguas que ayudaba a Maya sin fin, para averiguar qu significado tenan las reliquias desenterradas para los antiguos pueblos muertos que estuvieran investigando actualmente. S, Sara era la persona ms centrada, hombre o mujer, que Maya hubiera conocido. Verla tan obviamente entusiasmada por una fiesta por el huracn le picaba la curiosidad. "Entonces, Cul es la diferencia entre esta fiesta y las otras ocurrencias del bueno de Pete?"

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Sara sonri. "Es una fiesta de disfraces. Pete pens que ya que estaba tan cerca el final de octubre podramos combinar las dos y tener una Fiesta de Halloween por el Huracn". Maya se ri entre dientes. "S, eso suena como Pete." Se qued callada por un momento y luego le dio un codazo a Sara. "De qu vas a ir?" "No s", admiti Sara. "Vamos a estar muy ocupadas investigando para ir de compras, as que estaba pensando en ir como un sexy Satans femenino otra vez. Todava tengo ese ceido vestido rojo del ao pasado en alguna parte del apartamento." Maya suspir. Tienes razn. No tenemos tiempo para ser creativas. Se supone que debemos viajar a Escocia, en Qu, un mes? S, tenemos demasiado

excavacin. Creo que voy a ir de lo mismo que fui el ao pasado tambin." Sara frunci el ceo. "Uh, tal vez me estoy poniendo un poco senil, pero me olvid de lo que fuiste el ao pasado." Maya sonri con irona. "De Elvira1, por supuesto." ***** "Es bueno estar en casa." Maya dio una respiracin catrtica y se dej caer sobre el sof. Estir las piernas y bostez mientras miraba a Sara ir en lnea recta hacia la puerta del bao. "Vas a ducharte?" Le pregunt tratando de hacer conversacin mientras cerraba los ojos y se relajaba.

Elvira: Anfitriona de un show de terror en televisin, como Maestra de la oscuridad http://www.elviracostume.com/

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trabajo de campo que hacer en ese proyecto antes de comenzar el resto de la

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S respondi Sara sin mirar atrs "Y es mejor que tomes una despus en caso de que se pierda el agua caliente durante unos das." Maya abri los ojos con un gemido mientras la puerta del bao se cerraba. Sara tena razn. Mejor esperaba para dormir, al menos hasta despus de que se baara porque el huracn bien podra afectar la llegada de agua corriente durante un tiempo. Adems, la excavacin de emergencia de la que acaban de regresar las haba mantenido fuera de sus investigaciones sobre el Clan de las Tierras Altas que estuvieron estudiando durante casi tres das. Ahora tenan unos endiablados lotes de trabajo con qu ponerse al da antes de viajar a Gran Bretaa el mes prximo. Era algo bueno que ella y Sara fueran compaeras de apartamento, decidi Maya, debido a que podran trabajar esa noche si era necesario para compensar el tiempo que haban perdido, mientras haban estado en la expedicin de emergencia. La expedicin de emergencia. Maya nunca se haba dado cuenta de cuntos casos de emergencia poda tener un arquelogo hasta que estaba haciendo su postgrado. No era que los muertos necesitaran alguna vez un mdico o cualquier otra cosa. Ella haba pensado con anterioridad, que las situaciones de emergencia eran exclusivas del mbito de los Doctores en Medicina, no de los Doctores en Investigacin, pero ella y Sara haban sido corregidas a ese respecto antes de que su primer trimestre en la escuela de postgrado hubiera finalizado. Las emergencias eran divertidas, sin embargo, correr en medio de la noche para asegurar una escena antes de que alguien la manipulara, analizarla y teorizar los datos que encontraban en las excavaciones, eran momentos maravillosos. El trabajo era sucio, los das largos y las noches ms largas, pero vala la pena.

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La excavacin de emergencia de la que acababan de regresar haba sucedido a lo largo del Alligator Alley, en la ruta hacia Miami. Un equipo nocturno de construccin haba descubierto accidentalmente algunos huesos viejos, cermica y collares durante una inspeccin rutinaria del lugar dnde tenan previsto perforar. Llamaron al equipo de Maya inmediatamente, sabiendo por haber trabajado con ella en el pasado, que ampollara sus odos hasta que estuvieran tentados comenzaban la perforacin antes de que de estrangularla, si

las reliquias hubieran sido

debidamente sacadas y catalogadas para su posterior anlisis en la universidad. Las reliquias haban sido indias y para el deleite de su equipo, muy, muy antiguas. Qu tan antiguas, eso quedaba por ver, pero Maya apenas poda contener el entusiasmo de haber confirmado su corazonada. Tendra que

anlisis, pero calculaba, por la capa del estrato en la que las reliquias haban sido localizadas y por las partes incompletas de los smbolos arcaicos que Sara haba decodificado en la cermica, que la tribu tena que ser del Paleoltico. Las probabilidades estaban definitivamente a favor de su teora. Probabilidades? Santo Dios! Estaba empezando a pensar como Sara. Sara siempre pensaba en estadsticas y hablaba de probabilidades. "Probabilidades" era la forma abreviada de Sara de decir "la probabilidad de". Comenzaba la mayora de sus frases con la oracin, probablemente son..." En cualquier caso, si las probabilidades resultaban ser ciertas, y esta tribu de indios recorri Amrica del Norte durante la Edad de Piedra, entonces esta sera la evidencia ms antigua que se hubiera encontrado, y sugerira que hubo personas en Florida antes de que las placas de tierra se movieran y el Estrecho de Bering se abriera. Cosas emocionantes.

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esperar a que sus estudiantes de postgrado en el laboratorio terminaran el

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"Ay!" Maya hizo una mueca mientras su iguana mascota se abalanzaba sobre su abdomen. Hablando de una sacudida de vuelta a la realidad. "Por Dios, Fred, realmente tengo que recortarte las uas de los patas. Puedes hacer mucho dao con esas cosas. Fred sac su lengua de lagarto y lami la cara de Maya, aparentemente ajeno a cualquier molestia que su travieso saludo podra haberle causado. Ella sonri y le rasc la cabeza. "Yo tambin te extra, muchacho." Haciendo una mueca, Maya lanz un suspiro mientras Barney, la iguana de Sara, saltaba en su vientre para unirse con Fred. Le sonri a la lagartija igualmente tenaz, y de manera tranquilizadora le rasc la cabeza. "Barney, sabes que tambin te extra. Pero vas a hacer que Fred se sienta celoso."

"Ustedes chicos se estn volviendo muy mayores para esto. Ambos estn cerca de los seis pies de largo, con su cola incluida. Ya no son pesos ligeros, chicos." Maya mir en direccin al cuarto de bao cuando oy el chirrido de la puerta abrindose. Sara sali con una bata blanca satinada, su largo cabello negro envuelto en una toalla sobre su cabeza."Tu turno", anunci, mientras se deslizaba hacia el sof y se dejaba caer. Con mucho gusto." Maya movi las cejas cmicamente, haciendo rer a Sara, que ya saltaba a sus pies y corri hacia la ducha, ahora vacante. *****

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Maya los bes a ambos y luego sac a Fred y Barney de su estmago y se sent.

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Los colores bailaban en la oscuridad y las mozas demonio aparecieron. Los dragones bailaban para hacer su oferta y pronto los hombres cayeron cerca. He aqu! Las mozas no eran demonios, sino hechiceras que venan a habitar este lugar. Maya frunci el ceo. "Bueno, aparte de ser un intento muy cursi de escritura potica Qu diablos significaba eso? Se sirvi otra taza de caf mientras Sara contemplaba la porcin de prosa que la Universidad de Glasgow haba descubierto, fotocopiado y enviado por correo electrnico. La poesa haba sido fotocopiada de la piel de cabra original en la que haba sido escrita en lo que ellos adivinaban que era a principios de los aos 1300. Eso, junto con un paquete que contena las fotocopias de otras reliquias, haba sido enviado a Estados Unidos por un equipo de excavacin de las tierras altas, para que el equipo Americano se familiarizara con estos. El Castillo MacGregor haba sido completamente excavado haca mucho tiempo, pero no fue hasta recientemente que los arquelogos escoceses

descubrieron una guarida secreta dentro de la torre que se haba utilizado para resguardar algunos de los artefactos ms sagrados para los Highlanders. Ya se conoca mucho sobre el Clan MacGregor; a saber, que fueron inusitadamente prsperos para un pueblo de las tierras altas y que eran avanzados en materia mdica para su tiempo. Pero no haban compartido sus secretos con los forasteros, y haban sobrevivido y florecido por unos cuantos siglos, hasta bien entrado el ao 1700, de hecho. Pero ahora los cientficos tenan la oportunidad de aprender an ms, y Maya y Sara estaban emocionadas de ser parte del proceso de descubrimiento. El paquete enviado por el equipo escocs de arquelogos contena una gran cantidad de copias de algunas reliquias originales, reliquias que en realidad no

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tendran la oportunidad de ver hasta que llegaran a las Tierras Altas el mes prximo. El equipo escocs quiso darle al equipo de Estados Unidos tantos antecedentes sobre el descubrimiento como fuera posible, por lo que el paquete haba sido enviado a Sara y Maya con la mayor celeridad. "No estoy segura todava de lo que significa, pero es muy interesante", concluy Sara mientras revisaba los documentos con una lupa. "Hay por lo menos cinco documentos que hacen referencia a estas mozas demonio." Maya se ri entre dientes mientras se sentaba con su taza de caf y le entregaba una taza llena a Sara. "Tpico de los hombres. Las mujeres sobre las que escribieron no debieron haber sido del tipo que toleraba su mierda. Por lo tanto, las calificaron como demonios." Sara sonri. "Eso es definitivamente posible. De lo que he entendido, sin embargo, estas mozas demonio llegaron a ser importantes para el Clan MacGregor." Maya enarc una ceja. "Tal vez Las mujeres eran mticas entonces? Ya sabes, Una fbula que crearon los Highlanders?" Sara asinti, con una expresin seria en el rostro. Eso es muy posible, pero "Pero, Qu?" Maya pinch cuando fue evidente que Sara no iba a seguir con cualquier pensamiento en un corto plazo. "No lo s." Suspir Sara. "Es slo que esa conclusin no se siente correcta para m." Maya se enderez en su silla a medida que se sinti ms interesada en el rompecabezas que se extenda ante ellas."Por qu no?"

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"Bueno," Sara empez "Por lo que he podido deducir de estos otros datos, parece ser que nuestras mozas demonio ms tarde se casaron en el clan. Al parecer, una de las mujeres en realidad se convirti en la Seora de los MacGregor y la otra se cas con un soldado de alto rango llamado Sir Dugald, aunque no estoy todava segura de quin era este Dugald para el clan en trminos de su funcin o importancia." Maya sonri con su sonrisa de gato. "Ah, entonces las ilustres mozas demonio fueron reales, y fueron sin duda arpas problemticas segn los hombres MacGregor". Sara se ech a rer mientras tomaba su taza de caf y la llevaba a sus labios. "S, las probabilidades estn a favor de que hayas dado en el clavo." Sonri. "Aunque los miembros del clan, sin duda llegaron a aceptarlas con el paso del tiempo." Maya dirigi los ojos al cielo. "Hombres". Unas horas ms tarde, Sara dej de lado el documento que haba estado traduciendo y contempl con profunda admiracin la fotografa que su amiga estaba sosteniendo. "Wow Maya, nunca me imagin que el Castillo MacGregor fuera tan impresionante en su apogeo." Maya estuvo de acuerdo mientras pona una segunda imagen frente a ella. "Esta es otra fotografa de la pintura que el equipo escocs encontr. Es muy raro que un Laird medieval encargara una pintura de un castillo, por lo que el hecho de encontrarlo es una joya en verdad. Sara asinti mientras pasaba sus dedos a lo largo de los fosos del castillo que haban sido detallados en la pintura."Una fortaleza inexpugnable en su da, sin duda."

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"Sin duda murmur Maya. Las dos mujeres se sentaron en un silencio sociable, mientras estudiaban cada pulgada de las fotografas. Se haban tomado en cada torre y mostraban los exquisitos detalles de cada parapeto. El castillo MacGregor era impresionante de acuerdo a los estndares de la arquitectura moderna. No era de extraar que el Laird de este clan hubiera sido considerado todopoderoso durante su vida. Esta estructura estaba construida de una manera mucho ms fantstica, de lo que la tpica casa de torre medieval escocesa haba estado. "Su nombre era Thomas ofreci Maya. "Consegu eso en algunos de los documentos que he ledo, aunque an no hayan sido traducidos por ti." Sara asinti, sin la ms mnima sorpresa. Maya no hablaba latn como Sara lo

tanto, era capaz de traducir partes de los registros por s misma. "S", confirm Sara. "El nombre de Thomas aparece mucho en los documentos antiguos. Parece que vivi hasta una edad avanzada y gobern al clan por muchos aos." Maya lanz uno de sus rebeldes rizos dorados por encima de su hombro y mir a Sara fijamente."No estoy segura si lo le con exactitud porque muchos de ellos estn en latn, pero tengo la sensacin de que l era un hombre muy temido. No slo por su propio clan, sino supuestamente por los clanes con los que competa tambin." Sara asinti. "Eso es bastante cierto. Hay innumerables historias de batallas, que son narradas en estos registros antiguos y el nombre de Thomas aparece unas cuantas veces en cada una de ellas. De hecho, el nico nombre que aparece casi

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haca, pero era muy hbil con el Galico Antiguo e Ingls Antiguo y por lo

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las mismas veces, aunque no con tanta frecuencia, es el de ese personaje de Sir Dugald." Maya entrecerr los ojos mientras mova los dedos por su pelo. "Qu piensas de l? Parece que era el comandante de armas del Laird o algo as, eh?" Sara asinti de nuevo. "Probablemente lo era. Su voz se fue apagando con nostalgia mientras continuaba."Fue sin duda un personaje bastante interesante." Maya enarc una ceja. "Interesante?" Sara se encogi de hombros, con rubor llenando sus mejillas. Ha sido descrito en los registros como un hombre leal a su laird y amable, rpido en tomar represalias contra aquellos que hacan dao a su gente, mientras que al mismo tiempo posea una personalidad alegre y afable. En resumen, el hombre perfecto." Maya sonri mientras asimilaba las palabras que acababa de decir. Por Dios y ella pensaba que era un poco rara por tener un flechazo con el hroe de la ltima novela de Dara Joy que haba ledo. "No estars desarrollando afecto por un fantasma de setecientos aos de edad Verdad?" Sara puso los ojos en blanco. "No soy tan tonta, cario." Maya le gui un ojo. "Por supuesto que no." **** El MacGregor pens que su seora era un demonio y al demonio no lo poda expulsar. Seguramente era bueno que fuera una dama o la hubiera ocultado...

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Maya arrug la nariz cuando ella y Sara contemplaron la ltima referencia que haban encontrado relativa a las mozas demonio. "Me pregunto a quin le encarg Thomas MacGregor que escribiera su poesa, al bufn de la corte?" Sara se ech a rer. Quera responder, pero estaba demasiado cansada para pensar y ms todava para conjeturar sobre quin haba sido el autor del documento de setecientos aos de edad. Estir los brazos sobre los hombros y bostez como un gato adormilado. "Son las dos de la maana y hemos estado en esto durante horas. Yo digo que lo dejemos por ahora." Maya suspir. "Probablemente deberamos. Estoy demasiado cansada para ser til de todos modos." Se puso de pie y limpi su rea de trabajo. Despus de guardar el porttil, se sacudi las migas de la pizza que ella y Sara haban echado en el bote de basura y se dirigi a la cocina para lavar las dos tazas de caf de las que haban estado bebiendo. Unos minutos ms tarde, Maya se meti en la cama. Estaba ms cansada de lo que poda recordar haber estado alguna vez, pero tambin demasiado inquieta para poder dormir. Maldita sea, Esto siempre le suceda cuando ella y Sara estaban envueltas en un nuevo proyecto! Y ahora tenan dos nuevos proyectos para mantenerlas despiertas hasta tarde en la noche teorizando sobre ellos. Primero el hallazgo Indio y ahora el de las Tierras Altas. Le encantaba su trabajo, pero la adrenalina que le generaba a menudo le causaba estragos al tratar de relajarse y dormir. Una hora ms tarde Maya finalmente cay en un sueo profundo. Soaba con mozas demonio y dragones, con castillos y miembros del clan, y con un hombre de infarto llamado Thomas. Incluso dormida, reconoci la irona de ello.

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Despus de todo, ella haba tenido el descaro de burlarse de Sara por desarrollar un flechazo por un hombre muerto de setecientos aos de edad. A Maya se le ocurri que era mejor dejar de codiciar a los hombres buensimos surgidos de la imaginacin de Dara Joy.

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Captulo 2
Maya y Sara trabajaron durante toda la maana y la tarde siguiente. Sara tradujo un total de siete documentos en ese perodo de tiempo, un record personal para ella. Maya estudi las fotografas de los otros fragmentos de obras de arte, joyas y cermica antiguas, que haban sido enviados por el equipo escocs, poniendo ms y ms detalles a su teora de quines haban sido las mozas demonio y el papel que haban jugado en el clan, con cada pieza. Entre las odas que se haban escrito sobre Lady M, como el autor ms tarde llam a la moza demonio que se cas con Thomas, y la obra que haba sido encargada por el MacGregor para capturar la apariencia de su esposa, era bastante obvio para Maya que esta misteriosa dama haba sido muy importante

Tena que haberlo hecho. Despus de todo, estaba segura por otros documentos que Sara haba traducido, que el laird haba sido un hombre duro ante al cual las personas se encogan de miedo de manera natural. No habra sido del tipo que sucumbira a algo que le pareciera trivial, especialmente en asuntos del corazn tan esotricos como el amor. Eso hubiera estado por debajo de un hombre como Thomas. S, bueno, se vea que la Seora M haba tomado al matn por su trasero y volvi su mundo al derecho y al revs. Justo lo que mereca, en lo que respectaba a Maya. Era una pena que las dos pinturas que haban sido creadas con la apariencia de su esposa haca siete siglos, no sobrevivieran intactas a un incendio que haba arrasado el castillo haca poco ms de 200 aos, porque Maya tena curiosidad acerca de cmo se vea Lady M. Las imgenes estaban ahora gravemente quemadas y por lo tanto irrecuperables. Lo nico que haba podido distinguir era el pelo de la dama y un ojo.

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para su clan adoptivo. Y Thomas, obviamente, la haba amado mucho.

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La Lady M posea una larga melena de rizos de oro y ojos de tres colores que contenan anillos verdes y azules con motas de oro cerca de las pupilas. Al igual que ella, pens. Tom un bocado del sndwich de ensalada de pollo que se haba preparado haca unos minutos y sigui contemplando a la mujer. Por lo visto, Thomas MacGregor haba sido un hombre tirnico, arrogante, terco y temperamental. Maya nunca hubiera podido aguantar al tipo. Pero Lady M lo haba hecho. La mujer, habra tenido la paciencia de un santo o el sentido comn suficiente como para hacerle frente al brbaro y domesticarlo. Algo le deca que era la ltima explicacin la que sonaba autntica. Un hombre como Thomas no podra haber respetado algo menos. Sonri para sus adentros mientras estudiaba los restos de la pintura de la dama "Realmente hiciste pasar a ese gigantn por el aro, eh, amiga?" Un segundo ms tarde el telfono son, sacando a Maya de sus pensamientos contemplativos. "Por lo menos an disponemos de electricidad ", murmur para sus adentros mientras llegaba al aparato inalmbrico. La tormenta ya haba quitado el abastecimiento de agua. "Hola?" "Hola Doc, Cmo diablos ests?" Maya sonri. "Muy bien, Pete Y t?" "No hay quejas, Doc." "Bien".

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Pete alej la boca del receptor el tiempo suficiente para gritarle a alguien al fondo, obviamente un trabajador de la construccin de su equipo que no haba hecho algo de la forma en que l la quera hecha, y luego regres al telfono. "Slo estaba llamando para decirles que el clima se supone que mejorar en aproximadamente una hora. Ya estamos dando por finalizado el da aqu. Vengan tan pronto como puedan, De acuerdo?" Maya sonri. Era como si Pete tuviera an a su equipo trabajando, hasta el ltimo segundo posible. As es como ella haba conocido a Pete para empezar. Su empresa constructora haba ganado la licitacin en un sitio en el que el gobierno quera construir y tras unas pocas horas de perforacin, Pete y sus trabajadores haban descubierto algunas reliquias indgenas, no algo poco

haba sido convocado al sitio, y ella y Sara haban ido a recuperar las reliquias, a pesar de los extremos avisos meteorolgicos en contra. A Sara le haba gustado Pete en el acto. Maya haba tenido sus reservas, pero eso no era nada raro, ya que siempre tena reservas acerca de alguien que tuviera un pene. Al final, el tiempo haba empeorado, y Pete haba invitado a Maya y Sara a su casa para unirse a su fiesta de huracn, Maya haba aceptado ir, de mala gana, y los tres se haban hecho amigos rpidamente, para el final de la tormenta. Pete era ahora como un hermano mayor para Maya y Sara. Nada romntico haba ocurrido nunca entre l y una de las mujeres y nada romntico sucedera jams. Pete estaba felizmente casado y tratando de hacer quedar a su esposa embarazada. Y Maya y Sara haban adorado a Chanel, la esposa de Pete, desde el principio.

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frecuente para los trabajadores de la construccin en Florida. El equipo de Maya

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"Seguro Pete. Estbamos terminando un trabajo aqu y luego planebamos ir directamente all." Pete grit una obscenidad, que Maya saba estaba dirigida a uno de hombres y no a ella. "Y no se olviden de sus disfraces, De acuerdo?" Maya se ech a rer. No lo olvidaremos, ricura. Colgaron unos segundos ms tarde, despus de lo cual Maya se puso de pie y limpi su rea de trabajo. Le grit a Sara que ya era hora de empezar a prepararse y se dirigi a su habitacin para ponerse su disfraz. ***** La fiesta de Halloween del Huracn de Pete fue lo ms divertido que Maya y Sara haban tenido en aos. No pudieron superar algunos de los trajes, que iban desde lo mundano hasta lo extravagante y lo temible. Pete y Chanel, bueno, ellos parecan francamente sacrlegos. "Un sacerdote y una monja embarazada, Pete?" Maya hizo rodar los ojos mientras beba de una botella de Michelob2. Pete ech la cabeza hacia atrs y ri mientras que Chanel le guiaba un ojo. Maya sonri. "Realmente deben haber odiado esa escuela secundaria catlica en la que se conocieron." Chanel se ri entre dientes. "La mejor cosa que puedo decir sobre ella es que conoc a Pete all." Maya habl con la pareja durante unos minutos ms antes de decidirse ir a buscar a Sara. Encontr a su mejor amiga en la mesa preparada para picar, y pareca como si estuviera haciendo todo lo posible por defenderse de un

Michelob: Marca comercial de cerveza

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pretendiente masculino vido de sexo que estaba vestido como lo que sospechaba tena que ser el Dios Vikingo Thor. Maya sonri. No poda culpar al hombre por intentarlo. Despus de todo, la Dra. Sara Probabilidad se vea extraordinaria esta noche. Luca un ceido vestido rojo hasta el piso que se cea a todas sus curvas admirablemente y mostraba una cantidad respetable de escote. Este se abra hacia los lados al pasar las rodillas, mostrando sus bien tonificadas piernas. El aterciopelado pelo negro de Sara flua hasta la mitad de su espalda, con dos cuernos rojos sobresaliendo de la cresta en la cima de su cabeza. Maya tena la hiptesis de que si Thor no quitaba las manos impacientes de la cintura de la demonio relativamente pronto, iba a sentir los efectos de una horca. Conociendo a Sara, le dolera como el infierno. Maya vio a Thor meter mano a la cintura de Sara durante unos segundos ms, y luego decidi que era hora de rescatarla de sus garras. Pero justo cuando estaba a punto de poner fin a la persecucin del Dios Vikingo, sinti unos fuertes brazos masculinos ponerse alrededor de su cintura desde atrs. "Adivina quin soy?" El hombre susurr en su odo. Maya gimi internamente. Nick. Su ex-novio. Puso una sonrisa superficial en sus labios y se dio la vuelta para saludar al hombre que una vez le haba roto el corazn. Haba estado muy enamorada de Nick haca unos aos, haba planeado casarse con l de hecho, pero haba descubierto poco despus de su compromiso, que la suya no era la nica cama que haba estado calentando por la noche. "Hola Nick. Cmo ests?" Nick sonri con su sonrisa ms atractiva. Era un hombre guapo, no se poda negar ese hecho de la vida, tanto como a Maya le hubiera gustado. Nick era un

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rubio alto y musculoso, con ojos azules y un cuerpo asesino. "He estado maravillosamente, Maya", respondi l, mientras dejaba vagar la mirada por su cuerpo. "Y veo que has estado muy bien tambin. Diablos, te ves mejor de lo que lo hacas cuando ramos pareja." Maya sonri. No crea realmente haber cambiado tanto para mejor, pero si l lo haba dicho, estaba igual de bien. "De hecho, he estado observndote durante toda la noche. Me preguntaba cuando ibas a venir a saludarme", la reprendi. Lo siento replic Maya con la expresin ms inocente que pudo lograr. "No saba que estabas aqu." Ja! Eso era una mentira si alguna vez le haba dicho una. Haba visto a Nick en el momento que ella y Sara haban entrado al apartamento de Pete. La verdad del asunto era que no poda soportar estar cerca de l. Especialmente desde que la haba trado a la fiesta con l. Mindy. La cabeza hueca de su secretaria. La mujer con la que lo haba sorprendido en la cama. Nick sonri con su sonrisa de vendedor, aunque Maya saba que su mentira le haba afectado. Bien, se dijo a s misma, djalo pensar que soy completamente ajena a su presencia. "Qu vergenza, Maya!," contest l suavemente, "porque no he podido pensar en otra cosa adems del hecho de que ests aqu."

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Los ojos de Nick vagaron por la longitud del cuerpo de Maya, una vez ms. Su mandbula se puso tensa mientras la reprenda por su eleccin de vestuario. "De verdad crees que es conveniente vestir ese disfraz de Elvira?" Maya parpade hacia Nick, pretendiendo estar totalmente ajena al por qu l debera preocuparse por su traje. "Qu quieres decir?" Ja! Saba exactamente lo que Nick quera decir y estaba muy agradecida a los dioses del cielo por no haber tenido tiempo suficiente para comprar un nuevo traje. Saba que l haba odiado este vestido desde la primera vez que se lo haba puesto. El vestido de Maya era un traje negro ceido que mostraba cada curva que

por ciento escandaloso. La abertura en el lado izquierdo comenzaba en el tobillo e iba todo el camino hasta la cadera. La parte delantera del vestido caa sobre su estmago con sus amplios pechos levantados y sobresaliendo, al igual que la Elvira real. Su nico pesar era que no haba podido encontrar su peluca negra. Su larga melena de rizos dorados caa en cascada por su espalda, arruinando un poco el efecto de vampiresa un poco, pero no lo bastante para que la gente no supiera quin se supona que era. La verdad sea dicha, Maya nunca haba pensado exactamente sobre s misma como hermosa. Podra pasar por linda, tal vez, pero tambin lo podran hacer la mayora de las mujeres. Lo importante era que Nick pensaba que lo era, al menos por esta noche. El tiempo suficiente para vengar un poco su sentido de justicia.

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posea, para su mejor ventaja. El vestido llegaba hasta los tobillos, pero era cien

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S, Nick odiaba el vestido. Era demasiado posesivo para no hacerlo. Incluso despus de tanto tiempo. "Sabes exactamente lo que quiero decir, Maya", gru. "Qu clase de ideas ests tratando de poner en la cabeza de los hombres por aqu?" La sensacin de alegra gozosa de Maya a expensas de Nick rpidamente se desvaneci, dando paso a los ms oscuros sentimientos de irritacin y enojo. "T, Nick Johnson, renunciaste a tu derecho a comentar sobre mis trajes de Halloween cuando follaste a Mindy en nuestra cama." Respir profundamente, causando que su pecho sobresaliera an ms. Haba estado divirtindose irritndolo, pero ahora iba en serio. Por otra parte, ellos haban roto haca demasiado tiempo para que reaccionara tan extraamente por su eleccin de vestuario. "Esta conversacin termin." Gir para hacer su retirada. Nick detuvo a Maya por los hombros y la hizo girar para enfrentarse a l. "Mindy nunca signific una maldita cosa para m ", apret los dientes. "Todava no lo hace. Te amaba a ti, Maya." La mandbula de Maya se abri. Lo miraba de manera surrealista. "Se supona que eso me iba a hacer perdonarte? Pregunt con incredulidad. "Bueno, No! Lo nico que me hace sentir, de hecho, es un profundo sentimiento de odio hacia ti y un sentido de compasin genuina por Mindy. Cmo has podido estar con ella todo este tiempo y decirme de manera tan casual que no significa nada para ti?" Nick se encogi de hombros, aparentemente sin afectarse por la observacin de Maya. "Es slo una secretaria. Te parezco del tipo que se casara con su secretaria? Soy un hombre importante y un hombre importante necesita de una importante y educada mujer."

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Lo que eres," respondi ella con ojos entrecerrados, "es un imbcil." Maya dio vuelta sobre sus talones y se dirigi hacia Sara. Quera caminar un rato, o salir o, algo, cualquier cosa para escapar de Nick, y esperaba decirle a Sara a dnde se diriga. Maya lleg a la mesa de picar, slo para sentirse an ms irritada cuando se dio cuenta de que Sara an no haba sido capaz de deshacerse del excesivamente entusiasta Dios Vikingo. Sus manos estaban sobre toda ella. Hombres. Que broma pesada le haba jugado Dios a Eva cuando la haba casado con Adn. Maya apret los dientes mientras se diriga hacia donde estaba su mejor amiga. Agarr la horquilla de la mano de Sara y la meti directamente en el pecho del Vikingo. Sin estado de nimo para preliminares, fue directa al punto. "Pirdete Thor, o vas a descubrir lo que se siente tener esta cosa metida en el culo!" O Thor era un cobarde total y absoluto o Maya se vea lo suficientemente enojada como para ser tomada en serio, pero de cualquier manera gan. El Vikingo sac sus zarpas de la cintura de Sara y las levant en seal de rendicin. "Tmalo con calma, nena. No lo hice con mala intencin." Los ojos de Maya echaban chispas. "Ustedes, los hombres nunca lo hacen con mala intencin, verdad? Cortejan a una mujer hasta que es masilla en sus manos, la hacen sentir que es la persona ms especial sobre el planeta, incluso le piden que se case con ustedes. Cualquier cosa para llevrsela a la cama! Y luego la engaan con otra, rompen su corazn en mil pedazos, y hacen que sea imposible para ella confiar en alguien lo suficiente para amar otra vez!"

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Maya meti la horquilla ms profundamente en las costillas de Thor, causando que un pequeo gemido saliera de la garganta de su prisionero Vikingo. As es, se dijo con un feroz sentido del saber que slo una mujer despreciada puede poseer, demostrndole que estaba al tanto de su juego. "Conozco a los de tu tipo pastelito. He tratado con ustedes antes. Son todos iguales. Esta noche le vas a mostrar a Sara todas las maravillas de tu cama en el Valhalla, pero maana por la noche estars tomando ese gran viaje con alguna otra pobre mujer confiada!" Thor se vea ms desconcertado de lo que Maya crea que fuera posible verse para un Dios Vikingo. Por Cristo, mujer, todo lo que estaba haciendo era bailar con ella. Maya gir la cabeza y mir a Sara. "Es eso cierto?" Sara enrojeci en mil tonos de rojo antes de darle a Maya una mirada. "No haba lugar en la pista de baile, as que nos pusimos a bailar aqu ", murmur. Maya gimi, poniendo los ojos en blanco hacia el techo con auto-recriminacin. Hablando acerca de proyectar los atributos de Nick a otros. Freud habra tenido un da de campo psicoanalizndola. Maya retir la horquilla de la parte central de Thor y se la devolvi a Sara. Dio un rpido vistazo alrededor y se dio cuenta que la gente la estaba mirando, Nick y Mindy incluidos. Suspir. Grandioso, acababa de hacer el ridculo de s misma. Y frente a l, nada menos. Decidida a retirarse de la escena con toda la dignidad que pudiera reunir, Maya enderez la espalda a su altura mxima, levant la cabeza, y le ofreci a Thor lo que sospechaba fue un mal intento de una disculpa. "Siempre fuiste mi Dios favorito," murmur. "Por favor, sigan como estaban."

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Avergonzada, Maya gir sobre sus talones y camin regia y lentamente hacia el dormitorio donde estaba su capa. Necesitaba dar un paseo. Sara vio a Maya irse y luego se volvi hacia Thor con una sonrisa vacilante. "Me disculpo por esa escena. Generalmente es una persona muy dulce." A juzgar por la mirada en la cara del vikingo, supuso que Thor no crea en esa descripcin de Maya ni por un minuto. Lo siento sonri, pero realmente tengo que ir con ella. Me necesita." Unos minutos ms tarde, Sara encontr a Maya en la habitacin de Pete y Chanel, sentada en la cama con Fred y Barney. Ella y Maya haban trado con ellas a las iguanas, en caso de que la tormenta se pusiera muy pesada y no pudieran regresar al apartamento por un tiempo. Maya frotaba sus vientres y ambos tenan el aspecto de unos machos sumamente contentos. "Ests bien?" Maya mir a Sara, un poco sorprendida por su presencia. No haba odo la puerta del dormitorio abrirse. "Nick est aqu", le ofreci a manera de explicacin mientras regresaba su mirada a las iguanas. Sara sonri mientras se dejaba caer sobre la cama con un suspiro. S, lo s. Lo vi." Maya no dijo una palabra durante un largo rato y Sara no la presion. Le dio a su mejor amiga todo el tiempo que necesitaba. Despus de lo que pareci una eternidad, finalmente respondi. Su voz apenas un susurro. "La nica razn por la que se iba a casar conmigo era porque sera la esposa adecuada para l." Sara frunci las cejas y luego se acerc para acariciar la espalda de Maya. Una esposa adecuada, cario?

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Maya se encogi de hombros y suspir. "Dijo que no se casara con Mindy porque era slo una secretaria y un hombre tan importante como l necesita una esposa educada. Qu se supone que voy a pensar? Me suena a que la mayor parte de lo que hice por el tipo fue proporcionarle una imagen lo suficientemente respetable." Gimi. "Dios, Sara, tengo veintisiete aos, tena veinticinco cuando nos separamos. Uno podra pensar que no me preocupan ya sus razones." Sara puso los ojos en blanco. Era como si Nick deliberadamente plantara semillas desagradables en la cabeza de Maya. Si no poda tenerla de nuevo, entonces hara todo lo posible para molestarla. "A m me suena como que te lo dijo a propsito. Piensa en ello, Maya. l sabe lo mucho que desprecias la idea de casarte con alguien por razones de conveniencia, debido a lo terrible que fue

Tu pap se cas con tu mam por razones de conveniencia, lo que en su da significaba que ella se vea bien de su brazo, luego la enga hasta el da de su muerte. Tu madre muri con el corazn roto. Nick sabe eso. Nick lo utiliz. Slo quera hacerte dao porque no te puede tener." Maya ponder el anlisis de Sara por un largo tiempo antes de volver a sonrerle. Sonri ligeramente. "Gracias a Dios que te tengo, Sara," murmur. "Qu habra hecho sin ti?" Sara le sonri serenamente a Maya mientras le retiraba de los ojos algunos rizos perdidos. Las probabilidades estn a favor de que nunca tengas que averiguarlo. *****

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el matrimonio de tus padres."

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Algo estaba distrayendo al ganado. Hamish no saba lo que era, pero no le gustaba la sensacin. Tena miedo de que si el ganado se asustaba demasiado, saliera corriendo y quiz vagaran hacia el territorio del Clan MacAllister en el proceso. Al MacGregor no le gustara eso. No, no le gustara en lo absoluto perder cerca de dos decenas de cabezas de ganado en las tierras de sus enemigos. Especialmente cuando el MacAllister tendra razones para decir que reclamar la manada era su derecho, ya que el ganado haba deambulado por sus tierras por su propia cuenta. Hamish ech un rpido vistazo alrededor del campo, tratando de averiguar qu era lo que haba puesto a los rebaos en pnico. Mir tan lejos como poda ver el ojo, pero todava no vea nada. Hamish se rasc la cabeza y despus la barba, pero su perplejidad no disminua. Entonces lo oy. Los sonidos. Era el mismo sonido extrao que haba asustado al ganado durante los dos ltimos das. Hamish sinti erizarse los pelos de su nuca mientras lentamente se daba la vuelta para ver lo que ya saba en su corazn, estara all. No se decepcion. Nubes negras se arremolinaban alrededor de las otras, hasta que poco a poco se unieron en una sola. Se llevaban slo una porcin del cielo, dejando el resto tan azul como el mar en medioda. Dentro de la negrura que la unin de las nubes haba creado, la lluvia comenzaba a verterse y el trueno resonaba con voz profunda. Era slo en la oscuridad que los cielos se abran y vertan. En ninguna otra parte del cielo caa la lluvia. Hamish trag pesadamente mientras miraba las nubes negras con ojos muy abiertos. Debera gritar por ayuda? Debera correr de las colinas por su vida? No, el MacGregor nunca perdonara u olvidara tal acto de cobarda. Sin 41

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embargo, Qu se supona que haca un hombre? De alguna manera necesitaba tomar una decisin. Y, preferiblemente, antes de que el ganado huyera, porque despus ya nada se podra hacer. Hamish mir mientras la oscuridad se quejaba y bandas de colores comenzaban a bailar en su interior. Los colores eran majestuosos, rosas, morados y dorados en todos los tonos imaginables. Era imposible. Las tormentas nunca creaban esos bellos colores. "Qu, en el nombre de San Gabriel, es eso?" Hamish se dio la vuelta para ver la expresin desconcertada y asustada de su compaero de clan, Leonard. Alabados sean los santos, era alguien que poda ayudar! Lenny, no puedo decir que lo s. Lo he visto anteriormente y an as

hasta l ahora y decidle que tiene que venir. l y Sir Dugald necesitan ver esta cosa para creer! Decidle que tenemos la necesidad de ayuda, que el ganado est asustado y est listo para correr. Son demasiados animales para poder contenerlos solo. Eso debera haber sido suficiente para que el muchacho saliera corriendo, y an as se qued paralizado, mirando las nubes negras. Hamish se impacient, sabiendo que no quedaba mucho tiempo. Lenny! Corred, muchacho! Ahora! Lenny volvi en s, por fin, asinti hacia Hamish, y ech a correr en direccin al castillo MacGregor. El muchacho corri ms rpidamente, incluso, de lo que pensaba que sus pies se lo permitiran y no se detuvo hasta que estuvo en la gran sala de la torre. Estaba asustado y sin aliento en el momento en que lleg al saln, y deba verse muy asustado, ya que Sir Dugald y el MacGregor le

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estoy desconcertado. Por favor, amigo mo, id y traed al MacGregor. Corred

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echaron una mirada al muchacho y se pusieron de pie con las espadas en la mano. "Estamos bajo ataque?" Pregunt el laird con un bramido. Lenny neg enfticamente mientras trabajaba en recuperar su aliento. Seal a las puertas de la torre, dicindole al laird lo que estaba mal, entre respiraciones irregulares. Mi seor, Debis llegar a las colinas! Hamish me dijo que os llevara rpidamente. Necesitamos hombres para tranquilizar los rebaos. Es la negrura, digo yo, que ha llegado a nosotros de nuevo. Nunca lo hubiera credo si no la hubiera visto con mis propios ojos! Thomas llam a gritos para que trajeran su montura desde los establos, luego interrog a Lenny mientras l y Dugald se dirigan a la parte frontal de la torre con un puado de soldados siguindolos. "Qu viste, muchacho?" Lenny estabiliz su respiracin y luego habl con ojos muy abiertos. Las nubes negras, laird! Habitan en slo una parte de los cielos y se llenan con lluvias, viento y truenos. Colores que sin duda vuestros ojos nunca habrn visto bailan en la oscuridad. Es un presagio. Os lo digo! Thomas le dio unas palmaditas en la espalda a Lenny y luego tom su montura cuando un mozo de cuadra lo trajo ante l. "Buen trabajo al llegar a m tan rpidamente, muchacho. Has honrado a tu Laird el da de hoy." Lenny hinch el pecho con un sentimiento de orgullo, mientras miraba a su seor cabalgando a la distancia, con ms hombres MacGregor tras de l. El muchacho se persign y rez a los santos por proteccin. Era un presagio. Estaba seguro de ello. *****

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Maya y Sara caminaban por la playa con Fred y Barney tras ellas. Haca un poco de fro afuera por lo que saban que no podan quedarse mucho tiempo. En trminos de temperatura, se sentan bien, ya que se haban puesto sus capas de terciopelo antes de tomar un descanso de la fiesta de Pete. La capa de Maya era negra, para que coincidiera con su disfraz de Elvira y la de Sara era roja, a juego con su disfraz de diablesa. Eran Fred y Barney quienes les preocupaban. Siendo criaturas de sangre fra, no eran capaces de mantener su propio calor corporal y por lo tanto dependan del clima para que lo hiciera por ellos. Los chicos slo podan manejar breves periodos de clima fro en cada oportunidad, por lo que se aseguraban de no alejarse demasiado del apartamento. Maya se coloc la capucha de su capa sobre la cabeza y se agarr ms clidamente dentro del terciopelo. Sara trat de hacer lo mismo, pero se dio cuenta que no poda porque sus cuernos estaban en el camino. Maya vio la expresin aturdida de Sara y ri. "Est bien, ricura, has tenido xito hacindome olvidar esa escena horrible con Thor. Creo que es mejor volver a entrar, si no por nuestro propio bien, al menos por el de Fred y Barney." Sara sonri y estuvo de acuerdo. "S, sera lo mejor. Dios mo", agreg con asombro cuando se aventur a echar un vistazo alrededor, "No me haba dado cuenta de lo lejos que hemos llegado." Maya mir hacia atrs en direccin al apartamento de Pete y luego se dio la vuelta para hacerle frente a Sara de nuevo. "Tienes razn. Mejor nos vamos. Puedo or un trueno en la distancia. La tormenta sin duda est llegando", suspir. Se dieron la vuelta bruscamente y comenzaron a caminar hacia el apartamento.

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Un fro inexplicable recorra la espalda de Sara. Se estremeci, se apio con ms seguridad en su capa. "Tal vez esta no fue una idea tan brillante, Maya. Creo que debimos ir a Orlando hasta que la tormenta terminara." Maya mir por encima de su hombro a su izquierda y vio las nubes negras que estaban aumentando de tamao desde el golfo. Eran las nubes ms oscuras que jams haba visto. "Creo que tal vez tienes razn asinti en voz baja. Fred y Barney se agitaron de repente, casi como si pudieran sentir alguna inminente catstrofe que Maya y Sara no podan sentir. Mordisquearon sus talones, exigiendo ser alzados. Maya se inclin sobre Fred y lo tom en brazos, ayudndolo a recuperar algo de su calor corporal perdido. "Eres un chico pesado", lo reprenda amorosamente mientras lo envolva en sus brazos por debajo de la capa. Sara tom nota de cmo Maya cuidaba a Fred y de inmediato tom a Barney para hacer lo mismo. "Lo siento chico, no estaba pensando." Las mujeres caminaron unos metros ms antes de que una de ellas, finalmente rompiera el silencio. "Es realmente algo hermoso, No?", seal Sara con un murmullo de asombro, casi para s misma. Qu es hermoso? Pregunt Maya, sin estar segura de qu la deslumbraba tanto. "La tormenta", aclar Sara, "si la miras y quiero decir, realmente mirarla - es hermosa ms all de las palabras." Maya sonri mientras ella y Sara se detenan. Le estaban proporcionando a Fred y Barney calor corporal, as que, Qu importaba si se mezclaban con la

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tormenta que se acercaba por unos minutos ms? S, es muy bell... Dios mo Sara, Mira eso! Hablando de hermoso!" Sara mir a Maya antes de seguir su mirada hacia la zona de la playa que haba dejado a su amiga estupefacta. No poda creer lo que estaba viendo. "Dios mo, Maya. Nunca haba visto algo as!" Maya y Sara abrieron la boca ante una seccin del cielo que se haba vuelto negra como un saco. Haba viento y lluvia rodeados dentro del fenmeno en movimiento, pero todava no caan en ningn lugar. Dentro de la oscuridad Maya y Sara vean colores hermosos, magnficos colores. Era encantador. Quitaba el aliento. Se avecinaba justo por encima de ellas. "Eh Sara", anunci Maya mientras se aclaraba la garganta reseca, "Creo que es mejor salir de aqu. Estamos de pie directamente bajo esta cosa, pero no nos mojamos. No te parece un poco extrao?" Sara trag fuerte, y luego volte la cabeza para mirar a Maya. S, tienes razn. De hecho, es ms que extrao dira yo. Volvamos al apartamento de Pete ahora!" A Maya no tenan que decirle dos veces algo que le pudiera salvar la vida. Asinti y sali con suma rapidez de la oscuridad que estaba sobre ellas. O trat de salir de la oscuridad sobre ellas, era ms ajustado a la situacin. En el momento en que las mujeres trotaron ms de un paso fuera del recinto negro, los remolinos de colores agarraron sus cuerpos y los lanzaron de nuevo al interior. Sara grit. Maya arremeti contra ellos, tratando con todo su vigor de lograr que los colores la liberaran.

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Pronto estuvieron perdidas en los colores, incapaces de ver nada a su alrededor. No haba color, ni haba negrura. No haba nada ms. El apartamento de Pete no era visible. La playa no era visible. Ni siquiera era visible la tormenta dentro de la negrura. Maya tuvo el horrible pensamiento de que ella y Sara haban sido levantadas dentro del ojo del huracn y pronto haran combustin espontnea. No haba ninguna otra explicacin. Iban a morir. Maya tom la mano de Sara y se aferr a ella como si se le fuera la vida en ello. Si iban a morir, moriran juntas, pens dramticamente. Al igual que Thelma y Louise. Al igual que Richie Valens y el Big Bopper. Al igual que dos idiotas que deberan haber conducido a Orlando para pasar la maldita noche lejos de la tormenta, pens tristemente. Maya grit cuando sinti que ella y Sara flotaban hacia arriba, hacia el ojo del huracn, sin duda. Fred y Barney se liberaron de sus capas y cayeron fuera de su proteccin. Pero los colores no los dejaban ir tampoco. Los colores agarraron a las iguanas, negndose a dejarlas caer. Las mujeres cerraron los ojos y gritaron. No haba ningn lugar adonde correr ni haba forma de zafarse del agarre de las bandas de color. De todas las maneras que existen para morir, ninguna de ellas haba pensado que sera de esta forma. Y luego comenzaron a flotar hacia abajo. Rpido, sin embargo, con una facilidad surrealista a la vez. Sara apret su asimiento de la mano de Maya hasta que sospech que los huesos se le romperan bajo su agarre. No era que importara. El ojo las convertira en un souffl humano de todos modos. Dej que Sara agarrara su mano para contentar su corazn.

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Y luego estaban en el suelo con Fred y Barney a sus pies. Los aros de color abarcaron a Maya y Sara por unos momentos ms, luego liberndoles los cuerpos retrocedieron hacia arriba, hacia los cielos. Maya qued sin aliento. La negrura se haba ido. Solt la mano de Sara mientras miraba boquiabierta el cielo, atnita por lo que acababa de suceder. "Uh, Maya", Sara le susurr con tono de urgencia mientras le daba un codazo en las costillas, "Creo que es mejor que te des la vuelta y eches un vistazo." Maya asinti y empez a girar lentamente, con miedo de saber porqu tena que desviarse a mirar cualquier cosa. Qu haba detrs de ellas que haba afectado a la imperturbable Sara y la haba puesto tan preocupada? Un demonio, sin duda, por la suerte que tenan hoy, pens sombramente. Maya hizo una mueca cuando por fin se dio la vuelta y abri los ojos. Un demonio Ha! Si hubieran sido tan afortunadas. No haba ningn demonio. Pero haba hombres a caballo. Una gran cantidad de ellos. Y tenan espadas. Espadas levantadas. Espadas levantadas y caras enojadas. Oh, mierda. Por qu no haban ido a Orlando?

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Captulo 3
Diez hombres a caballo las miraban con ojos desorbitados y bocas abiertas a Maya y Sara. Haba otro pelirrojo que estaba justo delante de ellas, mirando a las dos mujeres con terror, como si temiera que Maya y Sara pudieran extender la mano y devorarlo para la cena. El hombre llevaba un traje extrao, lo que un antiguo escocs podra haber llamado un plaid. Tena el pelo sucio, largo, y destrozado, con una trenza a cada lado de su cara. Y tena el peor aliento que Maya haba olido en su vida. Este hombre nunca tendra que preocuparse por ser engullido por ella para la cena, eso era seguro. Sara estaba tan aturdida que no poda respirar, y mucho menos ayudar a entender lo que estaba pasando en el mundo, as que Maya decidi tomar el asunto en sus propias manos. Pero primero tena que hacer que Billy Mal Aliento retrocediera un paso. Se iba a desmayar a ciencia cierta si no dejaba de respirar sobre ella. Maya levant la mano en un movimiento que indicaba que iba a hablar. El hombre del ftido aliento ech una mirada con los ojos abiertos en su mano alzada, respir su aliento profundo malditamente cerca de ella, cay de rodillas con su olor, y cay muerto. Al parecer Billy Mal Aliento se horroriz ante la idea de que hablara con l, Maya frunci el ceo. Ja! Como si pudiera criticar. El hombre que nunca haba odo hablar, obviamente, de Listerine3

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"Por todos los santos, mi seor, Ha puesto un hechizo sobre Hamish! Ha cado al suelo como muerto!" Maya centr su atencin en el que haba hablado. Haba algo extrao en su discurso mal dicho. Era casi como si fuera otro idioma. Era casi como si Se tratara de Galico Antiguo? Los diez jinetes se santiguaron. El ms grande de todos, el que estaba obviamente a cargo, levant la espada y la apunt hacia Maya y Sara. Pareca malditamente enojado. Maya nunca haba visto un carcter ms intimidatorio en su vida. "Hablen mozas del demonio. De qu boca del infierno os habis desatado?" Maya mir a Sara con una expresin verdaderamente desconcertada en su

Fue en ese momento en el que la lgica de Sara finalmente se reincorpor a la vida. Le dio un codazo a Maya en un lado e indic que deban buscar en el rea de terreno ms all de los jinetes. Maya obedeci, y luego se qued sin aliento. "Dnde estamos, Sara?" Susurr. Sara trag con dureza, tratando de lograr que sus glndulas salivales trabajaran de nuevo. "No s", chill, "pero no recuerdo haber visto ningn castillo en la Florida." Maya mir ms all del hombre feroz con la espada desenvainada sealando la estructura siniestra que se alzaba en el fondo detrs de l. Era formidable. Y temible. Y terriblemente familiar. Se pareca a las fotos del Castillo MacGregor.

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rostro. Demonio? Mozas? Boca del infierno?

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***** "Cmo en el nombre de Dios era esto posible?" Maya murmur en voz baja para que slo Sara pudiera orle. Sara neg con la cabeza, su mirada fija sin vacilar en el hombre de fiero aspecto que las sealaba con la espada recta. No s, Maya, pero estamos aqu. No hay que negarlo. Las dos haban estudiado las fotografas de aquel castillo un buen rato. Las dos sabemos lo que estamos viendo. Y mralos a ellos. Ellos, Maya capt el significado de los jinetes. Definitivamente, no tenan el aspecto de un escocs moderno de hoy da. Y el castillo, el castillo se haba reducido a ruinas apenas haca dos siglos. Sin embargo, ahora era alto y maravilloso en todo su esplendor, al igual que lo haba sido en el pasado lejano. Maya hizo una mueca, y luego llev su mano dramticamente hacia su frente confundida y dolorida. Los jinetes parecan reaccionar a cada uno de sus movimientos as que hicieron sus monturas hacia atrs dando un espacio a la vista de su ligeramente elevada mano. "Seguramente convertir a todos en piedra, Mi seor!" El jinete deslenguado que Maya buscaba, grit molesto. "La muchacha demonio nos matar a todos este da!" Maya puso los ojos en blanco, su preocupacin momentneamente olvidada. Alz la voz lo suficientemente fuerte para todos pudieran escucharla. "No soy un demonio, muchachos. Soy slo una mujer. Ni ms ni menos." Los jinetes la miraron con curiosidad, despus dieron un grito de terror cuando su mascota iguana Fred sali cojeando desde detrs de sus pies. Incluso el gran hombre dej escapar un grito pequeo.

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"Trae con ella a los dragones de la boca del infierno, mi seor! Tenemos que huir! No podemos luchar contra ellos!" Maya sonri con satisfaccin. Ella y Sara estaban obviamente delirantes, por lo que poda ser que tambin tuvieran la ventaja en este viaje de cido medieval. Dejen que los hombres piensen lo que quieran. Pero por favor, Dios, en silencio or, haz que desaparezcan... Maya se inclin hacia abajo y le dio unas palmaditas en la cabeza a Fred. "Buen chico", elogi mientras soltaba a su lagarto para que con la lengua lamiera su brazo. El gran hombre seal con su espada a Maya y grit una pregunta. "Qu lengua hablis, moza del demonio?" "Habla la lengua propia del diablo, mi seor! Nos va a matar a todos! Huyamos para que podamos ver otro da!" Maya quera envolver al lder con su voz oscura y perderse. Iba a conseguir que las mataran si no haca algo pronto. Estaba cansada de este delirio. Ella y Sara haban perdido, obviamente, sus mentes cuando estaban en el interior del ojo de la tormenta. "Ella habla Ingls", ofreci Sara en galico, saliendo de su estupor. El gran hombre mir a Sara congelado. "S Ingls moza, e Ingls se no es." Sara aplac al guerrero con una sonrisa antes de continuar. "Es una forma diferente de Ingls el que habla. Venimos de un clan llamado, eh, Tampa, en una tierra llamada Amrica. No es lo mismo que Inglaterra."

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"Quiz antes que t se uni a los demonios del infierno, pero ahora es claro que las ha trado el ojo maldito. El tipo grande se puso en el suelo y se persign. "No estoy maldita", Sara respondi, "y no soy un demonio." El hombre sentado al lado del gran hombre habl, dirigiendo su discurso hacia Sara. "Mientes muchacha. Podemos ver los cuernos sobre tu cabeza". Oh, maldita sea, Maya y Sara pensaron, ya que al mismo tiempo palidecieron. Se haban olvidado que estaban usando los disfraces. Mi buen seor, comenz Sara, causando que Maya levantara una ceja, Os aseguro que no soy un demonio. Estos cuernos no son reales. Se trata de un disfraz. Sabis lo que es un disfraz? Maya clav el codo en las costillas de Sara, lo que la hizo estremecerse. "Ests loca, Sara?" Murmur con dureza. "Si esto es real, entonces el miedo es lo que nos mantiene vivas en este momento." Sara lanz una reprimenda buscando la manera de que Maya la entendiera antes de responder. No, si creen que somos demonios no lo harn. Vamos a ser quemadas en la hoguera por hereja en un abrir y cerrar de ojos." Maya hizo una mueca. Maldita sea, no haba pensado en eso. *****

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Disfraz? Qu es un disfraz, muchacha? El tipo grande golpe el suelo de nuevo y se santigu nuevamente. Maya estaba empezando a encontrar un poco desagradable ese irritable hbito. Sara, imperturbable incluso ante la perspectiva de la muerte, sonri tranquilizadora al gigante. El disfraz es la ropa que usis cuando estis fingiendo ser algo no que no sois. Tal vez, no tienen disfraces aqu? El gigante murmur algo en voz baja luego de escupir y se persign nuevamente. No, no los tenemos". Sara alcanz los dos cuernos en la parte superior de su cabeza, desprendindolos de su pelo, y los arroj al tipo grande. "Ve... no son reales." Thomas los captur y examin los cuernos falsos cuidadosamente para luego mostrrselos a Sir Dugald. "Estn hechos de seda fina ", murmur a su comandante de armas. Sir Dugald tom los cuernos de las manos de su laird y los roz contra su mejilla. S mi seor, son de seda." El gran hombre volvi a mirar a Maya y a Sara, su voz y expresin tan implacables como siempre. "Si no son demonios, entonces, Cmo explican estas criaturas de proteccin? Seguro que no trataris de decirme que no son reales". Sara se ri de buen humor mientras se agachaba para acariciar a Barney. Era obvio para Maya que su mejor amiga estaba haciendo un trabajo mucho mejor desarmando a los jinetes de la hostilidad de lo que ella poda haberlo hecho. Si fuera por Maya y su lengua insensible, las dos ya estaran cocinadas con sendas manzanas en la boca abierta, para ahora. No es un protector, es casi una

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mascota, mi seor. A juzgar por la mirada en vuestras caras, supongo que no tienen animales de compaa como estos aqu tampoco? Sir Dugald sonri. No, mi seora, no los tenemos. Sara mir a Sir Dugald y se sonroj. "Son criaturas inofensivas, seor. En verdad. Si vos pudiera desmontar, estara encantada de presentrselas. La sonrisa del jinete se ampli hasta el punto en que Maya sospech que la piel en las comisuras de su boca podra agrietarse. Le gustaba Sara, era obvio. "Cmo habis llegado aqu seoras?" El gran hombre que estaba en su montura pregunt, mientras que el otro hombre se bajaba de su caballo y se acercaba a inspeccionar a Fred y Barney. Sara se encogi de hombros. "En verdad mi seor..." La ceja de Maya se levant. En verdad? Estamos tan desconcertadas como vosotros. En un momento estbamos en medio de una celebracin del clan y al minuto siguiente el cielo se volvi negro y estbamos aqu. Maya resopl. Celebracin de un Clan de hecho. Si el tipo grande pensaba que sus trajes estaban en connivencia con el diablo, se preguntara lo que pensara acerca de Pete, el sacerdote y Chanel, la monja embarazada. Sir Dugald fue a pararse frente a Sara, sonrindole todo el tiempo. No era demasiado duro mirarle, admiti Maya. No era difcil en absoluto. Sara poda hacerlo mucho peor. El hombre agarr la mano de Sara primero y luego la de Maya. Me llamo Sir Dugald, mi seora, y vosotras quines podrais ser?

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Sara contuvo el aliento. Su rostro se volvi una tiza blanca. Sir Dugald. Los latidos de su corazn se aceleraron mientras Maya tragaba nerviosamente. Sir Dugald frunci el ceo. "Cul es el problema?" Sara recobr la compostura rpidamente e hizo una reverencia al soldado. Perdonadme, Sir Dugald por mi grosera. Es que nos sorprendi, es todo. Mi nombre es Lady Sara. Esta es Lady Maya. Sir Dugald inclin la cabeza a ambas, con la sonrisa en su lugar. Estis perdonadas, por supuesto, pero Por qu os asustaron al principio? Sara mir a Maya como si buscara una respuesta adecuada. Maya respondi por ella, aunque esta vez en galico, decidida a encontrar su voz una vez ms. "Hemos escuchado de su laird y de usted muy bien, seor. La fuerza de su clan es bien conocida." El pecho de Sir Dugald se infl con arrogancia. Al parecer, Maya haba logrado regresar la arrogancia del gran hombre, pues desmont con las palabras de Maya y camin unas zancadas ms. El gigante se detuvo frente a Maya y la mir de arriba abajo. Al parecer, nunca haba odo hablar de la palabra ceder, pens sombramente. Maya estaba agradecida con los dioses por la capa de encima que ocultaba su traje, porque seguramente la habra degradado de la situacin de mujer a la condicin de ramera si hubiera visto cmo estaba vestida escandalosamente. "Soy el MacGregor. Cmo habis llegado a or hablar de m?"

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Los ojos de Maya se abrieron como platos cuando sus palabras se hundieron hasta el MacGregor? Igual que Thomas MacGregor? Wow! Era an ms grande y ms feroz de lo que haba imaginado que sera. Y al igual que Sir Dugald, no era difcil de mirar tampoco. De hecho, era an ms rudamente apuesto que Sir Dugald a su manera de pensar. Rpidamente hizo una reverencia ofrecindole una sonrisa. "Sus habilidades con la espada son bien conocidas en muchas tierras, mi seor." Satisfecho, Thomas asinti con un gruido. Por supuesto que sus habilidades eran bien conocidas. Era el MacGregor, despus de todo. Tom la mano de Maya y se inclin sobre ella, asombrndola con su espectculo cortesano de gracia. "Lady Maya, debis llamarme Thomas. 'Es un honor haberla conocido." Maya se estremeci y entonces asinti, su mirada sin dejar la del Laird. Thomas tom nota del escalofro de Maya y frunci el ceo, suponiendo que era por el clima fro del lugar ms que por el hecho de que estaba asustada. Est fro y ser mejor que nos pongamos en marcha, tambin Lady Sara. Y es peligroso. Tenis suerte de que las encontr yo, y no los MacAllister. Venid, las llevar al Castillo MacGregor para que estis ms calientes. ***** Robert MacAllister sonri maliciosamente hacia las mujeres que montaban a la distancia encima de las monturas de MacGregor y de Sir Dugald. Haba venido a las tierras del MacGregor el da de hoy, con la esperanza de encontrar algn ganado que pudiera robar para el uso de su propio clan. Haba cabalgado por unos momentos despus de que el MacGregor llegara para ver cmo apuntaba con su espada en alto en la direccin a las dos mozas.

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Robert lo haba visto desde los rboles, haciendo todo lo posible por conseguir un buen vistazo de las muchachas, despus, cuando por fin los malditos haban bajado de sus monturas, no pudo volver a ver cmo se vea la muchacha de rojo, pero la muchacha de negro era hermosa en verdad. Era la ms hermosa de las doncellas, con largo cabello dorado y una figura que habra hecho que un hombre quisiera enterrar su carne en el interior de ella. Haba sido evidente para Robert que la mujer no era una MacGregor, Thomas haba reaccionado como si nunca la hubiera visto antes. Robert haba pensado en llevrsela l mismo, creyendo que el MacGregor dejara a las mujeres atrs despus que l y sus hombres las juzgaran. Por qu haba pensado en eso? No tena ni idea. Era el optimismo pensando por su parte, sin duda. Robert maldijo con ira cuando sala de la reclusin de los rboles y se dirigi de nuevo a la fortaleza de los MacAllister alejando fuera todos los pensamientos del ganado desde que se marcharon. No era justo. Los MacGregors siempre superaban a los MacAllister. El laird MacGregor era el ms temido en Escocia, los rebaos de su clan eran abundantes, y tenan un sinnmero de mujeres. Y ahora Thomas MacGregor se haba quedado las mozas extranjeras para ellos. No, no era justo en lo ms mnimo. Pero Robert iba a cambiar la mala suerte de su clan para mejor. Era laird ahora, despus de todo, con su hermano mayor muerto y enterrado haca cerca de una quincena de das ahora. No era dbil al igual que su hermano lo haba sido y estaba dispuesto a hacer frente a los MacGregor como deberan haberlo hecho en los ltimos aos.

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No, Robert era fuerte, y maldito fuera si no lo demostraba. Pronto los dos buscaran al Bruce para que los guiara con su sabidura. Pronto encontrara el favor en la corte del rey. Y, Robert aadi para s mismo con una sonrisa, pronto entrara en celo entre las piernas de la hembra que haba visto esa tarde. Se la arrebatara a los MacGregor. Por todos los santos que lo hara.

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Captulo 4
De una manera u otra Lady Maya y Lady Sara terminaron en el castillo con Fred y Barney junto a ellas. Era evidente que tanto Thomas como Dugald hubieran preferido abandonar a las iguanas, pero las mujeres no queran or hablar de ello. Sara convenci a Sir Dugald para que Barney viajara con ellos de la forma en que mejor conoca manejando una situacin a su favor: lo deslumbraba con elogios y lo recompensaba con una sonrisa. Maya, por otro lado, consigui que Thomas llevara a Fred de la nica manera que haba conocido hacindolo a su propia manera: clavando sus talones y negndose a ceder en su postura. Thomas haba escupido y maldecido como un legionario en diferentes idiomas a lo que finalmente cedi cuando se dio cuenta de que Maya era tan obstinada como para hacer lo que le haba dicho que iba a hacer y permanecer en la ladera si dejaba atrs a su mascota. Thomas le haba dado su mejor ceo fruncido, haba gritado con sus pulmones, incluso amenaz con ponerla encima de sus rodillas. Todo haba sido en vano. La obstinada mujer se haba negado a obedecer. Era muy obvio para Thomas que el laird del clan de Tampa haba echado a perder a la moza hasta el extremo. El MacGregor todava estaba de un estado de nimo malhumorado cuando se dej caer en su asiento de la gran sala, al lado de Maya para participar en las actividades de la noche. Gru mientras se sentaba, asegurndose de que Lady Maya fuera muy consciente de su presencia. Por todos los santos que Poda conseguir meterse debajo de la piel de un hombre!

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Cuando sus gruidos no atrajeron la atencin de Lady Maya de la conversacin entre Sir Dugald y Lady Sara, Thomas se aclar la garganta y le grit. "Debera mirarme, Lady Maya." Eso lo logr. Maya apret los dientes con irritacin. El hombre tena los modales de un cerdo salvaje. Primero la acus de ser hermana de Satans, despus trat de dejar a su amado Fred atrs para valerse por s mismo en el fro, despus haba llegado incluso al extremo de gritarle y amenazarla con una paliza. Ahora Tena la audacia de ordenarle mirarlo! Si no fuera por el hecho de que obviamente estaba en ventaja por el momento, lo habra estrangulado. Maya se dio la vuelta y mir al laird con una mueca en la cara lo

"S? Laird? Ahora que Maya lo miraba, Thomas no estaba seguro de cual deba ser su prximo paso. No tena algo que decirle realmente y nunca haba sido bueno con la conversacin ociosa. Lo nico que saba era que le gustaba mirarla y le gustaba cuando ella lo miraba. Demonios, qu hombre no quisiera que la hermosa muchacha lo favoreciera con su atencin. Era ms fina de lo que pens que era posible que una mujer estuviera hecha. Tena el pelo hasta la cintura desatado y la sombra de sus rizos eran como trigo dorado. Sus ojos eran de tres colores diferentes, todos al mismo tiempo, con anillos de azul y verde y una mancha de oro en cada uno. Sus labios, bien, ni siquiera debera pensar en sus labios rojos hinchados. Un hombre poda torturarse con el deseo de chupar esos labios.

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suficientemente feroz para hacer que el poco hombre menor se estremeciera.

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Thomas frunci el ceo mientras estudiaba a Maya y Maya frunci el ceo de vuelta. "Quera hablar conmigo, mi seor?" Thomas rompi la atencin de sus fantasas y lanz a Maya su ms temido ceo fruncido. Los sirvientes estn preparndoles vuestras cmaras, a vos y a Lady Sara, lo ms pronto posible. En algn momento despus de la comida, Matilde os buscar para llevarlas a vuestras cmaras. Les subirn las baeras, as como vestidos limpios, para que podis limpiar vuestros cuerpos. La expresin de Maya se suaviz con el gesto ms bien considerado de Thomas. Le sonri, haciendo que su aliento se pusiera en la parte posterior de su garganta. "Eso es muy generoso de su parte, mi seor. Estaramos muy agradecidas."

labios hacia arriba. Maya sospech profundamente que era su intento de una sonrisa. Al parecer, no haba cultivado bastante el arte en l todava, ya que pareca ms una burla hacia ella. Sin embargo, se negaba a pensar lo que esa sonrisa incmoda le haca a su corazn acelerarse. ***** Maya estaba encima de las almenas, mirando hacia abajo al patio inferior. Movi la cabeza para despejarse, no creyendo por un momento que estaba viendo las cosas que estaba viendo, experimentando las cosas que pareca estar experimentando. Estaba segura de que iba a despertar en cualquier momento, an en su cama de Tampa. O tal vez haba sufrido una lesin en la cabeza durante el huracn y ahora estaba acostada en estado de coma en el Hospital General de Tampa. Era una mujer de ciencia no haba otra explicacin.

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Thomas asinti entonces moviendo ligeramente una de las comisuras de los

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Maya apret bien su manto a su alrededor, el aire fro de la montaa induca la carne de gallina de sus brazos. Extrao, pero nunca haba tenido sensaciones de temperatura en un sueo antes. Tal vez cuando se despertara deba conducir hasta el laboratorio en la universidad y dejar que un excntrico doctor estudiara los patrones anormales del sueo en una de sus mquinas y tener un da genial a costa de ella. Tena que encontrar a Sara y obligarla a despertar. En este sueo, Maya se negaba resueltamente a creer que podra ser ms que eso, Sara se haba alejado con este personaje de Sir Dugald mano en mano despus de la comida en la gran sala. Maya gru. S, tena que estar soando. Sara no era del tipo que cayera enamorada despus de conocer un chico por slo dos horas. El viento soplaba en la capucha de la capa de Maya y en todo su rostro, derramando su larga melena de oro en rizos por la espalda. No se dio cuenta hasta un momento despus de que la carne de gallina no se deba completamente al aire fro de la noche. No estaba sola en las almenas. No estaba segura cmo lo saba, pero tal vez la percepcin extra-sensorial se desarrollaba cuando se estaba... soando o alucinando. "Su recmara est lista para vos, Lady Maya." Ah, tena razn. Ya no estaba sola. Maya lade la cabeza hacia arriba para poder tener una mejor visin de la cara del gigantesco seor de la guerra. "Gracias," ofreci ella dbilmente.

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Thomas asinti casi imperceptiblemente, reconociendo sus palabras. "Sois bienvenidas." Se volvi hacia el patio inferior, una vez ms, incapaz de sostener la mirada del MacGregor un momento ms. Toda esta experiencia se converta en demasiado vvida, demasiado real. No vais a ir a vuestra cmara, seora? Maya cerr los ojos frente a sus palabras. Su voz era tan profunda y suave, la ms rica en tono bajo. Sonaba todo hombre, todo poderoso, y lejos de ser su imaginacin. Se acurruc en su capa, plegando sus brazos sobre su pecho y frotndolos con fuerza para evitar el espeluznante fro. Despus de lo que pareci una eternidad en silencio con este hombre de sus sueos, Maya ya no pudo soportar la calma. Se dio la vuelta y lo atraves con ojos atormentados y redondos. "Eres real?" Le susurr. Thomas arque una ceja. Real? Por supuesto que soy real. Extendi la mano para tocar su frente, una sensacin inusual de simpata brotando dentro de l. Habis tenido un golpe en la cabeza, muchacha? Estis febril? Sinti su cabeza en busca de calor, acariciando las sienes preciosas. Puedo llamar a un curandero, si necesitis uno. Maya cerr los ojos con la sensacin de su mano acariciando su cabeza. Sus dedos eran grandes y callosos, pero se senta extraordinariamente bien rozando sus suaves sienes. Era demasiado para soportar, demasiado para creerlo. Cosas como sta simplemente no ocurran. Thomas tuvo la idea desconcertante de que podra ser el hombre ms feliz, acariciando a esta mujer el resto de su vida y nunca cansarse de ello. Su rostro se volvi hacia su mano como una nia asustada que buscaba proteccin, que 64

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era el completo contrastante con su tpico comportamiento confiado. Todo lo que poda hacer era extender la mano y darle lo que estaba necesitando. Quiz la seora no se daba cuenta de lo que estaba buscado, pero lo hizo. Ella necesitaba consuelo. De qu, no tena ninguna idea. Thomas baj lentamente la mano para acariciar la mejilla de Maya, frotndola suavemente para calmarla. Una vez ms, se volvi hacia l como si buscara algo que ella misma no poda nombrar. Mantuvo los ojos cerrados, limitndose a sentir las sensaciones sin ver. Un sentido de posesin y un fuerte deseo de proteger a la pequea muchacha se extendi por su mismo ser, luchando contra su voluntad. La atrajo hacia l, renunciando a luchar, sostenindola suavemente en un clido abrazo. Maya cerr los ojos con fuerza mientras permita que el guerrero la abrazara. Experimentaba una profunda sensacin de seguridad en sus brazos, como si fuera su nica conexin con la realidad, con la vida. Era curioso que una figura de un sueo pudiera proporcionarle tal bsica comodidad. Quera llorar, quera gritar, pero sus ojos se negaban a hacerlo. Cuanto ms tiempo la sujetaba, ms real se converta el guerrero. Y ms miedo tena. Thomas puso la barbilla sobre su cabeza y aspir su olor. Se senta tan perfecta, su carne suave abrazada por el calor de su cuerpo duro, inflexible. Sinti que se le hinchaba el eje contra su plaid, hurgando contra su vientre. Cuando ella respir profundamente, se dio cuenta de que ella conoca el efecto que tena sobre l. Lo usara en su contra como otras mujeres lo haban intentado? Se negaba a darse la oportunidad de averiguarlo. Thomas empuj a Maya lejos de l, haciendo que su rostro subiera para mirarlo. Trag fuerte, con los ojos an embrujados, todava asombrados. Sinti un 65

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temblor momentneo de culpa, pero se neg a reconocerlo. El MacGregor no dara su corazn, su voluntad, o incluso su eje a esta hermosa zorra. Vaya a vuestra cmara a baarse, y lo har ahora. Maya parpade. No tena idea de lo que lo haba vuelto tan hosco, pero el cambio brusco en su estado de nimo fue un shock en su sistema. S que lo fue. Maya se alej ms del abrazo de la serpiente, los ojos una vez preocupados ahora en llamas. No poda negar la atraccin que senta por l, pero se negaba a acobardarse ante el trasero pomposo del Laird. "Muy bien!" Escupi ella. Muy bien! Gru a cambio. Os vais ahora antes de que cambie de opinin y gustoso viole vuestro disponible cuerpo. Decidir si volvis a casa o no cuando hayis desaparecido de mi vista! Dispuesto cuerpo? Decir a dnde voy a ir? Maya lanz salvajes pualadas al gigante con su mirada, con la esperanza de ver el momento de locura y que realmente estaba aqu y no soaba con poder sacarle los ojos. Escchame amigo, Soy la nica que decidir a dnde es que voy! Y me voy a mi casa. Ahora mismo! Dio la vuelta sobre sus talones, dndole la espalda. l, sin embargo, no estaba pescando nada de eso. Thomas la agarr por la parte posterior de la capa y la hizo girar hacia l. Sus fosas nasales, las venas de sus sienes marcadas. Haris lo que os he dicho, dijo tambin en voz baja. Os vais a las escaleras hasta la cmara y sin decir otra palabra sobre ello. No me importa lo que queris, O necesitis que os ponga sobre mi rodilla?

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Su rodilla? Su rodilla? Maldito sea el hombre! Muy enfurecida para pensar en una respuesta, y mucho menos una ingeniosa, malditamente inteligente, Maya pisote con sus pies en el suelo y lo mir. "Muy bien!" Logr farfullar. Incapaz de reprimir su rabia, se puso de pie de puntillas, agarr las trenzas negras que estaban sobre su pecho, y tir de ellas con todas sus fuerzas. l le sonri. Una sonrisa genuina, divertida. Quera matarlo. "Ohhhh!" Echaba chispas, no poda decir ms. Se dio la vuelta y pisote fuera de las almenas, como un nio mimado al ser enviado a su habitacin. Thomas observ entretenido mientras la pequea musaraa golpeada se alejaba de l con una rabieta. Deba estar loco, pero no lo estaba. l tambin tena su humor. Quiz se la iba a quedar despus de todo. Sacudi la cabeza, decidido a resolver su desaparicin. Lo que la bruja hermosa haca a sus sentidos no era bueno. Podra debilitarlo, hacerlo suave y que su corazn sintiera cosas que no quera sentir. No, no poda ni quera quedarse con la pequea mozuela. **** Thomas se sent en su silla junto a la chimenea en el gran saln con una cerveza en la mano y una mueca en su rostro. Se trag el resto de la bebida despus y grit a Matilde que le llevara un poco ms. Cuando Matilde no apareci inmediatamente, maldijo y grit a su escudero para que fuera. Se haba

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olvidado por un momento que Matilde estaba arriba, mostrando a Lady Maya y Lady Sara sus alcobas. Thomas gru despus de que su escudero Gilfred llenara su jarra de cerveza, y luego volvi a su plena ebullicin Era evidente para los hombres MacGregor que Thomas se encontraba en un ruin estado de nimo, porque nadie se atreva a acercarse a l. Incluso Dugald permaneci brillando por su ausencia, quiz por miedo, pero lo ms probable era que dejara a Thomas calmarse por s mismo. Como si pudiera calmarse, Thomas reconoci para s mismo con otro gruido. Lady Maya iba a ser su muerte! Despus de pensar en la escena en lo alto de las almenas, decidi que su humor

obviamente, no le tena miedo y la verdad era que el Laird lo encontraba inaceptable. De hecho, una muchacha deba saber respetar humildemente y temer a su seor. Por supuesto, Thomas no era exactamente su seor todava. Todava? No. Thomas neg con la cabeza. Se negaba a pensar en ese sentido. Enviara a las damas de nuevo con su clan en breve plazo. Ciertamente, sus seores deban temer por su seguridad ahora. Sin embargo, no poda dejar de considerar qu sera de su vida si le negara a Lady Maya su pasaje de regreso a su pueblo. Frunci el ceo. Su vida sera una complicacin tras otra, eso es lo que sucedera. Lady Maya no era del tipo agradable y, ms que nada, su lengua acabara avergonzndolo delante de sus hombres si se quedaba con ella. Y Lady Maya estara obligada a dar batalla si se le ordenara permanecer aqu. No era el tipo de mujer que iba a quedarse de brazos cruzados mientras que el MacGregor decida su suerte. No, demandara que ella y su amiga fueran enviadas a su lugar de origen.

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estaba muy lejos de ser divertido. La mujer simplemente no saba su lugar. Ella,

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Quiz es seguro hablar con vos ahora o queris fruncir el ceo a vuestra cerveza un poco ms? Thomas levant la vista para ver a un sonriente Dugald y lo fulmin con la mirada. "Creo debis esperar un poco ms, Dugald." Dugald chasque la lengua y sacudi la cabeza, fingiendo desesperacin. En realidad, encontraba la situacin muy divertida para estar seguro. "Vamos Thomas, sabis que podis hablar libremente frente a m." Thomas fulmin con la mirada a Dugald mientras tomaba otro trago de cerveza. "Quiz habis encontrado esto divertido Dugald, pero os puedo asegurar que yo no." Dugald ri al manotazo que Thomas dio y a continuacin se sent en el asiento ms cerca del Laird. No puede ser tan malo, mi seor. Decidme ahora, Qu problemas tenis? Si slo supiera, suspir Thomas. Quera creer que estaba enojado con Lady Maya debido a sus tendencias rebeldes y mal carcter, sin embargo, saba que no estaba enojado en lo ms mnimo. Irritado, s, pero enojado, no an. Era cierto que si pensaba mantener a la seora tendra que ser diligente en instruirla en su verdadero lugar, pero su comportamiento no estaba daando irreversiblemente. El verdadero problema era la propia Lady Maya. Era demasiado hermosa para la mente y paz de Thomas. Nada bueno haba salido nunca de mantener a una bella mujer, ya que muchos hombres trataran de llevrsela a la cama. Al igual que su madre. S, la ex del Laird MacGregor conoca muy bien la angustia que acompaaba el reclamar una esposa hermosa.

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La madre de Thomas, Elizabeth, haba sido considerada la ms bella sobre la tierra en sus das. Por muchos aos, que Thomas pudiera recordar, su padre Angus haba adorado a su madre, cediendo a cada uno de sus caprichos. Pero al parecer, Elizabeth nunca haba devuelto el amor de Angus, porque ciertamente no haba devuelto su fidelidad. Angus nunca supo exactamente cuntos amantes su mujer haba tomado en su cama, mientras l slo saba de uno en particular. Pero si hubo uno, tendra que haber otros, lleg a la conclusin despus de la muerte de Elizabeth. Thomas nunca iba a olvidar la manera en que Angus se haba enterado de que su amada esposa lo haba traicionado. Angus haba regresado de nuevo a la torre despus de una incursin exitosa en el clan Hamilton slo para encontrar que su esposa se haba quitado la vida en su dormitorio. Fuera de s por el dolor, Angus haba preguntado a los sirvientes por largo tiempo y finalmente descubri lo que haba causado a su justa Elizabeth morir por su propia mano. Fue un joven escudero que haba sido enviado por un clan vecino a entrenar con Angus, que haba aprendido los pecados de Elizabeth. La haba visto brincar con un hombre al que no reconoci en la parte baja de Bailey. Despus de su srdida cita contra la pared del castillo, el hacendado haba odo al hombre desconocido con Elizabeth, poniendo fin a su aventura de ese da. De acuerdo con el muchacho, Elizabeth haba pedido al hombre que tomara su vida con ella y cuando se neg a hacerlo, huy a su habitacin a llorar. Angus haba regaado a su escudero ese da por no haber puesto fin a la conducta inmoral de su esposa en el momento que vio lo que haba pasado. No era que le haba hecho ningn bien levantar al muchacho desde el castillo de su esposa ya que le haba traicionado y haba muerto.

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El padre de Thomas nunca fue el mismo despus de la muerte de Elizabeth. Tomaba a una muchacha en la cama cuando lo necesitaba mucho, pero nunca entreg su corazn a otra. Los pecados de Elizabeth haban destruido a Angus y el odio de Angus haba formado la manera en que Thomas vea el mundo, especialmente a las mujeres. Thomas era fro y cnico, en lo concerniente a las mozas, al igual que su padre le haba enseado. Haba muchos temas conflictivos con los aos entre padre e hijo antes de la muerte de Angus, pero haba un tema sobre el que los dos concordaban siempre. Nada bueno llegaba nunca de tener una mujer hermosa por esposa. Bien, pregunt Dugald, llamando la atencin de Thomas de regreso a su comandante en armas, Hablarais de ello? Thomas mir hacia su corazn sin pestaear, su mirada sin alejarse nunca. "Es Lady Maya, mi amigo." Dugald asinti y suspir, despus de habrselo figurado mucho. "Qu pasa con ella, Thomas? El laird ech su mirada ptrea a Dugald. "Es hermosa. Es muy hermosa tae. Necesito decir ms?"

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Captulo 5
Las mujeres iban detrs de Matilde como en un sueo. Ninguna de las dos haba aceptado totalmente el hecho de que lo que estaban experimentando era real. Todava se senta como un sueo, pero muy especialmente para Maya. O unas increblemente detalladas, alucinaciones muy vvidas. Escocia medieval? Dios mo!, Cmo poda ser? Matilde se detuvo primero en la habitacin de Sara para mostrarle donde dormira. Sara le dio las gracias a la sierva profusamente y despus le pregunt a Matilde si le importara si la segua a la habitacin de Maya. Sara le explic que ella y Lady Maya tenan un par de cosas que discutir en privado antes de ser baadas. "Por supuesto que no me importa", insisti con un marcado acento

Maya dirigi una mirada resignada a todo cuando fue acompaada a su habitacin, o lo que Matilde haba llamado su recmara. La habitacin era lo suficientemente grande como para satisfacer sus necesidades, casi tres veces el tamao de su dormitorio en Tampa. La cama era espaciosa, enorme de hecho, y cubierta con pieles de pelo de animales. Tena tapices colgados en las paredes, dando a la cmara un ambiente hogareo, y floreros ayudando a aadir ese sentido. Lo nico que a Maya no le gustaba de su nuevo hogar temporal era el glido suelo de fra piedra. Sin embargo, el crepitar del fuego encendido en el centro lograba disminuirlo hasta ser un malestar de menor importancia. Maya suspir. El lugar no era exactamente la Torre Trump, pero tampoco lo era el modesto apartamento en Tampa que ella y Sara tenan. Como alcobas, no estaban del todo mal.

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francs, "Me honra hacer su voluntad, mi Seora."

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Maya dio las gracias a Matilde por mostrarle su habitacin, despus cortsmente le pidi que las abandonara para que Sara y ella pudieran hablar. Matilde asinti e hizo una reverencia, cerrando la puerta detrs de ella mientras sala tranquila. Tan pronto como la criada parti, la realidad comenz a hundirse en Maya. Sara la agarr por el brazo y la tir hacia el extremo ms alejado del dormitorio para asegurarse que su conversacin no era escuchada. Se dej caer a su lado en la cama. "Est bien", exigi en voz baja, "Qu demonios est pasando? Crees que estamos muertas?" Sara neg y mir a Maya a los ojos. "Dudo sobre eso. Me siento muy viva, t no?"

la cama. Respir en gran medida por unos momentos y continu mirando a Sara. "Si no estamos muertas, entonces la nica otra posibilidad es que hemos..." Sacudi la cabeza. "No es posible", murmur en voz baja. "Aparentemente lo es respondi Sara. "Estamos aqu, Maya. No se puede negar eso." Maya se coloc en posicin vertical en la cama y agarr la mano de Sara. "Ests diciendo que... que... o sea, quieres decir, que hemos..." Maya gimi. No se atreva a decir lo obvio. "Viajado a travs del tiempo?" Ofreci Sara. "S, eso es exactamente lo que estoy diciendo, Maya. Estoy diciendo que viajamos al pasado casi 700 aos." Maya hundi la cara entre las manos y sacudi la cabeza. "Esto es una pesadilla es lo que es. Cmo hacemos para volver?"

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Maya gru y se lanz de nuevo a las pieles de animales que se encontraban en

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Sara tom una respiracin profunda y acarici luego a Maya en la espalda. No lo s. Y no estoy segura que podamos, querida. Maya se quebr la cabeza para mirar a Sara y la acus con ojos entrecerrados. Ests segura de que no podemos o no ests segura de querer hacerlo? Maya no era ciega, despus de todo. Haba notado la forma en que Sara y Dugald haban hecho buenas migas desde el comienzo. Dugald no haba sido en absoluto como Thomas. Era fcil, suave, afable, un rufin del siglo XIV. Thomas, por su parte, era intenso, enrgico y dominante, y apenas hablaba nunca, incluso cuando se le hablaba. Sara y Sir Dugald haban pasado toda la noche hablando, riendo y

dedo en la garganta y vomitar. Especialmente cuando Thomas era todo gruidos hacia ella, o amenazaba con violarla y golpearla, pens malhumorada. La expresin de Sara se endureci mientras responda a la acusacin de Maya. "Me gusta, si eso es lo que ests diciendo. Pero apenas lo conozco. Por lo menos no lo suficiente todava como para quedarme aqu si me dieran la oportunidad de ir a casa. Creme Maya, estara en la salida del primer huracn de aqu si fuera posible." Maya suspir y apret la mano de Sara. No debera haberse abalanzado sobre su mejor amiga as. Tenan el mismo trauma despus de todo. Sara sonri y le dio unas palmaditas en la rodilla a Maya. "Sabes querida, no te matara ser ms amable con Thomas. De hecho, me gustara aconsejrtelo."

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ruborizndose el uno al otro. Era suficiente para que Maya quisiera meter el

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Los ojos de Maya se abrieron mientras estudiaba el rostro de Sara. "El hombre es un pomposo idiota. Por qu querra ser amable con l?" "Porque," Sara empez de manera bastante casual, "Es el macho alfa por aqu." Maya puso los ojos en blanco, causando que Sara riera. "Y qu?", Pregunt. "Qu...", explic Sara, "Este es el siglo XIV. Eres una antroploga Maya. Utiliza tu cerebro. Sin la proteccin de Thomas, es probable que seas violada por alguien de aqu." Maya trag en gran medida mientras sus ojos se ponan redondos, en forma de platillos. Sara estaba en lo cierto. La violacin era una posibilidad muy real en este mundo. "Dios mo Sara, no quiero ni pensar en eso." Sara suspir, y luego forz una sonrisa, tratando de hacer el momento ms ligero. "Has examinado a las mujeres de por aqu? En comparacin, Qu Highlander del siglo XIV no nos querra a nosotras?" Maya se oblig a rer, pero saba que lo que Sara le haba dicho era verdad. Eran jvenes, bien arregladas, no olan y posean la totalidad de sus dientes. Matilde era la mujer ms bonita de aqu y an as tena el pelo suficiente en el labio superior para que Tom Selleck4 sintiera envidia. No haba duda: sin la proteccin de Thomas, estar en compaa de estos brbaros sera como colgar dos trozos de queso maduro frente a una cueva de ratones hambrientos. Caray, esto slo se haca cada vez peor, a cada minuto que pasaba.

Tom Selleck: Actor que participaba en la serie de TV Magnum 5.0 y que tena un muy poblado mostacho

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Est bien concedi Maya con los dientes apretados, "Voy a hacer un esfuerzo para ser ms hospitalaria con Conan el Brbaro." Sara se ech a rer cuando se acerc y le dio unas palmaditas a Maya en la parte superior de la cabeza. "Buena chica". ***** Una baera fue trada para Maya a los pocos minutos de la salida de Sara de su habitacin. Suspir mientras se obligaba a levantarse de la cama y mover sus pies. Todo lo que realmente quera hacer era ponerse en las mantas con Fred y llorar a moco tendido. Nunca haba tenido realmente miedo de nada en su vida, pero por el momento, estaba aterrada completamente Y si ella y Sara estaban atrapadas aqu? O peor an, Y si encontraban el camino a casa pasado otro mes o algo as, slo que para entonces Sara estuviera hasta el cuello enamorada de Dugald y se negara a irse? Siendo realistas ese escenario pareca poco probable, sin embargo, toda la situacin le preocupaba en extremo. Maya fulmin con la mirada la baera que haba sido trada para su uso, se pas los dedos por el pelo con frustracin, despus se resign a aceptar la situacin con un suspiro. Si esperaba mucho ms, el agua estara fra. Sera mejor que se metiera ahora. Se abri el manto y se lo quit lentamente, asegurndose de que no rasgarlo con la punta de sus tacones. Al parecer, Thomas no se haba dado cuenta de sus zapatos extraos, pens que sin duda habran despertado preguntas sobre ellos. As las cosas, ya haba exigido hablar con l "el da de maana" para que pudiera decirle todo lo que saba de cmo lleg aqu. Como si ella misma lo supiera. Deseaba hacerlo. 76

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Maya dobl su capa con cuidado y la puso al final de su cama. Lleg a la espalda para desabrocharse el vestido de Elvira, pero se dio cuenta que el cierre se haba atorado con un pedazo de capa y no se movi. Esto es simplemente genial, murmur para s, Y ahora qu hago? Justo cuando pens que su suerte ya estaba en su punto ms bajo de todos los tiempos, se fue en grave picada para peor. La puerta se abri en ese mismo momento y Maya reconoci en un instante que la voz bramndole desde el umbral perteneca a ningn otro que la propio hacendado. Lady Maya, me gustara hablar con vos antes de que os bais. Yo Maya trag mientras miraba a Thomas vindola. Su mirada nunca traicionando sus pensamientos ni una vez. Tambin, a su modo de pensar, que la verdad fuese dicha, era que tena miedo de saber lo que estaba pensando. El vestido de Elvira era escandaloso incluso para los estndares del siglo XXI. Maya haba imaginado que se pareca a la reina de todas las rameras para el cmputo de un hombre del siglo XIV. La corte del lado izquierdo de su vestido recorra todo el camino hasta la cadera y la mitad de su vestido caa al valle por debajo de su esternn, mostrando por completo sus senos, excepto sus pezones. Bueno, Maya se dijo con una mueca, los estrategas de los deportes siempre afirmaban que la mejor defensa era un buen ataque. Decidi que un buen ataque en esta situacin sera tonto. "Hay algo mal, mi seor?" ***** Cuando Thomas haba subido para hablar con Lady Maya, no esperaba ver su vestido as sin motivo. Era un escndalo. Era pecaminoso. Lo pona duro. No Lady Maya consigui barbotar al rato, "Nada est mal."

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Maya asinti y mir pensativa a Thomas. Sus mujeres no usan trajes como este en las celebraciones del clan? Thomas pens en las palabras de Maya por un momento y luego frunci el ceo. Si era as como las mujeres se vestan en el clan Tampa entonces eso quera decir que los suyos no eran los primeros ojos varoniles que la haban visto casi desnuda. Una sensacin escalofriante de posesin se desliz por su espalda y se abri camino a sus ojos. Los entrecerr amenazadoramente a Maya para demostrarle su desaprobacin. Vos me queris decir entonces que su Laird s aprueba esta moda de vestir? Maya asinti mientras cerraba los ojos con l. "S, Thomas, todas las mujeres de mi clan visten as. Por qu, incluso vestimos as en la iglesia. No te gusta?" Daba vueltas en crculo, tal como sola hacer cuando estaba frente a los espejos de los grandes almacenes cuando estaba tratando de probarse un nuevo traje. Maya ocult su sonrisa a la mirada de indignacin en el rostro de Thomas. Ja! Apenas poda acusarla de ser una mujer ramera del clan de Tampa si todos se vestan igual que ella y menos si iban as a la iglesia. "Tae thechapel? Thomas grit, con los puos apretados a los costados. "Su Laird se ha vestido como vos con esta ropa en un lugar sagrado?" Maya parpade, aparentemente sorprendida por su reaccin. "Bueno, por supuesto, Thomas, qu ms usan las mujeres?" Sonri por completo,

mostrando los dientes blancos nacarados. Oh s, esto era muy divertido. Thomas cerr la puerta de la alcoba de Maya y dio tres grandes zancadas a travs de la sala hasta quedar delante de ella. O tal vez no era tan divertido, admiti con cautela ya que se cerna sobre ella.

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Vos no os vestiris con esto mientras estis a mi cuidado, Eso s os lo puedo decir! Frunci el ceo hacia ella con las cejas unidas ferozmente, desafindola a que dijera lo contrario. Maya no haba tenido ninguna intencin de llevar su traje de Elvira por el castillo de MacGregor, pero la amenaza de Thomas era exasperante. "Voy a usar lo que desee", dijo con calma, claramente, con las manos hechas puos y descansando en sus caderas. "Como el infierno que lo hars, mujer!", Le grit de nuevo, agarrndola por los brazos. Cuando vuelva a vuestra recmara en una hora, os habris baado y vestido correctamente. Si no me prestis atencin, os pondr sobre mi rodilla y esta vez

Maya frunci el ceo, su ira en rpido aumento. Esta era la tercera vez que haba sacado el asunto los azotes de ella a colacin. La tercera vez que la haca an ms furiosa que las otras dos amenazas que haba hecho. As que Y si haba un pleno ms alto? Y qu si le superaban en ms de un centenar de libras? Entonces, Qu si su vida estaba en sus enormes manos? S, estaba bien, as que Era un idiota genio! Sara siempre estaba dicindole lo mismo. Maya apret los puos con fiereza a los lados, sacudi la cabeza con ira, grit un confuso grito de guerra desde el fondo de su garganta, y le dio una patada en la espinilla. "No soy una nia! No me vas a golpear!" La sangre le herva a Thomas a una temperatura lo suficientemente caliente como para enrojecer su cara. La muchacha lo haba pateado! No lo poda creer! En todos sus treinta y cinco aos ningn otro se haba atrevido.

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sin piedad voy a mostraros la consecuencia de no obedecerme!

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Thomas levant a Maya del suelo por la parte posterior de su vestido con una mano y acerc su cara a la suya. Le habl con una voz tan calmada y controlada que Maya saba que era hora de retroceder y recoger velas. No volvis , jams volvis a hacer eso, si no queris saber ms de pegarle a un nio. Me golpeis otra vez, y conoceris mi ira. Maya trag rpidamente y asinti, echando la mirada hacia el pecho de Thomas. "Nunca debera haber hecho eso. Yo... yo lo siento." Thomas no dijo nada en respuesta por un momento, al tiempo que sigui sosteniendo a Maya en el aire. Senta la tensin de su grueso y musculoso cuerpo con tanta fuerza que tena miedo de mirarlo a los ojos. Cuando por fin habl, su voz reanud su costumbre tirnica, haciendo respirar

haris lo que habis ofertado. Me osteis claro, pequeo laird? Maya encontr el ceo de Thomas con uno de los suyos, pero cedi al final con un gesto breve. "Bien, pues," susurr en un tono de pura satisfaccin masculina, "Volver en una hora." Justo cuando estaba a punto de bajar a Maya, el material de su vestido cedi a la presin de su agarre y cay por todo su cuerpo. El vestido se rasg en dos pedazos, causando que Maya gritara mientras se desplomaba en el piso de la alcoba. Sin pensarlo, Thomas pas su brazo libre alrededor de la espalda de Maya, en un esfuerzo para impedir que se golpeara en el duro suelo de piedra. Perdi el equilibrio y acab tropezando en el suelo, aterrizando directo en la parte

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a Maya en alto. Poda manejarlo cuando estaba as por lo menos. Ahora bien,

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superior de sus quietas formas. Ella contuvo el aliento cuando el golpe la noqueo, su rostro se convirti en una sombra de color blanco plido. Maya! Estis bien? Thomas exigi que le respondiera mientras alisaba sus rizos de oro detrs de su cabeza y estudiaba su rostro. Tae, habladme chica, Estis bien? Nunca quise a sabiendas haceros dao. Maya se concentr en que su respiracin se estabilizara, despus Thomas le ofreci una dbil sonrisa una vez que tuvo de vuelta su control. "Estoy bien, algo ahogada. "Slo quiero descansar despus de mi bao". Thomas asinti mientras se mova a s mismo despegndose del cuerpo de Maya. Se sent encima de ella en posicin vertical, mirando hacia abajo

Y entonces l no pudo. Apenas poda respirar, mucho menos moverse. Maya se dio cuenta que estaba desnuda.

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mientras se preparaba para levantar su cuerpo por completo del de ella.

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Captulo 6
Maya encontr los ojos de Thomas y se dio cuenta que su ceo fruncido ya no estaba all. No estaba enfadado. No estaba preocupado... Estaba excitado. Si la vidriosa mirada en sus ojos no hubiera delatado su estado de excitacin, la roca dura y gruesa levantada en su vientre sin duda lo haca. No quera que la deseara. Tampoco quera sentirse atrada por l. No necesitaba ni deseaba complicaciones en su plan para escapar de vuelta a su propio tiempo. Sin embargo, era difcil pretender que su cercana no la afectaba. Lo haba encontrado salvajemente atractivo desde el momento en que se haba apeado arrogante ante ella haca varias horas. Lo haba encontrado provocativo desde que haba acertado a abrir el primer documento antiguo que le deca las historias de su valor en las batallas. Maya suspir con resignacin. Fsicamente, le gustaba. Ms de lo que haba querido a un hombre en toda su vida. Mil veces ms de lo que alguna vez haba deseado a Nick. Ah, qu diablos!... Lentamente sac los brazos del suelo de piedra de la alcoba y los envolvi en torno al cuello de Thomas. Abri los labios y mir con expectacin hacia l, dicindole sin palabras lo que senta. Thomas parpade cuando se dio cuenta de que esta hermosa mujer se extenda por debajo de l y lo quera tanto como l a ella. Su carne creci dolorosamente 82

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hinchada con el conocimiento de ello. Se maldijo por su debilidad, a sabiendas de que no poda hacer el amor con ella. Si amaba a esta seora de la forma en que su cuerpo quera, nunca la dejara ir, y causara miles de complicaciones que no deseaba tener. An as, quera saborear su sensacin, el sabor de sus labios en ella. Slo un beso. Un beso no le hara dao a nadie. Thomas acun la cabeza de Maya en sus brazos y baj lentamente su boca a la suya. Roz con suavidad su labio superior, despus con igual dulzura a travs del inferior. Se qued en el labio inferior, retenindolo entre los dientes y chupando suavemente sobre l. El aliento de Maya se qued atrapado en su garganta. Los sentimientos que l

Thomas gimi mentalmente. Esto no era suficiente, no lo era. A pesar de que no quera hacerle el amor a Maya, quera por lo menos conocer el sabor de sus besos en su totalidad. Su boca dej el labio inferior para succionar el superior, despus volvi a bajar al gusto una vez ms. En el sonido de su gemido, abandon toda precaucin y desliz su lengua entre sus labios entreabiertos. La bes con vacilacin, incierto en cuanto a cmo iba a reaccionar. Maya gimi cuando su vientre comenz a sentirse necesitado. No lo poda creer. El hombre apenas la haba tocado, y sin embargo, lo quera con un deseo que no empezaba a comprender. Necesitaba ms, y rpido. Tom a Thomas por la nuca de su cuello y tir de su boca abajo para cubrirla por su cuenta. Fortaleciendo su beso con una pasin animal, lanzando su lengua dentro y fuera de la boca para aparearse con ellas. Se besaron

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agitaba iban ms all de toda su experiencia.

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apasionada e ntimamente durante unos minutos interminables, ninguno de ellos dispuesto a soltar al otro. La ereccin de Thomas creca ms rgida. La reaccin de Maya a su beso fue ms provocativa y embriagadora de lo que poda soportar. l se quebr. Su mente le grit que recuperara la cordura y bajara de su cuerpo obedientemente. Su corazn y carne exigiendo lo contrario. Thomas sigui rodeando su boca con la lengua mientras su mano vagaba entre sus cuerpos y marcaba su carne con la posesin misma con la que haba reclamado su boca. Le acarici primero la garganta y luego los hombros, poco a poco haciendo su camino hacia abajo, hacia sus pechos. Continu besndola mientras le tomaba un pecho regordete con cada mano y jugaba con sus pezones convertidos en puntos fruncidos. Maya se qued sin aliento, en estado de shock y deleite. Tal vez haba supuesto errneamente que este primitivo Highlander no saba nada acerca de complacer el cuerpo de una mujer moderna debido a la habilidad que ella tena, pero ahora se vio obligada a descartar esa idea por completo. Sus dedos se apoderaron de sus pezones con una firmeza que era indescriptiblemente placentera. Los acariciaba entre el pulgar y el ndice, alargndolos ms con cada movimiento hacia arriba. Por todos los santos, cmo te deseo. Thomas arrastr su lengua caliente desde la boca de Maya a sus pechos. Ahuec la plenitud de sus pechos una vez ms, juntndolos y los acerc lo ms posible a su boca. Se apresur de un pezn a otro una y otra vez mientras los chupaba, incapaz de decidir de cual de ellos quera ms, no poda hacer su eleccin y reclamaba ambos con una pasin frentica.

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Maya gimi y golpe sus caderas contra Thomas, deseando que la poseyera por completo. Ella lleg hacia abajo y frot su pecho, jugando con sus pezones en el mismo estado de excitacin como si fueran los suyos. Tena el pecho elegante y bien musculoso, con un revestimiento suficiente de pelo negro que se mova a travs de sus dedos. Pens que iba a explotar si no la tomaba pronto. "Por favor, Thomas. Por favor. Hazme el amor." Llamaron a la puerta, causando que Maya gimiera, y no en el buen sentido. Quera matar a quien quiera que estuviera en el otro lado de la misma. Milady, soy Matilde. Estoy aqu para ayudrosla con el bao y asistirla. Golpe de nuevo. "Milady?"

escuchada por detrs de la puerta de la recmara. "Estar lista en un rato, Matilde. Por favor, vuelva ms tarde." Ningn sonido ms vino de la sala, por lo que Maya supuso que la sirvienta se haba ido. Dio un respiro de satisfaccin y sonri a Thomas. Envolvi sus brazos alrededor del cuello del laird y lo mir expectante. "Vamos a continuar donde lo

dejamos? Susurr. Thomas parpade como si saliera de un trance. Esto haba ido demasiado lejos. Si no hubiera sido por la interrupcin de Matilde, habra hecho el amor con Maya sin pensarlo dos veces. Entrecerr los ojos a la mujer que estaba debajo de l y quit sus brazos de alrededor de su cuello como si le quemaran. "Vos sois una encantadora pequea muchacha, No?" Sonri framente a los ojos ampliados y se mof de

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Maya suspir descontenta y luego se aclar la garganta. Alz la voz para ser

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ella an ms. "Supongo qu os preocupis en seducirme y obtener un cro con esta trampa?" Sacudi la cabeza y se burl de ella. "Eso no va a suceder." Maya se qued sin aliento, apartndose de l inmediatamente. No poda creer que ste era el mismo hombre que la haba tocado haca pocos minutos con tanta ternura. La traicin que senta era fcil de leer en su mirada. Dos veces se lo haba hecho, girando sobre ella como un perro rabioso. "Sal", susurr, ms con dolor en su voz que con ira. "Voy a irme maana. Slo sal." Y cuando no hizo ningn movimiento para salir dijo, "!Ahora!" Las palabras de Maya molestaron a Thomas, aunque no entenda por qu. Deba estar contento de que quisiera que se fuera. Deba estarlo, pero no lo estaba. Se encogi de hombros con indiferencia, negndose a mostrar lo contrario. "Que as sea. Hay mozas en abundancia que quieren estar conmigo aqu." "Entonces, ve con ellas", susurr en voz baja mientras rodaba de su lado y se ergua sobre sus pies. Maya se acerc a la baera sin mirar hacia atrs y se meti dentro de ella, a remojo. Senta las lgrimas ardientes detrs de sus prpados, exigiendo caer, por lo que se mantuvo de espaldas a l por si acaso caan. El eje de Thomas se engros con la vista de las nalgas redondeadas de Maya bajando en la tina de madera. Suspir mientras se meta la mano por el pelo agitado. Se equivoc y lo saba. La seora nunca haba tratado de atraparlo. Era l quien haba irrumpido en su dormitorio. Era l quien haba roto su ropa y la haba besado a fondo. Era l

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quien tuvo sus pechos en la boca y se los haba chupado. l. Era todo obra suya. "Maya, Yo" "Olvdalo, Thomas lo interrumpi sin emocin en la voz. "No importa. Slo vete. Por favor." Dud. Despus de un momento asinti en seal de rendicin, aunque no lo poda ver porque estaba de espaldas a l. Levantndose, se dirigi rpidamente hacia la puerta de la recmara y desapareci al otro lado de la misma. Maya dej escapar una respiracin profunda y entreg sus ojos a la necesidad de derramar lgrimas. Ningn hombre jams la haba hecho sentirse tan baja antes. Ni siquiera Nick. Las duras palabras de Thomas haban sido mil veces ms dolorosas que la infidelidad de Nick. Llev sus rodillas hasta su pecho y llor en silencio. Tena que salir de all. Necesitaba irse de all. Pero, Cmo?

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Captulo 7
Thomas mont rpidamente hacia el noreste, flanqueado por un puado de sus hombres a ambos lados. Haba salido de la fortaleza por la noche para la entrega de las viudas Mary, Judith, y Matilde al clan Hamilton. Los Hamilton haban sido buenos aliados antes de que el Bruce llegara al poder, porque si uno quera atacar a los MacGregor, habran tenido que pasar por las tierras de los Hamilton primero. No es que un sajn hubiera intentado atacar el bastin de los MacGregor. El Ingls era valiente quiz, pero no estpido. El terreno montaoso era demasiado abrumador y mortal para un hombre no acostumbrado a ello. Especialmente en el norte, donde el bastin de Thomas estaba situado. Sin embargo, los Hamilton haban sido buenos aliados, as que aunque colindaban sus tierras una vez provistos no eran tan necesarios en la Escocia de Bruce, Thomas los seguira premiando por su alianza todo lo posible. Los Hamilton necesitaban mujeres, por lo que el MacGregor entregaba a tres viudas lo suficientemente jvenes para volver a casarse y tener cros. A cambio, los Hamilton ofrecan grano al laird en abundancia y un poco de ganado, sus tierras eran ideales para el cultivo de diferentes variedades, as como animales de pastoreo. Thomas no tena previsto acompaar a sus hombres a ver el trabajo que hacan, pero despus de su pelea con Lady Maya haba hecho precisamente eso. La escena que haba tenido lugar en su dormitorio la noche de su llegada era suficientemente mala, pero la discusin que haba tenido la maana siguiente era demasiado para calmarse rpidamente. Haba salido de la fortaleza al

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momento, sabiendo que necesitaba de cada instante que no estaba en casa para recuperar su humor. La maana despus que Lady Maya le haba ordenado salir de su dormitorio, Thomas la busc y trat de disculparse. La moza, cida como era, se haba negado a reconocer siquiera el hecho de que quisiera hablar con ella. Al MacGregor no le iban bien las faltas de respeto y, de hecho, le orden que hablara con l. Debera haberlo sabido mejor. Maya habl con l despus de todo, si uno lo llamaba as. En efecto, habl sin cesar por una hora, formando ampollas en sus odos con toda clase de palabras feas. Thomas no pudo estar seguro de lo que significaba "butt-head", pero sospechaba, por la forma en que sus ojos brillaron cuando lo dijo, que no era algo bueno. Maya haba exigido que la dejara irse a casa, pero por supuesto no lo permiti. Despus demand saber porqu, lo cual por supuesto no poda decirle porque l mismo no entenda sus propias emociones la mayor parte del tiempo. Sali de la torre despus de eso dejando, de hecho, los malos sentimientos entre ellos en su lugar. Thomas montaba su caballo en silencio, sin prestar atencin a las conversaciones a su alrededor. Sus hombres se encontraban en un estado de nimo muy bueno, ansiosos por ver las miradas y las caras de asombro en el clan cuando cabalgaran con tanto grano y un botn que algunos otros desearan. Normalmente, Thomas estara demasiado excitado, pero hoy no poda estarlo. Vera a Maya en menos de unas horas y se preguntaba qu pasara entre ellos al llegar a casa. Tambin se pregunt si habra intentado escapar mientras l estaba ausente.

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El MacGregor suspir al abrir la mano y mir el collar sentado en su palma callosa. Haba comprado la cadena de oro y piedra, entre otras baratijas, como una ofrenda de paz para Maya justo cuando l y sus hombres se lo toparon en su camino de regreso de los Hamilton. A primera vista, se poda ver la gran piedra que el comerciante haba llamado un rub, sin ser usado por ninguna otra mujer que Maya. La piedra era brillante y ardiente, as como su nueva duea lo era. Slo rezaba para que fuera suficiente para convencerla de perdonarlo por sus palabras y acciones. Y an as, despus de casi un da, el Laird no tena idea de lo que lo haba posedo para comportarse con Maya como lo haba hecho esa noche que la haba encontrado por primera vez. La haba intimidado en las almenas, pero al final se haba aferrado a l. Haba irrumpido en sus habitaciones, sin embargo, no lo haba echado. Le haba gruido y la amenaz, sin embargo, cuando la bes haba reaccionado a l con pasin en lugar de odio o an miedo. Haba excitado su cuerpo como haba querido y ella lo haba aceptado con entusiasmo en lugar de alejarse de l. Y l la recompensaba hiriendo sus sentimientos en cada vuelta, causando que sus defensas espinosas atacaran. Thomas neg, totalmente disgustado, con arrepentimiento. Probablemente era esa cara de Butter-face con que lo haba acusado de ser. Si hubiera mantenido la boca cerrada, sabra lo que era estar enterrado dentro de su carne. Conocera el sabor de la totalidad de su cuerpo. Conocera la mirada en su rostro mientras temblaba en sus brazos y se corra necesitadamente. Conocera el cielo de poseerla en vez del infierno al que se haba sometido a s mismo en estos ltimos siete das por estar lejos de ella y preguntndose cmo sera hacer el amor con ella.

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Thomas rod el rub entre sus dedos grandes, callosos y suspir. Esperaba que la piedra cambiara su estado de nimo lo suficiente como para hacerla agradable a l una vez ms. ***** "Maldita sea." Maya baj el tapiz en el que haba estado trabajando con Sara y su nueva criada Lena. Frunci el ceo. Sara se ri entre dientes. "No te preocupes, cario, no caers sobre ella." "No s que quiero obtener cayendo en ella." "Bueno, mejor. No es que no haya nada que hacer en este lugar y tus dos intentos de escapar terminaron con un final amargo si quieres recordar." Maya frunci el ceo ante ese recordatorio. Al darse cuenta de que sus opciones eran coser un tapiz o aburrir su cerebro, tom un suspiro profundo, dramtico, despus cogi al final la tapicera de nuevo. Su nueva criada Lena, sustituta de Matilde, le dirigi una mirada especulativa antes de hacer cualquier pregunta. "Quiere, milady. Le gusta coser en casa?" Maya mir a Lena. Era una linda chica, muy joven, y posea una burbujeante y vivaz personalidad. Lena haba pedido permiso a Maya para ser criada de su nueva dama en cuestin de minutos despus de la salida de Matilde. La nia pareca muy emocionada por la perspectiva de que Maya nunca le hubiera dicho nada ms que s. No poda entender por qu alguien aspiraba realmente al cuidado de ella, pero all estaba. "No realmente." Lena se ri entre dientes. "Juro que no podra ver cmo podra hacer otra cosa. Morira de aburrimiento si no hago algo. Haba otras formas de

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entretenimiento para vosotras cuando los hombres del clan de Tampa estaban fuera?" Maya resopl. La depilacin de bikini ms dolorosa con cera en el planeta Tierra era ms entretenida que esta costura. Estaba a punto de decirlo, pero se aguant, dndose cuenta que slo servira para abrir otra lata de gusanos. Adems, ya era hora de empezar a usar su cerebro otra vez... el cerebro encerrado en un crneo extremadamente duro. Este era el siglo XIV por amor de Dios. Esto era lo que una mujer del siglo XIV haca coser. Por trgico que fuera, siempre escupiendo veneno por su boca no iba a cambiar lo que haba sucedido. De hecho, el veneno poda causarle algunos problemas. Problemas como los que actualmente tena con Thomas. Pens que su lengua haba estado demasiado asustada para seguir incitando a Thomas, sin embargo, le picaba, record malhumorada. Estaba decidida a cerrar la boca de ahora en adelante. Y preferiblemente antes de que terminara asesinndolo con sus propias manos. Sara sonri mientras cosa la armadura de Robert Bruce en tapiz, despus de haber recibido el don para la costura. "Casi no puedo esperar a ver a Dugald de nuevo. John el Anciano dijo que estara de vuelta ya fuera maana o al da siguiente." Maya puso los ojos en blanco mientras intentaba a medias coser en la tela las botas de Bruce. Sara se mordisque los labios mientras dejaba la costura. "Por favor, no te burles de m, Maya," murmur.

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Los ojos de Maya se abrieron sorprendidos, luego volvieron a su tamao normal. "Lo siento". Sara asinti, pero no dijo nada. Finalmente retom de nuevo su costura y su trabajo. Las tres mujeres cosieron en silencio durante unos minutos ms hasta que Maya dio un resoplido de risa. Sara y Lena la miraron como si hubiera perdido la razn, lo que la hizo rer otra vez porque probablemente as era. "Qu demonios es tan gracioso?" Pregunt Sara desconcertada. Maya neg, tratando de encontrar las palabras adecuadas para describir su estado de nimo. "Es slo que... Es" "Es qu?" Pregunt Sara con exasperacin, cuando no pudo contenerse. Maya se encogi de hombros y sonri. "Es slo que creo que estoy celosa de ti." Los ojos de Sara estallaron con asombro. "De qu?" "Dugald es el hombre perfecto. Si terminamos atrapadas en este monte olvidado de Dios, no se puede pedir un mejor compaero para quedar atascada aqu. Mis perspectivas, sin embargo, no existen." Se ri de nuevo, slo que esta vez su risa era cualquier cosa menos divertida. Lena movi su cabeza, negando ese alegato con las manos. Eso no verdad, yo os aseguro. Mi seor Thomas os ama mucho. Es slo que todava no se da cuenta, es todo." Maya sacudi la cabeza con exasperacin, desconcertando a su doncella, dejando sus labores y cruzando los brazos sobre el pecho. "Cmo llegaste a tal salvaje conclusin? El hombre es horrible conmigo. Grue y me ladra en un

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suspiro, me tira hacia l por un beso, entonces me aleja con toda su alma al siguiente. Yo lo llamara una mezcla de lujuria y odio, no amor no realizado." Lena neg otra vez, segura de su romntica afirmacin como estaba segura de que la hierba era verde. "Slo tendr quince veranos, pero conozco a mi laird mejor que vosotras. Es mi primo, Os dais cuenta? Que intente alejaros creo que es una buena seal, porque nunca ha mostrado tanta pasin hacia una mujer anteriormente." Lena se ri. "A los sirvientes les resulta muy extrao que mi seor no permita que os vayis a casa". Maya frunci el ceo. "Perdname si no puedo ver el humor en la situacin". "El humor?" "Uh... la diversin." "Ah. As como que tenis que confiar en m cuando digo que es una buena cosa. En verdad el laird nunca ha sido tan apasionado con una mujer." Lena se encogi de hombros. "Fuera de la cama," calific con una sonrisa. Sara levant la vista de su costura, de pronto ms interesada en el cuento de la criada. "Qu quieres decir?" Lena se encogi de hombros de nuevo, aunque esta vez en serio. "Mi laird no se preocupa de l mismo o de las mujeres. Las lleva a su cama y siempre es el final de la historia. El hecho de no tomar a una mujer tan hermosa como Lady Maya en su cama cuando as lo desea, obviamente, dice mucho." Suspir Lena y sacudi la cabeza tristemente. Lady Elizabeth le hizo esto." Maya puso las cejas juntas y se qued mirando a su doncella. Una seora, Eh? Por alguna razn, saber que Thomas haba amado a otra no le caa nada bien a

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su vientre. De hecho, odiaba ya a la mujer. "Quin es esta Lady Elizabeth?" Murmur. "Su madre". Maya dej salir un aliento posesivo. La mujer era la madre de Thomas, no un antiguo amor suyo. "Qu, en la tierra, le hizo su madre?" Lena se encogi de hombros. "Nadie lo sabe. Sospecho Sir Dugald s, pero nunca va a traicionar la confianza del Laird." Pero dijiste que esto era lo que Elizabeth haba hecho. Qu quieres decir con eso?" Lena ponder la pregunta, pensativa por un momento. Golpe el dedo contra su mejilla y entorn los ojos ligeramente, obligndose a recordar un caso olvidado haca mucho tiempo. Es un rumor que comenz en el pueblo incluso antes de que hubiera nacido. Poco se sabe de la muerte de Elizabeth, pero desde hace mucho tiempo se dijo que sacudi al laird tan ferozmente que prometi nunca dejarse amar por una mujer." Lena chasque su lengua. Es triste, si me lo preguntan." Maya mir a Sara, la pena tcita de Thomas en el aire entre ellas. Perder a su madre debi haber sido extremadamente difcil. Tienes razn, Lena. Es triste." Y realmente lo era. Maya poda entender lo que era no querer dar una parte de s misma a otra persona ms que nadie. Nadie quera ser herido. Salir de un estado emocional era suficientemente difcil en el siglo XXI, pero hacerlo en el siglo XIV, donde la muerte de un ser querido era algo comn y llegaba demasiado pronto en la vida, sin duda, sera extremadamente difcil.

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Gimi mentalmente. Por mucho que deseara lo contrario, simplemente no poda estar enojada con Thomas despus de escuchar la historia de Lena. "Vamos a comer al medioda pronto?" Sara le pregunt a Lena con una sonrisa plcida en su cara, afortunadamente cambiando el tema. S, seora. En cualquier momento, creo." El parloteo de las mujeres se interrumpi unos minutos ms tarde por el sonido de los cascos de caballo y notas procedentes del exterior de la torre. Las tres se miraron unas a otras con ojos abiertos, todas ellas pensando el mismo singular pensamiento, el castillo estaba siendo asediado. Maya le grit a John el Anciano cuando lo vio pasar a travs de las puertas delanteras. "Qu est sucediendo, John? Estamos bajo ataque?" John azot su cabeza para responder a Maya. No pudo reprimir la risa leve que se sobrepuso a l cuando vio las expresiones de terror en las caras de las tres mujeres. No, seora, nuestro seor ha vuelto." El crculo de mujeres lanz un suspiro colectivo, haciendo al anciano rer otra vez. "Vengan a saludarlo. Mi seor y sus hombres han vuelto con un gran botn." Maya frunci el ceo. Botn significaba de robo, pero no dijo nada. Adems, tena una imperiosa necesidad de ver a Thomas y no quera estar lejos por ms tiempo. Estaba un poco preocupada respecto a cmo iba a reaccionar al verla despus de su pelea, pero se encogi de hombros y lo sac de su mente.

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Cualquiera que fuera su reaccin, iba a encontrar una manera de tratar con l. "Pens que iba a volver maana o pasado maana", murmur. John se encogi de hombros. "Cabalgaron duro para volver." Maya asinti y se puso de pie. Entonces, por todos los medios branme camino." Sigui detrs de John el Anciano y camin fuera de las puertas del castillo mientras Thomas desmontaba. Sara corri pasando a los brazos de Dugald, bandolo con abrazos y besos. Dugald se ri y la ech por encima del hombro, mientras Thomas echaba un vistazo a la pareja. Suspir. Estaba seguro de que no recibira esa bienvenida de Lady Maya. "Hola, Thomas. Las orejas del Laird se animaron con el sonido de la ronca voz familiar mientras se volva sobre sus talones para encontrar a Maya. Se encontraba cerca de las puertas, avanzando resueltamente hacia l. Suspir. Iba a empezar una escena al aire libre frente a todos sus hombres? La mir mientras se acercaba, una sensacin de temor inminente filtrndose a travs de su piel. Sin duda esperaba que no estuviera dispuesta a discutir sobre el hecho de que le haba negado el permiso de irse de su fortaleza. Haba sido informado por el jinete que vino a saludarlos a una milla fuera de la torre del intento de escapar dos veces durante su viaje.

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Thomas observ con admiracin mientras Lady Maya se acercaba ms. Qu hermosa muchacha que era! Incluso sus recuerdos no haban hecho justicia a la mujer. Era cien veces ms deseable de lo que haba recordado. Y esto era algo ms que su belleza fsica. La seora era la encarnacin de todos los rasgos que admiraba en los dems: espritu, coraje, obstinacin, orgullo. Incluso su carcter testarudo era un giro para un hombre acostumbrado a las mujeres acobardadas a sus pies. Maya reuni su valor, mientras caminaba hacia Thomas, una vez superada por un miedo intrnseco sobre cmo iba a reaccionar al verla despus de su viaje. Tal vez no la haba perdonado ni olvidado por su ltima discusin todava. Y Poda culparlo? Haba dicho muchas cosas malas, aunque la mayora fue por el dao que le haba causado a ella. Y despus saber por Lena lo que le haba

En cuanto a MacGregor, ahora, todo en lo que Maya poda pensar era en lo poderoso que era. Era tan grande, tan fuerte, sin embargo, saba la ternura gigantesca con la que su cuerpo la haba acunado. De alguna manera, le hara olvidar sus preocupaciones y mantendra su estilo de nuevo. Lo hara olvidar su promesa y cuidara de ella a pesar de la muerte de Elizabeth. Aunque fuera por un rato. "Hola Maya.", Dijo Thomas, las palabras en voz baja mientras miraba sus ojos. Ambos se quedaron paralizados, ninguno de los dos se movi, ninguno pronunci una palabra ms. Se miraron nerviosamente el uno al otro como si no se hubieran visto en aos en lugar de una semana y por lo tanto no poda adivinar lo que su pareja podra pensar o decir a continuacin. Maya se aclar la garganta y le sonri. Saba que l nunca hara el primer movimiento, por lo que decidi enterrar su orgullo herido y hacerlo por l.

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causado la herida para empezar. La culpa pesada caa en ella poderosamente.

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Camin el ltimo paso que la pondra a su alcance, cuando lentamente sus brazos se entrelazaron alrededor de su cintura, y acun su cabeza con el calor de su enorme pecho. Thomas estaba tan aturdido que no reaccion de inmediato. Esta muestra de afecto era lo ltimo que esperaba cuando haba viajado hacia la torre hoy. Sin embargo, era bienvenido. Muy bienvenido. Desliz sus brazos alrededor de la espalda de Maya y tir de ella lo ms cerca a l como era humanamente posible. Dej caer su mentn y lo apoy sobre la cabeza de su seora, respirando su aroma encantador. Amarla era un riesgo. Desearla era un riesgo. Haba pasado muchos aos endureciendo su corazn contra esta gran intrusin en l. Pero cuando Thomas la abraz contra l, fue como si el pasado no pareciera tener un resplandor tan brillante nunca ms. No se cerna sobre l y lo amenazaba con bombardearlo con recuerdos dolorosos. Maya podra hacerle olvidar los pecados de Elizabeth. Maya podra hacer que confiara otra vez. Era una conclusin a la que haba llegado durante su viaje a la tierra de los Hamilton y una conclusin que ya no poda negar. Quera a esta mujer. La necesitaba a su lado. Cualesquiera que fueran sus argumentos, nunca la dejara irse de su lado.

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Captulo 8
La cena fue una ocasin festiva en el Castillo MacGregor con los hombres haciendo alarde de todo el botn que haban adquirido, mientras estuvieron fuera. Los relatos eran fuertes y sin duda exagerados, pero Maya apenas los oa de todos modos. Estaba atenta en el hombre sentado a su lado, con las manos entrelazadas sobre sus rodillas. Os gusta la daga os compr para que comis?" Thomas asinti hacia el cuchillo ornamental que haba adquirido en la feria. Maya masticaba un trozo de pescado en la boca y lo trag antes de mirarlo con una sonrisa. "Fue muy amable de tu parte. En verdad, no puedo creer lo

Thomas lanz un gruido. Era bueno ver lo feliz que estaba haciendo a su mujer desde su llegada. Apenas poda esperar hasta que se quedaran solos esa noche para darle el collar que haba comprado para ella en la feria. Maya estaba desconcertada por todas las atenciones tan amables y el esplndido regalo que Thomas le haba otorgado. Haba trado de vuelta un cofre dorado de oro con incrustaciones de piedras raras y lleno a rebosar de caras sedas y paos. Se imagin que la tela que le dio era para que se vistiera a la moda hacindose varios vestidos. La antroploga en ella no poda dejar de encontrar toda la situacin irnica, en una forma cientfica. Despus de todo, el laird fue rpido en demostrar que desde el principio de los tiempos, los hombres haban usado baratijas y regalos para apaciguar a sus amantes furiosas.

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hermosas que estn todas las piedras."

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Thomas se inclin y le susurr en voz baja a Maya. "Esto significa que me has perdonado, muchacha?" Maya sonri con una sonrisa brillante, blanca y apret la mano debajo de la mesa. "Antes de que hubieras regresado." l solt un gruido. "Si lo hubiera sabido no hubiera arrasado mis arcas antes de irme." Ante la fingida mueca de Maya, Thomas ri entre dientes. Los hombres que lo rodeaban en la mesa voltearon con el sonido y se quedaron con la boca abierta. Thomas frunci el ceo. Solt la mano de su dama por debajo de la mesa y cruz los brazos sobre su pecho. "Qu est mirando todo el mundo?" Un coro de "nadas" son en toda la sala seguida de gargantas aclarndose y de hombres con la cara roja observando a Lady Maya con ojos perplejos. Slo Dugald tuvo el descaro de rerse en voz alta. Ese acto de audacia le vali el ceo fruncido de Thomas. Dugald slo se ri ms fuerte. Maya y Sara se miraron y se encogieron de hombros. Ninguna de ellas entenda la sutil comunicacin que estaba ocurriendo entre Thomas y sus hombres. De haber sabido que esta era la primera vez que Dugald haba odo a Thomas rer en aos, y la primera vez que el resto de los hombres haban odo rer a su laird, lo habran entendido. Pero las dos estaban felizmente inconscientes de la importancia de la pequea muestra de humor del laird. Incmoda con las miradas que los hombres MacGregor le lanzaban, Maya se dirigi a Thomas y sonri. "Has terminado de comer? Me prometiste un paseo por los jardines a la luz de la luna, Recuerdas?" Con el sonido de los gritos de sus hombres y sin restricciones de risa, Thomas tuvo la decencia de sonrojarse.

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"Luz de la luna?" Grit su hombre, Stephen. "Jardines?" Otra carcajada. Thomas mir a sus hombres con la resolucin de un rostro sombro, decidido a poner fin a sus burlas de una vez. La sala inmediatamente se tranquiliz, aunque se hizo evidente que los soldados tuvieron que trabajar duro para contener sus risas. "Se ren como mozas", gru. "Creo que algunos se escondern de las listas maana". Los soldados dejaron de sonrer. Thomas gru, satisfecho de haber recobrado su sentido de hombra a los ojos de sus hombres. Vamos, mi seora, y dejemos a estas mujeres con sus chismes." Maya asinti, perpleja. Se levant inmediatamente y fue detrs de l hacia las puertas de la torre del castillo. Caminaron mano a mano por los jardines, su camino bien iluminado por la luz de la luna. Maya no lograba borrar la sonrisa que haba llevado desde la llegada de Thomas en sus labios. Su laird no poda utilizar las palabras floridas y poticas de Dugald o sea que pronto par de rer y bromear como l, pero mostraba su cario de otras maneras. Era ms que los regalos, ms an que tomarla de las manos. Era la mirada en sus ojos, la forma en que acariciaba la palma de su mano, mientras que juntaban las manos, el hecho de que no haba tratado de evitar su paseo iluminado por la luna, a pesar de que saba que sus hombres se burlaran de l a su regreso. Este era el lugar en el que quera estar. Slo deseaba poder estar aqu con la conciencia tranquila.

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Thomas le apret la mano cuando la llev bajo un pino fragante. "Te ves feliz, muchacha. Te he complacido hoy, entonces?" Maya hundi la cara en su pecho y lo abraz con fuerza. "S". l se ri entre dientes mientras envolva sus brazos alrededor de su mujer y tiraba de ella para acercarla tanto a l como era posible. "Me alegro de que as sea". "Hmmm." Maya pareca no poder conseguir sacar las palabras afuera, slo el sonido. Esto era lo ms cercano a la felicidad que haba conocido nunca. Las palabras no parecan apropiadas. Thomas la abraz de forma segura durante largos minutos. Frotando suavemente su espalda y acariciando su cabello, mientras que plantaba ocasionales castos besos sobre su cabeza. No deca nada, simplemente disfrutaba de la sensacin de sostenerla. Se senta tan bien. Era como si hubiera sido la mujer creada para l y slo l. Ni siquiera la predicacin de Angus fastidiando sobre los problemas que daban las mujeres en general importaba cuando abrazaba a Maya de esta forma. El odio que Angus haba utilizado para moldear las primeras impresiones de Thomas era tan dbil ahora como la luz de una antorcha. La comprensin de que l quera a Maya a pesar de los pecados de Elizabeth, haca que los sentimientos posesivos que abrigaba hacia ella crecieran an ms fuertes. Muchos hombres querran a Maya, pero ninguno de ellos la podra tener. Ella era suya. Incluso si tuviera que encerrarla en su dormitorio para toda la eternidad, sera suya y no de otros.

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"Tengo un ltimo regalo para ti, milady. Maya estir el cuello hacia atrs y mir a la cara de Thomas. Neg. "No necesito que me des nada, Thomas. Pasar tiempo contigo es el mejor regalo de todos." El MacGregor sinti una oleada de calor inundando su corazn muerto haca mucho y abrindose camino hacia abajo, a los dedos de sus pies. No estaba mintiendo. Era condenadamente capaz de juzgar el mrito de las palabras de la gente y saba que su seora quera decir lo que haba dicho. Le sonri. Un corazn real, honesto a la bondad, la sonrisa hizo que se detuviera a aspirar el aliento de la belleza de Maya. "Estoy contento, tae, por poder escuchar esas palabras, querida, pero tengo otro regalo que he deseado darte todo el da." Thomas hurg bajo su tnica y se sac el collar que haba estado usando por la

el asombro, en el rostro de su seora. Le coloc suavemente el collar de rub por encima de su cabeza y luego pacientemente esper a que se sostuviera el pelo hacia arriba para as ponerle la cadena de oro por todo el camino alrededor de su cuello. "Saba que estaba hecho para ti, en momento que puse los ojos en l. Quiero que lo uses siempre para que puedas pensar en m las veces que yo pienso en ti." "Oh, Thomas, es hermoso. Simplemente... hermoso." Senta que algo muy cercano a una lgrima se formaba en su ojo. La lgrima no derramada brillaba intensamente, hacindole saber que estaba all. "Gracias." Maya apoy la cabeza contra el pecho de Thomas de nuevo, sintindose totalmente satisfecha. Cerr los ojos y sonri mientras l recorra sus dedos callosos a lo largo y a travs de su cabello dorado y sedoso. Enganch un rizo en torno a su dedo y lo llev a su rostro para inhalar el olor dulce de ellos. "De nada, amor."

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cabeza. Sonri de nuevo cuando vio la expresin de los ojos, muy abiertos por

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Maya suspir cuando envolvi su largo y musculoso brazo alrededor de ella y la bes en la frente. El beso era posesivo e inocente al mismo tiempo y fue lo suficientemente tierno para hacerla desear quedarse con ese hombre para siempre. Pero no poda. Saba que volvera a casa si el destino le mostraba el camino para regresar. Era una antroploga respetada despus de todo. La universidad en general y sus estudiantes de postgrado, en particular, contaban con ella. No poda alejarse de sus compromisos como si no importaran el mero hecho de que haba encontrado su primera prueba real de felicidad en los brazos de un laird del siglo XIV. Sin embargo, Maya no poda dejar de disfrutar de la sensacin pesada de Thomas envuelto alrededor de su cuerpo. Estaba construido como un poderoso dios de la guerra, sin embargo, estaba ms que equipado para manejar la ternura, sus emociones al mismo tiempo. No poda alejar el conocimiento de su alma de que l se preocupaba por ella. Llev el rub a la palma de su mano y lo sujet con fuerza. La piedra le daba una sensacin de calor sentimental en las profundidades de su generalmente cnica alma. Que Dios la ayudara. Saba que se estaba enamorando de ese hombre.

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Captulo 9
Thomas acompa a Lady Maya a su dormitorio un poco ms tarde. Caminaron lentamente hacia la puerta de la recmara, de la mano todo el tiempo. Abri la puerta a su dama, y luego la cerr silenciosamente detrs de ellos despus de que pasaron al interior. "Parece como si vuestra sirvienta os tuviera el bao listo." Maya gir y mir hacia el hogar. Efectivamente, un bao la estaba esperando, mantenindose caliente por las llamas vacilantes de la chimenea. Sonri. Pareca el cielo. Volvi su atencin a Thomas, deslizando sus brazos alrededor de su cuello musculoso en el proceso. Se puso de puntillas y lo bes suavemente en los labios, dndole las gracias sin palabras por una noche maravillosa. Thomas le devolvi el beso, tirando de ella hacia l todo el tiempo. Profundiz el beso tanto como se atrevi, obligando a su lengua a entrar entre sus labios semi-separados. Maya se quej en voz baja, aceptndolo plenamente. El chasquido de los sonidos de sus besos hmedos fueron tanto una revolucin para Thomas como lo eran para Maya. Se imagin el chasquido de los sonidos que su condicin de mujer haran cuando enterrara su cuerpo en su interior. Era una mujer apasionada su Maya y saba, sin reservas, que sera la mejor amante que hubiera tenido alguna vez en su cama. Por mucho que Thomas la deseara, tambin quera esperar para reclamarla cuando se casaran. No tena deseos de desgraciar a su seora con su impregnacin antes de decir sus votos. Las malas lenguas tendran mucho que comentar con esa noticia. Alej los labios de ella con suavidad, vacilante. Apoy la frente encima de su cabello y suspir. "Ser mejor detenernos ahora antes de que no pueda dejar de hacerlo, amor."

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Maya se quej con decepcin. "No quiero que pares, Thomas." Suspir. "Dios me ayude, pero tampoco quiero parar. An as, debo. No estar con vos hasta despus que nos casemos". Sus ojos se abrieron. Casarse? Por suerte, Thomas no vio su reaccin, porque su cara estaba todava enterrada en su pecho. Casarse con l? Oh Dios, Cmo iba a lastimar a este maravilloso hombre? Pero no poda casarse con l! Ella perteneca al siglo XXI, no al XIV. Maya cerr los ojos contra el dolor que se aloj en el fondo de su corazn. No podra ser capaz de dejarlo atrs y le encantaba la forma en que la quera, pero al menos podra dejarlo con un buen recuerdo de ella. Se apart de Thomas y comenz a hurgar en su ropa. Su mirada nunca se separ de ella mientras se desabrochaba el vestido y lo abra. Thomas contuvo la respiracin y se qued mirando a su seora, no poda moverse ni decir nada. Ella iba a desnudarse. En un momento estara desnuda... Maya se sac el vestido que Lena le haba cosido, dejndolo caer al suelo, arremolinado a sus pies. El eje de Thomas se alz, sobresaliendo por debajo de su plaid. La visin del cuerpo desnudo de su amor era ms embriagante que los ms ricos vinos. Sus pechos eran redondos y llenos, hechos para los bebs lactantes, y para la lactancia de l. Sus piernas eran largas y flexibles, y se extendan hacia arriba, hacia el valle estrecho entre sus muslos. La mata de pelo entre sus piernas era de oro y rizado. Thomas lleg hacia l, incapaz de detenerse, y encontr, para su deleite, que su cobertura era tan suave y agradable como pareca.

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Maya cerr los ojos mientras Thomas pasaba su callosa mano sobre su monte de Venus. Lanz un gemido y sinti que sus pezones se endurecan en puntos dolorosamente apretados cuando profundiz su exploracin y con ternura frot los pliegues de su piel hmeda. Sufra por su toque de una manera que nunca antes le haba dolido. El ltimo rastro de buena voluntad de Thomas se desvaneci bruscamente. Si su seora deseaba estar en su cama antes de su matrimonio, entonces que as fuera. La levant y se dirigi hacia la cama, tumbndose encima de ella, ya que cayeron juntos. Thomas se sent y estudi el cuerpo de Maya con impaciencia. La lujuria lo consuma. Se agach y tom sus pezones entre sus dedos. Eran largos y duros y se llen de ganas de chuparlos. Ella gimi cuando l se dej caer hacia abajo sobre su cuerpo y aplast su cara contra su pecho. Thomas chup con fuerza sus pezones, causando que sus caderas se movieran junto con las piernas debajo de l. Gema de placer mientras chupaba, encendindola an ms. Ella contuvo el aliento cuando el calor prendi intensamente dentro de ella. "Hazme el amor, Thomas," le susurr respirando entrecortadamente. "No quiero esperar a otro momento". Abri las piernas mientras le acariciaba la espalda. "Por favor, Thomas. Siento que voy a explotar. Tmame ahora." l solt el pezn de Maya con un gruido y se sent sobre sus rodillas. Mir hacia abajo a sus extendidas piernas y solt un gruido de satisfaccin. Esta era la primera vez que haba conseguido echar un buen vistazo a los tesoros que estaban escondidos entre sus muslos.

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Thomas se sinti hechizado, incapaz de sacar los ojos de su feminidad. Le abri las piernas ms ampliamente, con ganas de darle un mejor vistazo. l gimi. Si pensaba que sus pezones estaban tan sabrosos como bayas entonces podra imaginar lo que este festn le hara. No se poda negar un momento ms, su boca buscando la carne de Maya, que lo cubra totalmente. Encontr su cltoris hinchado esperando por su lengua y se lo llev a los dientes. Chupaba con avidez, saboreando el aroma y el sabor de ella. Ella ech la cabeza hacia atrs y gimi, segura de que no sera capaz de aceptar toda su ereccin cuando la penetrara. Maya arque la espalda, lo que indicaba que no poda soportarlo ms. Se sacudi violentamente, haciendo que la cama temblara debajo de ella. "Thomas" grit mientras su cuerpo se renda a su toque y alcanzaba su clmax. Thomas bebi vorazmente sus jugos hincndose sobre sus rodillas una vez ms. Era ms difcil de lo que haba sido alguna vez en su vida. Quera a Maya ms an, necesitaba a Maya ms de lo que crea posible. Tom su eje hinchado con la mano y lo gui hacia el cuerpo que lo esperaba. No poda soportar estar separado de ella un momento ms. "Mi seor, debis venir!" Thomas gru con ira y frustracin ante la convocatoria gritada desde el otro lado de la puerta del dormitorio. Maya suspir. La gente de este castillo tena un sentido de la oportunidad de mierda. "Qu?" Thomas grit mientras mova su cabeza para hacer frente a la puerta cerrada.

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Maya reconoci al dueo de la voz inmediatamente. Perteneca a la misma persona cuya voz de muerte y oscuridad le haba dicho a Thomas que la matara en la ladera cuando ella y Sara haban llegado primero. "Son los MacAllister, mi seor. Han sido vistos en nuestras tierras. Dugald dice que deben ser lo suficientemente tontos como para atacarnos!" Los ojos de Maya se ampliaron en estado de shock mientras su boca se abra. "Atacarnos? Oh, mi Dios, Thoms!" El laird rpidamente bes a Maya en la boca, luego se irgui en toda su altura. "No tienes nada que temer, amor. Morira antes de dejar que otro hombre os dae." Morir? Oh, no!, pens Maya, no quera que muriera. Se haba olvidado de cmo era de la ley del siglo catorce en realidad. Al diablo con los MacAllister de todos modos! "Thomas por favor, ten cuidado. Tengo miedo por ti!" "Por m?" Thomas neg y frunci el ceo mientras se sentaba y tiraba de sus botas. No es sabio insultarme, seora." Insultarlo? Debido a que estaba preocupada por l? Maya se olvid de la tregua que haba encontrado en los brazos de Thomas el da de hoy, reanudando la guerra de palabras. "Cmo te atreves a decir que te estaba insultando? Porque me importas lo suficiente para preocuparme por tu bienestar estoy insultndote?" "Maya no tengo tiempo de escuchar ridiculeces en este momento", grit Thomas, mientas de un solo movimiento se pona de pie. "Tengo una fortaleza que proteger y matar a un laird."

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"Muy bien!", Lament Maya mientras saltaba de la cama y apretaba sus manos en puos a los costados. "Djame con mis ridiculeces y vete. Deb haber sabido mejor que no deba confiarte mis sentimientos de todos modos." "Maya!" Rugi Thomas mientras se agachaba en el suelo por su espada. "Vamos a discutir de vos y vuestros infantilismos ms tarde. Andaos a baaros. Le lanz otro de sus fruncidos ceos y rpidamente se dirigi a la puerta de la alcoba. "No tendrs que preocuparte por discutir nada conmigo, ricura, sise Maya, "Porque no estar aqu cuando vuelvas!" Thomas hizo una pausa antes de salir de la alcoba, lo suficiente como para

voy a cazar como a un perro y os traer de nuevo de regreso si intentis huir." Como un perro? Maya grit de rabia dndose la vuelta y se qued viendo hacia la baera. Salt de un golpe en el interior, con tal fuerza, que el agua salpic a los lados. Thomas lanz un gruido y despus abri la puerta de la cmara y se dirigi hacia el patio inferior. Maldita sea la lengua de la malvada mujer! Saba cmo sacar de quicio su ira mejor que nadie que jams hubiera conocido. Mejor incluso que los enemigos de su pas en Bannockburn. Thomas encontr a Dugald y corri hacia donde su comandante de armas estaba esperndolo, ya sobre su montura. Si los MacAllister queran batalla, gru Thomas, entonces era el hombre que se la dara.

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burlarse de ella. "Vais a ver lo lejos que llegis si tratis de dejarme otra vez. Os

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Captulo 10
Maya pas el jabn perfumado de rosas por su pelo y se reprendi a s misma una y otra vez hasta que estuvo mentalmente triste y de mal humor. Es qu nunca iba va a aprender a controlar su boca? Era una antroploga por amor de Dios! Estaba actuando como una boba de dos aos de edad. Saba que para un Highlander del siglo XIV, cuestionar su capacidad de protegerse a s mismo y a su hogar era similar al ms grave de los insultos. Sin embargo, cuando Thomas la haba llamado ridcula le haba hecho mas dao a sus sentimientos de lo que quera reconocer. En ese momento, haba sido una amante herida y no una cientfica. No poda dejar de preocuparse por Thomas. Se consideraba a s mismo fuerte y omnipotente y por lo tanto no poda sucumbir a la muerte por la espada, pero Maya saba que era slo un hombre. Un hombre lo suficientemente formidable para despertar su inters y un hombre lo suficientemente poderoso como para ganarse el respeto de jefes y reyes, pero segua siendo un hombre. Maya rode sus brazos alrededor de sus rodillas en alto y consider sus sentimientos. Tom una profunda respiracin mientras miraba las llamas del hogar. A quin estaba tomndole el pelo? S, no haba duda de que tema por la seguridad de Thomas, pero tambin se daba cuenta de que lo haba echado cuando haba lanzado su amenaza por otra razn que no tena nada que ver con la primera. Tena miedo de acercarse a l. Tema que si Thomas segua siendo amable con ella, la mantena en sus brazos y la haca sentir como un tesoro delicado, abandonara todos sus planes de

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tratar de encontrar el camino de regreso. Maldita sea, pero Por qu tena el hombre de sus sueos que vivir en un siglo tan lejos de su propio tiempo? Frunci el ceo mientras se sentaba en el agua tibia y pens de nuevo en lo que Thomas haba dicho antes de irse. Le haba prometido que, si intentaba escapar, la cazara como a un perro y la traera de regreso. Un perro! Cmo un perro! El fruncido en el ceo Maya lentamente se volvi una sonrisa irnica. Demonios, el hombre nunca podra conseguir un trabajo de escritor de tarjetas Hallmark, pero haba algo primitivamente provocativo sobre su promesa, sin embargo. Neg con la cabeza. Una cosa era segura: cuanto ms tiempo se quedara aqu, ms vacilara en su decisin de irse a casa. Si no encontraba pronto su camino a casa, nunca se querra ir. **** Sara entr en el dormitorio de Maya una hora ms tarde con una expresin sw preocupacin escrita en todo su rostro. Maya saba exactamente lo que estaba en la mente de su mejor amiga porque haba estado tratando exactamente con el mismo temor desde que Thomas haba salido de la habitacin. Por una vez, la imperturbable Sara pareca bastante sacudida. "Ests bien?" Sara neg mientras se suba a las pieles de animales y se pona a su lado en la cama. "No. No lo estoy."

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Maya asinti, dejando a Sara saber que la entenda. Las dos amigas se quedaron en la cama en silencio durante un largo rato hasta que Sara finalmente habl. "Te ment, Maya, y lo siento". Maya se incorpor lentamente, mirando a Sara. Haba pensado que el estado triste de Sara se deba a la inminente batalla del clan MacGregor con los MacAllister. Al parecer no era as. "Pens que estabas refirindote a este ataque al que hemos sido sometidos. Qu quieres decir entonces?" Sara suspir mientras se suba una piel de animal hasta la barbilla para mantener a raya a los escalofros. Evit mirarla a los ojos. "He ledo los documentos Maya. No van a perder hoy." Entonces, Qu es?" La voz de Sara estaba en silencio. Con un suspiro, neg y admiti todo. "No me quiero ir, Maya. Nunca lo he querido. S que esto te sonar loco, ya que parece una locura hasta para m, pero creo que me he enamorado de Dugald antes de que incluso viajara a travs del tiempo. Infiernos, leer acerca de l fue suficiente para agitar mis fantasas, pero al verlo en carne y hueso..." Sara gimi. Maya sonri, aunque sin verla. "Sara", susurr con voz suave: "Tena miedo el otro da cuando te dije lo que dije. Nunca podra pensar que enamorarse es una traicin hacia m." Sara rpidamente la mir para ver si estaba diciendo la verdad. Dej escapar un suspiro de alivio cuando se dio cuenta de que era as. "Gracias, Maya." Maya le sonri despus, luego se acerc para tomar su mano entre las suyas. "Te quiero Sara. Te he querido desde que ramos nias. Si Dugald es lo que te hace feliz, entonces yo soy feliz. Realmente lo digo. "

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Las lgrimas asomaron a los ojos de Sara, causando que los ojos de Maya se llenaran tambin. Nunca jams haba visto a Sara, incluso remotamente cerca de llorar antes. Era ms de lo que poda soportar al ser testigo de este momento. "Por favor, no llores. No creo que pueda manejarlo ahora." Sara mir hacia abajo a la cama, sabiendo que si la miraba cuando le dijera el resto de lo que tena que decirle, podra muy bien llorar. "Por favor no me dejes, Maya." Su declaracin lleg como un susurro. Maya se ri entre dientes, haciendo que Sara la mirara con fastidio. "No es para que te burles de mis sentimientos!" Maya se ri de nuevo, despus golpe juguetonamente a Sara en la cabeza con

tuviera un medio para volver a casa." Una sonrisa maliciosa pas a travs del hermoso rostro de Sara. "Espero que nunca encontremos uno." "Sara" jade Maya con indignacin fingida, "Esa es una terrible cosa para desearme! Es posible que hayas encontrado un verdadero caballero en Sir Dugald, pero todo lo que he encontrado aqu es un hombre que grue y me ordena como si fuera una nia... o la tonta del pueblo." Sara se ri entre dientes, desconcertada por la expresin de frustracin que Maya ostentaba. "Lo amas, Verdad?" Maya mir a la cara de Sara y se encogi de hombros. No pretenda no entender exactamente a lo que su mejor amiga se refera. "No lo s. No. S. No lo s. S que es un tirano."

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los nudillos. "No tena la intencin de querer ofenderte, pero lo dices como si

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Sara se ech a rer. Maya lanz una piel de animal hacia ella. "No es divertido!" "Diablos que no lo es!" Sara se ech a rer. "Dugald dice que Thomas te llama lo mismo!" Maya sonri. Un hombre como Thomas, llamndola tirana era hacerle una verdadera alabanza. Se call por un momento y luego volvi a mirar a su mejor amiga. "Tal vez lo est." "Qu?", Pregunt Sara. "Enamorada de l", aclar Maya. "Es difcil decirlo. Quiero decir, he conocido al tipo Cunto poco ms de una semana? Sin embargo, hay momentos cuando estoy con l donde me siento como si lo hubiera conocido toda mi vida. Es extrao, sabes? Me siento como si casi todo lo que me ha sucedido en mi vida hasta este punto fuera slo para prepararme para lo que iba a encontrar aqu, en este momento." Sara se sent en la cama, tomando la mano de Maya de nuevo en la suya. "Probablemente esa declaracin sea verdad". Maya sonri. "Dices eso para que no juegue a Dorothy y trate de encontrar el siguiente remolino y vaya de regreso a Kansas." Sara se ri de eso. "Bueno, no es eso. Pero hay ms." Maya arque una ceja inquisitiva. Sara sonri a continuacin, acerc su cara a la de Maya y dijo con picarda. "Se te ha ocurrido que, sin embargo, Oh muchacha del demonio, que T podras muy bien ser la misteriosa Lady M?"

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Maya cerr la boca, y lentamente sonri. Maldita sea. No haba pensado en eso. ***** El escudero, apenas un hombre, se sacudi el miedo mientras miraba los ojos negros y fros de MacGregor. No haba compasin en sus profundidades sin vida, sin pizca de piedad en las piscinas muertas del color de sus emociones. Iba a morir. Como un soldado, el joven Niall se haba preparado para este da desde que su primera formacin haba comenzado. Cuando el nuevo Laird Robert haba declarado su intencin de robar a los MacGregor, supo en ese momento que el da llegara antes de lo esperado. Maldito fuera ese tonto! A pesar de que Niall no haba sido parte de las incursiones, todava era un MacAllister. El MacGregor nunca pasara por alto ese hecho. A las diez con seis, la vida de Niall estaba a punto de finalizar. El MacGregor lo llevara a cabo rpido, se poda sentir afortunado por eso. El lair no era conocido por torturar a un hombre sin necesidad. Lo matara, s, pero lo hara rpidamente. "Yo... me os dije todo lo que s, mi seor. N nunca estuve al t tanto de los p planes de los MacAllister." Dugald empuj a Niall al suelo, lo que le caus la cada a una posicin sentada a su espalda. "Si le mientes a el MacGregor, morirs!. Si hablas ahora, vivirs." Vivir? Niall nunca haba pensado en eso como una posibilidad. El escudero sacudi la cabeza enrgicamente, sus ojos muy abiertos y atormentados. "Se lo juro, Sir Dugald! No s dnde fueron los MacAllister. Llev consigo a cinco de sus hombres ms leales para robar a la chica, pero no se decir dnde irn si tienen xito." 117

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Thomas levant una ceja. Hasta este punto, desde el momento en que sus hombres vieron por primera vez los plaids MacAllister en su ladera acab con todos ellos salvo Robert, el MacGregor haba asumido que Robert MacAllister haba cruzado sus tierras con la intencin de robar ganado. Ni una sola vez haba pensado que el hombre desafiara a la muerte para robar a una mujer. Estaba intrigado. Thomas mir a su alrededor, al MacAllister que sostena y se burl de l mientras negaba con la cabeza. Robert de hecho pensaba que esa excusa pattica iba a abrirle las puertas de la torre y haba tenido la fortaleza para resistir su ataque? Lanz su mirada negra a Niall una vez ms. "Una muchacha? Provoc todo para robar a una moza del pueblo?" Niall neg y le dijo al MacGregor todo lo que saba. No mi seor, no es ninguna moza del pueblo la que le llam la atencin, sino una dama. No s todo, pero s que el laird dijo que era la ms hermosa de todas las muchachas. El MacAllister dijo que primero la vio en la ladera que divide nuestra tierra de la de vuestra. Dijo que llevaba un manto negro y estaba con una amiga que tena uno rojo. El laird se jact de que estara entre las piernas de la dama al anochecer." Thomas dio un grito de indignacin con la parte superior de sus pulmones mientras apretaba su mano en un puo. Era Lady Maya de la que el joven Niall habl. No podra ser otra. Tonto!" Thomas silb, haciendo que Niall hiciera una mueca de dolor. Pens que podra arrebatrmela." El MacGregor redujo su mirada a Niall, haciendo que el escudero se preguntara si debera haber sido tan valiente como para ser el portador de malas noticias.

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Matar al mensajero Los lairds siempre mataban al mensajero. "Qu otra cosa, muchacho? Deberais ser sabio al hablar ahora." Niall trag el nudo que tena en la garganta y dese como el infierno tener ms que decir. El MacGregor no iba a aceptar el hecho de que no saba nada ms. Se aclar la garganta y tartamude sus palabras. "Como mucho... me gustara tener ms que deciros..., os juro por mi honor que no s nada ms." Tom una profunda respiracin para calmarse, obligando a su tartamudez a detenerse. "S que vos probablemente no tenis en cuenta el honor de un MacAllister en alta estima por el momento, pero os juro que la mayora de nosotros estbamos en contra de su plan. Incluso Robert, su propio hermano menor, no pudo persuadirlo de esta locura." Thomas resopl, desconcertado por la valenta del muchacho de hablar en nombre de su clan. "Eres un buen muchacho, no tengo para nada el honor MacAllister en alta estima. Sin embargo, os creo. Os atreverais a perjudicarme?" Niall neg enfticamente, sintiendo el primer destello de esperanza que haba experimentado desde que el MacGregor haba levantado las puertas del castillo. No seor, nunca." Dugald gru cuando mir a Thomas. "Qu decs? Est el asunto concluido?" Thomas frunci el ceo, mirando hacia abajo sobre Niall, luego levant un puo al aire. "Le daris un mensaje a vuestro laird. Podis, muchacho?" Un mensaje? Niall se dio cuenta de que el MacGregor tena que mantenerlo con vida para que pudiera entregar cualquier cosa. Tan aterrorizado como estaba por la mirada en los ojos del laird, dej escapar un suspiro de alivio.

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Los labios de Thomas se curvaron en una sonrisa siniestra y dijo con el suspiro de Niall. "Ay chico, vos viviris. El MacGregor no va a matar a un nio pequeo. Pero os har mi oferta, Podrs?" Niall asinti con ojos abiertos al MacGregor y esper sus instrucciones. "Decidle a vuestro laird esto..." Thomas enfatiz sus palabras lenta y uniformemente para que el muchacho no perdiera nada. "Decidle a Robert que va a morir si trata de llevarse a mi seora. Decidle que aunque me tome hasta mi ltimo aliento, voy a darle caza y voy a matarlo antes de que respire por ltima vez. Por intentar robar ganado los he mutilado, por intentar robar a mi mujer no se os tendr misericordia." Thomas liber a Niall y se alej, sin molestarse en mirar hacia atrs mientras el

montura y se dirigi a las puertas de la torre MacAllister. Maya. Este levantamiento sangriento haba sido todo por Lady Maya. No, nada bueno iba a salir nunca por reclamar a una muchacha hermosa.

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muchacho se desplomaba sobre el suelo. Frunci el ceo mientras tomaba su

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Captulo 11
Thomas irrumpi en el dormitorio de Maya un par de horas ms tarde, tan furioso como estaba cuando haba dejado la fortaleza de los MacAllister. No importaba lo mucho que se esforzara, no poda calmarse. La mujer estaba llegando a l. Al principio haba tratado de decirse a s mismo que era slo su belleza lo que deseaba, pero la verdad era que haba mucho demasiado que deseaba de ella. Posea espritu y coraje. Tena buen corazn y pasin suficiente como para rivalizar con la suya propia. Y s, era hermosa. Lo suficientemente hermosa como para que el tonto de MacAllister se atreviera a hacerle la guerra por poseerla. Robert haba pensado realmente en robrsela. Maldito fuera el

Thomas estaba de humor para una buena pelea. Y saba que si haba algo con lo que poda contar era lo que concerna a su seora, su complacencia era lo que lo obligaba en este sentido. Se acerc a la cama de Maya preparado para gritarle, despus se detuvo repentinamente cuando mir hacia abajo. Estaba dormida, se dio cuenta, y muy pacficamente, pareciendo ms hermosa de lo que haba estado cuando estaba despierta. Thomas pas los dedos por su cabello y suspir. No sera justo despertarla. Pareca muy serena, muy feliz. Demasiado hermosa. Thomas se sent en la cama en silencio y mir a Maya. Sus rasgos eran an ms perfectos por la luz de la luna. Era difcil de creer que este ngel dormido era la misma mujer que se converta en una musaraa bramadora cuando estaba

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hombre!

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despierta. Pas los dedos por su pelo, quitando un mechn de rizos de oro detrs de su oreja izquierda. La mir durante unos minutos ms, luego decidi que era mejor si la dejaba con sus sueos. Se irgui despacio y se movi sin hacer ruido para salir de la alcoba. "Thomas?" La voz de Maya estaba gruesa por el sueo cuando se sent en la cama. Las clidas pieles de animales cayeron sobre su estmago, dejando slo la camisa delgada que llevaba cubrindola. Sus pezones se metan en el material ms delgado y se ajustaron a la descarga del aire de la noche fra. Thomas se dio la vuelta en respuesta y se qued inmvil cuando la vio sentada en la cama con slo la camisa como dbil proteccin contra l. Sacudi la cabeza para despejar sus pensamientos lujuriosos. Regres a la cama y se sent a su lado. S, amor, soy yo." Se prepar para la lengua de Maya, con la certeza de que iba a lanzarse sobre l por las palabras que se haban dicho antes de montar para irse con el MacAllister. Se sorprendi, aunque no desagradablemente, cuando le ech los brazos alrededor de su cuello a cambio. "Thomas, Thomas, lo siento muchsimo por la pelea. Me alegro de que ests bien. Nunca quise insultarte." Le acarici el pelo a Maya y la abraz contra su pecho. "Shh amor, lo s ahora. Quizs esas palabras no son un insulto en el clan de Tampa, por lo que no tenis nada que explicarme. Es as?" En su inclinacin de cabeza, le bes en la frente. "As como pensaba. Est bien que os preocupis por m si as es como demostris vuestro amor, pero no podis decir esas palabras enfrente de mis hombre, o van a pensar que os avergonzis de m. Podis?" 122

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Maya asinti y se aferr ms fuerte al cuerpo de Thomas. Se haba dado cuenta de muchas cosas mientras que l se haba ido. Despus de que ella y Sara haban hablado, Maya entenda que este hombre, con todos sus defectos, era su destino. Se dio cuenta de que no tena que tratar de volver a casa ms porque ya estaba ah. Haban pasado horas, despus de que Sara se haba ido, debatiendo una y otra vez sobre si era o no posible que de hecho fuera la Lady M de la antigedad. Record la pintura de la seora, que posea su mismo pelo y ojos. Al final decidi que Sara tena razn. Realmente era la Lady M. Y tambin se dio cuenta que no se opona precisamente a esa idea. "Promteme Thomas que sin importar qu, nunca ms te irs enojado conmigo. Por favor, Thomas. Promtemelo!" Thomas le levant la barbilla y la mir a los ojos. Se sorprendi por la cantidad de cuidado y preocupacin que vio en ellos. Nadie desde su madre se haba preocupado as por l. Elizabeth. No, no pensara en su madre ahora. No iba a dejar que sus engaos arruinaran su oportunidad de conocer la felicidad con Maya. S, le jur, "Lo prometo." Maya suspir luego apoy la cara contra su pecho de nuevo. As que Esto era el amor? Haba pensado que haba conocido la emocin con Nick, pero nada podra haberla preparado para los sentimientos que Thomas sacaba de ella. "Queris casaros conmigo, amor?" Maya contuvo el aliento mientras volva la cabeza para mirar a Thomas. Decir s significaba que real y verdaderamente estara dispuesta a despedirse de su

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antigua vida para siempre. No volvera a conocer las comodidades de la vida moderna. Pero decirle que no a Thomas... el resultado de eso no poda soportarlo slo de pensarlo. Pero no verlo de nuevo nunca ms, nunca saber la sensacin de tenerlo dentro de ella, no escuchar sus palabras suaves de amor o incluso su enojo... no poda soportarlo. "Casarme contigo?" Thomas frunci el ceo. No, mejor que ni pensara en decirle que no. S, casarse conmigo, seora." Pas sus dedos por su pelo con agitacin y frunci el ceo. "Los santos saben la esposa inapropiada que seris con esa lengua malvada que tenis, y an as os necesito." La boca de Maya se curv en una sonrisa mientras Thomas la miraba hacia

adecuada?" El ceo de Thomas se profundiz. "S, tenis el porte de una reina, lo admito, pero la lengua afilada de una musaraa tambin." El pensamiento de Maya volvi a Nick y su deseo de casarse con ella por razones slo de conveniencia social. Su sonrisa se convirti rpidamente en una sonrisa que le llenaba la boca. Le ech los brazos alrededor del cuello a Thomas y se ech a rer. "Esa es la cosa ms dulce que alguna vez me han dicho Por supuesto que me casar contigo!" Thomas lanz un gruido, sin saber lo que acababa de decir que hizo a su mujer tan feliz. No muchas mujeres, de hecho, ninguna que pudiera nombrar habra estado encantada de ser llamada una musaraa inadecuada. Pero esta era Maya, pens.

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abajo con ojos expectantes. "Una inadecuada esposa? Crees que no ser

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Su Maya. Era lo nico que importaba. ***** Maya se despert a la maana siguiente por culpa de unos persistentes golpes en la puerta de su dormitorio. "Mi seora!" una voz grit desde la sala, es hora de que venga rpido!" Ella frunci el ceo. La voz perteneca al mismo chismoso de la ladera que haba prometido a Thomas que todos moriran si no hua de ella. Grandioso, justo lo que necesitaba. Ser despertada por el pregonero. "Vyase!" Respondi con un gruido irritado. El silencio envolvi la sala por un momento, por lo que Maya crey que estaba a salvo para cerrar los ojos otra vez. Sonri con satisfaccin. Deshacerse de la voz de la muerte y la oscuridad haba sido ms fcil de lo que haba pensado. "Mi seora!" La voz bram de nuevo, "El MacGregor me envi a buscaros y llevaros a l... y eso es lo que har. Ya es casi de da. Necesita comer!" Casi de da? Maya se quej. No era de extraar que estuviera tan cansada. Probablemente se haba dormido apenas haca una hora. La propuesta de matrimonio de Thomas le haba dado lo suficiente como para pensar, garantizando que estuviera despierta durante horas. La haba dejado despus de haberse declarado y diciendo, con mucha decepcin, que no la "Reclamara" hasta despus de que se casaran.

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Maya suspir. Vala realmente la pena dormir para meter a este tipo en problemas con Thomas de nuevo? Siempre podra darse a escondidas una siesta despus. "Est bien. Voy a estar all en, eh, a toda prisa. Y, por cierto, Cul es su nombre?" "Gracias, seora, y me llamo Argyle. Argyle5? Al igual que el calcetn? "Buenos das para usted Argyle. Voy a abrir la puerta despus de haberme vestido." "La esperar, seora." Maya frunci el ceo. De alguna manera, no dudaba que lo hiciera.

Argyle: Marca de calcetines

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Captulo 12
El desayuno consisti en piernas de cordero, pan, queso, fruta y cerveza. Y ya sea que la comida estaba francamente deliciosa, o que Maya tena mucha ms hambre de lo que haba pensado primero. El estado de nimo de todos era bastante jovial, sobre todo despus del anuncio de que Thomas iba a casarse con ella. La nica que estaba menos animosa era, curiosamente, Sara. Pronto descubrira por qu. "Querida Sara, no te preocupes," murmur Maya en lo que Thomas se refera como Ingls de Tampa. "Has ledo los relatos histricos. Sabes que vas a casarte con Dugald. Te lo pedir pronto". Sara frunci el ceo, luego clav el queso con la daga que Thomas le haba dado para que usara. Habl a mil por hora en la lengua extranjera de ella y de Maya, lo que haca que tanto Thomas y Dugald las miraran extraados. "Qu pasa si los libros se equivocan? Qu pasa si estoy atrapada en este infierno abandonado de Dios para siempre, sin nunca casarme con l? Qu pasa si termino como una solterona solitaria y amargada?" Maya sonri a Sara. No pudo evitarlo. "Qu demonios es tan gracioso?" exigi Sara a travs de los labios juntos. Maya le dio unas palmaditas en la espalda. "Te he dicho alguna vez lo adorable que te ves cuando no te ests comportando tan condenadamente plcida?" Sara le lanz una mirada mordaz, causando que Maya riera por lo bajo.

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Thomas y Dugald fruncieron el ceo al unsono, ninguno de ellos apreciaba ser dejado fuera de la conversacin. "Maya, vais a hablar en galico ahora. Ese Ingls de Tampa no es ms vuestra lengua. Podis?" Thomas dobl los brazos sobre el pecho como retndola a decir lo contrario. Maya arque una ceja. Thomas se retorca en su silla, tratando de ponerse cmodo. Tena la sensacin de que iba a tener que ensearle a Lady Maya lo que se consideraba era el debido respeto hacia l mucho antes de lo que hubiera querido. Maya estaba a punto de contradecirlo, pero decidi no hacerlo cuando mir a su alrededor, a los rostros de los hombres de Thomas, que esperaban. No lo

No, esperara y se lo dira a los odos explicndoselo alto y claro cuando estuvieran solos. Se aclar la garganta. "Perdname, mi seor. Es una vieja costumbre." Maya tuvo ganas de rer al ver la expresin en el rostro de Thomas. Pareca como si no supiera si creerle o estar agradecido por su inesperado tacto o ambos. Bueno, pens, nunca dejes que el tipo grande piense que puede tomar tu buena disposicin para obligarte a dar algo por sentado. "Mi seora Argyle pregunt, "Dnde est ese clan llamado Tampa? Sois vos y Lady Sara de las Tierras Bajas?" Maya tuvo que sonrer ante la mirada inquisitiva en el rostro del joven soldado. Antes de que le hubiera abierto la puerta de su dormitorio esa maana, se haba preparado para disgustarle. Pero Argyle se haba visto entraable para ella y de inmediato, se haba dejado caer de rodillas y profesado su dolor por haber

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avergonzara delante de ellos sin una razn mejor que sus tendencias tirnicas.

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pensado alguna vez que era una chica del demonio. Lo dej en ascuas por un momento, luego lo perdon. Ya estaba perdonado. "No Argyle, no son las Tierras Bajas. Est en otra tierra lejana, a travs de los ocanos" Thomas levant una ceja. "A travs de los ocanos? Nunca habis dicho cmo es que casteis aqu?" Ahora era el turno de Maya de retorcerse en la banca. Thomas not su aprehensin, pero pospuso comentar sobre ello por Lady Sara. "Como he dicho antes, no sabemos cmo hemos llegado hasta aqu. Lo ms que puedo decir es que esas nubes negras debieron haber sido mgicas. Los colores en su interior

estbamos aqu." Una emocionada charla llen la sala ante la proclamacin de Sara. Esta era la Edad Media, despus de todo, cuando la gente todava crea en la mstica. Despus de vivir a travs de lo que haban vivido, Maya tuvo que preguntarse hasta qu punto la "primitiva" medieval haba estado en sus suposiciones. "Fue probablemente una bruja que envidiaba ambas bellezas y pens en mataros por ello, pero en lugar de morir fueron llevadas a la proteccin de los MacGregor en cambio." Argyle decidi esto con una reflexiva mirada, como si fuera una autoridad en la materia. S asinti el Viejo John, "es mejor que crean que eso es verdad. Cmo ms puede ser esto explicado?" La gran sala se rompi en conversaciones emocionadas una vez ms mientras los soldados y los sirvientes daban sus particulares teoras sobre cmo, lo

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nos llamaron en contra de nuestra voluntad y cuando finalmente nos liberaron

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aparentemente imposible, haba sucedido. Era evidente que incluso Thomas y Dugald estaban impresionados por la historia. Thomas habl, hacindose espacio para volver al silencio. "Y este Tampa... Cmo sabis que est tan lejos?" "S," Dugald lo secund mientras dejaba su jarra de cerveza, "Cmo podis saberlo?" Sara se aclar la garganta, y luego mir a Thomas. Todava estaba enojada como el infierno con Dugald y se negaba a reconocer su inters. "Mi padre me habl de Escocia cuando era una nia. Me dijo que estaba en un lugar lejano como Inglaterra y que tendramos que cruzar el ocano para llegar a l. Dijo que tomara semanas, quizs meses, llegar a ella en barco."

Maya pens. Traten 700 aos. Argyle no tena ni idea de cmo de cerca estaba de la verdad. "No conocen alguna bruja o mago que quisiera verlas muertas, Lady Maya?" John le pregunt, luego se acomod en su asiento y se rasc la barba mientras esperaba su respuesta. Brujas? Magos? Infiernos, slo Nick se le vino a la mente. "En realidad s", respondi Maya, causando que no slo Sara sino todos se atragantaran con la comida. "Hubo uno." La emocin en la sala burbuje sobre la charla, una vez ms. Desconcertada, Sara le dio un codazo en el costado. "Dgannoslo, Lady Maya."

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"Quiz incluso aos," ofreci Argyle mientras asenta con asombro.

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Maya frunci el ceo a Sara, despus vio la multitud de MacGregors cautivados que la rodeaban. Incluso Thomas pareca que estaba colgado de cada una de sus palabras. Infiernos, poda ser que tambin les diera una buena historia. Sus ojos se abrieron de manera espectacular, como si estuviera contando una historia de fantasmas en el campamento de verano. "Hubo un mago malvado que apresaba damas del clan de Tampa. Era conocido por nosotros como Nick el Trasero." Los soldados se rieron, al parecer, apreciando el nuevo apellido de Nick tanto como Maya lo haca. "Pens en casarse conmigo y forzarme hacia su guarida con engaos, pero hu de l y su diablica sirvienta, la muchacha Mindy." Maya sonri con aire de suficiencia. Estaba disfrutando de esta versin de los acontecimientos pasados. "Le dije a Nick el Trasero que preferira morir antes que tenerlo de marido. Trat con baratijas y oro, pero me mantuve firme." Argyle asinti serio. "No tenemos ninguna duda que morirais si sucumba ante los trucos del mago, milady." Maya estaba demasiado cautivada con su historia para dar a Argyle ms que un gesto superficial. "En su ltimo intento por reclamarme, durante la celebracin del clan que ya conocemos, trat de ganarme con palabras suaves en la casa de mi seor... uhh... Lord, Lord Pete." Sara arque una ceja. Seor Pete, eh? "Pero Lady Sara y yo huimos de las garras de Nick el Trasero. Fue una buena persecucin, pero pronto los colores nos reclamaron y Lady Sara y yo fuimos arrastradas hasta las nubes negras. Luego llegamos aqu."

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Dugald frunci el ceo mientras escuchaba el cuento de Maya. "Quiz las nubes no fueron enviadas por una bruja entonces, sino por Dios, para que escaparan de las garras de Nick el Trasero". Argyle se puso de pie despus de esa proclamacin, al parecer lo suficientemente conmovido por la historia para una de sus famosas advertencias apasionadas. "Oye esto, Oh Nick el Trasero. Si tratas de reclamar a la querida Lady Maya ahora, los MacGregor rasgarn tu corazn, cortaran tu virilidad, y escupirn en tu cuerpo sin vida!" Escupi sobre el terreno para subrayar su justo castigo. Maya hizo una mueca mientras los vtores suban a lo largo de la sala. Nick era un imbcil sin duda, pero ese justo castigo era demasiado.

Una versin robusta de "ses" llen el aire mientras los guerreros de Lady Maya mostraban su apoyo. Thomas se instal en la silla con presumida satisfaccin. Por supuesto que lo matara. Era el MacGregor y Maya iba a ser su esposa. Maya sonri tmidamente a Thomas. A Nick el Trasero ms le vala que las nubes negras nunca lo pasaran a este lado del arco iris. Caray, Realmente tena que aprender a controlar su boca! ***** La torre era un lugar conmocionado las semanas siguientes con los preparativos de la boda. Maya haba estado menos atemorizada al saber que la ceremonia tendra lugar en el exterior porque las Tierras Altas se congelaban en esa poca del ao. Slo or porque no estuviera nevando en el da de su boda.

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"S!", Grit John mientras se pona de pie, "Los MacGregor lo matarn!"

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"Sois tan hermosa, milady. Cmo me gustara ser tan hermosa como vos." Lena cant sus alabanzas a Maya, provocando un sonrojo en ella. Nunca haba pensado en s misma como hermosa mientras viva en el siglo XXI, pero estos Highlanders parecan pensar que lo era. Hey, diversas pocas diversos gustos sobre la belleza de las personas, decidi. Maya dej el peine que haba estado usando en su cabello y se volvi para hacer frente a su doncella. "Lena, apenas tienes quince aos y ya eres encantadora. No tengo ninguna duda de que slo creciendo te hars ms hermosa." Lena levant la vista de la costura del traje de novia de Maya y sonri. "En verdad, seora?" "En verdad," le asegur Maya. "Te casars muy bien, sin lugar a dudas." Lena se ruboriz y luego continu con su costura. "l la ama a vos, sabis." Maya arque una ceja mientras miraba a Lena. "Thomas?" "Si". Maya asinti. "Eso espero si me voy a casar con l." Lena se ri entre dientes. "Lo decs como si fuera la ms comn de las cosas. Por supuesto, sabis que no lo es. Tenis suerte de casaros con un poderoso laird, y mucho ms con uno que os ama as. La mayora de las mujeres no tendran tal recompensa. Por supuesto, ustedes tambin sois ms hermosas que la mayora de las mujeres." Maya sonri. Por fin comprendi a dnde iba Lena con esta conversacin. Despus de todo, la nia se haba llenado los odos de la ltima semana con los cuentos de amor romntico y la boda del hombre de sus sueos. Porque era la

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sobrina de Angus MacGregor, y podra reclamar una pequea herencia, tena miedo de verse obligada a una unin que no quera. Las herencias eran escasas en las escarpadas montaas y por tanto, muy codiciadas. "As que Esperas poder elegir a tu hombre y ser capaz de casarte por amor?" Maya Se ri entre dientes por el rubor de Lena. "No te preocupes por eso, Lena. Voy a hablar con Thomas en tu nombre cuando llegue el momento. Si est dentro de mi poder influir, te casars con quien quieras. Te lo prometo." Lena le sonri. "Saba que lo entendera, milady. Gracias a la diosa por vuestra bondad, que la trajo a nuestro clan." Maya desvi la mirada. "Exageras. No seora, nunca." Maya le dio la espalda a Lena, reanudando la tarea de cepillarse su cabello hmedo para secarlo antes de que se entibiara el fuego. No estaba en absoluto acostumbrada a las personas que influan sobre ella y alababan cada palabra. Supona que tendra que acostumbrarse si se va iba a quedar aqu porque as era como esa cultura funcionaba. Sin embargo, todos los halagos inmerecidos tendan a hacer que se sintiera francamente... bueno, rara. No estis emocionada, seora?" Maya se volvi en su asiento de nuevo. "Sobre qu?" Lena se ri. "Su boda, milady!" Sonri. "Por supuesto que estoy emocionada!" Y luego en voz baja murmur , pero tambin estoy un poco nerviosa."

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Maya pens al principio que Lena no haba odo su confesin, pero se equivoc en eso mientras la nia parloteaba sobre todas las razones por las que deba estar emocionada en vez de nerviosa. "...Y despus de decir vuestros votos, entonces tendremos el festn de todos los festines. Cook preparar ms platos de los que nunca habis visto y habr baile y risa toda la noche. Incluso Harold el Sotted cantar para vos! Yo que... " "Harold el Sotted?" Maya la interrumpi. "Quin es ese?" Lena dej la costura y mir a Maya con entusiasmo. Tom el peine de plata de la mano de Maya y comenz a cepillarle el cabello. Maya sonri. Lena era tan dulce y con ganas de agradar. No pudo evitar sentir afecto por la chica. "Harold el Sotted es el juglar de los MacGregor, milady. Cantar muchas

emocionante cuando canta!". Lena suspir, como una soadora, lejana del sonido de su voz. "Sus baladas son tan encantadoras. Espero ser una de las mujeres hermosas a las que cante algn da." Maya sacudi la cabeza y ri entre dientes. "Pero por qu se le llama Harold el Sotted?" Lena se ri, causando que dos hoyuelos poco perfectos le aparecieran en ambas mejillas. "Toma muchas copas, milady." Maya se ech a rer. "En otras palabras, querida Lena, me ests diciendo que el borracho del pueblo cantar baladas en mi boda?" Lena se ri de nuevo y asinti. "Rezad para no ofenderlo, milady. Ya tiene una edad y es poco probable que cambie. Pero sus canciones son preciosas, slo tiene que esperar y ver."

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canciones para vos y el Laird en honor a vuestra boda. Es siempre muy

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Maya curv los labios con irona. Las recepciones de las bodas medievales eran tristemente clebres por las bromas subidas de tono e insinuaciones sexuales que los acompaaban. Cunto conseguira Harold el Sotted cantar en su boda? Esto, sonri, podra resultar interesante.

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Captulo 13
El sonido de las espadas chocando juntas en el patio llam la curiosidad de Thomas. La prctica haba terminado haca ms de una hora, por lo que no haba ninguna razn justificable para seguir luchando. El hacendado camin sobre las almenas para obtener una visin del combate que se llevaba a cabo. Lleg a un abrupto fin cuando se enter de su presa. Dugald? Thomas levant una ceja y mir inquisitivo. Dugald estaba luchando contra un joven que haba sido enviado por su padre para ser entrenado para la batalla por el MacGregor. Desde lo alto de las almenas, Thomas pudo ver que el muchacho miraba ferozmente, asustado. Sus ojos estaban redondos y sudaba profusamente. "Ondala ms fuerte!", orden Dugald mientras lanzaba otro golpe feroz. "Moriris si peleis como una moza en batalla!" Thomas se irrit con Dugald al instante. Este muchacho haba estado en la torre por casi quince das. Dugald saba que no deba esperar que el muchacho luchara como un experimentado guerrero en tan corto tiempo. Que tomara aos, no das. Thomas decidi que ya haba visto suficiente. "Dugald!" Grit desde lo alto de las almenas. Dugald pidi un tiempo de descanso, se dio la vuelta y lo mir. S?" "Enviad al muchacho a la sala para que cene y esperadme en el patio inferior. Me gustara hablar con vos antes de la cena."

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Dugald frunci el ceo, pero cedi, sabiendo que no tena ms remedio. S, mi seor." Unos minutos ms tarde, Thomas se encontr a Dugald caminando por el patio inferior, con su hosca disposicin como siempre. "Entonces", le exigi, todava irritado por su necedad al comandar las armas, "Qu infierno fue eso? Qu querais probar al golpear a un muchacho apenas separado de las faldas de su madre?" Dugald detuvo su ritmo y se enfrent a Thomas. "No estuvo prestando atencin durante la instruccin, mi seor. Estaba intentando que no lo haga a partir ahora." Thomas frunci las cejas y mir a Dugald. "Me pareci que el muchacho estuvo

prestando atencin muy bien. Quiz debis pensar en otra mentira para decirme." Dugald hizo una mueca. Nunca en su vida el MacGregor lo haba acusado de mentir. Y la peor parte era que se haba dado cuenta de que lo que deca no era nada ms que la verdad. Haba tomado la pelea con el muchacho. Y por una no muy buena razn. Suspir, evitando su mirada, mirando al suelo. "Lo siento, Thomas. Voy a pedirle disculpas al muchacho. Nunca quise perjudicado, sin embargo." Thomas asinti con un gruido. "Creo en vos, pero creo que es mejor que os lo digis al chico. l tiene que tener confianza en sus superiores o no confiar en lo suficiente como para aprender de nosotros. Podis hacerlo?" "S". "Bien".

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haciendo un buen trabajo vigilando vuestros golpes. En orden a eso, estuvo

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Dugald se puso de pie, en silencio mirando las hojas dispersarse sobre la tierra. Saba que el MacGregor lo estaba mirando, preguntndose qu haba pasado con el control de su comandante. Dugald no dijo nada y tampoco lo hizo Thomas. Ambos se quedaron all, en silencio como dos monjes que haban tomado sus votos. Por fin, demasiado cansado para continuar bajo la estrecha observacin, Dugald suspir y confes todo. "Ella me ignora, mi seor." Las cejas de Thomas se dispararon, al principio no pudo captar su significado. Cuando finalmente lo hizo, los labios del laird se curvaron en una sonrisa y en poco tiempo se rea tan fuerte que apenas poda soportarlo. "No os riis, Thomas. No es gracioso." La mirada negra de Dugald rayaba en la

rer an ms fuerte. Thomas se sec las lgrimas en sus ojos mientras trataba de recuperar la compostura. Se dio cuenta de inmediato que los hombres que estaban pasando, no estaban acostumbrados a ver la sonrisa del MacGregor y mucho menos verlo rer, y ahora le lanzaban miradas extraadas. Era como si le tuvieran un miedo tonto. Por alguna extraa razn, ese conocimiento hizo a Thomas rer de nuevo. Ah, esto era lo que Lady Maya estaba haciendo! Probablemente lo estaba volviendo un tonto. "Creo que es divertido el hecho que hace slo dos semanas esta conversacin fuera sobre mi negro humor en lugar del vuestro. Vos erais el que me imaginaba a m frunciendo el ceo entonces, No os acordis?" Dugald cruz los brazos sobre su pecho mientras se preparaba para reconocer lo obvio. S. Por todos los santos, si."

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insolencia, pero en lugar de enojar al laid como debera haberlo hecho, lo haca

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Thomas sonri. "Eso no puede ser tan malo. Quiz habis ofendido a la seora o daado sus sentimientos. Quiz deberais pedirle disculpas." Dugald frunci el ceo. "Sois fino para la charla, Thomas. Habis pedido disculpas a Lady Maya por la escena que hicisteis vos y de la que fuimos testigos ayer? La sonrisa de Thomas se desvaneci en un instante. Frunci el ceo hacia Dugald por recordarle su propia posicin precaria dentro de su fortaleza. Demonios, Maya no estaba hablndole a l tampoco. "Eso es diferente, Dugald," concluy con irritada conviccin, "Por lo menos, el laird no pide disculpas. Ni siquiera a la mujer con quien va a casarse."

mostris a vuestra futura esposa a ver las cosas a vuestro modo. Creo que vuestra cama sabr de muchas noches fras, mi amigo." Ahora era Dugald quien sonrea y Thomas, quien tena el ceo fruncido. "Estoy contento de ver que estis de buen humor de nuevo Dugald, pero no contento de que sea a mis expensas." Dugald se ech a rer. "No es a vuestras expensas, Thomas. Estoy ms aplacado por el hecho de que no soy ya el nico por aqu que est de mal humor." Thomas lanz un gruido. Por lo menos haba hecho feliz a alguien. ***** Maya y Sara se sentaron junto a los dems en la mesa del gran saln, las dos sintindose irritadas.

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Dugald resopl a Thomas y lo golpe en la espalda. "Buena suerte cuando le

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Maya estaba sentada a la izquierda de Thomas, Sara estaba sentada a la izquierda de Maya, y Dugald sentado al otro lado de la mesa de Sara a la derecha de Thomas. Era el cuarteto ms infeliz que Argyle haba visto... bueno... desde siempre. Sara estaba enfadada con Dugald por no proponerle matrimonio y Maya estaba indignada por los acontecimientos que haban tenido lugar delante de un buen nmero de MacGregors la noche anterior. Sara haba estado deprimida en su dormitorio cuando el incidente haba ocurrido, por lo que Maya le haba tenido que explicar lo que haba sucedido. Le cont la historia en el Ingls de Tampa, y todo cuando Thomas se haba atrevido a exigirle que revirtiera su discurso al galico.

terrenos, porque tena curiosidad en cuanto a cmo se vean. Te iba a pedir que vinieras, pero no parecas querer compaa en ese momento. As que me fui por mi cuenta y di un paseo hasta el pueblo, presentndome a m misma con la gente de all y todo." "En serio?" El nimo de Sara pareci mejorar con eso. "Debiste haberme invitado. Me gustara ir la prxima vez." Maya asinti. "Fue muy interesante. Podras sacarle partido. Y la gente fue bastante amigable. Haba un hombre que conoc llamado Hamish. Result ser el tipo que se desmay cuando misteriosamente nos materializamos en la ladera. Llegado el caso, no es un mal tipo. Se sinti avergonzado por su desmayo, obviamente, pero se sinti mucho mejor cuando le suger que probablemente haba sido debido al calor."

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"Todava no lo puedo creer, Sara. Todo lo que hice fue ir a dar un paseo por los

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Sara arque una ceja negra. "Pero estbamos temblando de fro, cuando llegamos aqu." Maya se encogi de hombros. Ya lo s. Slo estaba tratando de salvar sus sentimientos. Y funcion. Estuvo satisfecho con la explicacin. En cualquier caso, estoy divagando... As que all estaba, charlando con los vecinos y teniendo un tiempo la mar de bien, cuando de repente escucho el golpeteo de cascos de caballos procedentes de la colina en el valle." Sara neg con disgusto. Tena la sensacin de que saba a dnde iba esta historia y cuan cabreada estaba ella actualmente con la especie masculina en general, y sin duda, habra hecho lo mismo sobre las acciones de Thomas como Maya lo haba hecho.

con frustracin, lo que hizo a Thomas y Dugald quejarse. No tenan idea de lo que sus palabras significaban, pero tenan la sensacin de que no eran amables. "Veo a Robin Hood y sus burros felices a caballo viniendo hacia m como hombres posedos!" Sara neg y lanz una mirada mordaz a Thomas y Dugald. El hombre frunci el ceo, sus sospechas de que Lady Maya estaba hablando acerca de los eventos de anoche se confirmaron. "As que le hice seas a Thomas para que se uniera a m", continu Maya, escupiendo su Ingls de Tampa en un tono que sugera que era muy infeliz. "Tuve esa idiota sonrisa en la cara todo el tiempo, feliz porque iba a verlo. Cabalgaba con Dugald y sus hombres siguindolo y comienza a gritarme y maldecirme a todo pulmn frente a la mitad de la aldea!" Sara qued sin aliento. "No!"

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"Miro hacia arriba y Qu es lo que veo?" Maya levant las manos en el aire

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Maya neg enfticamente. "S, ciertamente lo hizo." Tom la reconfortante mano de su mejor amiga. "Oh, Sara, nunca haba estado ms avergonzada. Y de la manera en que detuvo su caballo y me empuj delante de l, uno pensara que era un preso fugado en lugar de la mujer que ha de ser su esposa!" Sara chasque la lengua. "Eso es terrible. Debera estar avergonzado de s mismo." Maya resopl. "S que debera, pero no lo est. Y lo peor de todo Es que todava no sabe que es lo que supuestamente hizo mal!" Thomas apual un pedazo de faisn y lo meti en su boca con su pual. Era claro para sus ojos que Maya todava no lo haba perdonado por su vergonzoso

molesto. Qu era un poco de vergenza cuando era su vida la que estaba en juego? Por supuesto, tuvo que recordarse, Maya no saba que su vida estaba en peligro. No era consciente de la lujuria de Robert, ni de su deseo por reclamarla. Hasta que el hombre fuera encontrado y asesinado, no dejara que fuera a ninguna parte sin l. Thomas suspir. La simple verdad era que no poda soportar la idea de perder a Maya cuando le haba llevado treinta y cinco aos encontrarla. Quiz deba seguir su propio consejo y pedirle disculpas, pero le enfureca al extremo que fuera necesario hacerlo. Maya siempre deba pedir permiso antes de hacer algo, de ir a cualquier lado, de hablar con alguien. Ella era de l, razon, y por lo tanto estaba bajo sus rdenes.

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comportamiento en la vspera frente a los miembros de su clan. Frunci el ceo,

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Thomas mir a Maya que cortaba un trozo de queso con su daga. Por todos los santos, Regalara todo el oro que posea en un instante por ser capaz de entender Ingls de Tampa ahora mismo! Era evidente que su seora estaba expresando su descontento acerca de l a Lady Sara. Quiz debera obligar a su amiga a apartarse de ella o algo as, dejando que Maya no tuviera a nadie con quien compartir sus insatisfacciones salvo a s misma. Frunci el ceo. No, eso no servira para nada y slo pondra a su seora ms en su contra. Este asunto de ser un hombre comprensivo era exasperante. "Lady Maya, hablar con vos despus de la cena. Vamos a dar un paseo, juntos y vos sonreirs. No ver ms ceos fruncidos el da de hoy." Thomas inclin la cabeza hacia ella, hacindole saber que el tema no era objeto de debate. Al parecer, Maya no estaba de acuerdo. "Oh, vamos, poderoso laird." Thomas frunci el ceo ante la inflexin que ella haba colocado en la palabra poderoso. Si no la conociera mejor, dira que la mujer se haba burlado de l. S. Y por otra parte, Lady Sara hablar con Sir Dugald. No ms rabietas sern permitidas en esta fortaleza." Dugald gru, obviamente complacido por la orden de Thomas. Sara frunci el ceo, obviamente, con la sensacin opuesta. Argyle se aclar la garganta, y luego esboz una sonrisa a Maya, con la esperanza de distraer a todas las partes implicadas. "Milady, se va a casar en la maana. Nada ms que la felicidad debe sentir esta vspera."

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Maya fulmin con la mirada a Argyle y luego se detuvo. Despus de todo, no era su culpa que su pronto-a-ser-sumarido fuera un arrogante, podrido templado, autcrata tirnico, bramando. Quera decirle a Thomas en su cara lo que pensaba de l, pero no poda porque en su vida no pudo descubrir como traducir todo eso al galico. Dirigi su mirada a su comida, distrada, jugando con ella. "Eso si me caso con l", murmur sin dirigirse a nadie en particular. Maya mir con sorpresa los jadeos sorprendidos que sus palabras haban causado. Thomas dio un puetazo sobre la mesa, tirando la cerveza a los lados junto con varias jarras de cerveza tambin. "Has ido demasiado lejos!" Rugi, con una expresin asesina en sus ojos. No, pens Maya, no lo haba hecho. Haba tenido suficiente, sin embargo. Iba a volver al siglo XXI as tuviera que pasear por las laderas y esperar hasta que tuviera ochenta aos de edad, por la siguiente nube negra que pasara por all. Al diablo con Thomas! Al diablo con Lady M y la historia! Haba merecido ese comentario. Estaba cansada de que le dieran rdenes constantemente! Maya se puso en pie, recogi la falda y sali corriendo de la gran sala, corriendo a toda velocidad hacia las puertas del castillo. Una vez fuera de ellas se subi al primer caballo que vio y mir a su alrededor para hacer frente a la colina en la distancia. Una tormenta se avecinaba. Tal vez era la tormenta que necesitaba. "Maya" aull Thomas cuando abri las puertas de la torre. "Vais a desmontar en este instante!" Sus ojos redondos dudaron. Pero un momento despus neg y sali corriendo hacia la noche.

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Saba a dnde tena que ir a casa. Olvidarse de los relatos histricos, se dijo, porque la historia estaba a punto de cambiar. Estaba enferma y cansada de que le gritaran como si fuera una nia errante. No se iba a quedar aqu. La tormenta llegara a su final y encontrara su camino de regreso al futuro. La fantasa de convertirse en esposa de Thomas era embriagadora, pero la realidad era que no poda suprimir su carcter lo suficiente como para ser el tipo de mujer que l quera que fuera. Dcil, obediente, servil No era ninguna de esas cosas y saba que nunca lo sera. A medida que cabalgaba, Maya se consol con la esperanza de que Thomas no podra encontrarla antes de que la tormenta lo hiciera. La tierra era demasiado grande y l no tena idea de dnde mirar primero. Para cuando mirara en la ladera, la tormenta la habra reclamado y estara en el siglo XXI sorbiendo un capuchino moka y leyendo la ltima novela de Dara Joy. Slo deseaba que el pensamiento fuera tan reconfortante como debera haber sido. "Por favor, seora de la suerte ", le susurr a la suerte, no exactamente segura de lo que estaba pidiendo, "Ponte de mi lado."

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Captulo 14
Maya desmont unos minutos ms tarde. Dio un vistazo a su alrededor para asegurarse de que estaba sola, despus dio al caballo un buen golpe en la parte posterior para conseguir que volviera de nuevo a la torre. Haba aprendido el "Golpe al caballo en el trasero" al ver una repeticin de Bonanza y estuvo contenta por ver que realmente funcionaba. Despus de todo, no necesitaba una montura a donde iba. Maya se sent en el suelo y esper con impaciencia a que las nubes negras llegaran a ella. Quera terminar con esto ya, que le mostraran en el camino, por as decirlo. Y quera que sucediera antes de que tuviera tiempo de pensar sobre ello y cambiara de opinin. Mir a su alrededor y frunci el ceo. La tormenta que haba visto moverse haca slo unos minutos pareca estar disminuyendo. Bravo por la Seora de la Suerte, pens sombramente. Maya levant las rodillas y los brazos formando crculos con ellos, acurrucndolos para evitar que el aire fro de la noche se filtrara hasta sus huesos. Y entonces pens en Thomas. Craso error. Dej escapar un suspiro y se maldijo a s misma cuando se dio cuenta que no poda contener las lgrimas. Cayeron y siguieron cayendo y no haba una maldita cosa que pudiera hacer al respecto. "Por qu habis huido de m, muchacha?"

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La cabeza de Maya vol hacia arriba y abri sorprendida los ojos al or el sonido de la voz de Thomas. No sonaba enojado o frustrado, como haba esperado que hiciera si la encontraba. Condenado si no sonaba... lastimado. Ella neg, dispuesta a no sucumbir a las suaves emociones. Necesitaba mantenerse fuerte. Necesitaba ir a casa. "Nunca funcionar entre nosotros, Thomas. Thomas suspir mientras se dejaba caer de rodillas para sentarse al lado de Maya. Tom las manos entre las suyas y se las llev a los labios para besarlas. "No lo hagas Thomas", declar Maya en un susurro, dispuesta a encontrar su mirada. "Slo lo ests haciendo ms difcil." Thomas ri entre dientes cuando puso su brazo alrededor de Maya y la atrajo a su lado en busca de su calor. se es el punto, amor." Maya inhal su olor mientras la sostena. Se acerc y puso sus brazos alrededor de su cuello a continuacin, rompiendo rpidamente en un ataque de sollozos. Llor como un beb mientras la acariciaba y arrullaba, pasndole los dedos por el pelo. Estaba cansada y abrumada y no tena idea de qu era lo que tena que hacer. "Est bien, amor. Lo prometo. S que no puede ser tan malo." Ella se permiti disfrutar de la sensacin del calor de Thomas y su fuerza durante unos minutos ms, despus reuni su resolucin y se levant.

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l se levant cuando ella lo hizo, pero no hizo ademn de abrazarla. Era evidente que algo muy grave le preocupaba a ella y que quera que le diera espacio para decirlo. "Thomas, tengo que irme a casa. No puedo quedarme aqu." "Maya, si esto es por lo de la vspera, me gustara explicar..." "No." Maya sacudi la cabeza. "Ayer por la noche fue slo un ejemplo ms de porqu tengo que irme a casa." Thomas frunci el ceo, no estando seguro de que estaba siguiendo la lgica de esta conversacin. "Yo no puedo. Nunca os he golpeado, siempre os ser fiel, nunca dejara que otro os haga dao, os dar todo lo que me pidis. Qu ms puedo hacer, Maya?" Ella suspir. El hecho de que realzara su falta de golpes era un recordatorio que le sealaba el salvaje mundo en el que se encontraba No s cmo hacerte comprender, Thomas. "Trata amor." Maya enrosc sus dedos por su pelo mientras comenzaba a caminar en crculo. Se detuvo abruptamente y lo enfrent una vez ms. "De donde yo vengo, las mujeres son ms importantes de lo que son aqu." "Maya, sabis que eres importante, para m, yo..." Ella levant una mano. "Eso no es lo que quiero decir, Thomas. Quiero decir que las mujeres de mi clan pueden hacer todo lo que los hombres pueden hacer." Ignor su gruido incrdulo y continu. "Hay mujeres en mi clan que

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son grandes sanadoras, mujeres que son grandes filsofas, e incluso mujeres que son grandes guerreras." Maya tuvo que sonrer al ver la expresin de incredulidad en su rostro. "Es cierto, Thomas. De hecho, en mi clan Lady Sara y yo, somos consideradas por todos y cada uno por ser dos de las antroplogas ms apreciadas en el mundo." Thomas frunci el ceo. "Incluso si as fuera, Qu tiene eso que ver con nosotros?" Maya respir calmada, determin que esta sera la ltima conversacin que alguna vez tendra con l y que no terminara en discusin. "Las mujeres que son muy buenas en algo estn acostumbradas a dar rdenes, no a seguirlas. Encontramos un desagrado extremo en recibir rdenes como si furamos

Ah, pens Thomas, por fin pudo ver a dnde iba esta conversacin. "Maya", comenz, seguro de que iba a tener este problema resuelto en un abrir y cerrar de ojos, "Me esforzar en ser ms considerado por vuestros sentimientos en el futuro si as lo deseis, pero no aprobar vuestros hilarantes cuentos salvajes para grabar la importancia de vuestros sentimientos sobre m. Soy razonable. Yo..." Fue suficiente. "Razonable? Te llamas a s mismo razonable? Me humillaste ayer por la noche delante de la mitad del clan, me has prohibido hablar en mi propio idioma, me has dado rdenes por cerca de cuatro das como si no tuviera una mente propia..." Maya pisote con el pie el suelo, mientras su agitacin la abrumaba. "A eso llamas ser razonable?"

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idiotas dbiles de mente."

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"Y ms an dijo entre dientes cuando vio que Thomas iba a hablar "No soy una mentirosa. Y me molesta que me llamen as." Era el turno de Thomas de mostrar su propia agitacin. Sus fosas nasales dilatadas, mientras agarraba a Maya por los brazos y volva a dirigirle una mirada negra. "Ments y bien sabis por qu! Las mujeres no son guerreras y filsofas, Maya. Qu clase de tonto creis que soy?" Maya se encogi de hombros y se zaf de Thomas, alejndose de l. Acechaba detrs de ella y se volvi para enfrentarlo a la cara. "No soy una mentirosa! De donde yo vengo, las mujeres son todas esas cosas y ms!" "Entonces me rindo, Lady Maya, Por nunca haber odo hablar de una tierra

"Exactamente", grit Maya, "Y me voy a casa a l!" Una urgencia depredadora recorri a Thomas, mientras arrastraba a Maya ms cerca de su cuerpo. A travs de sus dientes apretados emiti su advertencia. "Nunca vais a dejarme, Maya. No os lo permitir. Si os escapis, os voy a encontrar. No lo dudis." Maya se ri sin humor como se apart de Thomas. "Tendras que hacer un largo viaje de hecho, tratando de encontrarme!" "Entonces Qu as sea!" Rugi mientras agarraba a Maya por los hombros y la sacuda. "Si tengo necesidad de navegar por los ocanos para encontraros, Lo har! Si me toma meses No me importa! Si se necesitan aos, No me importar!"

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como esa! No es de otro pas lo que decs, sino totalmente otro mundo!"

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"Trata 700 aos!" Maya escupi antes de que estuviera lo suficientemente calmada para pensar mejor. De inmediato se puso seria, consciente de que haba dicho demasiado. Si l haba pensado que haba sido una mentirosa antes, pensara en ella como una loca ahora. "Qu estis diciendo?" Thomas grit mientras tomaba los hombros de Maya nuevamente y la obligaba a levantar la barbilla hasta encontrarse con su mirada. Maya se apart de l y respir hondo. Era demasiado tarde para echarse atrs. Debera decirle todo, dejar que la abandonara porque pensaba que estaba loca, despus esperar a que las nubes la llevaran a casa. Sus palabras se mantuvieron estables, con voz controlada. "Estoy diciendo que no slo soy de otra tierra, sino de otro momento tambin. Estoy diciendo que soy del futuro, Thomas. Estoy diciendo que por fuerzas que no conozco, Sara y yo fuimos enviadas devuelta 700 aos al pasado y camos aqu, a vuestro tiempo. Estoy diciendo..." Respir con calma y neg. "Qu importa lo que te diga si no me creers de todos modos." Thomas mir en silencio a Maya por lo que consider una eternidad. No se atreva a creer el cuento al que le daba vueltas, pero algo muy dentro de l le dijo que estaba, de hecho, dicindole la verdad. O al menos lo que ella crea que era la verdad. Pens en la extraa ropa que llevaba el da que la encontr en la ladera. Nunca haba hablado con Maya al respecto, pero haba mantenido las prendas y las examin despus de haber sido quitadas de su recmara. Tenan un mecanismo extrao que nunca haba visto que la gente utilizara para abrir y cerrar la prenda de vestir. Estaba hecha de un metal fino y las piezas eran demasiado pequeas para haber sido golpeadas por un herrero.

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Y luego estaba el calzado extrao que luca - Era como si hubieran sido equipado perfectamente para sus pies. Haba un zapato hecho para el pie izquierdo de Maya, as como su derecho, en lugar de un zapato normal que podra caber en cualquiera de sus pies. Y luego estaban los picos extraos que sobresalan hacia el exterior del fondo. No, nunca haba visto nada como eso o la gran calidad de ellos anteriormente. Y entonces, por supuesto, estaba la manera en que haba aparecido en la colina primero. Era como si se hubiera materializado con los vientos. l no poda imponerlo a la brujera de Maya, era demasiado amable para ser de la propia familia del diablo. Por lo menos a nadie, Excepto a l! "De qu ao? Se oy preguntar.

mnimo beneficio de la duda. "2001", se oy susurrar en respuesta. Thomas asinti. Por alguna razn que no poda nombrar, Maya siendo una antroploga en el futuro era ms fcil de creer que Maya siendo una antroploga de su poca que viva en una tierra lejana. "Y en el ao 2001, Sois una mujer con estudios?" Maya le mir a los ojos, sin determinar cunto le crea o no y sin saber si quera que le creyera o no. S. Tanto Sara como yo somos antroplogas con educacin. Somos profesoras en una universidad. Nuestra profesin se llama

antropologa." Su frente se volvi interrogante pero continu. "Un antroplogo es una persona de ciencia que dedica su vida a estudiar a las personas que han muerto hace cientos, miles, incluso millones de aos. Es bastante difcil de explicar, pero bsicamente lo que hago es cavar en la tierra, recoger huesos viejos, cermica, y joyas, y doy conferencias en la universidad sobre lo que he

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Maya lo mir atnita, como si no hubiera esperado que l le diera el ms

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aprendido de ellos. Cuando aprendo lo suficiente, lo escribo, y se convierte en un libro, y todo el mundo aprende de l. Thomas no dijo nada, por lo que Maya sigui. "En el momento de mi vida en que las nubes negras aparecieron Sara y yo fuimos arrastradas hacia ellas, y haba estado estudiando... bueno, a ti y tu clan para ser precisos. Algunos cientficos en Glasgow se encontraron unos documentos que haban sido escritos por ti y otros escritos de los escribas acerca de ti, tu clan, tu mujer, tu..." "Mi esposa?" Thomas la interrumpi, mientras pona las manos en sus caderas y la miraba. "Bueno, s", confirm Maya con un rubor de sus mejillas. "Los documentos antiguos, documentos que an no se han escrito se refieren a ella como seora

estaba maldita, por ser una..." Tosi discretamente, "Moza demonio." Thomas gru cuando cruz los brazos sobre el pecho. Haba pensado en Maya como una moza demonio cuando la haba visto la primera vez. Ella se ri entre dientes por la irona de todo eso. "Lo que me parece curioso es que pas dos das leyendo todo lo que pude para averiguar acerca de esta misteriosa Lady M con la esperanza de averiguar qu se entenda por esta muchacha demonio." Agit una mano impaciente hacia Thomas mientras trataba de explicar. "Sara y yo pensbamos que tal vez las mozas demonio eran simblicas, ya sabes, como cuando la forma de las palabras significan algo ms que la poesa en que se lee." Con el gesto de Thomas de entendimiento, continu. "Quiero decir, me resultaba difcil creer que esta muchacha demonio podra ser tomada como verdad literal. Imagina mi sorpresa cuando estoy en una fiesta que requiere el

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M. Los escritos dijeron que la primera vez que la encontraron, pensaban que

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uso de disfraces y me encuentro un momento despus rodeada de hombres con espadas en alto gritndome que soy una moza demonio." Sacudi la cabeza y suspir. "No fue agradable, te lo aseguro." Thomas, sin embargo, estaba encantado con este giro de los acontecimientos. "Pero Qu no veis, amor? Si lo que decs es la forma en cmo fue o cmo va a ser, entonces eso significa que se supona que llegarais hasta m. Se supone que serais mi esposa." Cruz los brazos sobre el pecho. "No podis tentar a la suerte, Lady Maya." Hizo hincapi en su conviccin de que l tena razn y ella se haba equivocado al huir de l con una inclinacin de cabeza. Maya le sonri, sorprendida por que pareca estar tomando su historia mucho

estudi sus facciones. Su sonrisa tmida fue rpidamente reemplazada por un rostro serio. "Realmente me crees, Verdad Thomas?" Guard silencio durante un buen rato mientras debata consigo mismo sobre lo que crea. Por ltimo, dijo S. Los santos me guarden, pero creo en vos." Sorprendida y humillada por el voto de confianza que Thomas le acababa de dar, Maya vol a sus brazos y se aferr fuertemente a su pecho. "Te amo, Thomas. Dios Como te amo! Si no estaba segura antes de esta noche, lo s ahora." Impresionado, pero satisfecho por su confesin, le subi la barbilla para que lo mirara. Sus ojos buscaron los suyos. "La otra noche me pediste una promesa y yo os la di de buena gana. Ahora debo pediros una a ti."

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mejor de lo que habra sido si la situacin fuese a la inversa. Lade la cabeza y

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"S?" "No me dejis nunca, Maya. Prometedlo y prometedlo ahora." Sus ojos estaban redondos. Saba que si daba su palabra tendra que cumplirla. No habra vuelta atrs. Despus de un largo momento, se mordi el labio y asinti en seal de conformidad. "Te lo prometo." Thomas gru algo imperceptible mientras levantaba a Maya y la rodeaba en sus brazos. La bes cerca de la boca, la lengua acariciando sus labios que se abrieron para reclamarla. Maya lo bes de nuevo con una gran necesidad, primitiva, que slo Thomas podra hacer que sintiera. "No huyis de m de nuevo, amor, dijo con voz spera contra sus labios "No puedo soportarlo." Se besaron por momentos sin fin, saboreando el gusto y tacto de uno y otro. Cuando no pudo soportarlo ms, Maya se agach entre sus cuerpos y frot la mano por el material que cubra su ereccin. Con su respiracin, llev su toque an ms por debajo de su falda a cuadros y traz su virilidad dura con su palma. Le acarici el eje suavemente pero con firmeza en un movimiento ascendente y descendente. Thomas contuvo la respiracin de nuevo mientras bajaba sus cuerpos al suelo. "Os necesito, Maya ma", murmur contra su boca. "No puedo soportar la idea de una vida sin ti." Thomas sigui besndola en la boca y la garganta mientras intentaba rpidamente soltar los lazos de su vestido, librndola de l. Frustrado por la necesidad irresistible de su demanda, de un solo golpe, lo rompi por sus pechos hasta llegar a la cintura. Maya se qued sin aliento cuando el aire fro golpe sus pechos, convirtiendo sus pezones en puntos endurecidos que a Thomas le gustaba chupar. Le clav 156

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las uas en la espalda y arque el cuerpo contra el suyo cuando inclin la cabeza para reclamar un pezn. Tom un pecho en cada una de sus grandes manos y se turn para chupar cada uno mientras un sonido gutural le rasgaba la garganta. Oblig a la boca de Thomas a bajar a sus pechos, deseando que se relajara y la chupara incluso ms fuerte. Gimiendo, ech la cabeza hacia atrs y disfrut de la sensacin. Thomas gimi como un poseso mientras levantaba las faldas de Maya para tomarla. Lanz su plaid al suelo y la oblig a abrir las piernas con la rodilla. l abri sus piernas bien abiertas y se situ entre ellas. "Eres ma", murmur. "Ahora y para siempre. Eres ma." La mir a los ojos y entr dentro de ella con un empuje poderoso. Maya se qued sin aliento mientras las lgrimas picaban en sus ojos. Saba que l era ms grande que la mayora de los hombres, pero nada podra haberla preparado para el grueso miembro que haba invadido su cuerpo. Instintivamente, Thomas se quedo quieto para dar a Maya tiempo para adaptarse a su grosor. Tom dos puados de su pelo rubio y mir posesivamente sus ojos. Me pertenecis ahora, Maya ma. Matar a cualquiera incluso que ose miraros ms de lo que debiera. Lo entendis?" Sus palabras eran profundas y contundentes, sus ojos brillando con una advertencia de color negro. Maya frot las manos en el pecho de Thomas, acariciando sus pezones y jugando con el vello oscuro que los cubra. Su voz era sensual y seductora. S. Ahora prubame que me necesitas. Hazme el amor en este momento."

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Con un gruido, se sumergi en las profundidades del cuerpo de Maya, una vez ms. Ella gema de placer mientras envolva sus piernas alrededor de sus caderas y se aferraba a l para que la montara duro. Thomas bombe en su apretada carne con largos y violentos empujes, llevndola a la meseta de un xtasis que no haba pensado posible. Sus fosas nasales, sus msculos tensos y agrupados, mientras segua en carrera dentro y fuera de ella. Ella se retorca en sus brazos, arquendose hacia l mientras se entregaba a las contracciones de su feroz orgasmo. Thomas mont su cuerpo cada vez ms rpido, bombeando con su eje en su calor pegajoso todo el camino hasta su gruesa raz, y luego a la punta, una y otra vez hasta que su cuerpo pidi a gritos su liberacin. Agarr las caderas de Maya y la elev, golpeando con ms fuerza y ms profundo hasta que no pudo

mismo se verta en su vientre. Sudando, a pesar del aire de la fra noche, Thomas desplom su cuerpo sobre el de ella mientras que reuna su fuerza y estabilizaba su respiracin. Se dej disfrutar de la sensacin de tener las sensuales caricias de Maya mientras frotaba sus manos por todo su trasero. Nunca antes una mujer le haba robado todo su control. Nunca antes una mujer lo haba dejado tan saciado despus del acoplamiento que no crea tener fuerza para tomarla de nuevo, en caso que lo deseara. Thomas sali de Maya y la atrajo a sus brazos, poniendo su cabeza en su pecho. La acarici mientras pensaba en el miedo que haba sentido ante la idea de que ella lo dejara para ir de nuevo a un mundo del que l no saba nada. En la maana, se record, sera suya por la ley. Un hombre no poda contar mucho con una mujer con el espritu de Maya, pero saba que poda contar con sus votos en la boda.

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soportarlo ms. Echando la cabeza hacia atrs, grit su nombre mientras l

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Thomas contuvo la respiracin cuando ella comenz a acariciar su carne semi-flcida llevndolo a la dureza inflexible una vez ms. Se ri entre dientes cuando se dio cuenta de que se haba equivocado con su reflexin. Poda levantarse de nuevo. Rod sobre la parte superior de su seora y se lo demostr a los dos.

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Captulo 15
"Todava no puedo creer que se lo dijiste." Sara se paseaba a lo largo de la alcoba de Maya, mientras que Maya se sentaba con las piernas cruzadas sobre la cama y la miraba. Maya haba despertado esa maana con el sonido de Sara golpeando a su puerta. Sara haba estado aliviada al encontrar a su mejor amiga viva y de una sola pieza, ya que estaba segura de que Thomas iba a golpearla cuando la encontrara anoche. Sara haba descrito el estado de nimo del laird, mientras esperaba a que su montura estuviese lista, como "voltil". Su temor sobre lo que le haba pasado a

"En qu pensabas? Esta no puede ser una buena noticia! Y si le dice a Dugald?" Maya se encogi de hombros. "Si lo hace, vamos a lidiar con eso, pero dudo que vaya a decir algo todava. Hablamos un poco en el viaje de regreso a casa anoche y, aunque tiene algunas preguntas sobre el futuro, est de acuerdo en dejarlas de lado hasta despus de la boda." La boda de Maya iba a tener lugar en pocas horas, afuera, en la capilla de las tierras MacGregor. Haba esperado despertar con los nervios rotos, pero para su sorpresa y alivio, se senta tranquila y segura de su decisin de casarse con Thomas. Argyle le haba llevado una bandeja de comida no mucho despus de que Sara haba empezado a golpear la puerta de su habitacin y cuando puso sus ojos en

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Maya fue rpidamente reemplazado por el deseo de ahorcarla ella misma.

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la gran variedad de panes, frutas y quesos de la mesa ms cerca a la cama, se dio cuenta que estaba dolorosamente hambrienta. "As que Sara", sonri Maya mientras tomaba un trozo de pan y lo parta en dos, "Qu sucedi con Sir Dugald ayer despus de que tuve mi rabieta y se me qued viendo?" La hosca disposicin de Sara de inmediato tom un giro para mejor mientras una sonrisa serena envolva su rostro. "Me oblig a hablar con l, lo que finalmente hice. Hablamos de muchas cosas, pero respondiendo a la pregunta ms importante de tu mente, l prometi que la nica razn por la que an no me haba pedido que me casara con l era por

respeto, por lo que esta semana perteneca slo a ustedes dos. Jur que me lo iba a pedir inmediatamente despus de la boda." Maya le sonri maliciosamente a Sara. "Estoy totalmente de acuerdo acerca de eso del respeto. De hecho, cuando sea oficialmente la seora por aqu, creo que quiero que te inclines ante m cada vez que entres en una habitacin en la que est. Cuando Sara medio levant el dedo, Maya volvi a dejarse caer sobre la cama y se ech a rer. Sara sonri y se sent junto a Maya. Se distrajo momentneamente con Fred, quien yaca contento como un rey bajo los cobertores de Maya. Le dio un codazo a su mejor amiga en la rodilla. "Qu vas a hacer con Fred? Sabes que Thomas no va a compartir la cama con l." Maya contuvo su risa bajo control, se limpi las lgrimas de los ojos, y respondi a Sara. "El anciano John tiene a uno de los hombres en el pueblo

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respeto a Thomas. Dijo que t y el laird necesitaban recibir todo el debido

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construyndole una cama. De hecho, est construyendo una a Barney tambin. Dijo que sera entregada hoy, ms tarde, como regalo de bodas." Sara asinti. Pas sus dedos por el pelo con agitacin y suspir. "Ests segura de que te crey?" Maya entrecerr los ojos, olvidando por un momento que esta conversacin originalmente haba sido sobre haber divulgado sus orgenes del siglo XXI a Thomas. "S, muy segura. Creme, Thomas nunca dud en llamarme sobre algo. Si no me hubiera credo, sin duda lucira un trasero adolorido por la maana. El hombre tiene esa cosa de los azotes." Frunci el ceo y neg con la cabeza. Sara se ech a rer. "Supongo que tiene sentido sin embargo." "Qu?" "El hecho de que te crea. Es decir, se trata de la Escocia medieval. La gente todava cree en el poder de las fuerzas invisibles. Nada que ver con la gente de nuestro tiempo, ya sabes." Maya asinti. "Supongo que en esta situacin pasa a ser algo bueno. Si alguien tratara de venderme esta historia, en mi mente del siglo XXI nunca la habra comprado." Sara neg. "Tampoco yo." La conversacin se detuvo por un golpe en la puerta. Maya se sent y se cubri con las mantas hasta la barbilla. "Entre."

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Un momento despus, Lena entr corriendo a la habitacin exudando suficiente entusiasmo para que Maya y Sara sonrieran. "Est lista para tomar el bao, seora?" "Por supuesto. Creo que es mejor que comencemos el espectculo, eh Lena?" La frente de Lena se arrug y Maya se corrigi a s misma. "Es decir, es mejor comenzar a prepararse para la boda." Lena asinti con la cabeza de arriba y abajo, enfticamente, y despus regres a la puerta. La abri a todo lo ancho y grit una orden a Argyle para ver lo del bao de su dama. "Lady Sara, su doncella la espera en su recmara. Es mejor que se aliste", la reprendi Lena mientras saltaba de nuevo por la habitacin. Sara sonri y la salud, causando otra mirada curiosa en la cara de Lena. "S, s

a la chica y se diriga hacia la puerta de la recmara. Sara se dio la vuelta y lanz un beso a Maya. Maya pretendi atraparlo. Sara se ech a rer y sali de la habitacin, cerrando suavemente la puerta detrs de ella. Un momento despus lleg Argyle con el bao de Maya y otros dos soldados. "Tengan cuidado," Lena dijo en tono de advertencia, "estn derramando agua sobre el piso de Milady." Argyle puso la baera enfrente del hogar, espant a los otros soldados de la sala y se volvi para hacer frente a Lena. "Creo que sois bastante bruja, Lena." Lena arrug la nariz y se irgui en toda su estatura. "Creo que alguien necesita corregir vuestro comportamiento descuidado, Argyle. Dejis mucho trabajo para que los criados limpien."

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Comandante Lena", brome Sara mientras le daba unas palmaditas en la cabeza

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Maya sonri desde su cama ante el intercambio acalorado de palabras de la pareja durante un minuto o menos. Era evidente que se queran, pero que no estaban muy dispuestos a admitirlo todava. Argyle alz la voz, causando que Maya abriera los ojos con sorpresa. Nunca antes lo haba odo tan enojado. "Puede ser la doncella de ms alto rango de las de por aqu porque sois la prima del MacGregor y porque slo servs a Milady, pero segus siendo slo Lena para m! Harais bien en recordarlo antes de que yo os ponga sobre mi rodilla!" Lena asumi una postura arrogante que Maya a menudo haca ante la agresin. "Dejadnos, Argyle, antes que causis que Milady se retrase a las puertas de la iglesia. El MacGregor no estar muy complacido con vos." A Argyle se le puso la cara roja, se inclin hacia Maya, y se dirigi a la puerta. "Perdn, seora. Siento mucho la escena que se vio obligada a presenciar." Y sali sin esperar respuesta. Lena sacudi la cabeza y resopl hacia la cama. "Pido disculpas, seora Maya. Argyle no se toma las discusiones muy bien. Aprender con el tiempo." Lena pareca tan segura que Maya tuvo que sonrer de nuevo. "Dime Lena, T... um..." se aclar la garganta "te gusta Argyle?" La cara de Lena se volvi tan plida como las sbanas. "Santo Dios no! Yo nunca podra amar a alguien tan dominante como Argyle!" Una media hora ms tarde, Maya haba sumergido su cuerpo en la baera, mientras Lena le lavaba el pelo, y segua despotricando y delirando sobre todas las razones por las que nunca podra amar a Argyle. A juzgar por la lista

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exhaustiva de Lena, era evidente para Maya que ese joven soldado era justo el hombre para su doncella. "... Y ya le he mencionado su arrogancia, milady?" "Unas cinco veces." S, bueno, es un arrogante desgraciado momento." "No te olvides de su temperamento." "Terrible temperamento, seguro." Maya hizo una mueca mientras Lena comenzaba a jalarle el pelo desde la raz, mientras se lo lavaba. Su criada se estaba dejando llevar en su apasionada negacin de su amor por Argyle y estaba arrancndole el maldito pelo a Maya en el proceso. "... Y no olvidemos que puede ser deprimente para los espritus, a veces, milady. Argyle es bastante parecido a la voz de la muerte y oscuridad." Maya asinti. En ese sentido, poda estar de acuerdo con ella. "Y su terquedad," Lena sacudi la cabeza con una risa sarcstica "su maldita obstinacin." "Uh Lena," declar Maya, "Crees que podras no tirarme del pelo tan fuerte, querida?" Lena jal el pelo de Maya, su cara cada vez ms roja igual que las brasas del hogar. "Oh mi seora, ruego me perdone. No quise... decir..." "No te preocupes Lena," Rpidamente Maya la tranquiliz con una sonrisa. "Entiendo lo que el amor puede hacerle a una chica." intenta contradecirme en todo

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Lena arrug la nariz y sacudi la cabeza con desaliento. Es tan obvio Milady?" Maya sonri. "Slo para otra mujer. Estoy segura de que tu secreto estar a salvo de Argyle hasta que ests lista para hacrselo saber." Lena enjuag el pelo de Maya y despus la ayud a salir de la baera. La gui a una silla cerca de la chimenea y comenz a cepillar la larga melena de rizos de oro de su seora. El sentimiento de felicidad rozaba al igual que el peine contra su cuero cabelludo combinado con el calor tranquilo del fuego casi adormeci a Maya de nuevo. Cerr los ojos y sonri serenamente mientras Lena trabajaba su magia. "Cmo supo que el MacGregor la amaba?" Lena pregunt en voz baja mientras

Maya sonri sin abrir los ojos. Se ri entre dientes al pensar en la comparacin entre ella y Thomas y Lena y Argyle. "l siempre quera pegarme." ***** Dos horas ms tarde, Maya era un manojo de nervios. Se paseaba a lo largo de su dormitorio, a la espera de Sir Dugald, que la escoltara a la capilla. Debido a que Maya no tena familia aqu, Thomas haba decidido que Dugald debera tener el honor de llevarla y entregarla. "Jess, Maya, Detn ese paseo!", Se quej Sara. "Ests empezando a ponerme tan nerviosa como t." Maya se detuvo bruscamente y se volvi hacia ella. "Lo siento. Me veo bien?"

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continuaba con la labor de peinar el largo cabello de Maya.

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Sara sonri, su calma imperturbable como siempre y en su lugar. "Maya querida, te ves ms hermosa de lo que pens posible que una novia se viera." "Yo no ira tan lejos." "Yo s, Maya. Te ves... impresionante." Y s lo haca. Su vestido estaba hecho de una seda fina que caa hasta el piso. Lena haba cosido a mano decenas de joyas diminutas y delicadas flores de seda en el corpio de terciopelo verde intrincado. El pelo de Maya estaba suelto, como le gustaba a Thomas, pero recogido a los lados y fijado con las mismas flores de seda y oro que haba en el pequeo brocado que Lena haba tejido en su vestido. Pareca una princesa medieval. Un golpe son en la puerta de la recmara, lo que caus que el corazn de Maya latiera rpidamente. Mir a Sara e hizo un gesto emocionado tomando una respiracin profunda y ordenndole a Sir Dugald que entrara. l apareci momentos ms tarde vestido con sus mejores galas y tendi la mano a Maya. "Por todos los santos, milady. Thomas se caer de culo cuando os vea tan hermosa!" Sara se ri por el rubor de Maya. Se acerc adonde estaba Maya y bes a su mejor amiga en la mejilla. Las lgrimas no derramadas brillaban en sus ojos y fue todo lo que Maya pudo hacer despus. "Te quiero." "Tambin te quiero, Sara." "Ve y csate." "Si t insistes."

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Captulo 16
Thomas permaneca en las puertas de la capilla junto al Padre Ryan y respiraba hondo, calmndose. Saba que no se iba a sentir seguro hasta que viera desmontando a Maya con Dugald y caminara a su lado. Apenas haba dormido la vspera, preocupado porque su seora haba tratado de huir de l en la noche para volver a ese futuro del que le haba hablado. Haba puesto guardias en su puerta para asegurarse de que no lo fuera a dejar, sin embargo, no haba podido dormir. Pronto, en menos de una hora, Maya sera de l para ordenarla por ley. Hasta entonces... suspir. Simplemente no poda relajarse. Un muchacho corri hacia la parte posterior de la capilla y anunci al padre Ryan que Lady Maya y Sir Dugald haban llegado y se dirigan al frente. Thomas resopl. Estaba a un paso ms cerca de reclamar su amor. El Padre Ryan orden a todos los presentes ponerse de pie en silencio, lo que demostraba respeto a la nueva Lady MacGregor mientras caminaba hacia las puertas de la capilla para saludar a su nuevo seor y amo. Thomas mir a la multitud de invitados que se estaban calmando y sinti que se tensaba de nuevo. Desde las docenas de soldados MacGregor, a los ancianos del pueblo, pasando por los tres lairds de los clanes vecinos que haban viajado a la torre para presenciar la feliz ocasin, todos esperaban con impaciencia echar un vistazo a Lady Maya, la mayora de ellos por primera vez. El nico de sus amigos que no pudo estar haba sido Hamilton que estaba distrado con la necesidad de suprimir otro levantamiento de los Kirkpatrick.

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Cuando por fin Maya apareci con Dugald a su lado, los jadeos de excitacin y temor se elevaron en la multitud. Thomas mir a su futura esposa con una expresin que no revelaba nada mientras ella se abra paso entre la multitud y traspasaba las puertas de la capilla. Pero por todos los santos, Su mujer era la ms hermosa de toda Escocia! La sonrisa ms acogedora que Thomas hubiera visto envolva la cara de Maya. Aunque sus ojos no traicionaban sus sentimientos, su corazn nunca se haba sentido ms orgulloso y en paz. Era difcil creer que una mujer nacida en el mundo casi 700 aos despus de su muerte, era la nica mujer que podra aportarle algo a su vida. Un sentimiento primitivo de posesin masculina barri a Thomas como una marea furiosa. Ella era suya. Suya. Maya escuch emocionada los jadeos a su alrededor, pero slo tena ojos para Thomas. l pareca ms grande y guapo que un demonio con sus mejores galas. Su rostro no daba pistas sobre cmo se senta, pero haba aprendido a leer sus ojos. Vio el amor y la plenitud en sus oscuras profundidades y el darse cuenta de eso hizo que su ritmo cardaco se acelerara. A pesar de que nunca lo haba expresado en realidad con palabras, saba que en ese momento su amor por ella era real. Maya nunca se haba sentido con ms suerte. Era suyo. Suyo. Dugald gui a Maya, adecuadamente, al lado de Thomas frente a la capilla y despus los dej con una inclinacin oficial. Los invitados se colocaron en torno a la pareja, todos queran ver al laird y la seora tomar sus votos. Maya sonri a la imponente figura de Thomas, quien le dio un pequeo guio. Quit la manta de sus hombros, que se haba mantenido en su lugar por un

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broche y se lo entreg al padre Ryan. El sacerdote sonri a Lady Maya, puso la mano de ella encima de la del laird y los envolvi con el plaid alrededor de la unin. Maya respir profundo. Esto era. Su destino. El Padre Ryan sellara su suerte. **** La recepcin fue un asunto festivo que cont con la participacin de todos los de ms alto rango del clan MacGregor y un buen nmero de personas de rango superior de los tres clanes vecinos que estaban aliados con Thomas. Maya haba soportado ms buenos deseos en la ltima hora de los que se haba visto obligada a sufrir en toda su vida hasta ese momento. Se coloc junto a su marido en la mesa de honor levantada en la gran sala. Sara estaba sentada a su izquierda y Dugald estaba a la derecha de Thomas. Maya mir a su marido y sonri. Nunca lo haba visto en un estado de nimo tan claramente alegre y eso conmova profundamente a los testigos. l sonrea rpido, rea rpido, e incluso bromeaba rpido. El matrimonio le haca a este hombre demasiado serio un mar de bien. La sala pareca fabulosa. Los criados haban hecho, sin duda, un trabajo encomiable preparndola para los muchos invitados. El ruido en la sala era bullicioso y feliz y traa una sonrisa de satisfaccin a sus labios. Sara dio un codazo a Maya con el brazo y sonri. "Aqu viene". Maya mir a su alrededor con confusin, despus lanz de nuevo su mirada interrogante a Sara. "Quin?"

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"Harold el Sotted. Me lo presentaron antes de la ceremonia. Parece como si estuviera a punto de cantar una balada." Maya se ri entre dientes. "Parece como si hubiera tragando otro galn de cerveza antes de su actuacin." Puso los ojos en blanco. "No puedo esperar a escuchar que clase de balada ha inventado." Thomas puso la mano sobre la de su esposa, llevando la atencin de Maya hacia l. "Harold el Sotted cantar para nosotros ahora, amor. Espero que sus reflexiones sean de vuestro agrado." Maya sonri. "Estoy segura de que as ser. Estoy ansiosa por escucharlo." Harold el Sotted fue nombrado apropiadamente, Maya decidi. Era un hombre mayor con una torpe sonrisa, una barriga ligeramente distendida, y los ojos vidriados que le daban el aspecto de un hombre que ms bien disfrutaba de la cerveza. Harold hizo una larga inclinacin ante el Laird MacGregor y su Seora, se aclar la garganta y comenz tocando el arpa. Mientras su cancin comenzaba, Maya y Sara se miraron y se rieron. Pareca que la balada que iba a ser cantada, curiosamente, sonaba peligrosamente igual a la de la Isla de Gilligan. Era todo lo que Maya y Sara podan hacer para evitar caer de las sillas y morirse de la risa. Slo sintense reclinados hacia atrs y disfruten de este cuento, un cuento de una hermosa novia. Ella era tan hermosa como un ngel... y tena una hermosa piel. Contaba con una hermosa piel.

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Los hombres en la sala aplaudieron. Maya frunci el ceo. No slo eran las recepciones de una boda medieval como las haba imaginado, sino que se volvi rpidamente evidente para ella que el autor de esa prosa ridcula que se haba escrito en los documentos antiguos hablaba sobre ella. Grandioso, frunci el ceo, su legado se haba visto comprometido con la historia de un borracho pervertido. Para el versculo cuatro de la parodia de Harold el Sotted de La Isla de Gilligan, Maya estaba llegando a su tercera copa de cerveza. No crea que su cara hubiera estado alguna vez ms roja de lo que estaba en este momento. El Laird nunca ha amado anteriormente Su corazn una cpsula vaca Luego ech un vistazo a su seora Y la quera en sus rodillas. l la quera en sus rodillas. La gran sala retumb con risas. Los brindis se levantaron de entre los soldados MacGregor. Thomas rugi con alegra. Dugald levant la jarra de cerveza en homenaje a Harold el Sotted. Sara despleg sus brillantes mejillas. Maya herva de mortificacin. Al dcimo verso, Maya estaba rezando para que los dioses la mataran en el acto.

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El Laird Thomas es un hombre duro Lady Maya es tan suave Esta noche montar entre sus piernas Al igual que el jinete Croft. Al igual que el jinete Croft. Maya suspir. Esta iba a ser la noche ms larga de su vida. ***** Maya se sent en la cama de Thomas. Lena acababa de terminar su preparacin para la consumacin de sus votos y se haba ido tan rpido como haba entrado. En cualquier momento, Thomas sera llevado en brazos por las escaleras por sus lascivos soldados y lo dejaran caer en su cama matrimonial. Maya estaba vestida nada ms que con una camisa fina que se aferraba a su cuerpo como ropa interior. Haba un fro aire otoal que endureca sus pezones y le volva la piel de gallina. Jal una piel de animal hasta su barbilla para ahogarse con su calor. Maya suspir mientras se acurrucaba en ella, reflexionando sobre los eventos del da. El Da de su boda haba comenzado tan maravillosamente, pens. Thomas vindose rudamente guapo con su fina tnica y su mejor plaid y haba dicho sus votos con tal conviccin que saba que siempre los mantendra. Era, por lo menos, un hombre de honor. Nada que ver con Nick. Incluso la recepcin haba ido ms all de cualquier cosa. Si era honesta con ella misma, tena que admitir que haba sido un gran momento. An as, lo habra pasado mucho mejor si Thomas no le hubiera cortado el suministro de cerveza.

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"No, amor," haba dicho mientras le quitaba la quinta copa de cerveza de delante de ella, "Quiero que recordis esta noche muy bien, Entendido?" Eso fue haca tres horas. El festn haba venido despus, tiempo durante el cual Maya haba disfrutado inmensamente. Desafortunadamente, despus del festn, los hombres MacGregor convencieron a Harold el Sotted que cantara otra vez, causando que su rubor nunca terminara. En vez de simpatizar con ella hizo ms difcil la situacin, Thomas se ech a rer al ver cmo su esposa se avergonzaba profundamente. Lo que slo la hizo fruncir el ceo. Y su marido ni siquiera le permita beber. "No vais a tomar ms copas, Maya. Puede que ya llevis a mi cro."

Despus de todo, desde luego, no haba dejado de beber. Saba que no estaba en el ms mnimo estado de embriaguez, pero an as... La risa y el canto de los soldados ebrios llam la atencin de Maya y alej sus pensamientos, llegaban a la puerta de Thomas, y ahora de ella tambin, su dormitorio. Frunci el ceo. Maya poda or algo sentimental sobre una de las "baladas de amor" de Harold el Sotted. Y pensar que la joven Lena no poda esperar a tener a este maldito hombre cantando en su honor. Maya mene la cabeza. Las nias medievales tenan una extraa nocin del romance. Esta noche voy a montar entre sus piernas Al igual que el jinete Croft. Al igual que el jinete Croft.

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Este recordatorio puso fin a la splica de Maya, pero se disgust, no obstante.

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Maya frunci el ceo a la puerta. Los hombres MacGregor nunca tenan suficiente de esa ridcula cancin? Un momento despus la puerta del dormitorio se abri de golpe y Thomas fue izado al interior por sus hombres. Fueron necesarios cinco soldados para llevarlo y Maya vio a Sir Dugald y Argyle de inmediato. Thomas fue depositado sobre la cama matrimonial y los soldados hicieron su salida tan rpido como haban entrado. Dugald se volvi a mirar brevemente a la pareja, le gui un ojo a Maya, y sali. Thomas sonri cuando vio la expresin molesta escrita en todo su rostro. "Och muchacha, pero prometo, tae, que no vais a escuchar esas canciones otra vez. Es slo en una boda de una monarqua donde puede salirse con la suya cantando

Maya cedi, al darse cuenta de que nada tan malo haba pasado que pudiera justificar arruinar su noche de bodas. "Eso me hace sentir mejor, sabiendo que no va a estar cantando para m otra vez." Thomas neg. "No he dicho que no va a cantar para vos de nuevo, amor. Digo que no va cantar canciones de un carcter tan ntimo sobre vos otra vez, lo veis?" Maya asinti. "Bien ricura, puedo aceptar eso. Siempre y cuando ninguna de sus baladas tengan nada que ver en el futuro con culos, senos y montar entre mis muslos." Thomas ri entre dientes. "Lo oirs de nuevo slo durante las recepciones de bodas, pero no para ti. Dugald me dijo que tomar por esposa a Lady Sara. Harold el Sotted cantar para ella tambin."

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baladas como esas."

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Maya sonri maliciosamente. Deba resultar interesante ver qu tan imperturbable Sara la Serena lo seguira siendo en su recepcin de bodas. Thomas se tendi junto a Maya en la cama y la atrajo a sus brazos. Ella suspir y se acurruc en su calor. Bes a su esposa en la frente y la mir a los ojos. "Os he dicho lo hermosa que lucais hoy, Maya ma?" Ella sonri. No, pero tus ojos lo hicieron." Thomas busc en su expresin una respuesta. Cuando nada le fue revelado, pregunt, "Mis ojos?" "S, Thomas, tus ojos. He aprendido a leer esas bellezas marrn chocolate para juzgar tus pensamientos. Muy bien, debo aadir." "Marrn chocolate?" "S, chocolate. De donde yo vengo el chocolate es el ms sabroso de todos los productos de la confitera dulce." Thomas le sonri a su esposa. La acerc an ms, tocndola bajo las pieles de animales y acariciando su muslo. "Podis decir lo que mis ojos estn deseando, ahora, muchacha?", susurr con voz ronca. Maya se excit inmediatamente, tanto por sus palabras como por la protuberancia dura que se senta saliente debajo de su falda. "Hmm", brome mientras extenda la mano y morda la oreja de Thomas con los dientes. "Quieres montar entre mis piernas como un jinete Croft?" Thomas ech la cabeza hacia atrs y ri. "S".

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Baj las pieles de animales para revelar el cuerpo de su esposa. Inspir profundamente ante la vista de sus pezones, duros y despiertos debajo de su camisa. "Nunca me cansar de chupar estos." Los acarici suavemente, luego sumergi la cabeza para jugar con un pezn a travs de la tela escarpada. Una ola inmensa de deseo se apoder de Maya. Se sent en la cama, se sac la camisa por encima de la cabeza, y la tir al suelo. Thomas ronrone su alegra mientras forzaba el cuerpo de su esposa debajo de su propio cuerpo, despus deposit sus besos en sus pechos otra vez. Atrajo un maduro pezn hasta sus labios y lo mordisque entre sus dientes. Maya contuvo el aliento mientras el placer la recorra en cascada. Thomas mam el seno de su esposa, hasta que sus gemidos lo dejaron dolorido con necesidad. Levant la cabeza de sus pezones y se sent para quitarse la ropa. Maya le ayud en el largo proceso, no estando segura de cuanto ms tiempo poda soportar no tener a su marido enterrado profundamente dentro de ella. "Te necesito Thomas," dijo en voz baja. "Tmame ahora." Thomas se quej ante las palabras de su mujer y se puso de vuelta en la parte superior de ella. Nunca antes una mujer lo haba hecho sentir tan deseado. "Os voy a tomar ms veces esta noche de lo que podis contar, esposa. Voy a tomaros ahora y para el resto de nuestras vidas." Y luego le demostr la verdad de sus palabras, mientras l se agitaba en su cuerpo una y otra vez, y una y otra vez. Ella se aferr a l con fuerza, sus piernas alrededor de su cintura, hacindose eco de sus gemidos en toda la recmara tenuemente iluminada, mientras bombeaba dentro y fuera de ella. "Thomas. Oh, Dios s. Ms fuerte."

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"Lo queris ms fuerte ahora?" Apur. Levantando sus caderas, se estrell contra su carne al mismo tiempo, dando golpes profundos. Cerr los ojos y gimi, amando la sensacin de cada nuevo empuje. "Es as como lo queris?", le pregunt con arrogancia, bombeando ms rpido, empujando ms fuerte. S. Oh, Dios s." Tom una de sus piernas, la tir por encima de su hombro, y embisti con mayor rapidez. Y as?" "Oh mi dios". Maya ech la cabeza hacia atrs con un gemido y culmin convulsivamente. "Toda ma", gru. Thomas contuvo su clmax, con la sensacin de no querer terminar nunca. Golpe la carne una y otra vez mientras cerraba los ojos y se entregaba a la sensacin de bombear dentro de ella. Estaba tan mojada que cada vez que estocaba en su interior, el sonido de su carne sorba hasta su pene y se haca eco en el dormitorio. No pas mucho tiempo antes de que no pudiera contenerse ms y con un empuje final, todo su cuerpo se convulsion mientras sala a borbotones del interior de ella. Thomas cay sobre su espalda, tomando a su esposa con l, trazando la hendidura ntima entre sus nalgas, abrazndola con fuerza, en silencio. Despus de mucho tiempo, Maya levant la cabeza de su pecho y lo mir, con una luz jugando en sus ojos. "Qu estis pensando?" Murmur.

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"Que quiero volver a hacerlo." S? Ya?" "Mmm. Dijiste que me ibas a tomar una y otra vez esta noche... y luego otra vez por el resto de nuestras vidas." En menos de un segundo estaba de espaldas y el pago fue su ereccin dura entre sus muslos. "Ah, y lo har. Ser mejor que lo creis." Maya sonri. "De acuerdo a los libros de historia vivimos hasta una edad avanzada. Crees que puedas mantenerlo duro tanto tiempo?" "Por ti, muchacha? Eso no ser un problema."

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Durante las siguientes semanas, Maya logr evitar el tema sobre de donde Sara y ella haban llegado por completo. Thomas lo sac a relucir slo unas pocas veces, pero no insisti en el asunto cuando dijo que era demasiado doloroso de hablar y que necesitaba tiempo para que los recuerdos se desvanecieran. Thomas poda entender eso. Su esposa haba sido forzada a dejar todo lo que conoca, salvo a su mejor amiga y mascota. Sin embargo, no poda sentir pena por eso y no iba a cambiar ese hecho, incluso si pudiera. Cambiarlo sera perder a Maya, lo cual era algo que no aceptara. Maya sacaba un lado de Thomas del cual no haba estado consciente que tena

despreocupacin de la que se alegraba. En su mayor parte, nunca Thomas haba revelado este lado de s mismo a nadie, excepto a su esposa. Aunque Dugald le haba dicho varias veces que Lady Sara haba comentado sobre la forma mucho ms feliz que pareca estar el laird. Esperaba que esto slo fuera notado por mujeres, pens, porque no quera que sus hombres lo creyeran suave. Por todo lo que Maya le haba dado, Thomas sinti que deba darle el tiempo que necesitaba para que los recuerdos de su antigua vida se desvanecieran y dejara de sentirse tristemente perdida y aptica. As que haba sido bastante inesperado cuando su esposa comenz a hablar del futuro por su cuenta. Por supuesto, esto fue por culpa de la tristeza de Lady Sara que finalmente Maya haba revelado ms de eso.

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hasta que apareci, literalmente en su vida. Ella le trajo una alegra y una

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"No es que no te ame, Dugald, es slo que est un poco nerviosa con la boda tan cercana y tenerte a ti." Le asegur Maya al comandante de armas de su amor mientras tomaba el desayuno con l, Thomas, y Argyle. Dugald suspir. "No lo entiendo, milady. Habla de la falta de su padre y de querer que la lleve al altar. Le dije que le enviara un mensaje para que venga, pero aun as no acept. Creo que... sacudi la cabeza con otro suspiro. Crees qu?" Maya pinch. "Creo que teme que su padre crea que se cas por debajo de su clase. Yo soy un caballero, es cierto, pero no uno con tierras. No puedo" "No es eso, Dugald, te lo aseguro." "Cmo lo sabis?" "S cmo piensa. Es mi mejor amiga." Entonces, Por qu?" Maya suspir. No era un lugar para contar secretos a Dugald de Sara. Eso lo debera hacer ella. "Est muy orgullosa de ti, Dugald, estoy segura. Sin embargo, extraa a su padre. Ella y l estaban muy cercanos. Y estoy segura de que le duele muchsimo saber que no puede estar aqu para ver a su hija contraer matrimonio. No es que no quiera invitarlo, es que no puede. Dugald se pas los dedos por el pelo con ms o menos agitacin. "Eso es lo que dice mi seora, pero cuando le pregunto la razn por la que no puede venir, No me lo dice!"

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Maya lanz su mirada hacia Thomas y se dio cuenta de que su marido estaba escuchando atentamente. "No es mi lugar mostrarte sus razones. Depende de Sara hacerlo." Dijo estas palabras mientras miraba a Thomas, dicindole sin decirlo abiertamente que no iba a hablar ms sobre el tema. "Quiz ella y su pa estn en desacuerdo en este momento, Sir Dugald." Ofreci Argyle en una explicacin aparentemente razonable para el reciente comportamiento de Lady Sara, despus sigui comiendo. No Argyle, Ella jura que son tan cercanos como pueden ser un padre y su hijo!" Dugald neg con la cabeza. "No saber sus problemas me disgusta muchsimo."

Dugald, se estaba culpando de cosas que no poda cambiar, incluso si saba el porqu de ello. Iba a tener que hablar con Sara. De una forma u otra forma iba a convencer a su mejor amiga para que se abriera a Dugald y confiara en l. "Dugald, juro que hablar con ella y ver si puedo conseguir que te confe todo. Pero por ahora slo tendrs que poner tu fe en mi palabra y creerme cuando digo que la tristeza no tiene nada que ver con la boda. Ella te ama. Estoy segura de ello." Dugald mir a Maya durante un largo rato, en silencio. "Vos sabis el motivo, no milady?" Maya mir rpidamente hacia el plato y ausente estudi los alimentos en el mismo. "S", admiti en un susurro, "Lo s". "Entonces decdmelo." "No puedo.

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Maya tom una respiracin profunda. Esta situacin slo... apestaba. Pobre

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Maya contuvo la respiracin, esperando desesperadamente que Dugald dejara el tema por completo. Pero La Seora de la Suerte nunca se haba molestado en tener amistad con Maya. "Milady, tengo que saber que los sentimientos de Sara no han cambiado. Tengo que saber que quiere casarse conmigo. Cmo puedo saber cul es su problema?" Maya comenz a irritarse rpidamente tanto con Dugald como con Sara por haberla puesto en el centro. Clav su faisn con un golpe desesperado, con ganas de terminar esta conversacin como el recuerdo que una vez fue. "Dugald, juro que Sara te ama." Agit la mano con impaciencia en el aire. "Te amaba antes de que te conociera incluso. Cuando todo lo que haba hecho era leer acerca de ti. Eso es todo lo que necesita ser dicho." Los ojos de Maya se ampliaron, reflejando a Dugald. Maldita sea, pero tena dificultades para mantener la boca cerrada cuando estaba enfadada! Parpade y farfull mirando entonces rpidamente a su alrededor, rezando para que Sara todava estuviera en su dormitorio. Pero, por supuesto, no lo estaba. Maldita Seora de la Suerte. **** Sara decidi que haba pasado suficiente tiempo en la habitacin sintiendo lstima de s misma. Lo que estaba hecho, estaba hecho. Viva en el siglo XIV y nada poda cambiar ese hecho. Y amaba a Dugald desesperadamente. Quera decirle todo, al igual que Maya que haba confiado en Thomas, pero no se atreva a decir las palabras. "Oh Dugald y por cierto, la razn por la que mi padre no puede asistir a nuestra ceremonia es porque no ha nacido todava." Ella sonri con sarcasmo. Cmo diablos poda uno fcilmente abarcar ese tema con delicadeza?

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Sara camin rpidamente hacia la gran sala, el apetito le bajaba frenticamente. Pero mientras se diriga a la sala para desayunar con Maya la oy decir: "Ella te amaba antes de que te conociera incluso. Cuando todo lo que haba hecho era leer acerca de ti. Eso es todo lo que necesita ser dicho." ***** "Sara lo puedo explicar..." Maya cay a sus pies y se retorca las manos mientras haca una mueca ante la mirada de desprecio escrita en toda la horrorizada cara de su mejor amiga. "Se lo dijiste." Sara abri la boca, estupefacta. "Me traicionaste." "No!" Declar Maya mientras sacuda la cabeza vigorosamente. "No le dije nada. Te lo juro!" Mientes! Me traicionaste y me mentiste!" Sara grit con acusacin. "O que le dijiste que lo amaba incluso antes de conocerlo, cuando slo haba ledo de l! Cmo puede tener sentido para l si no le decimos que somos del futuro?" Con los jadeos sorprendidos de Dugald y Argyle, Sara se dio cuenta de que haba acusado falsamente a su mejor amiga. Maya realmente no le haba dicho a Dugald la verdad. Sara lo haba hecho. "Oh Dios, lo siento mucho, Maya! Debera haber sabido que nunca me seras desleal, incluso si tu vida dependiera de ello!" Maya asinti. "Me irrit y solt cosas que no deba, pero nunca se lo dije. Te lo juro!" Thomas, por fin intervino, levantando una mano para silenciar a las dos mujeres. "Lady Sara, no tomar como ofensa lo que le habis dicho a mi esposa

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porque sabe las fuertes emociones que hay detrs del porqu de esto. Sin embargo, ya pas el momento de explicar todo. Seguramente no puede hacer un anuncio como ste, entonces No hablamos nada ms de eso?" Sara mir a Maya, asintiendo con la cabeza a Thomas, despus se volvi hacia Dugald. l y Argyle estaban sentados en la mesa con la boca abierta, tan inmviles como estatuas de piedra. Sara junt las manos, tratando de hablar, pero las palabras no queran salir. Por ltimo, se volvi para hacer frente a Maya, suplicando en silencio para que interviniera. Maya capt la indirecta y agarr la mano de Sara. Ella la acompa hasta la mesa, la coloc en su lado habitual al otro lado de Dugald, y tom asiento junto a Thomas. "Thomas", dijo en voz baja, "Por favor, asegrate de que ninguno de los sirvientes o soldados, salvo Argyle y Dugald por supuesto, entren a esta sala hasta que se les diga que est bien hacerlo. Es hora de que todos hablemos de esto... juntos." Thomas asinti, luego se puso a gritar su orden. Un escudero vino corriendo de la zona de la cocina poco despus, luego se fue a seguir la orden del Laird. "Traed ms cerveza antes de que os vayis", Maya llam al muchacho con una sonrisa. "Tengo la sensacin de que Sir Dugald y Argyle la necesitarn."

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Pobre Argyle. Era un pensamiento que se repeta una y otra vez en la mente de Maya como un disco rayado mientras contemplaba la cara afectada del pobre chico. No estaba tomando la revelacin de que ella y Sara haban viajado 700 aos al pasado del todo bien. Estaba tratando, realmente lo estaba, pero pareca tan devastado que todo lo que Maya poda hacer para evitar saltar en la mesa donde estaba acostado intentando reponerse, era consolarlo con un abrazo amistoso. Por supuesto, su marido nunca permitira eso. Y eso era lo que le impeda darle consuelo. "Por favor, dime que ests bien, Argyle. Has llegado a significar mucho para nosotras y me gustara saber que Sara y yo no te hemos disgustado", Maya le suplic mientras ella y Sara se desplegaban a ambos lados de su rostro ceniciento. "Realmente, Argyle," Sara lo rega. "Ests haciendo que nos sintamos mal por haber confiado en ti." Thomas y Dugald estaban a unos metros observando la escena con el ceo fruncido. Si otro hubiera estado all como testigo, habra sido rpidamente evidente que a ninguno de los dos les gustaba que las mujeres jvenes mimaran a Argyle. Por supuesto, en este caso ambos saban que era necesario tener en cuenta al muchacho, ya que no podan culparlo por su estado de shock. Sin embargo... "Argyle!" Grit Thomas. "Creo que habis sostenido la falda de mi esposa bastante tiempo, muchacho. Recuperaos vos mismo!"

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En un primer momento, Maya se molest moderadamente con la prepotencia de su marido, pero como resultado, fue el impulso hacia la realidad que Argyle necesitaba. El joven soldado se volvi inmediatamente contrito, sentndose en posicin vertical sobre la mesa a toda prisa. "Pido disculpas, mi seor," enrojeci. Es mucho para digerir en casi una hora." Thomas asinti, pero no baj la mirada. El laird y Sir Dugald se dirigieron de nuevo a la mesa y volvieron a tomar sus posiciones. Argyle sacudi la cabeza una vez ms mientras el desconcierto se mova lentamente a sus pies, como si probara que eran lo suficientemente resistentes para sostenerlo. Satisfecho de que no le fallaran de nuevo, tom asiento. Se pas los dedos por el pelo y dej escapar un suspiro alto y claro. "Pido disculpas, Lady Maya y Lady Sara. Por favor, continen." La mujer lo mir con cautela, preguntndose si realmente estaba preparado para escuchar algo ms del futuro. Maya dud por un breve instante, y luego se dirigi de nuevo a su tema. "As como deca... s, realmente es posible que los hombres vayan a la luna. Y las mujeres tambin. No podemos olvidar que en el futuro lo que el hombre puede hacer, una mujer puede hacerlo como si fuera igual de buena o mejor." Maya agreg lo ltimo con un gesto definitivo de cabeza. Thomas solt un bufido. No estaba tan seguro de que le gustara este aspecto del futuro. Maya lo llamaba en la palabra Ingls de Tampa equidad. Thomas lo llamaba tontera palabra galica de Escocia. Sin embargo, mantuvo esta ltima parte para s mismo porque no quera que su mujer se molestara con l esta vspera, cuando vea condiciones para amarla. Al parecer Dugald no fue tan inteligente. 187

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"Puedo creer muchas cosas", dijo Dugald, "pero no puedo creer este asunto de que la mujer vaya a la Luna, luche en las guerras y similares. Es una locura." Sara golpe su pie en el suelo. "Bueno, es verdad, Dugald. No tienes que ser un gran y corpulento bruto para luchar, sabes?" "De hecho", agreg Maya con altiva indignacin, "las mujeres son muy buenas en atrapar al enemigo cuerpo a cuerpo. Debido a que son ms pequeas, son ms fciles de camuflar detrs de un rbol o de lo que sea." Dugald levant una mano para silenciarla. "Me rindo, milady. No puedo creerlo, pero me doy por vencido." "Me ests llamando mentirosa?" Dugald se sonroj. "No, seora. Nunca lo hara." "La Seora Maya no miente. Cinco rostros aturdidos miraron de arriba a abajo, a la izquierda y a la derecha, pero ninguno pudo ver quin haba hecho esa afirmacin. Argyle palideci una vez mientras se pona de pie y tomaba su espada en la mano. "Es un mago que habla, mi seor! Quiz sea Nick el Trasero, buscando a vuestra mujer! Tenemos que huir! No podemos luchar con lo que no podemos ver!" Maya puso los ojos en blanco. Haba alguien aqu, pero definitivamente no era un mago. "Clmate, Argyle. No hay ningn mago aqu." Maya se agach debajo de la mesa y sac a Harold el Sotted de all. El hombre ola a alcohol. "Slo hay un juglar aqu, literalmente, tom debajo de la mesa."

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Argyle suspir con alivio, pero Thomas no tuvo en absoluto la misma reaccin. Vol al lado de Maya, tomando al sorprendi Harold el Sotted por el cuello de su tnica, y lo atraves con su mirada negra. "Qu parte del cuento de mi mujer osteis, Harold?" Sus palabras fueron gruonas con un inconfundible matiz amenazante. Harold llev las manos a la cabeza, haciendo una mueca de dolor ya que la voz del laird haba causado ondas a travs de l. "Todo." Las fosas nasales de Thomas se movieron. Si esta historia sala, haba otros que posiblemente acusaran a su esposa de brujera. Haba advertido al trovador con los dientes apretados. "Pero no lo repetiris, habis entendido, viejo?" Harold asinti rpidamente, tratando de liberarse. El trovador agradeci a los

vuestros secretos estn a salvo conmigo, seora. Despus de todo, los viajeros del tiempo deben permanecer juntos." Le lanz una mirada hacindole un guio de entendimiento, como si los dos compartieran algn secreto ntimo. Maya rod sus ojos al cielo, orando por paciencia. Lo ltimo que quera era atender la imaginacin hiperactiva del borracho del pueblo. "S, por supuesto, Harold, debemos hacerlo. Ahora largo de aqu, Bueno? Tengo mucho que discutir con mi marido." Ech una mirada descontenta a Thomas, suplicndole en silencio que fuera paciente con el viejo trovador. Dugald tom a Harold el Sotted del brazo para llevrselo. Harold, sin duda estaba parcialmente borracho de los festejos de las vsperas en la gran sala, le gui un ojo dramticamente una vez ms a Maya mientras Dugald lo alejaba. Maya pas su mirada por Sara y se ri entre dientes con el desconcierto de su mejor amiga. Sara, obviamente, encontraba a Harold divertido. Bueno, era

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MacGregor por su compasin y entonces se volvi a Maya. "Les aseguro que

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divertido admiti, pero del tipo molesto, borracho de paso. Maya sonri mientras escuchaba cantar a Harold para s mismo mientras era conducido fuera de la sala. Slo reclnense y escuchen la historia La historia de un viaje fatdico Se inici en este puerto tropical A bordo de este barco pequeo.6 Maya dej de sonrer. Mir a Sara y palideci. "Oh, Dios mo!" Gritaron al unsono. "Harold, Realmente has estado all!" Grit Maya. "Dugald Trelo de vuelta aqu inmediatamente!", Exigi Sara. Thomas abri los ojos cuando levantaba su cabeza para estudiar el rostro de su esposa. "Cmo lo sabis, amor?" S, Cmo sabis?" Grit Argyle. "Ha tomado muchas copas", Dugald racionaliz, con los ojos. Maya, sin embargo, no se distrajo. Se dirigi hacia donde Harold el Sotted se pona de pie. Puso las manos en las caderas y lo mir. "Lo saba! Maldita sea, saba que las infelices canciones que cantaste en mi boda eran de la meloda de La Isla de Gilligan! T... T... infractor de derechos de autor!"

Primera estrofa de la cancin de La isla de Gilligan

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Sara neg con la cabeza con una sonrisa. "Gran manera de mandarlo al infierno, Maya." Maya se dirigi a Sara y gru. "Detengan esto de inmediato", exigi Thomas con una mano levantada. "Qu es la Isla de Gilligan y qu tiene que ver con el futuro?" Maya consider la apariencia confusa de su marido por un momento y luego le respondi. "Recuerdas el cuento del que te habl de la cosa llamada televisin?" "S". "La Isla de Gilligan es sobre este artilugio. Harold slo poda saberlo si hubiera estado all." Dugald y Argyle exclamaron, entusiasmados por este nuevo desarrollo. Maya volvi toda su atencin de nuevo con rapidez aleccionadora a Harold el Sotted. Sonri maliciosamente hacia l. "Llmame una escptica, ricura, pero necesito ms pruebas." Harold se quej de dolor cuando se agarr el crneo, su resaca empeoraba a cada momento. Por ltimo, cedi. S, seora." ***** Harold el Sotted lanz sus ojos de ida y vuelta a las dos damas. Tena que parecer un delincuente recientemente detenido junto con detectives de la polica que estaban trabajando framente a cada lado - al igual que en uno de esos programas de televisin del futuro, pens. "He estado cuatro veces hasta ahora,

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milady. Me qued all durante casi un ao, pero volv a casa tan pronto como pude encontrar las nubes negras." "As que Ests diciendo que es posible viajar de ida y vuelta entre los dos mundos?", Pregunt Maya con emocin, su mente ya digiriendo las posibilidades. S, pero no lo recomiendo. Nunca se sabe cuando las nubes vendrn. Me he quedado atrapado en el tiempo cerca de un ao." "Pero Se puede hacer?" Se mordi el labio inferior. "S". Thomas neg con la cabeza y frunci el ceo a Harold. "Creo que es un cuento muy bueno, pero podra haberlo inventado slo al escuchar a mi esposa desde debajo de la mesa. No vais a pedir ms pruebas que esa, esposa?" Maya se qued mirando a su marido distradamente, despus inclin la cabeza. Sonri ms a Harold. "Lo has odo, ricura. Es hora de jugar a las veinte preguntas." Argyle se irgui para acercarse a la mesa. "Es un juego del futuro, seora?" "Oh, s sonri Maya. "Que comience el juego." Unos minutos ms tarde, Maya seal un asiento al lado de Thomas mientras Harold estaba sentado a su otro lado. Cruz los brazos sobre su pecho y se prepar para conseguir la prueba sobre lo que el Sotted saba.

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La boca de Thomas se curv con irona cuando vio la mirada omnipotente en el rostro de su esposa. Es que no poda esperar a que el juego comenzara, como ella lo haba llamado. "Vamos a comenzar, pequea laird?" Maya le sonri a su marido y volvi su atencin hacia Harold. Poda or a Thomas rer dbilmente junto a ella. Decidi hacerles caso. "Ahora bien Harold, puedo considerar que has visto la tele antes, no?" "S". "Demustralo. Dime algo que slo otro viajero del tiempo podra saber." Harold el Sotted mir soadoramente mientras se rascaba la barba. Su cabeza le daba vueltas, con la mente tambalendose un efecto secundario del deplorable estado de sobriedad, decidi. "Bueno, debo confesar, seora, que yo no pude ver gran parte de ella. La Isla de Gilligan me gustaba, una hermosa Ginger podra tener cualquier fantasa. Adems de ese programa, no me llam mucho la atencin la televisin." Maya busc en la cara de Sara. Se podra decir que su mejor amiga estaba slo un poco ms convencida, al igual que ella misma. Despus de todo, no haba dicho mucho, pero saba quin era Ginger. Se lo figuraba, pens Maya con un suspiro. El hombre era un pervertido. "Por favor, contina, Harold". Harold dio un sorbo de la copa de agua que se haba colocado delante de l. Asinti mientras se sentaba hacia atrs en su asiento, recordando con una sonrisa otros tiempos. "No me import mucho la televisin, pero era un vido lector de libros. Le todos los das."

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Maya se retorci en su asiento con entusiasmo preparndose. Tal vez ella y Harold tenan algo en comn despus de todo. "De verdad, Harold? Qu leste? Krentz? Joy? King?" Harold mene la cabeza. No, seora. Mis favoritos eran Hustler y Penthouse. Incluso dej pasar algunas un par de veces cuando tuve la moneda para comprar una o la otra." Maya enrojeci. Baj la mirada hacia su regazo, causando que Argyle presionara con ms detalles. "Hustler y Penthouse no son de su gusto, seora?" "No!" Ella hizo una mueca. "Es pura y absoluta porquera masculina!" "Porquera?" Thomas se inclin ms cerca de su esposa. Ella estaba avergonzada, obviamente, acerca de algo, pero no tena idea de lo que era. Qu clase de libros son los libros de porquera masculina?" Maya se agit inquieta en su silla. Thomas, sin duda encontrara su respuesta impactante, pero... "Son libros que tienen dibujos de mujeres desnudas en ellos. Las mujeres por lo general se muestran teniendo relaciones sexuales con hombres o entre s." Thomas asinti, pero no dijo nada. Maya sonri mientras miraba el rostro de su marido a su vez an ms escarlata que lo que el suyo haba estado. Argyle, en cambio, pareca profundamente extasiado por la posibilidad de leer tales pasatiempos. "Quiz trajo uno de estos libros, Harold? Quiz yo podra echar una rpida mirada " Argyle gru por el pellizco que le dio Dugald que estaba a su lado. "O quiz no '", jade l. Maya mir a Sara que estaba sacudiendo la cabeza ausente y se ri entre dientes. No poda aprobar el gusto de Sotted por las revistas de piel, pero

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Quin era ella para criticar? Adems, el relato de Harold se estaba convirtiendo en ms y ms aceptable para Maya mientras los minutos pasaban. Bueno, haba estado en el futuro. Pero Habra estado en Tampa? O tal vez Las nubes se lo haban llevado a otro lugar? Tena que averiguar cmo trabajaban las nubes. "A qu ciudad viajaste, Harold?" "A Tampa, Milady, lo mismo que vos." Maya puso las cejas juntas, mientras trataba de pensar en la manera en que Harold podra probar ms all de la duda que se trataba de Tampa donde haba vivido durante un ao. "Bueno, si ese es el caso, entonces debes conocer gran parte de mi ciudad." S. Conoc a una muchacha hermosa que me mostr sus maravillas." Maya gru. Apostara que s. Muy bien. Entonces, dgame por favor cul es el nombre del desfile que se lleva a cabo all todos los aos? Un desfile en el que los hombres de la ciudad visten como piratas y lanzan monedas y collares a la multitud." Harold frunci el ceo. "Gasparilla". Maya y Sara se quedaron sin aliento. "As es, Harold!", Coment Sara con entusiasmo. Junt sus manos y sonri. Los ojos de Maya miraron al juglar con curiosidad. "Por qu ests enojado, Harold?" Harold dio un resoplido fuerte mientras su enojo bulla a la superficie. Se levant rpidamente de su silla, golpeando su puo contra la mesa. "Los

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seores de la Parada de Gasparilla me estafaron, seora! Las monedas no eran reales. Me enter cuando trat de cambiarlos por un trago en el lugar de las maravillas y los sueos se hacen realidad." Maya sonri. "El lugar de las maravillas dnde los sueos se hacen realidad?" S. confirm Harold con una mirada de asombro en sus ojos. "Era conocido como El nquel de Madera." Maya puso los ojos en blanco. Sara se ech a rer. Thomas, Dugald, y Argyle estaban perplejos. "El nquel de Madera?", pregunt Thomas. Maya suspir y sacudi la cabeza. "Es un lugar en Tampa que tiene cientos de diferentes variedades de cerveza, mi seor." "Cientos de variedades diferentes?" El grito de asombro y admiracin sali al unsono del laird y sus dos hombres. Harold asinti, con la mirada de un hombre que todo lo sabe en el mundo asfixiando sus rasgos. El lugar de las maravillas donde los sueos se hacen realidad, puede estar seguro." "Cientos," se hizo eco Argyle en un susurro, "Hay mucho que esperar. Y los libros. Por todos los santos, son..." Maya se levant la mano para silenciar a Argyle y sus reflexiones. Ech una mirada hacia Sara, pidindole que le dijera con la expresin si estaba convencida. Con el gesto de Sara, Maya se dirigi a Harold, una vez ms. "Con todo lo que el futuro tiene para ofrecer, es una pena que las mujeres desnudas y

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la cerveza sea todo lo que atrap tus fantasas, Harold. Sin embargo, Lady Sara y yo estamos seguras de tu veracidad." Suspir. "Has estado realmente all." Dugald estudi a Maya durante un largo rato antes de reaccionar a su expresin exasperada. "No puedo entender porqu esto no os hace nada feliz, Milady. No os alegra haber encontrado a otro que haya compartido vuestras experiencias?" Maya mir a Harold pensativa antes de responder. Respir hondo y se volvi hacia su esposo. "El problema que veo es este: ahora que sabemos que es posible ir y venir entre los dos mundos, Qu hacemos con este conocimiento?"

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Thomas se cerni sobre la cama y mir hacia abajo a su mujer, sus manos apretadas en puos a los costados. Cualquier hombre sensato sentira un miedo feroz de que el MacGregor lo mirara as. Llevaba slo el plaid reunido alrededor de sus caderas, dejando su pecho desnudo y sus msculos en tensin como cables muy visibles. Sus fosas nasales quemaban, su respiracin fuerte y pesada, con los ojos como fragmentos de nix negro. Maya se haba negado a estar con l esta vspera, le haba hecho lo que Lady Sara llamo la ley del hielo ya que ella haba pisado muy fuerte en el gran pasillo despus del interrogatorio del juglar. La mujer en realidad quera irse de nuevo a su futuro. Por supuesto que haba sido obligada a declararlo de otra manera! No era ningn tonto, despus de todo. Maya haba dicho que slo quera volver con Sara para dejar todo bien y que volvera en la siguiente nube negra que se dirigiera a Escocia. Thomas no quera correr riesgos. Quiz su esposa se dara cuenta de que amaba a su clan de Tampa ms de lo que ella haba llegado a amarlo. No, haba demasiado riesgo. Maya no haba dicho una palabra a Thomas por su negacin gritada en la gran sala. La mayora de los maridos encontrara este tratamiento preferible a la lengua malvada de su seora, pero no lo hizo. Ms bien tom nota y frunci el ceo, por lo menos entonces poda saber el alcance de su ira. Thomas tema que el silencio de Maya fuera un intento de engaarlo hacindole creer que eventualmente cedera a sus rdenes, cuando en realidad estaba probablemente trazando, ya desde ahora, el huir de l. As que, naturalmente

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haba triplicado su escolta. Ahora, tres soldados la seguan a la zaga en lugar de slo Argyle. Thomas resopl en seal de triunfo. Ella pensaba que poda huir de l, verdad? Pronto estara dispuesta a aceptar que nunca podra escapar. Maya estaba en la cama leyendo un libro grueso de latn. Haba decidido que, le gustara o no, se trataba de un idioma que deba aprender a leer y escribir si era aqu donde iba a vivir. Era el idioma utilizado por escribas y eruditos y el nico idioma en que prcticamente todos los documentos estaban escritos. Era consciente de la sombra de la presencia amenazadora de su marido sobre ella, pero se neg a darle el beneficio de hacerlo pblico. El muy cabrn Haba dispuesto ms guardias para ella! Perros de vigilancia! Eso era suficiente para

Pero esta vez Maya herva en el interior. Haba tomado una decisin y se ceira a ella no reaccionara a su miserable marido y su miserable orden. Pero sera condenada antes de que le permitiera pensar que podra continuar en lo haba hecho antes de que hubiera decidido encerrarla y tirar la llave. Ya era bastante malo cuando a Maya se le ordenaba no salir de la torre sin Thomas despus de haber vagado hasta el pueblo, pero ahora ni siquiera poda caminar a travs de su propia casa sin que los tres hombres se tropezaran con ella. Era un insulto demasiado grave para pasarlo por alto. Saba que estaba ms all de la furia, demasiado furiosa para tener una discusin racional con su esposo acerca de cualquier cosa, por el momento, por lo que se mordi la lengua y no dijo nada. l poda soportarlo ms que ella y contenerlo en su corazn, pero no estaba dispuesta a moverse.

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hacerla hervir.

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Y Sobre qu estaba furioso? Sexo! Ja! l estaba actuando como un nio al que le haba sido negado su juguete favorito. Lo que molestaba ms a Maya de toda la situacin era que ella ya haba cambiado de opinin y ya haba decidido no correr el riesgo de un viaje al futuro antes de que Thomas echara todo por tierra con su espectculo de carcter hoy temprano y su orden de ponerle ms guardias para vigilarla. La historia estaba clara en una puntuacin, despus de todo el siglo XIV era donde Maya y Sara estaban destinadas a estar. Incluso Sara estuvo de acuerdo. Ella y Maya queran enviar a alguien al futuro, lo ms probable era que fueran Harold o Argyle, para recoger algunas de sus pertenencias y que informaran al padre de Sara de su destino, porque ellas mismas no podan ir. Qu pasaba si algo suceda y nunca podran regresar? No, no podan arriesgarse. Tenan que encontrar a alguien que pudiera ir, pero que no le importara quedarse all para siempre si el destino les jugaba una mala pasada. Por supuesto, enojada Maya como estaba con su marido en ese momento, no estaba tan segura de que le contara su decisin de no viajar al siglo XXI por el resto de su vida. Pero por su beb -el beb de Thomas, el beb de ellos- no poda soportar la idea de negarle a su marido el derecho de tener en sus fuertes brazos a su primer hijo. Nunca verlo arrullar y mimar a su pequea creacin, no volver a ver la inmensa satisfaccin que saba que l irradiara slo por mirar a su hijo... no, no poda soportarlo.

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Tampoco poda soportar, sin embargo, el riesgo de que su hijo muriera al nacer. Esta era la Edad Media, despus de todo y las tasas de mortalidad infantil eran astronmicamente altas. No era en absoluto raro que un beb muriera antes de vivir un ao. Eso era ms de lo que Maya poda soportar emocionalmente. Especialmente si su pequeo iba a morir de algo que pudiera ser fcilmente remediado en el siglo XXI, como una fiebre. Se aturdi al pensar en el bien que incluso una botella de Tylenol podra hacer en este mundo. Tal vez debera tratar de explicar estas preocupaciones a Thomas. Tal vez cedera y permitira que alguien del clan viajara hacia el futuro si estaba al tanto de lo bueno que podra traer a su pueblo. Podran tener recursos que no estaban destinados a aparecer durante cientos de aos, pero Maya no tuvo reparo

humanidad. Tal vez deba decirle a Thomas sobre el beb. Nunca permitira que el sufrimiento y la muerte pudieran llegar sobre su propio hijo, si poda evitarlo, despus de todo. El pensamiento de Maya se qued sobre esa idea por un momento, entonces desech el tema de su mente por completo. De ninguna manera poda decirle todava! Probablemente triplicara o cuadruplicara sus guardias si saba que estaba embarazada. Maya mir a su marido y carraspe, saliendo de su estado de reflexin. El bruto haba ido demasiado lejos al quitarle el libro de sus manos y cerrarlo con un boom rotundo. "Si no puedes favorecerme con tu atencin esposa, no podrs favorecer a nadie, ni a nada, como es el caso." Thomas cruz los brazos sobre su pecho y mir hacia abajo, a Maya.

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alguno acerca de cmo cambiar el futuro si iba a ser en beneficio de la

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Maya levant una ceja por la arbitrariedad de su marido, pero no habl una palabra. Quera jugar un juego de control con ella, verdad? Bien. Poda jugar a ese juego. Se dio la vuelta hacia la pared, dando la espalda a Thomas, y se concentr en dormir. Afortunadamente para ella, la primera etapa del embarazo propiciaba la hibernacin, por lo que cay en un profundo sueo en pocos minutos. Justo antes de que lo hiciera, oy gruir a su marido mientras se meta en la cama. En algn lugar del fondo de su mente saba que Thomas se haba rendido y se haba ido a dormir, aunque de mala gana. ***** Maya se quej en su sueo, una ola de placer en cascada sobre ella. Su mente inconsciente no saba lo que estaba soando, slo que era agradable. No quera despertar por un largo, largo tiempo. Era tarde y la luna estaba llena mientras Thomas se cerna sobre el cuerpo desnudo de su mujer. Haba logrado quitarle la camisa, sin que ella lo supiera y rezaba para que no se diera cuenta de lo que estaba haciendo hasta que fuese demasiado tarde. Una vez que su pasin superara su ira, estaba seguro de que no luchara contra su acoplamiento. La necesitaba, esta noche ms que nunca. Toda la charla de volver al futuro lo haba asustado enormemente, le hizo revivir los temores de perder a su Maya que haba albergado las semanas anteriores a su boda. Pasadas unas semanas, despus de su boda, fue bendecido. No haban peleado ni un poco. Sin embargo, ahora haban vuelto a pelear. l poda manejar

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argumentos, pero no poda manejar el temor que derivaba de la causa del argumento. No poda perderla. No ahora. Ni nunca. Thomas quera la seguridad que slo el cuerpo pequeo de su esposa le poda dar. Cuando estaba dentro de ella, se senta ms vivo que en cualquier otro momento. Era entonces y slo entonces que se senta seguro, sabiendo que no ira a ninguna parte. Pas la mano sobre el vientre de Maya, sin detenerse hasta llegar a la cspide de sus muslos. Su otra mano sosteniendo su cuello, pos su codo para ver el efecto que su contacto tena en ella. Al momento en que sus dedos entraron en contacto con la carne hmeda de

iluminado por la luna. Thomas gimi. Era como si sus pezones le hicieran seas, dejndole saber que estaban all y que queran ser chupados. No se pudo resistir. Continu acariciando la carne hinchada entre los muslos de su esposa mientras inclinaba la cabeza para capturar un pezn en boca. Se tom su tiempo, a sabiendas de que poda disfrutar de cada uno de ellos durante el tiempo que le placiera, ya que Maya estaba dormida a su lado. Por lo general, su esposa se volvera salvaje y le rogara que la tomara despus de chuparla por escasos momentos, por lo que estaba disfrutando esta exploracin sin trabas del cuerpo de su esposa. Sus pezones se levantaron ms alto y ms deliciosos en sus pechos de lo que se haba dado cuenta, y el conocimiento de ello hizo que su carne creciera ms de lo que ya estaba. Se tom su tiempo con cada pezn, partiendo hacia la base luego, lentamente, chupando todo el camino de cada extremo rojo.

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Maya, sus pezones respondieron y empujaron, alzndose hacia el cielo

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Un leve gemido sali de la garganta de Maya mientras la piel hmeda de los dedos de Thomas la recorran acariciando sus jugos con su mano. Gimi. No poda soportar ms la tortura. Thomas dio a cada uno de los pezones de su esposa una ltima y exhaustiva mamada y despus se abri camino, en silencio, hacia abajo de la cama, para poder sentarse en sus rodillas y entre sus muslos. Le abri bien las piernas y comenz a persuadir, con ms urgencia, la protuberancia de carne escondida entre los pliegues de su condicin de mujer. Su esposa, arque la espalda mientras murmuraba incoherencias en respuesta a su toque. Thomas saba que su necesidad se acercaba rpidamente, que de un momento a otro iba a rendirse a su clmax... Los ojos de Maya se abrieron mientras gema con dicha orgsmica. Se despert justo a tiempo para ver a su marido empalndose dentro de su carne. Sus dientes estaban apretados, con la mandbula rgida. Ella gimi de nuevo, por la visin y la sensacin del grueso eje de su marido empujando dentro de ella lo suficiente como para enviar a su cuerpo a todo el caos otra vez. Thomas mont el cuerpo de su esposa duro, golpeando en sus profundidades con golpes posesivos. Mir fijamente sus ojos todo el tiempo, sus miradas ni una sola vez se rompieron. Maya lleg hasta el pecho de su marido, la masculina sensacin que nunca fallaba por llevarla al borde. Un sonido primitivo se arranc de la garganta de Thomas por las sensaciones que le produca tocarla. Le agarr las dos manos juntas detrs de la cabeza, y se meti a s mismo en ella una y otra vez. Maya gema en xtasis mientras una nueva ola de placer orgsmico la golpeaba como un muro. Era sorprendentemente intenso, causando que su vientre se moviera en feroces espasmos. 204

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Mientras las paredes de la carne alrededor de su pene comenzaban sin tregua a apretarse en torno a l, Thomas grit el nombre de su esposa y derram su semilla profundamente en su cuerpo. Sin aliento, se aferraron el uno al otro despus, sin hablar, ni moverse. En la dicha placentera, los dos se quedaron rpidamente dormidos.

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La semana siguiente fue muy difcil para los MacGregor. Thomas, siempre con el temor de que Maya huyera de l si se le daba la oportunidad, an tena tres guardias con su esposa en todo momento, y no slo a Argyle. Sospechaba que a su esposa no le importaba este nuevo cambio, ya que nunca dijo lo contrario. De hecho, muy a su pesar, nunca deca mucho, con temperamento o no. Todava recordaba claramente su reaccin cuando le dijo que el nmero de sus guardias aumentaran. Los ojos de Maya haban brillado por un breve momento, despus haba inclinado la cabeza con resignacin y se haba marchado. Si haba esperado una discusin, no le haba dado ninguna. Ouch, pero la chica le dejaba sus emociones en caos. Thomas tom su bao y luego baj a participar de la fiesta de la noche. Antes de casarse, nunca se haba molestado en baarse antes de la ltima comida del da, pero saba que su esposa nunca ira hacia l con pasin si no lo haca. Ahora se baaba regularmente, contra la doctrina de la iglesia o no. "Buenas tardes, esposa." Maya se encontr con su mirada y sonri con serenidad, demasiada serenidad. "Buenas tardes, mi seor." Thomas lanz un gruido. Ella sonrea, s, pero era como si sus ojos estuvieran mirando a travs de l. "Cmo estuvo vuestro da?" Bien. El tuyo?" "Bien".

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Maya asinti y luego tom su copa de leche de cabra. Dio un pequeo sorbo antes de retirarse de la mesa. Thomas suspir. "Dnde estn Sir Dugald y Lady Sara?" Maya se encogi de hombros. "No lo sabra decir". "No sabis o no queris?" "No s dnde estn, Thomas," anunci en tono razonable, desprovisto de cualquier emocin. "No soy su guardin." Clav una cua de queso y se la llev lentamente a sus labios. El resto de la comida transcurri en silencio. Maya acab rpidamente los alimentos de su plato y entonces se levant y pidi permiso para retirarse. l gru su aceptacin e indic con un movimiento de mueca que su mujer poda ir a su recmara. Thomas tom una jarra de cerveza y se retir a su asiento favorito junto a la chimenea, en el gran saln. Se sent con un suspiro dramtico y se frot las sienes mientras observaba el crepitar de las llamas. El fuego era caliente y estaba lleno de vida al igual que sola ser su mujer. Solt un gruido. Thomas necesitaba pensar en la manera de devolver el fuego a los ojos de Maya. Rpidamente. ***** La Navidad lleg y pas sin mucha fanfarria. Debido a que el laird todava tema dejar entrar a alguien a la torre hasta que Robert fuera capturado por los

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MacAllister, no permiti que los habitantes del pueblo entraran a la fiesta como su esposa hubiera querido. Tampoco se permiti que los artesanos se aventuraran en el interior para que pudieran ayudar a decorar. Ella haba querido celebrar la tradicin de acuerdo a las costumbres de su propio clan, por lo que prometi que el prximo ao sera diferente. Thomas no se molest en explicar sus razones para decirle no este ao, simplemente le dijo que no. Para su gran decepcin y molestia, no le pregunt sobre el por qu de ello. Se limit a asentir y se alej. Thomas haba pensado en poner a su esposa de mejor estado de nimo con baratijas. Para Navidad, la haba dotado de las ms finas sedas, cintas, encajes, y

feria de Hamilton, pero las mantuvo a un lado en esta ocasin. Maya se mostr satisfecha con los regalos, por lo mucho que Thomas junt. Se haba asombrado sobre todo por los bonitos materiales que haba comprado para hacerse vestidos. Pero an as, el brillo no estaba en sus ojos. Se fue a la cama temprano cada vspera, alegando que estaba demasiado cansada para mantener los ojos abiertos otro momento. El da despus de Navidad, Thomas volvi a reducir el tamao de la guardia privada de Maya de tres a uno. Una vez ms, saba que su esposa estara satisfecha con esta decisin, pero una vez ms ella sonri simplemente, asintiendo y fingiendo fatiga. Se le estaba colmando la paciencia y sin importarle mucho el sentimiento. Qu iba a hacer? Cmo lograra que Maya lo amara como lo haba hecho antes? Cmo iba a prender el fuego de nuevo en sus ojos?

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tres piezas ornamentales de joyera que haban sido adquiridas de nuevo en la

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***** "Veo el tazn de cerveza y levanto tazones, milady. Maya resopl a Harold. No haba manera de que fuera a ganarle la mano. Sus labios se curvaron con irona mientras consideraba a su nuevo compaero de pquer. "Ests seguro que deseas elevar la apuesta, Harold?" El juglar arque una ceja gris a su seora mientras se inclinaba hacia atrs en la silla. Cruz los brazos sobre su pecho y le sonri triunfante. "No hay sudor." Maya sonri. "Eso es sin sudar, Harold, no sin sudor". Agit la mano con impaciencia en el aire. "Lo que sea." Maya se ri entre dientes. Senta un cario cada vez mayor por el viejo juglar MacGregor. Haba resultado ser un hombre muy divertido, para nada de mal carcter. Y, por supuesto, se las haba arreglado para traer de vuelta una cubierta de cartas como un recuerdo del futuro, por la que le estara eternamente agradecida. Sin Harold y Argyle, Maya se habra vuelto loca durante las dos ltimas semanas de su confinamiento. Ahora estaba de vuelta con slo un guardia, en algn momento dado, un escudero llamado Gilfred que la segua a todas partes mientras Argyle estaba entrenando con Thomas el resto del tiempo. Por lo menos cada vez que no estaba a la vista de su marido. Thomas sigui obstinadamente negndose a que Maya vagara ms all de las puertas de la torre y, muy a su pesar, tambin mantuvo sus arrogantes razones para s mismo. Ella sospechaba que era porque su marido an no confiaba en ella sin embargo y, saberlo, era ms molesto que otra cosa.

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La brecha impuesta entre marido y mujer en el ltimo tiempo se produjo, sin embargo, por el tema del siglo XXI. O, mejor dicho, por la falta de conversacin al respecto. Thomas simplemente se negaba a hablar del tema y sala de cualquier habitacin en la que estuviera si el tema era abordado en su presencia. Thomas y Maya estaban comportndose casi civilizadamente durante el da, pero la tensin entre ellos era lo suficientemente tensa como para cortarla con un cuchillo. Maya esperaba que fuera slo una cuestin de tiempo antes de que su marido le permitiera discutir el futuro de nuevo con l. Luego de ello, finalmente podra ser capaz de sugerir su idea de que uno de los hombres de MacGregor podra ser enviado al futuro para recoger las posesiones que consideraba necesarias, as como para recoger al padre de Sara para su boda.

medicamentos de vuelta a este tiempo, por lo menos. Maya ya haba discutido este plan con todo detalle con Harold y Argyle y ambos estaban ansiosos por ser los elegidos. Ella se mostr escptica con los hombres en algn grado, pero por otro lado, confiaba en ellos ms que en nadie para hacer el trato. Sus temores eran pequeos, triviales en el mejor de los casos, pero no menos persistentes. De Harold, tema que una vez que llegara al futuro, se fuera a olvidar de su misin y se dirigiera "al lugar donde las maravillas y los sueos se hacen realidad". De Argyle, tema le tomara el gusto a las revistas de chicas o la barra nudista y nunca quisiera irse. An as, Maya se dio cuenta de que alguien tena que ir. Y Thomas no dudara en atarla hasta que fuera vieja y decrpita antes que permitir que ese alguien fuera ella.

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Debido a que se iba a quedar aqu, esperaba ser capaz de transportar algunos

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Argyle puso sus cartas hacia abajo con una palabrota y un gemido. "Me temo que debo retirarme. No puedo seguir con esta mano, lo siento." Maya se ri entre dientes. "Argyle tienes mucho que aprender, mi muchacho. No te acuerdas de la leccin sobre blufear* faroles/farolear?" A Argyle se le puso la cara roja y ech una mirada hacia la mesa. "No me siento bien mintindole, seora." Harold rod los ojos en blanco y gruo. "Y t quieres ser el que viaje al futuro para hacer los asuntos de nuestra Seora en mi lugar?" l resopl. "Te comern vivo." Maya ocult su diversin sobre el aspecto descontento que asfixiaba la cara de Argyle. Saba que estaba avergonzado, pero llamar la atencin sobre ese hecho slo empeorara las cosas. Y adems, Harold tena razn. Incluso si un chico en el siglo XIV se consideraba un hombre a los dieciocho aos, Argyle todava era muy ingenuo. Sin embargo, a diferencia de Thomas o Dugald, no le importaba ver el futuro en absoluto, o al menos le importaba tanto que Argyle realmente quera verlo. Y cuanto ms pensaba Maya sobre su plan, menos le gustaba la idea de enviar a un solo hombre. Despus de todo, si Harold o Argyle se adelantaban y se quedaban atorados all, an si decidan que estaban dispuestos a arriesgarse a esa posibilidad, tendran a alguien de su propia poca al lado, era la mejor idea. Maya se habra vuelto loca sin Sara aqu para apoyarla. Suspir. Argyle realmente tena que aprender una cosa o dos antes de que lo dejaran suelto en el siglo XXI. "En realidad no es lo mismo que decir mentiras,

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cuando se espera, Argyle. Es un juego. Si no fuera un juego, podra estar de acuerdo contigo." Argyle enrojeci No soy un buen compaero de pquer como lo es Sotted, cierto?" "Por supuesto que s! Slo que no has tenido la prctica que Harold y yo hemos tenido. Debes seguir jugando." Argyle sonri satisfecho, pero neg con la cabeza. "Me encantara, seora, pero me temo que no puedo pagar la apuesta de nuevo. Si pierdo la mano siguiente, no tendr cerveza con mi cena." Harold suspir su acuerdo. "Es bastante cierto, nuestra seora es implacable con las cartas. Me ha tenido sobrio por las noches ya casi durante tres das." Frunci el ceo, mostrando su extremo desagrado sobre este hecho. Mir a Maya y levant una ceja. "Casi podra creer que Lady Maya est haciendo su mejor esfuerzo por mantener al juglar lejos de sus copas." Maya lanz rpidamente los ojos hacia Harold, la mirada de sorpresa por el juego. l la haba ledo como un libro abierto. "Yo... eh... yo..." Harold se ri. Est bien, seora. Y est en lo cierto. No puedo estar borracho todo el tiempo." La boca de Maya se qued boquiabierta de asombro. No haba pensado que Harold cedera tan fcilmente. "No es broma, verdad?" "No." "Entonces, la dejars?" "S".

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Ella parpade. "Slo s?" "S". Maya lo mir atnita, pero tan feliz. Recogi sus cartas y se ech a rer alegremente. "Pero entonces Cmo lo vamos a llamar si no lleva sus copas de ms? No podramos seguir refirindonos a usted como Harold el Sotted." Argyle y Harold se echaron a rer alegremente. "Quiz podemos llamarlo Harold el Sin Sotted!" Argyle sugiri con una sonrisa con hoyuelos. "O Harold el Sobrio", agreg Maya con un guio perverso. No se ri Harold, de repente con el tono cada vez grave. "Seguir siendo el Sotted". "Pero por qu?", Preguntaron Maya y Argyle al unsono. Harold se encogi de hombros. "Como un recordatorio." Mir a sus amigos y sonri. "Un recordatorio de lo que era y un recordatorio de lo que no volver a ser." ***** Una hora ms tarde, la leccin de Argyle de "blufear", continu a un ritmo agotador. Maya le ense todos los puntos finos de blufear con los ojos y Harold le ense a usar el lenguaje corporal para poner a un oponente lo suficientemente nervioso. Esta vez, sin embargo, eran apuestas de cuas de queso y las porciones extras de guiso de cordero. Ya no pareca correcto jugar por cerveza, con la sobriedad reciente de Harold en juego. Sara era una jugadora de pquer malditamente buena y cuando Maya consider ese hecho, quiso ser capaz de convencer a su mejor amiga para que

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jugara una mano o dos. Pero ella no quera. En cambio, Sara estaba haciendo una lista, justo como lo haba hecho desde que Maya le informara de su decisin de hablar con Thomas para el envo de un hombre hacia el futuro para traer de vuelta al padre de Sara, entre otras cosas. Eso fue haca casi una semana. Maya se dio cuenta de que Sara se estaba volviendo compulsiva los ltimos das debido al hecho de que su querida amiga estaba preocupada porque an cuando Maya fuera capaz de disuadir por fin a Thomas de su rgida postura y permitiera a un hombre ir, todava podra resultar que estaba siendo enviado a una empresa descabellada. Le rompera el corazn a Sara si las nubes no llegaban, si Harold o Argyle no pudieran llegar al futuro. O peor an, si llegaban all y nunca podan regresar. "Yo te veo*, Argyle." Maya habl con l en Ingls de Tampa, satisfecha de que lo estuviese aprendiendo rpidamente y tan bien." Argyle sonri. Movi su mano hacia la mesa y resopl su respuesta en el mismo Ingls de Tampa. "Mira esto y llora, milady. Maya sonri abiertamente. "Bien hecho sabes? En realidad lo hiciste. Un full Argyle, muy impresionante." Argyle se irgui tan recto como una flecha y con orgullo hacia Maya y Harold. "Soy lo que ustedes podran llamar Malo hasta los huesos." Maya y Harold se rieron, y la conversacin volvi al galico. "Me dars la oportunidad de recuperar ese trozo de queso? ", pregunt Maya. Argyle consider la opcin por un momento. "No! S cuando retirarme."

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"Eres ms sabio de lo que te ves, muchacho." Agreg Harold al final mientras se levantaba. "Me retirar a mi recmara para una siesta. Los ver a ambos a la hora de cenar." Maya y Argyle le dijeron adis y despus se dieron vuelta para quedar cara a cara el uno al otro. Arroj su cabello suelto por encima de su hombro y se ech a rer. "Siempre podemos apostar otra cosa, ricura." Argyle enarc una ceja. "Por ejemplo?" Maya sonri con picarda al joven. "Libertad". "Libertad?" "Aj. Si ganas, no te voy a causar ningn problema durante todo un da y vamos a hacer slo las cosas que se tienen en cuenta para la diversin. Pero si gano, entonces tienes que llevarme furtivamente al lago para poder disfrutar de un agradable paseo." Argyle enrojeci. No quera decepcionar a su seora, pero no tena deseos de morir en manos del laird tampoco. "Milady, creo que no es una buena idea. Mi seor no me dejar vivir para ver otro da si la saco de la torre." "Pero no lo tendra que saber." "Y si se entera en lo que andamos?" "Y definitivamente se enterar." Maya se congel. La ltima declaracin no haba sido pronunciada por Argyle, sino por el ltimo hombre que esperaba ver durante esta conversacin. Se dio la vuelta lentamente, una sonrisa que esperaba que fuera vista como encantadora pegada a sus labios. "Hola, Thomas. No te o entrar."

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Thomas mir a su mujer con ojos entrecerrados. Su ira era tan palpable que incluso Maya trag cuando lo mir. Bueno, se dijo, 'Es conveniente que una mujer tema la ira de su marido'. Y, en este momento, la furia era la nica emocin que moraba en su cuerpo enfurecido. "Id a nuestra cmara. Ahora". Maya asinti. Thomas se estaba comportando francamente aterrador. Estaba muy calmado, muy controlado, completamente aterrador. No haba manera de que fuera a discutir con l en ese estado. Se puso de pie, Argyle le lanz una mirada de disculpa, y camin rpidamente, pasando al lado de su marido, y sali por la puerta.

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Captulo 21
Thomas se sent en su silla junto al fuego, con una jarra de cerveza en la mano. Clav la mirada en el crepitar del fuego, mirando las llamas que pulsaban de ida y vuelta. Las ascuas bailaban en una pantalla caliente roja, amarilla y naranja. Era hermoso. Y fascinante. Pero no daba respuestas. Suspir. Qu iba a hacer? Haba enviado a su esposa a su recmara haca bastante tiempo. Al principio, su intencin haba sido seguirla pronto despus, slo dndole a Maya el tiempo suficiente para preocuparse por su castigo, y luego hacer su aparicin y hacerla llorar con sus palabras abrasadoras. Quizs incluso la habra puesto sobre sus rodillas esta vez. Se hizo evidente para Thomas, antes de que Maya llegara a las escaleras, que no estaba de humor para ir a su lado en ese momento. Tema lo que pudiera decir, qu castigo le dara. Saba que era realmente necesario que se auto-calmara antes de ir a su habitacin. As que se pase por los corredores durante ms de dos horas y luego se instal en la silla por otra. Pensando mucho y tres jarras de cerveza ms tarde, todava no estaba de humor para ver a su esposa. El MacGregor ya saba lo que pasara si lo haca. Nada bueno podra resultar de eso. Habra palabras, perdera su carcter, Maya perdera el suyo, la castigara con ms restricciones que la haran estar ms abatida y le gustara an menos, si eso era posible y su matrimonio estara en un estado an ms lastimoso de lo que ya estaba. Haba bastante tensin entre los dos. Maya era agradable cuando l pasaba junto a ella o cuando la comprobaba en la sala durante el da. S, era civilizada, 217

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pero eso no era ms que un favor que le conceda. Era slo durante las noches en que haba manipulado su cuerpo para llevarlo a un estado de necesidad donde su esposa se aferraba a l, llamndolo por su nombre entre las exclamaciones de amor y de aliento al igual que sola hacerlo. E incluso eso haba perdido su comodidad. Maya ya no iba a l en las noches por propia voluntad, ya no le robaba besos al paso durante el da. l quera eso una vez ms, lo necesitaba ms de lo que se haba dado cuenta. No se poda engaar ms a s mismo al creer que era suficientemente bueno que lo aceptara cuando haba asaltado su cuerpo hacindola desearlo mientras dorma sin darse cuenta. No, necesitaba a su obstinada, traviesa y apasionada esposa de regreso, y la necesitaba cuando estaba despierta. Maldita sea, La mujer ni siquiera discuta ms con l! ltimamente, cuando le daba una orden que senta que no le gustaba, Maya no haca ms que suspirar y acatarla. Thomas no saba lo que su aquiescencia significaba exactamente, slo que no poda ser una buena seal de felicidad futura. Le haba roto tanto el espritu? Y si hubiera aplastado su voluntad completamente? Se estremeci ante el pensamiento. Esa nunca haba sido su intencin. Su objetivo a largo plazo haba sido doble: mantener a su esposa en su mismo tiempo lejos de su futuro y, lo que era ms importante, mantenerla a salvo de cualquier persona que le hiciera dao. Robert MacAllister en particular. El MacAllister segua vagando en libertad. Thomas haba enviado patrullas cinco veces desde que el laird rival haba concebido un intento fallido de robar a Maya bajo sus narices. Las cinco veces haban sido en vano. Si el hombre se encontraba todava en la zona, se estaba ocultando. Y no haba forma en el cielo,

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el infierno o el purgatorio, que Thomas relajara su guardia y dejara a su esposa deambular mientras que Robert no estuviera muerto. . No entenda Maya que todo lo que haca era en nombre de su amor por ella? No se daba cuenta que prefera morir aqu y ahora que vivir un da sin su esposa? No, no lo saba. O quiz lo saba y simplemente ya no le importaba. Thomas suspir. Or para que la verdad fuera la primera explicacin, pero tema ms all de la razn que fuera la ltima.

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Captulo 22
Maya se revolcaba en la autocompasin y con no poca aprensin cuando se sent estoicamente en su taburete de bao y esper a que Lena terminara de lavarle el pelo. Lena estaba charlando acerca de Argyle, como haba sido la costumbre de la chica desde que se enter que Maya saba de su amor por l. Maya finga inters, asintiendo de vez en cuando, cuando le pareca apropiado hacerlo, pero sin decir nada. Culp de su lamentable estado de desinters a su marido. Normalmente, disfrutaba que Lena parloteara de Argyle, pero hoy apenas poda concentrarse en lo que su criada estaba diciendo. "Puede creer eso, milady?" Maya parpade rpidamente, luego torci el cuello para mirar hacia Lena. "Eh?" Lena se ri mientras continuaba su labor con el jabn de ptalos de rosa a travs del pelo de su seora. No es nada, Milady. Slo estaba diciendo lo clido que estuvo Argyle ayer cuando me invit a caminar con l por los jardines, tan congelados como estaban." Lena suspir. "Fue realmente romntico." Maya sonri. Por lo menos alguien en la torre tena un romance en estos das. Sara y Dugald peleaban ms que amarse, aunque Maya saba que era slo por el deseo de Sara de tener a su padre entregndola en el altar y la negativa de Dugald por permitir que Sara fuera de regreso al futuro para recogerlo. Sara haba estado fuertemente enojada por un tiempo, reflexion Maya. No poda recordar la ltima vez que haba visto a su amiga tan fuera de s. Y Qu tal lo de ella y Thomas? Ja! Ahora eran un caso lamentable de romance a considerar. Apenas se haban hablado en las ltimas dos semanas,

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probablemente porque ninguno de los dos quera romper la frgil tregua que tenan desde que su marido haba estallado y, como Dugald, se negaba a permitir que Maya hablara del futuro. "No tenis necesidad de eso, muchacha", dijo Thomas ms de una vez, "El Castillo MacGregor es vuestro hogar ahora y esos pensamientos debis disiparlos." A lo cual, extraamente Maya haba slo suspirado y cedido a sus deseos. Estuviera o no de acuerdo con l no vena al caso. Maya quera como el infierno poseer an la fuerza para darle a Thomas una buena pelea, pero no la tena. ltimamente, el beb estaba ponindola demasiado cansada como para moverse, y mucho menos gastar un soplo en

necesidad constante de dormir no le preocupaba en lo ms mnimo. Sin embargo, la falta de energa era molesta, estaba segura. No poda esperar a dejar su primer trimestre atrs en un par de meses y volver a su nivel normal de lucidez mental. Entonces llenara profundamente de crticas los odos de su marido. Maya flexion los msculos de su espalda, y se extendi con un bostez. "Milady Dios mo! Salga de esta baera y sintese junto al fuego para secar su pelo. Entre ms pronto lo hagamos ms pronto podr tomar una siesta. Es bueno para el cro MacGregor". Los ojos de Maya se abrieron con sorpresa. Pero antes de que pudiera preguntarle a Lena cmo saba de su embarazo, un cubo de agua fue arrojado sobre su cabeza para enjuagar el jabn de su cabello. "No se preocupe, no se lo

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discutir. Saba que la fatiga era muy comn en el primer trimestre, por lo que su

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dir a nadie, prometi Lena con tono tranquilizador. "Guardar su secreto hasta que vos y mi primo, el laird, quieran darlo a conocer." Maya hizo una mueca. Obviamente, su doncella pensaba que Thomas estaba informado ya de la situacin. Ella casi le dijo la verdad a Lena, pero lo pens mejor. Lo que pasara sera que Lena sera castigada por mantener el conocimiento de su hijo escondido de l. Maya no tena ganas de or eso. Y adems, Lena y Thomas raramente se vean el uno al otro. No era como si tuviera miedo de que su marido se enterara sobre su hijo por su prima. Maya sec el agua de sus ojos y se puso de pie para ir a sentarse junto al fuego.

Lena se encogi de hombros. "Veo vuestro cuerpo desnudo a la luz todos los das, seora. Fue bastante fcil notar los cambios." "Por ejemplo?" Lena sonri. "Vuestros senos estn ms grandes." Maya se ri entre dientes. "Supongo que debera estar agradecida que sean mis pechos en lugar de mi trasero." "Milady!" reprendi Lena con una cara roja que hizo rer a Maya. Diez minutos ms tarde, Maya ronrone de placer cuando Lena pas el peine por su pelo. El suave toque de Lena se senta como man del cielo. Entre el calor del fuego y el calmante trabajo de Lena en su pelo, Maya saba que estaba a pocos minutos de la siesta.

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"Pero, Cmo lo supiste?"

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Sonri ante la irona de todo esto. Deba preocuparse por las nuevas venganzas que Thomas tendra con ella despus de escuchar su trato con Argyle al hablar bromeando. Debera estar preocupada, s, pero su beb haca lo contrario. Estaba felizmente agotada. Thomas iba a estar enojado cuando viniera a ella, lo saba y lo aceptaba como un hecho. Maya suspir. Cundo las cosas volveran a la normalidad entre ellos? Cundo iba a confiar en ella lo suficiente para saber que no iba a dejarlo? Cundo le iba a confiar sus preocupaciones a ella? Cundo? Bah! Cul era el punto? El hombre era demasiado testarudo y arrogante. Sin embargo, era el nico hombre que podra y amara siempre. La brecha entre ellos la estaba matando. Vamos, seora," Lena susurr mientras la ayudaba a Maya gentilmente a ponerse de pie. "Vayamos a la cama." Maya asinti, demasiado cansada para pensar, demasiado cansada para hacer frente a la decisin de su criada. S, Lena tena razn. El sueo era justo lo que necesitaba. Ms tarde, Maya podra pensar en la manera de arreglar las cosas entre ella y su esposo. Ms tarde encontrara la energa para hacerle ver las cosas desde su punto de vista. Ms tarde. Por ahora no haba ms que un delicioso sueo. Lena llev Maya a la cama, apart las sbanas, y delicadamente deposit a su seora en ellas. Estaba desnuda, como era la costumbre. Lena cubri con las mantas hasta la barbilla a su seora y silenciosamente se arrastr a la puerta de la recmara. Dio un vistazo rpido de vuelta a la cama antes de salir y sonri para s misma mientras vea que la seora MacGregor ya estaba durmiendo. *****

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Thomas subi la escalera con largos pasos y dispuesto a hablar con su esposa. Todava estaba enojado y, probablemente, lo estara por bastante tiempo, pero necesitaba verla. Se encontr con Lena en la sala y le movi su mano desendole buen da, a lo que doncella de su mujer le respondi con un cauto: shhhh. Thomas levant una ceja. Estaba el dulce temperamento de su prima llegando a ser tan descarado como lo era el de su seora? Siempre atenta, Lena not la mueca en la cara del laird y se qued contrita inmediatamente. "Perdonadme, mi seor primo," se sonroj. Es slo que mi seora acaba de dormirse. Est tomando la siesta." Siesta? No sonaba como a Maya, la bola de energa ilimitada que era, no era

O no? Thomas lanz un gruido. Era evidente que su seora lo estaba evitando. "Dormir ms tarde. Voy a hablar con ella ahora." Lena se irgui completamente recta, negndose a moverse de su lugar entre el laird y la puerta de la recmara. "Espero que no me desterris a las cocinas por decir esto, pero me temo que no puede molestarla. Necesita dormir, s. No hay necesidad de despertarla ahora cuando puede gruirle ms tarde." Thomas quebr la cabeza con atencin. La pequea de bronce estaba llegando a ser tan mandona como su dama! Y peor an, casi haba obedecido a Lena y se iba de nuevo por las escaleras con su cola entre las piernas. Esto no poda ser! l era el MacGregor!

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una perezosa en las horas del da.

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Thomas abri la boca para decirle algo a la chica, pero atrap su ira en el momento preciso. Estaba slo protegiendo a Maya en la forma que poda. Y adems, Lena era una chica buena la mayor parte del tempo. Sin embargo, tena que hacerle saber que el MacGregor no se prestara para ser contrariado. "Lena, no tengo ninguna intencin de gruirle a mi esposa"esa era una mentira, si alguna vez haba dicho una... E incluso si as fuera, no podis interferir. No lo creis, chica?" La cara de Lena se ruboriz cuando volvi su mirada avergonzada al suelo. "Lo siento, primo", susurr con voz castigada. "No quise disgustaros." Thomas lanz un gruido. "Ya lo s, muchacha. Ahora largaos. Tendr en

Sonri perezosamente. "Voy a gruirle ms tarde." Lena se ruboriz de nuevo y luego asinti. Gracias, mi seor. Yo saba que erais todo bondad y bueno. Adems, aadi con una sonrisa dulce con hoyuelos, "el dormir es lo mejor para vuestra esposa y vuestro cro." La cara de Thomas se puso tan blanca como la cara de Lena era roja. "Mi qu?" grit. Lena confundi su sorpresa con rabia y palideci. Se llev la mano a la garganta en un gesto nervioso. "No... ... No lo sabais?" Susurr, recordndole a Thomas por su tono de voz que necesitaba calmarse de nuevo. No, no lo s!"

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cuenta tu consejo y dejar dormir a mi esposa. Slo quiero ver como est."

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"Dios mo!" Lena lo mir suplicante a los ojos y le pidi no decirle a Lady Maya que ella le haba dicho su secreto. "Solo asum que lo sabais por Milady Maya, ya que nunca dijo lo contrario. Oh, por favor, no le diga que fue por m que lo supo. Nunca me perdonar!" Thomas neg con la cabeza con desconcierto. Un cro? Su cro? En el vientre de su seora? Sonri mientras un sentido de paz y alegra se extenda por su cuerpo. "No le voy a decir, muchacha. Tenis mi palabra. Ahora aprisa y largo." Lena asinti enfticamente y huy al pasillo. Thomas observ a su prima bajar por las escaleras a la velocidad del rayo. Tom una respiracin profunda y se acerc a la puerta de su dormitorio. Un cro. Su cro. Thomas sonri. Iba a ser padre. ***** Maya se despert lentamente, con el aturdimiento que haba experimentado a menudo en el ltimo par de meses todava tirando de ella. Tena suficiente sueo como para quedarse en la cama por el resto de la noche, pero el hambre en su vientre exiga lo contrario. Necesitaba comida, y mucha. Con los ojos todava cerrados, Maya sonri para sus adentros mientras consideraba lo que tendra para la cena. McDonalds. Mmm, s un Big Mac, a medio frer no muy cocido, un batido de chocolate espeso para pasar los alimentos salados, y luego un helado para pasar el espeso

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batido de chocolate. Se humedeci los labios y prcticamente silb a la imagen del Big Mac como para darle fuerza a su conciencia. Abri los ojos despacio, lo que le permiti adaptarse a los dbiles rayos de luz que entraban a su dormitorio. Se sent lentamente, todava abrumada por el cansancio. Fred estaba profundamente dormido debajo de la ventana, como siempre, pero estaba durmiendo en un depsito con techo de paja que extraamente no recordaba haber comprado para l en la tienda de mascotas... Sus ojos se estrecharon mientras luchaba para dominar la fatiga que la inundaba. Dio un rpido vistazo para verificar lo que la rodeaba. Se pas los dedos por el cabello y suspir. Era el siglo XIV. Eso explicaba la cama de Fred. El Anciano John le haba encargado a un aldeano que la hiciera. Maya tom una respiracin profunda. "Supongo que esto significa que no hay McDonald's para m", murmur para s en su propia lengua. "Qu dijiste, amor?" Sorprendida por su presencia, Maya movi la cabeza alrededor, slo entonces determin de quin era la voz. De Thomas. Su esposo. As es, tena un marido. Raro que su mente dormida lo olvidara. Por supuesto, pens mientras se incorporaba, probablemente no lo haba querido recordar. Sin duda, su marido, como verdadero aguafiestas que era, estaba ah para su serio sermn de algn pecado que hubiera cometido. "Hola Thomas." Thomas arrastr su mirada del rostro de su esposa a sus pechos hinchados. Lena estaba en lo cierto. La mujer estaba definitivamente embarazada. Los pechos de Maya siempre haban sido gordos y redondeados como una exuberante vegetacin, pero ahora haban crecido ms all de cualquier cosa.

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Tan grandes como eran las manos de Thomas, nunca ms sera capaz de tomarlos completamente tan slo a uno de ellos. Su carne creci inmediatamente dura, colndose contra el confinamiento de su plaid. "Cmo os sents, esposa?" Maya se mir a s misma cuando se dio cuenta de la excitacin evidente hurgando contra el kilt de su marido. Slo entonces se dio cuenta de su estado de desnudez. Mir a su marido que estaba sentado junto a ella en una silla que haba sacado y puesto cerca de la cama y sonri. "Adormilada, pero bien. Con hambre, mucha hambre. Vamos a comer pronto?" "S". Maya asinti, pero no dijo nada ms. Tampoco Thomas, para el caso. Sigui mirndola, con una extraa expresin perpleja en el rostro. Ella suspir. Estaba empezando a sentirse como un criminal a la espera de su sentencia. Deseaba que acabara de dar su conferencia y deshacerse de l. "Supongo que ests aqu para decirme la mala chica que he sido?" Los ojos de Thomas brillaron con diversin, la nica indicacin de que pensaba que la pregunta de su esposa era graciosa. "S". Maya se estabiliz, se prepar para fingir como si estuviera escuchando. Tena practica mental de lo que sus respuestas seran, estaba demasiado cansada para discutir con el hombre por haber sido capturada tratando de engaar a su esposo con la ayuda de Argyle. S, esposo. No, esposo. De inmediato, esposo. Todo lo que desees, esposo. Maya sonri. Sin duda una de esas respuestas sera la correcta.

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Cuando la empez a mirar como si la regaina no fuera a llegar pronto, lade la cabeza y estudi la mirada de su marido. "Vas a seguir con esto, Entonces? Estoy bastante cansada. Thomas frunci la boca con irona, con los ojos todava fijos en su esposa. Estaba esperando una pelea, No? Pues bien, hoy no le dara una. Hoy iba a sorprenderla. Esta vez no habra castigos, a pesar de que seguramente mereca un ao de ellos. "Capt de vuestra conversacin con Argyle que querais dar un paseo por el lago. Por qu no me dijiste eso, muchacha?" Maya se encogi de hombros y frunci el ceo a su marido. "Habra importado? Ests decidido a tenerme prisionera en mi propia casa de todos modos."

prisionera? "No, esposa, no quiero que os sintis as. Yo... " "Es una manera divertida de demostrarlo." "Y vos tenis el mal hbito de cuestionar siempre mis motivos." "Tal vez si intentaras explicrmelos de antemano no los preguntara". Thomas lanz un gruido. Por qu su mujer no aceptaba su palabra sin querer saber el porqu de ello? Por qu no poda ser como otras mujeres de las Tierras Altas, aceptando ciegamente sus decisiones como ley? Las mujeres del futuro eran una frustracin que no tena fin. "Soy tu amo y seor. No tengo porqu darte explicaciones." Maya mir a su marido mientras se daba la vuelta para enfrentarlo. Tir de la piel de animal alrededor de su vientre. "No puedo aceptar eso. Seguramente ya lo sabes a estas alturas."

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Thomas frunci el ceo a Maya. Prisionera? Su esposa se senta como una

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Thomas suspir. Estaba en lo cierto. l era consciente de ello y saba que era poco probable que se doblara por su manera de pensar. Y cuando estaba desnuda, como ahora, no se preocupaba mucho por corregirla de todos modos. "Maya, Yo" Maya levant la mano para silenciarlo. "Thomas, no me importa pelear contigo sobre esto. Si sintiera que estoy equivocada, considerara tus deseos como lo he hecho mucho ltimamente, pero estoy cansada de ceder cuando estoy en lo cierto. Si quieres que sea infeliz, entonces sigue igual. Mantn tu fuerza, tu voluntad sobre la ma sin justificacin. Sigue ladrando y grundome. Sigue haciendo que me resienta por el hecho de que me cas contigo. Destruye nuestro matrimonio. Ests haciendo un buen trabajo de todos modos." Thomas contuvo la respiracin, sus ojos tenan cada vez mayor dolor. "Retira eso", dijo con voz ronca. "Yo no, nunca destruir nuestro matrimonio." Maya baj la mirada con aire de culpabilidad a los pies de su marido. Sus palabras le molestaban, le dolan an. No haba tenido la intencin de hacer eso. Estaba tan condenadamente cansada de luchar con l. "Thomas", suspir, sin saber cunto o cmo deba llevar esta situacin correctamente, "no quise hacerte dao. Te amo con todo mi corazn. Pero esto debe parar. "Estoy cansada de que me des rdenes, sin saber el razonamiento detrs de ellas. Estoy cansada de ser tratada como si fuera un bajo criminal de quien temes que intente fugarse en la primera oportunidad. No me habra casado contigo si mi intencin fuera irme. Yo..." Maya suspir. "No puedo hacerte entender", murmur para sus adentros. Thomas tom la mano de su esposa y la acarici con dulzura al hablar. "Ya muchacha, pero no saba que os estaba haciendo tan infeliz. No puedo ser feliz si vos no lo sois. Nunca quise que os sintierais como una prisionera. Tengo mis 230

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razones." Dijo lo ltimo con el ceo fruncido, mirando al otro lado de su esposa mientras lo murmuraba. Su ceo se frunci. "Qu razones?" Thomas se encogi de hombros y suspir. Sinti una extraa sensacin ardiente detrs de sus ojos y or a los santos que no estuviera a punto de llorar. Estrech la mano de su esposa con ms fuerza, perforndola con una mirada de preocupacin. "No podra vivir si me dejis, Maya ma. No podra." Su voz estaba abatida, por lo que Maya se sinti culpable. Era un hombre demasiado fuerte para verlo en ese estado. Lentamente baj de la cama y se acurruc en su regazo. "Thomas, nunca te dejar. Por qu dudas eso?" "Has hablado varias veces de volver a tu futuro. Tu" "No" Maya lo tranquiliz con un movimiento de cabeza. "He cambiado de opinin despus de pensar en ello por un tiempo. Si vuelvo, me podra quedar atrapada ah, y nunca podra volver a casa contigo. No podra soportar eso". Thomas jal a su esposa ms cerca, besndola alrededor de los labios. "Lo juris, Maya?" "S". Entonces, por qu todava estis enojada conmigo? Por qu ya no vens a mis brazos deseosa? Por qu ya no peleis nunca conmigo?"

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Maya sonri. l extraaba su temperamento verdad? "Thomas", dijo en voz baja, mientras levantaba la mano y tomaba su cabello trenzado a ambos lados de su rostro entre sus dedos, "He venido a ti ahora, no?" l sonri, con un brillo juvenil en sus ojos. S. Y a pesar de que me aprovech de esta circunstancia en un momento, todava tengo que saber porqu ya no discutes ms conmigo. He quebrado tanto tu espritu, esposa?" Maya sonri clidamente a su marido. Evidentemente, se haba preocupado por esta cuestin por das. Era el momento de ser valiente y decirle la verdad. "He estado demasiado cansada para discutir mis sentimientos como esta tarde. Eso es todo lo que hay. Creme, cuando el cansancio me deje, mi lengua arremeter contra ti otra vez." Thomas sonri. Baj la cabeza y mordi la oreja de Maya con sus dientes, frotando su espalda mientras la sujetaba. Prob con su lengua en los huecos exteriores de su oreja, haciendo que la piel de gallina aflorara en ella. Ella contuvo el aliento. "Thomas", gimi con voz ronca, sus ojos revoloteando cerrados. "Por qu estis tan cansada?", Pregunt perezosamente, acariciando su piel en ertica sumisin. Pas los dedos sobre su suave vientre, susurrndole ferozmente excitado. "Llevis a mi cro, amor?" Maya abri los ojos y la boca, su mente luchando con las emociones conflictivas de preocupada sorpresa y excitacin placentera. La excitacin gan. S, susurr duramente, cerrando los ojos y tirando la cabeza hacia atrs para que su marido pudiera arrastrar sus besos calientes por su garganta. "Por dos meses." "Por qu no me lo dijiste, amor?" 232

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Maya no pudo pensar en una mentira rpida. Le dijo la verdad. "Tena miedo de que me pusieras ms guardias." Thomas ech la cabeza hacia atrs y ri, induciendo a su esposa a salir de su hechizo lnguido. "Quiz todava lo haga. Aunque no para haceros sentir una prisionera. Nunca eso." Entonces, Por qu?" Thomas agarr a Maya suavemente por la barbilla. La mir a los ojos, buscando en sus profundidades. "No lo entendis, muchacha?" Encogindose de hombros y vacilante ante Maya, tom una respiracin profunda, despus la bes suavemente en la boca. "Porque os amo con todo mi corazn. Porque ya amo a mi cro. Porque no puedo vivir sin ninguno de ustedes y yo no puedo permitir que algo le suceda a mi familia." El corazn de Maya se dispar. Haba dicho que la amaba! "Oh, Thomas, te amo demasiado. No entiendes que nunca podra irme? No tienes que poner guardias alrededor de m para que no me vaya de aqu. Estoy contenta. Incluso cuando discutimos estoy ms contenta aqu que lo que estaba en el futuro. No te dejara incluso si tuviera la oportunidad." No es por eso, mi amor. Es otro asunto por completo." Maya entrecerr los ojos. Otro asunto por completo? Se sent en el regazo de su marido y pas una suave mano sobre el pecho. "Dime". "No. No os preocupar."

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"Thomas, estoy ms preocupada por no saber lo que podra pasar sin todos los hechos. Por favor. Dmelo." Thomas suspir luego asinti con resignacin. Si decirle todo hara feliz a su mujer otra vez, entonces eso era precisamente lo que hara. Es un clan rival, amor. El MacAllister. Su laird las vio en la ladera la maana que os encontr y quiere teneros como suya." Los ojos de Maya se abrieron. "Mi Dios, pero l no me vio aparecer de la nada, verdad? Sabe que soy del futuro?" Thomas movi la cabeza, negando enfticamente. No, amor. Estoy seguro de que os vio despus del hecho. Os desea por pura lujuria. Trat de llevaros de la torre la noche que vimos a los MacAllister en nuestras tierras, pero lo

Hasta que no est muerto no podrs salir de estos muros sin m." Maya respir, ponindose la mano en el corazn. "Por qu no me lo dijiste? Hubiera entendido porqu tena a todos los guardias tras de m si lo hubiera sabido." "Os lo dije, esposa, no quera preocuparos." Maya se qued mirando a su marido con asombro por un largo momento, luego le ech los brazos alrededor de su cuello. "Lo siento, Thomas. Todo este tiempo pens que era slo porque eras un patn!" Thomas lanz un gruido. "Patn? Qu es patn?" Maya se ruboriz. "No importa".

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interrump. Sus hombres estn muertos, pero Robert MacAllister todava vive.

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Thomas arque una ceja mientras buscaba en el rostro de su esposa. Sospecho que un patn es algo malo en Tampa y en vuestro Ingls. Maya sonri mientras levantaba el plaid de su marido a su cintura y se sentaba a horcajadas sobre l. "A veces es una mala palabra, pero a veces," dijo mientras se agachaba y guiaba su carne hacia su estrecha apertura, "es una palabra muy buena." Maya desliz sus nalgas hacia abajo sobre los muslos de su marido, envolviendo su pene dentro de ella con el calor pegajoso en el proceso. Thomas gimi y contuvo la respiracin. Puso sus manos en ambos lados de sus caderas, guiando los movimientos de su cuerpo encima de l. "S", se quej en un susurro ronco mientras ella comenzaba a montarlo, "a veces es una muy buena palabra." Ella lo mont duro y deseosa, sus pechos balancendose con sus movimientos. Cerr los ojos, permitiendo que sus sensaciones la dominaran mientras lo cabalgaba hacia arriba y abajo, una y otra vez, una y otra vez. "Ms rpido, Maya", gru l, empujando con golpes profundos. "Montadme ms fuerte." "Dios s". Envolvi sus brazos alrededor del cuello de Thomas, que utiliz de apoyo para que su cuerpo se agitara ms rpido en la parte superior de l. "Mmmmm," Murmur en su odo mientras agarraba la carne de sus nalgas con las manos, A quin pertenece este cuerpo?"

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"A ti", exclam. "Oh, Dios, Thomas se siente tan bien." "Entonces folladme ms fuerte, esposa. Sacad mi leche." Maya se aferr a l, despus cerr los ojos e inclin su cuello desnudo a l como si su cuerpo se le ofreciera. Thomas le mordi el cuello, emitiendo sonidos guturales de su garganta mientras bombeaba su pene ms y ms rpido. Y luego se corrieron, sostenindose entre s, mientras llegaban a su clmax, ninguno de ellos dejando ir su dominio sobre el otro. Maya sonri en el pelo de Thomas, abrazndolo con fuerza contra ella. Se senta bien estar de vuelta en su casa y en sus brazos otra vez, justo donde perteneca. ***** Maya sonri satisfecha mientras yaca en silencio junto a su marido. Le acarici el pecho, jugando con el pelo negro que lo cubra. Era un hombre tan finamente hecho, ms all de la perfeccin fsica. Su musculatura general era enorme y elegante, y sin embargo extraamente confortable. De hecho, el bceps izquierdo levantado de Thomas se haba convertido en la almohada favorita de Maya. Poda pasar horas y horas con la cabeza apoyada contra su brazo, mirando su hermoso rostro. Su rostro era de ensueo, como un ngel guerrero, labios sensuales jactanciosos, con una nariz intransigente y ojos negros como el nix. Sus ojos igualaban su pelo negro impecable, la longitud llegndole a los hombros en olas gruesas barriendo su lnea de visin por una trenza Cltica en las sienes. Una trenza celta entretejida en las sienes. Los ojos de Maya bajaron, mirando el resto de su dotacin. Su pecho era poderoso. Su estmago tenso, plano y ondulado por los msculos. Su ombligo,

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endiabladamente bueno para ser lamido. Y su pene, una categora en s mismo. El eje de su marido habra sido la envidia de cualquier hombre estrella del porno en el siglo XXI, Maya admiti con diversin y orgullo. Era grueso, largo y le daba mucho placer, generalmente cuando estaba hinchado. Era un hombre lujurioso, su marido. Esa noche haba sido la mejor que haban pasado juntos desde que se haban casado. Thomas haba ordenado una comida a base de pescados, gallos, queso, manzanas con especias y pan para que fuera enviada a su habitacin. Pasaron unas cuantas horas haciendo el amor, comiendo, bebiendo vino diluido en el caso de Maya y haciendo el amor de nuevo. La haba tomado cuatro veces... cuatro lujuriosas, carnales, orgsmicas, mentalmente trascendentales veces. Nunca haba conocido a ningn hombre con un apetito sexual tan exigente como el de su marido. No era que se quejara. Estar con Thomas haca que cualquier inconveniente de las rudas Tierras Altas valiera la pena. No tena agua corriente ni electricidad, pero tena amor y pasin. No tena la comodidad de un automvil o Internet, pero saba de paz y alegra. Cada singular lujo del futuro lo habra devuelto, al pensar Maya en los tres tesoros que haba ganado. Sin embargo, haba una cosa de su tiempo que codiciaba, y eran los conocimientos de medicina. Tylenol. La penicilina. Antibiticos. Epidurales. Maya se quej por dentro. Gracias a Dios el dolor del parto era algo de lo que no tendra que preocuparse por otros siete meses ms o menos. Si pudiera convencer a Thomas de enviar a Argyle y Harold hacia el futuro, entonces podran recoger al padre de Sara. Adems de ser un hombre a quien tanto ella como Sara adoraban, el buen 237

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doctor era asimismo, un obstetra que traa bebs al mundo para ganarse la vida. El hombre saba cmo poner una epidural con la misma habilidad que Maya tena para desenterrar huesos viejos. Suspir. Slo tena que llevar al Dr. Chance al Castillo MacGregor. El dolor del nacimiento no la acobardaba, tambin haba el riesgo de un parto complicado. Un nacimiento que podra matar a su beb, o a ella misma. Cuanto ms

pensaba en ello, ms asustada se pona. Su voz tembl un poco cuando habl. "Thomas, tenemos que hablar sobre el futuro. Alguien tiene que ir a l." Thomas respir hondo, tratando de mantener fuera la irritacin de su voz. "Crea que estabais dormida!" "No" "Ya veo." Maya se sent en la cama y mir a su esposo recostado. "S que no te gusta hablar del tema, pero debemos hacerlo. Tengo miedo." Neg con la cabeza, negndose a permitir que las lgrimas comenzaran a salir en cascada de detrs de sus ojos. Su embarazo no slo la haca sentirse cansada, sino que tambin demasiado sensible. "Tengo mucho miedo." Thomas se incorpor y puso la cara de su esposa contra su pecho. Le acarici la espalda con dulzura, cantando tiernas palabras en voz baja. "Tenis miedo a los MacAllister? Suspir, auto-odindose, mientras segua acunando a Maya en sus brazos. "Maldicin, pero yo saba que lo estarais! Nunca deb deciros de sus planes en primer lugar. Amor, nunca voy a dejar que el hombre se os acerque, lo entendis?" Maya sonri mientras miraba a su marido a los ojos. "Tengo una fe total en tu capacidad para protegerme." 238

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l gru, satisfecho con su respuesta. "Mi temor es por otra cosa, Thomas. "Qu pasa, muchacha?" "Es el beb, Thomas. Temo al dolor del parto. Y ms que eso, temo la posibilidad de perder a nuestro beb. Es posible en tu mundo que yo y el beb podamos morir." Thomas acerc a Maya con fuerza a l, exigiendo que no hablara de esas cosas. "Maya por favor, no puedo soportar la idea de eso." Maya respir. Rog a los cielos, pidiendo ser perdonada de antemano por la cantidad de manipulacin que estaba a punto de liberar sobre su marido. "Thomas, si me amas y amas a nuestro hijo, entonces vas a hacer todo dentro de tu poder para evitarnos algn dao." "Por supuesto." Maya asinti, agarr la barbilla de su marido, mirndolo. "Argyle y Harold estn dispuestos a seguir adelante para traer al padre de Sara con nosotros. Permteselos. Te lo suplico." Thomas no dijo nada durante un buen rato. Estudi la expresin de horror en los ojos de su esposa y supo en ese instante que hara cualquier cosa razonable para calmarla. Pero Enviar a sus propios parientes a un mundo desconocido? Estaba pidiendo un poco ms que su buena voluntad. "Maya, no me gusta que os preocupis, pero no puedo permitirles ir al futuro. Qu tiene que ver traer al padre de Sara a este tiempo con calmar vuestros temores?"

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"Todo! exclam ella, mientras se daba la vuelta y se pona de pie. Rpidamente se puso la camisa de seda que encontr tirada en el suelo de la recmara y comenz a pasear por la habitacin frenticamente. "Maya!" orden Thomas mientras sala de la cama para unirse a ella en el centro de la habitacin, Qu en el nombre de Dios pasa contigo?" "Sara necesita a su padre! Yo necesito a su padre! Nuestro hijo necesita a su padre!" "Creis que este tipo del futuro puede protegeros mejor que yo?", Exigi con rabia. Su nariz quemndole, su cara enrojecida. "No!" Grit Maya, tratando de calmar a su marido antes de que le diera uno de sus ataques. "No es eso, te lo aseguro!" "Entonces, qu es exactamente, esposa?" Maya se estremeci. No le importaba la forma amenazante en que le haba echado la palabra esposa. Tom las manos de su marido y le sonri de una manera que lo aplacaba. "Su padre es un sanador, un sanador muy bueno." Se encogi de hombros. "Tenemos curanderos en abundancia aqu." Maya se libero de las manos de Thomas y agitndolas concisamente por el aire. "En comparacin con un curandero del siglo XXI, tus curanderos son como nios sueltos en una batalla. No saben nada del cuidado de s mismos y mucho menos ser responsables de otros." "Creo que conozco unos cuantos curanderos MacGregor que se sentiran ofendidos de que pensis eso."

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Maya sacudi la cabeza y mir a su marido. Apret las manos en puos y empuj su soberbia. "Y crees que me podra importar un bledo! No digo estas cosas para hacer amigos! Las digo porque no quiero morir. Quiero vivir! Quiero que nuestros hijos vivan! Y ambos tendremos mayores probabilidades si el padre de Sara supervisa el nacimiento! "Y olvdate de mis propias razones egostas por un momento y piensa en la pobre Sara. Tengo la suerte de no tener una familia a la que dejar atrs. Estn todos muertos. Pero, Sara? Sabes lo mucho que se aflige por su padre? Te imaginas lo mucho que l se aflige por ella, no sabiendo lo que nos pas a cualquiera de nosotras? "Te imaginas cunto me aflijo por l? Pensaba en m como su propia hija!" Maya agarr las manos de Thomas y se agarr con firmeza, por su cuenta. Tena que hacerle entender, tena que hacerle ver las cosas desde su perspectiva. "Por favor, esposo. Por favor. El padre de Sara puede evitar que yo y el beb muramos. Puede tomar todo el dolor del parto, para que casi no sienta nada. Lo puede hacer." "Qu? Puede tomar el dolor de parto? 'Es casi imposible. El dolor es ordenado por Dios. Es vuestro deber por el pecado de Eva que lo sintis." Maya apret los dientes en seal de frustracin. "Thomas, ni siquiera eres religioso. Por qu entonces escoges creer tales tonteras? Te tom como un hombre ms inteligente que eso!" Thomas se par y mir hacia abajo, a su esposa. Y Pensar que haba extraado a esta moza de carcter descarado! "Cuestionis mi inteligencia, mujer?" Maya frunci el ceo. Su uso de la palabra "mujer" era tan despectivo como su uso de la palabra esposa un momento antes. La ira la posey, alejando cualquier

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vacilacin por sentir que tena a un hombre cercano a seis pies y medio y slo Dios saba cuntas libras grundole. "S! Lo cuestiono! Obviamente Lo tengo que hacer si insistes en que sufra una agona innecesaria para que pueda mantener las primitivas nociones de tu mundo salvaje!" Thomas parpade rpidamente, sin poder pensar en una respuesta a esa afirmacin. As que lo consideraba un primitivo, eh? Sonri seductoramente a su mujer y tom dos puados de su pelo de oro. "No me creis un salvaje cuando os llevo a mi cama", gru. Maya vacil, y luego abraz la cintura de su marido y le sonri. "No quise gritar en realidad No lo hice!" Respondi cuando le ech una mirada escptica. "Pero Thomas, muchas cosas buenas pueden salir del viaje de Argyle y Harold. "Pueden traer medicamentos que funcionan como verdaderas maravillas. Pueden traer sedas, terciopelos y especias que le costaran a un hombre el rescate de un rey en tus das, pero que pueden ser intercambiados por casi nada en el mo. Pueden traer de vuelta las cosas que nos hacen la vida ms fcil, Thomas. Y," suspir, detenindose para tomar aliento, "Pueden traer de vuelta al padre de Sara." Thomas medit todo lo que dijo su esposa. Solt los puados de pelo que haba cogido deliberadamente y se rasc la barbilla. Saba que su esposa tena razn y que todo lo que haba dicho era lgico. No poda arriesgarse a perderla a ella ni a su cro en el parto innecesariamente. Morira sin la lengua afilada de la pequea bruja en su cama.

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Sin embargo, Thomas sinti el deseo de provocar el temperamento de su mujer un poquito, para hacerla pagar por la observacin sobre su falta de inteligencia. "Hmm, Sedas finas y especias decs?" Maya sopl y lo golpe de lleno en el pecho. "De todo lo que acabo de decir, Slo las sedas y especias son lo que te preocupan? Qu hay de nuestro beb por nacer? Qu hay de" "Silencio, amor", sonri Thomas. "Slo estaba bromeando". Maya neg, luego le devolvi la sonrisa. "Lo prometes?" Thomas ri entre dientes mientras la tomaba en sus brazos una vez ms. "Vos sabis que si cambio de idea, vuestra solicitud significara, posiblemente, que el padre de Sara pueda traer a nuestro beb a este mundo de forma segura. Las sedas y especias son una bendicin agregada, amor." Maya sonri mientras se levantaba de puntillas para besar la barbilla de su marido. "Creo que has tenido bastante de mi temperamento por esta noche y para ser honesta, probablemente ser lo que ms podrs sacar de m por un tiempo. "Bostez. "Me agoto demasiado en estos das." "Y yo que pensaba que el don aadido sera la seda". "Cllate, ricura." "S, amor."

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Captulo 23
Maya fue tan buena como su palabra. Durante las semanas siguientes, no mostr su genio ninguna una vez. Por supuesto, si eso era porque estaba demasiado cansada para hacerlo o porque el MacGregor haba estado atendiendo a su esposa embarazada con todos los caprichos, no lo podra decir. Tena tres meses, as que todava no se le notaba, pero el laird estaba ms que feliz. Todo el mundo en el Castillo MacGregor se alegr por el cambio que pona al laird de buen humor. Despus de todo, saban que cuando Lady Maya estaba feliz, el laird estaba eufrico. Cuando su esposa tena alguna sensacin de malestar, estaba en un estado de agitada preocupacin. Cuando Lady

enloquecido. Su estado de nimo siempre reflejaba el de su amante hasta el extremo. "Lo siento por eso." Maya mir sus pies y se volvi hacia la multitud de rostros preocupados alrededor de ella. Junt las manos a la espalda y sonri con dulzura a su marido, Harold, y Argyle. Mientras le devolvan la sonrisa, mir a Sara y Dugald. "Qu pasa? Nunca has visto una mujer embarazada vomitar antes?" Sara se ri cuando se dio cuenta de la mirada de nerviosismo escrita en toda la cara del novio. "Apostara a que no, querida. Pero entonces pareces vomitar con el mismo gusto y elegancia con la que haces todo lo dems en la vida nunca haba visto una mujer con cinco tonos de prpura antes de perder su desayuno." Le gui un ojo con picarda a Maya, para conseguir la sonrisa que deseaba saliera de ella. "Casi no puedo esperar a verte en el parto."

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MacGregor se enojaba, el MacGregor se volva loco como un animal

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Maya abruptamente detuvo la sonrisa y palideci. "Dios mo, no quise... es que..." Sara suspir, incapaz de encontrar las palabras adecuadas. Maya levant una mano. "Olvdalo. Traeremos a tu padre aqu a tiempo para verme y para tu boda." Lade la cabeza y sonri a Argyle y Harold. "Tengo toda la confianza". "Sobre eso", empez Thomas, indicando con su gesto que el grupo deba reanudar su camino ahora que el vientre de su seora se senta mejor, "creo que deberais dejar de discutir sobre las nubes negras, no es as, Lady Sara?" Sara se aclar la garganta antes de abordar a Thomas. "Me sentira mucho ms segura si salimos de estos rboles y hablamos al aire libre donde podemos tener la certeza de que nadie est escuchando. Est de acuerdo, mi seor?" Thomas asinti y entonces llev al grupo de seis personas a la cubierta del bosque cuesta abajo por el lago. Era la tercera vez en semanas que haba dejado a Maya y Sara pasear ms all de los lmites del castillo con los hombres y las dos estaban profundamente agradecidas por ello. Thomas haba dejado en claro que Maya nunca podra vagar sin su permiso ni presencia y nunca trat de contradecirlo. Ahora que conoca que sus razones tenan todo que ver con mantener a Robert MacAllister alejado de secuestrarla y nada que ver con el temor de que lo abandonara, el encierro no pareca ser una carga tan pesada. Habiendo decidido el MacGregor que tanto Harold el Sotted como Argyle se aventuraran al futuro, el grupo de seis utilizaba su paseo semanal como una oportunidad para hablar de sus planes en privado. Hoy caminaron por las afueras del bosque para tomar un atajo hacia el lago. Fue hermoso para las 245

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damas, las dos nunca lo haban visto antes. Los rboles eran ms verdes de lo que nunca haban visto, con su aroma suave y de invierno. "Aqu estamos, seoras." Harold se dio la vuelta y les ofreci una reverencia corts. l y Argyle sacudieron sus plaids y pieles de animales que haban llevado desde la torre y los bajaron al suelo junto a la fosa que haba sido excavada para la fogata de haca dos semanas. "Dugald, vamos a prender el fuego dentro de poco." Orden Thomas. Est muy fro para las damas y mi cro." Dugald inclin la cabeza hacia Maya y Sara y luego parti junto a Thomas para ayudar a encender las llamas. Las mujeres se ocuparon de la preparacin de la comida del picnic. Dispusieron todos los alimentos que el cocinero haba hecho para ellos, incluyendo un surtido de quesos, dos tipos diferentes de pan, urogallo, y una manzana regordeta para cada uno. La sonrisa que Maya le dirigi a su mejor amiga era de oreja a oreja. Sara le devolvi la sonrisa. Ambas adoraban estas salidas semanales. No haba nada como un paseo tranquilo por un bosque de Escocia que culminara con un picnic junto a un pintoresco lago en las tierras altas. Incluso si estaba ms fro de lo que haban esperado. Thomas se dirigi de nuevo al lado de su esposa y se acomod hacia abajo a la izquierda de ella. La tom de la mano y la calent entre las suyas. "Estis lo suficientemente abrigada, mi seora, o necesitis ms pieles?" Maya puso ojos de broma y sonri. "Ya me siento bastante liada. Creo que las cuatro que tengo por ahora son ms que suficientes." 246

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l solt un gruido. Entrelazando sus grandes dedos callosos a travs de los ms pequeos de seda de su esposa, las uni cruzndolas sobre el muslo. Argyle se dej caer al otro lado de Maya. Le dio las gracias por la comida que le ofreci, despus se pas la lengua por los labios en una nueva frase de Ingls de Tampa que haba adquirido recientemente. "Milady, me atrevera a decir que estoy ms nervioso y emocionado que incluso antes de una batalla contra los MacAllister. Este viaje en el tiempo ser de hecho una gran aventura. Maya sonri. "Simplemente no te pongas ansioso cuando los colores se unan y te gustar y llevarn fuera de estos terrenos. Casi me muero del susto yo misma."

"Nunca me dio miedo", anunci Harold. Se rasc la barba y frunci el ceo con su propio recuerdo. "Por supuesto, estaban tambin mis tragos esa vez." El grupo se ech a rer, incitando una sonrisa de el Sotted. "S, esto podra ser ms interesante sobrio." Thomas neg y sonri. Se meti una cua de queso en la boca y se lo trag completo. "Bueno, entonces Lady Sara, como fuisteis a parar al bosque... " Sara se aclar la garganta mientras Harold se dejaba caer a su lado. Los seis estaban ahora acurrucados alrededor del fuego en un crculo completo. "Maya y yo hemos hecho todos los clculos tericos y matemticos que existen de nuestro tiempo con la informacin que recogimos de los viajes de Harold y el nuestro." Se escuch un montn de perplejas voces guturales, Sara aclar su declaracin. "Nosotras, eh, creemos que hemos aclarado lo de las nubes."

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Sara solt un bufido de acuerdo.

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Ella continu, ya que nadie volvi a gruir. "Sabemos que en el futuro las nubes negras han sido invisibles en su mayor parte debido a que estn cubiertas bajo la apariencia de una tormenta feroz. Otras veces, tienden a acompaar a una tormenta." "Tambin sabemos", agreg Maya "que las tierras MacGregor, son el portal de las nubes negras. Es aqu donde las nubes se originan y no en alguna otra parte." "Cmo pueden estar seguras?" Thomas pregunt. Se encogi de hombros. "Sara y yo hemos estudiado todas las civilizaciones antiguas imaginables y el clan MacGregor de las Tierras Altas es el nico que escribi de estas nubes misteriosas. Cranme, si hubiera sucedido en otras

Dugald asinti, de acuerdo con su conclusin. Es una suposicin muy razonable, mis seoras." "S," agreg Sara, "y, adems, las nubes en el suelo MacGregor no necesitan una tormenta para que les proporcione energa. Son poderosas aqu, muy fuertes. Thomas, no dijiste que tu hombre Hamish vio nubes muchas veces sin siquiera una insinuacin de que una tormenta se acercara?" "S". Maya asinti. "Pues bien, ah lo tienen." "Pero mi seora," Argyle pinch decidido ya que no se senta completamente firme en su plan, "Cmo vamos a saber cundo es la hora si no hay una tormenta que nos advierta?

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tierras, alguien lo habra registrado."

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Maya lanz un rizo rebelde por encima de su hombro y sonri tranquilizadora hacia Argyle. "Vamos a esperar por los informes de Hamish. l no sabe porqu Thomas se los ha solicitado, pero sabe que debe informarle en el mismo momento en que las nubes aparezcan. Va a funcionar. S que lo har." Harold asinti, aceptando la teora de Maya. "Y para llegar a casa no podemos hacer nada ms que esperar. Con nuestra buena fortuna esa Tampa tendr muchas tormentas en un ao para advertirnos, por lo que volveremos con una pequea preparacin para que podamos irnos." Sara asinti vigorosamente. Luego inclin la cabeza hacia Harold y sonri. "Las probabilidades decan que es correcto. La razn de que ms personas de nuestro tiempo no hayan terminado en tierras MacGregor es sin duda porque la mayora no sera tan tonta, como Maya y yo, de caminar por la playa durante la cercana de un huracn." Los hombres se rieron mientras coman, coincidiendo plenamente con la valoracin de Sara de la situacin. Thomas mir a su esposa y le gui un ojo. "Tonta, s, pero no puedo decir que lo sienta." Maya sonri a su marido. "Ahora bien Argyle, Thomas se ha comprometido a reducir el tiempo en las listas cada da para que Harold, Sara, y yo podamos continuar instruyndote en el Ingls de Tampa." Argyle trag un bocado de manzana y luego asinti. S. Y si me permite decirlo, seora, creo que me ha ido bastante bien. Voy a ser capaz de conversar con su gente hasta el atardecer". Thomas lanz un gruido. "Creo que cuando volvis muchacho, creo que tendrs que instruir a tu laird en esa futura lengua. Me gustara conocer las

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palabras que mi mujer dice cuando me insulta enojada en lugar de tener que suponerlas. Argyle levant el puo a la boca y tosi incmodamente en l. "Creo que no os gustara saberlo, mi seor", murmur. Maya enrojeci, perforndolo con el ceo fruncido. "Mantente callado, Argyle!" S milad" No, Argyle, no orden Thomas. "Supongo que estn hablando acerca de lo sucedido hace quince das cuando mi esposa pisote la gran sala diciendo algo sobre m en su lengua?" Argyle estudi las pieles de animal que estaban debajo de l. Suspir en tono de disculpa. "Milady lo siento, no estaba pensando. No quiero ser lo que la gente del futuro llamara un chismoso." Sara se ech a rer. "Est bien, Argyle. Tu seor y seora ya no pelean." Mir por encima de Thomas y sonri. "Estoy segura de que el MacGregor puede perdonar haber sido llamado" volvi a su ingls de Tampa y se ri un chupapenes." Harold se atragant con su jarra de leche de cabra, el blanco de sus ojos se volvi rojo con la tos. "Puedo decir que recordar eso, muchacha. Esto ha sucedido, mientras que todava estoy sobrio." "S!" Frunci el ceo Maya a nadie en particular. Cruz los brazos sobre su pecho a la defensiva. "Mi curiosidad me abruma, seora", Dugald se ri entre dientes: "No puedo saber lo que significan esas palabras."

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"Ay, esposa", Thomas arrastr las palabras con ojos entrecerrados "Tampoco entiendo que significan." Mir a Maya, a la espera de su respuesta. "Te importara decirme, amor?" "No!" Se quej ella, el olor del miedo cada vez ms cerca a cada momento. Lanz una mirada a Argyle y prometi represalias. l hizo una mueca por la reaccin, encogindose an ms en las pieles de animales. "Perdn, seora, pero prometo recompensrselo." "Cmo?" "Cuando sepamos que volveremos, el Sotted y yo pararemos en su comedor favorito y le traeremos uno de esos Big Macs y papas fritas que a veces la oigo gritar en sueos antes de que rompa el ayuno cada maana." Maya se qued pensativa, como si considerara la proposicin de Argyle para perdonarlo o no. "Y un batido de chocolate?" Murmur. "S". "Y una coca. No se puede olvidar la maldita coca." "Yo no me olvidar, milady. Maya inclin la cabeza con aceptacin de sus trminos. "Muy bien. Entonces te perdono por cualquier pena que vaya a recibir cuando traduzcas mis palabras a mi marido." Thomas arque una ceja. "'Es tan malo?"

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"Bueno, no lo creo", respondi Maya, tratando de poner una sonrisa seductora que de inmediato se vio como falsa. "Pero como te gusta repartir castigos por cualquier cosa pequea". Agit la mano en el aire con un gesto de desaprobacin, un gesto que su marido saba que era en sentido defensivo. "Siempre quieres enviarme a mi habitacin por tonteras." "Bueno", respondi Thomas mientras echaba hacia atrs sus manos "Entonces decidme Argyle. Traduce las palabras de mi esposa para que pueda ver si me parecen tonteras." Argyle se aclar la garganta nerviosamente, rogando a su seora con los ojos redondos que lo perdonara. "Un pene " "Argyle, por favor!" pidi Maya. No digas ms!" "Argyle contina", encomend el MacGregor. S, mi seor. Como iba diciendo, Un pene " "Espera Argyle!" Maya salt a sus pies y le rog a su marido. "Puedo tener al menos una ventaja, Thomas? Las puertas del castillo se encuentran a la vista! Tus hombres me vern llegar. Sara puede ir conmigo. No es as, Sara?" "Por supuesto" respondi Sara, tratando de ocultar su diversin por el pnico de Maya. Thomas frunci las cejas y el ceo, junto a su esposa. "No, mujer, os quedaris a mi lado mientras oigo las palabras de Argyle." "Por favor!" Implor Maya, decidiendo que no estaba de ms un poco de servilismo. "Concdeme esta peticin y no pedir otra en un muy largo tiempo!"

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Thomas deliber en silencio durante el mayor momento de la vida de Maya antes de ceder. "Bien." Sacudi su mueca hacia la torre. "Ve". Maya dej escapar un suspiro de alivio luego agarr la mano de Sara y corri con ella desde el campamento. Dugald sacudi la cabeza y se ech a rer mientras vea la carrera de su ama como si los demonios del infierno le estuvieran pisando rpido los talones. "No puedo esperar a escuchar el

significado de esto, Thomas. S que no puede ser tan malo como eso." l movi la mano en direccin a Maya para enfatizar su significado. Thomas neg. Ciertamente, sus palabras no podan haber sido tan desagradables como para justificar su carrera. El laird se ri entre dientes y luego asinti a Argyle. "Por favor contina, muchacho. Cuntanos lo que significa ser un "chupa-penes." ***** "Por el amor de los cielos, Maya, Podras ir ms despacio? Estoy a punto de caerme." Sara lleg a un abrupto fin, obligando a Maya a hacer lo mismo desde que se haban tomado de la mano. "Por favor, Sara, vamos rpido. Quiero echar el cerrojo a la puerta del dormitorio para l!" Sara se ri entre dientes, el esfuerzo era tan considerable que luchaba por recuperar el aliento. "Mira detrs de ti. Los hombres claramente han regresado all." Hizo un gesto con la mano hacia el lago. "Y las puertas del castillo se encuentran a poca distancia." Maya suspir con resignacin. Tienes razn. No podra atraparme"

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"Maya!" Maya hizo una mueca y se volvi hacia el lago cuando oy el grito de guerra bramado y arrancado de la garganta de su esposo. Thomas estaba a una buena distancia, pero estaba corriendo hacia ella ms rpido que un toro. "No creo que vaya caminando el resto del camino!" Grit mientras recoga su falda y hua hacia la torre. Sara dej escapar una respiracin dificultosa y se dej caer sobre la hierba a esperar que Dugald la alcanzara. Sonri al ver al hilarante laird corriendo hasta la colina como un loco. Maldita sea, Deseaba tener una cmara! Este estaba definitivamente resultando ser un momento Kodak. ***** Quin... es...el maldito chupa-penes... Maya?" Thomas habl entre empujones mientras penetraba el cuerpo hinchado de su esposa por detrs. Ella estaba a cuatro patas, gimiendo mientras golpeaba su carne pegajosa como un ariete. "Oh, Dios, Thomas!" Grit de placer. "Yo! Yo soy!" Ella ech la cabeza hacia atrs y sucumbi ante el orgasmo ms intenso que su marido le haba dado hasta la fecha. No haba nada ms delicioso que sus seis coma cinco pies de altura, doscientas cincuenta libras y un Laird con un proporcionalmente gran pene empeado en demostrar su hombra. Thomas esper la liberacin de su esposa luego sac su pene fuera de ella y se volte sobre su espalda.

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Llev su pene a sus labios y le exigi la entrada con una orden spera. "Demustralo". Maya lo mir con ojos vidriosos y sonri sin motivo hacia l. "S, mi seor," murmur. Abri sus labios y su lengua se arremolin alrededor de la punta, despus recorri el resto del camino. Thomas gru mientras bajaba la cabeza de su virilidad a la boca de su mujer, metindoselo lo ms lentamente como le era posible. Maya tena otros planes. Tom a Thomas por sus musculosas nalgas y tir de l hacia ella, obligando a su eje a llegar hasta la parte posterior de su garganta. Un grito salvaje de placer se arranc desde el fondo de su garganta, mientras se someta a sus deseos y montaba la boca de su esposa de la forma en que a menudo se montaba sobre cuerpo. Empuj dentro y fuera con golpes profundos, dndole tanto como ella poda tomar. Estaba a punto de correrse. Echando la cabeza hacia atrs, sus fosas nasales se abrieron y sus msculos se tensaron. Ella aspir su clmax, ordendole todo lo que tena. Su bramido de ertica liberacin pudo ser escuchado a lo largo de la torre. Ella se sonroj, imaginando la risa callada de los soldados a su alrededor cuando se sentara a comer con ellos esa noche. Maya dej de estar avergonzada y sonri de satisfaccin en silencio. Cielo, ten piedad! Tal vez deba llamar a su marido con apodos ms a menudo.

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Captulo 24
"Maldito sea el infierno." Seal Maya cuando se pinch el dedo y se lo llev a los labios chupando el goteo de la sangre de l. Este tapete estaba tratando de destruir los nervios de una mujer. Pero bueno, decidi, cuando ests en Roma haz lo que vieres. Y en la Edad Media, no haba mucho ms para una mujer que hacer adems de tener hijos y coser. Suspir, odiando ese hecho. Sara se ri entre dientes mientras sacaba la mano del regazo de Maya para un examen rpido. "Es menor, no est mal en lo absoluto. Podras utilizar un poco de antisptico Dios mo, se me olvidaba que no existe todava." Maya frunci el ceo. "Adelo a tu lista, Argyle." Cuando l no respondi de

guardaespaldas no oy lo que haba dicho porque estaba demasiado ocupado con Lena. Lena estaba de pie al otro lado de la gran sala dirigiendo a dos soldados para que colgaran el ltimo tapiz que Maya y Sara haban tejido. "Argyle", brome Maya mientras levantaba la mano delante de su cara para ganar su atencin. "Yu-huu, Argyle!" Argyle parpade un par de veces en rpida sucesin, despus volvi la cabeza para mirarla. "Perdn, seora." Maya y Sara se rieron de la cara del soldado, que de golpe se puso roja, lo que lo induca a convertirse en un encantador tono prpura. "Por qu no te casas con la chica cuando regreses del futuro?" Pregunt Sara, con una sonrisa de placer en su rostro.

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inmediato, mir en su direccin con atencin. Ella sonri a Sara, notando que su

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Sus ojos bajaron al suelo. "No puedo decir que le guste a Lena, Lady Sara. Ella es prima del MacGregor con dote, ya saben." Maya resopl. "Ests ciego? Adora el suelo que pisas." Argyle se ilumin considerablemente con esa nocin. "Lo crees?" "Lo s. Argyle, eres todo de lo que la chica habla. Pdela antes de irte." "No puedo." Argyle tom una respiracin profunda y sacudi la cabeza. "No puedo ", susurr. "Pero por qu?" Argyle mir a Maya a los ojos y dej escapar otra respiracin profunda. "Qu

Maya y Sara fruncieron el ceo. Ambas haban estado tan atrapadas en sus propias razones egostas para enviar al muchacho al futuro con Harold que ninguna de ellas haba pensado en el tipo de ramificaciones que su afn podra tener en la vida de otras personas. Entonces no vayas", Maya le pidi tomndole una mano en las suyas. "No, milady, tengo que hacer vuestro pedido. No puedo..." "No!" Sara le implor mientras le tomaba la otra mano. "Nunca debimos pedrtelo." Maya asinti en acuerdo. "Sara tiene razn. No vayas, Argyle! Todos te echaremos mucho de menos y no podra vivir conmigo misma si algo saliera mal y nunca pudieras regresar de nuevo con Lena. La nia te ha amado

durante aos. No puedo ser responsable, aunque sea indirectamente, de su miseria."

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pasa si no puedo regresar?"

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Argyle se ruboriz, no acostumbrado a tales demostraciones de afecto. "No cambiar de opinin, seoras. Pero juro que no descansar hasta que est de vuelta en casa." "Pero Argyle", insisti Maya, "Por favor" "No vamos a hablar ms de esto, milady," Argyle interrumpi, sonando ms maduro que lo que indicaban sus aos. "Har su pedido y volver a casa". Maya suspir, cediendo. "Si insistes." "Lo hago". "Muy bien, hazlo a tu manera. Sin embargo, presta atencin a mis palabras, Argyle. Si no vuelves en el plazo de tres quincenas ir por ti. Y cuando te encuentre te dar una patada en el trasero desde el futuro hasta el pasado." "Eso va por m tambin", agreg Sara con un guio celoso. Argyle sonri. "Mis seoras se preocupan por m, no es verdad?" Maya rod sus ojos al cielo. Sonri. "Lo que sea que nos haya posedo, no tengo ni idea." ***** Thomas acept la copa de vino de la mano de su escudero y le indic a sus hombres que tomaran asiento ms cerca de l junto al fuego en la gran sala. Su mujer se haba retirado ya la vspera, la fatiga de llevar a su cro todava se cerna con regularidad. "Queras hablar conmigo, John?" slo entonces

John el Anciano tom un sorbo de su propia copa antes de responder. "Gracias

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a ustedes por aceptar verme en tan poco tiempo. Y a vos tambin, Sir Dugald ", reconoci con una inclinacin de cabeza. "Por supuesto, John", respondi Dugald. "Qu problemas tenis?" John sacudi la cabeza. "No, no eso. No hay preocupaciones con su gente. Bueno, no de manera directa. Es sobre los MacAllister." Thomas se enderez en su silla, con los msculos tensos. "Dime". John asinti y dej su vino en la pequea mesa al lado de l. "Un rumor ha estado circulando por el pueblo. Dice que Robert se vio cerca un par de veces. Esto dijo ha estado haciendo investigaciones entre los herreros y otros artesanos sobre los hbitos de la seora, mi seor." Thomas frunci el ceo. "Qu se puede esperar al hablar con un herrero o un comerciante? Ellos no pueden saber sobre mi esposa." John asinti. "Los aldeanos estuvieron de acuerdo por lo que llegaron a m con sus preocupaciones. No saban qu hacer." Dugald se rasc la barbilla y suspir. "Creo que el MacAllister se est aferrando a nada. No es inteligente, eso es seguro, pero tampoco le falta ingenio para preguntarles a los soldados que ven a Lady Maya todos los das. Su otro recurso slo sera preguntarle a los habitantes del pueblo y la esperanza de que ellos sepan algo del da a da de la Seora MacGregor o de su vida cotidiana." S suspir John. Es mi razonamiento tambin." Thomas dio un puetazo en su muslo, echando humo entre los dientes apretados. "Me duele bastante saber que el tipo me ha evitado hasta el

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momento. Y ahora saber que realmente camina en mis tierras y le pregunta a mi pueblo acerca de mi esposa? Es ms de lo que puedo soportar. Hay que agarrarlo. Quiero peinar el bosque otra vez." Dugald asinti y volvi entonces su atencin de nuevo a John. "Voy a enviar ms hombres a patrullar los cierres. Dad aviso a los aldeanos para que alerten a los soldados si ven al MacAllister." John asinti. Hecho." Dugald alcanz su copa de vino mientras miraba a Thomas. "Cualquier otra cosa, mi seor?" Thomas frunci los labios con irona cuando brind por el hombre con la bebida. S. Matarlo en el acto. Y ser rpido en eso. Mi seora quiere ver la feria cuando llegue al pueblo y no la dejar ir si an vive." John sonri. Es bueno escucharlo, mi seor. Los miembros del clan desean conocer a su seora. La mayora de ellos no la ha visto todava. Esta noticia ser bien recibida." No, respondi Thomas con una mano levantada. "No digas nada. No quiero" se detuvo a mitad de la frase y puso su mirada en Dugald. Dugald sonri, luego le dio una palmada en la rodilla mientras rea. "Estis vos pensando en lo que creo que estis pensando, Thomas?" S, sonri Thomas. Volvi su mirada a John y le sonri. "He cambiado de opinin. Aseguraos de que todo el pueblo sepa del plan de mi esposa de ver la feria. Quiero que se propague la noticia como un incendio forestal, Entendido?"

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John estuvo desconcertado por el ms breve de los momentos. Mir a su laird con curiosidad hasta que la verdad lo golpe. La boca del anciano lentamente se curv en una sonrisa perezosa. "Queris sacar al MacAllister de esa manera?" S. Y vamos a estar listos para l. Si Robert viene a la feria, nunca la dejar con vida."

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"Estis segura que mi plan no os molesta, amor? Prometo que estaris ms protegida que una reina en la feria, sin embargo, estis preocupada y voy a cancelar todo." Thomas mir hacia abajo a su mujer, ya que daban un paseo mano a mano a travs de los jardines. Cuanto ms pensaba en su plan para capturar al MacAllister con su mujer como cebo vivo, menos le gustaba. No quera al canalla en el mismo pas que su seora, y mucho menos en la misma feria. Aun as, no poda pensar en otra manera de sacar a la serpiente de su agujero. No, Thomas. No me preocupa en absoluto. Tengo toda la fe en tu capacidad

creyeras que haba la ms mnima posibilidad de que algo pudiera salir mal." Maya inhal el aroma de los rboles a su alrededor, desestimando el tema. Ah, las Tierras Altas. Tenas que amarlas. Marido y mujer paseaban en silencio en lo que sera un exuberante jardn, cuando las flores se descongelaran esa primavera. Thomas se dio cuenta de que Maya no llevaba bien el estar encerrada en la torre durante das y das, por lo que en los ltimos tiempos se haba hecho un espacio para tomarse un tiempo para caminar con ella todos los das antes de la cena. Maya se encontraba en lo que ella llamaba su segundo trimestre y afirmaba tener ms energa. Y para su sorpresa, se dio cuenta de que esperaba estas salidas diarias con su amor. Nunca haba salido a caminar en crculos sin fin antes de casarse, pero ahora haca exactamente eso con su esposa. Caminaron durante otros diez minutos antes de que Maya hiciera una parada abrupta.

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para protegerme y s en mi corazn que ni siquiera lo habras sugerido si

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"Qu es eso, Thomas? Seal a un crucifijo y un marcador de cabeza que estaban junto a los jardines. Acostados al lado del sitio haba un montn de huesos. Thomas dirigi su mirada hacia donde su esposa estaba sealando. Contuvo la respiracin y se persign. "Buen Dios. Son los restos de mi madre. Los perros los han excavado." "Tu madre? No lo saba " Maya jade cuando Thomas la aplast a su costado y escondi su cara de la vista. "Lo siento, mi amor. No quera perturbaros viendo esto." "Thomas", Maya gru mientras se soltaba de su abrazo. "Recoga huesos para vivir antes de casarme contigo, recuerdas? Esto no me preocupa." Su marido la mir con ojos burlones, sin la certeza de que deba ceder. A la mayora de las mujeres no les gustaba presenciar espectculos como ste, despus de todo. Por supuesto, ella no era como la mayora de las mujeres. Esta era Maya. La solt. La pareja se acerc a la tumba profanada en silencio. Maya frunci el ceo cuando se inclin para inspeccionar lo que haba sucedido. "Los perros no lo hicieron, Thomas. Mir a su esposo mientras l consideraba su significado. "Pero el terreno se ve arado. Qu otra cosa sino los perros?" "Oh, no lo s." Frunci el ceo mientras se pona de pie y haca puos sus manos para ponerlas en sus caderas. "Tal vez un laird descontento haciendo todo lo posible por hacerte dao?" Entrecerr los ojos cuando vio su significado. "El MacAllister, decs?"

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Maya suspir mientras se pona en cuclillas sobre los huesos. "No hay marcas de dientes en los restos de tu madre. Los perros no fueron responsables de este asqueroso evento, te garantizo que habra abundantes marcas de dientes. Estos huesos estn limpios." La cara de Thomas enrojeci, sus fosas nasales abrindose. "No puedo esperar para matar al hijo de puta", anunci entre dientes. Maya suspir. "Despus de esto, no puedo decir que te culpo." Se puso de pie otra vez y apret la mano de su marido, mientras lo frotaba con dulzura. "Y despus de todo lo que tu madre sufri en vida, para ser profanada as en su muerte." Sacudi la cabeza y frunci el ceo. Thomas solt la mano de su esposa y retrocedi un paso. "Qu queris decir?

Maya se encogi de hombros. "Nadie. Siempre me he preguntado por qu nunca hablas de ella, pero ahora que veo sus restos con mis propios ojos, me imagino que fue porque el tema todava te hace entristecer." Tom la mano de su esposo, la llev a sus labios y la bes suavemente. "Siento mucho que tu madre haya sido asesinada." Thomas sac su mano como si hubiera sido picado. "Ella no fue asesinada", apret con enojo. "Mi madre se quit la vida. Era una zorra que tuvo amantes en su cama de buena gana y se mat cuando el ltimo rompi su compromiso!" Maya lade la cabeza y puso sus manos en las caderas indignada. "Por favor, no te vuelvas a referir a una mujer como una cualquiera, especialmente tu propia madre, en esos trminos de nuevo. No lo permitir."

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Nunca os he hablado acerca de mi madre anteriormente. Quin fue?"

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Thomas gru mientras agarraba a Maya por las muecas y la atraa cerca de su cuerpo. "No vais a contradecirme en lo que respecta a mi madre, entendido?" Maya zaf sus muecas de las manos de su marido y se retir unos pasos. Muy bien. No voy a mencionarla otra vez. Llmala como quieras, pero no lo digas en mi presencia... entendido?" Thomas se pas los dedos por el pelo con agitacin antes de ceder con un gesto breve. "Lo siento, Maya. Nunca deb gritaros. Tenais razn anteriormente cuando dijiste que este asunto me entristeca enormemente. Todava no puedo pensar en ello." l comenz a caminar atrs y adelante, lo que dio a Maya la impresin de que

comenzar. Hblame de ella, mi amor." Thomas se detuvo y mir fijamente a su esposa. "Nunca he hablado de ella anteriormente. De hecho, slo Dugald sabe de esto y lo sabe porque estaba conmigo cuando me enter de que haba tenido otros hombres en su cama." Maya se qued sin aliento. "Lo siento mucho. Acaso ella no amaba a tu padre? No fue el suyo un amor correspondido?" Sacudi la cabeza y frunci el ceo. "Ese fue un infierno. Siempre pens que mi madre amaba a mi padre con su vida, pero ste descubri que estaba durmiendo con otro." "Ouch. Me imagino que tu padre no tom las noticias muy bien. Cmo se enter?"

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su marido quera hablar de ella, pero no estaba seguro de cmo deba

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Thomas dud, sin saber si quera o no hablar ms de esto. Por ltimo, se encogi de hombros y le dijo a su esposa lo que saba. "Se enter la noche en que se suicid. Un escudero de los MacAllister fue enviado a mi padre con la informacin, clamando que Elizabeth fue vista retozando con un tipo ese mismo da en el patio inferior." "Un MacAllister? Por qu diablos tu padre le crey a un MacAllister?" "No ramos enemigos en aquel entonces. Los Hamilton eran con quien habamos luchado en esos das. De hecho, mi padre vena de un ataque contra el clan Hamilton ese da cuando se enter de la muerte de Elizabeth... y de la infidelidad." Maya suspir. Qu cosa tan terrible para averiguar sobre tu cnyuge! Sin

muerte?" Thomas se encogi de hombros. "Nunca fue atacada." "S lo fue." "Maya, os lo dira si fuera as. Elizabeth no fue atacada." Maya entrecerr los ojos y frunci el ceo. Tena que probar que saba de lo que estaba hablando. "Elizabeth muri por repetidas apualadas en el rea del corazn. Estoy en lo cierto?" La boca de Thomas se abri mientras miraba con asombro a su mujer. "Cmo podis saber eso?"

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embargo... "No lo entiendo. As que Cundo fue atacada? Despus de su

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Ella sonri con tristeza a su marido mientras le haca seas hacia los restos de su madre. "Es lo que hago para ganarme la vida en el futuro, recuerdas? Ven aqu y deja que te muestre lo que fui entrenada a ver." Thomas dud por un breve instante despus se puso en cuclillas junto a su esposa. S?" Maya seal hacia el rea donde Elizabeth habra tenido su corazn en vida. "Estos huesos de proteccin han sido muy fragmentados. Es imposible que tu madre se apualara a s misma tantas veces y con tanta violencia, antes de sucumbir finalmente a la muerte. "Adems, puedo decir por las heridas que el cuchillo la cort desde un ngulo

fueron causadas por alguien ms." Maya sacudi la cabeza. "Tu madre no tom su propia vida. Estoy segura de ello." Thomas se levant lentamente. No dijo una palabra en lo que pareci una eternidad. Si el suicidio de su madre era mentira, No era tambin posible que, su supuesta infidelidad, fuera una mentira tambin? Quiz la razn de la infidelidad de Elizabeth fue tan impactante para l y Angus porque no haba sido infiel al principio. Quiz Angus haba pasado el resto de sus aos amargado y solo por pecados que Elizabeth nunca haba cometido. Y Elizabeth, su amada madre, haba sido confinada a los jardines de la muerte en vez que junto a su marido porque ste haba credo que era demasiado inmoral para terrenos consagrados. "Maya, debo llevaros al castillo", dijo en un susurro ronco. "Necesito estar solo."

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que es imposible que se causara los cortes con su propia mano. Estas heridas

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Ella mir a su marido con pena en sus ojos. Sonaba tan roto. Asinti, soltando los dedos de su marido, y se fue sin decir palabra. Maya expuls una respiracin profunda que reflej todo lo que haba aprendido hasta la actualidad. Tal vez haba odo demasiadas historias del MacAllister ltimamente, pero el hecho de que se trataba de un miembro de ese clan el mismo que le haba dicho al padre de Thomas sobre una supuesta relacin de su esposa tena que llamarle la atencin en su mente. Algo en ese escenario no estaba bien.

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Maya se frot el redondeado vientre y se lami los labios. Casi jade cuando los sirvientes pusieron los platos que haba hecho el cocinero ante ella. Todo ola francamente delicioso. Heck, incluso el gallo era tentador en estos das. Ahora que estaba en su quinto mes de embarazo, se senta generalmente famlica, hasta el punto de que muchas veces se senta como si llevara diez bebs en lugar de uno. "Por favor, psame el pan dulce, Argyle. S, seora." Argyle lo hizo y entonces sonri a su seora mientras ella inhalaba el pan fragante. "Dios mo, Maya", Sara la amonest, sacudiendo la cabeza. "Te vas a ahogar con

Maya gru, despus, nuevamente, fue a la derecha para atacar otro manjar. Thomas y Argyle se echaron a rer. "Esposa, Lady Sara tiene razn. Mejor reducs la velocidad. Prometo que no voy a dejar que vuestra comida se vaya y huya de vos." Maya dej de comer a media mordida y levant una ceja de oro. "Te ests burlando de m, Thomas? Estoy alimentando a tu beb, sabes? l sonri. S, lo s. Y me temo que el muchacho o muchacha, no quiera salir si continuis alimentndolo de esa manera." Sara se ri de eso. "Me imagino el nacimiento ahora, mi seor. Vamos a tener que convencer a su beb de salir del vientre de su madre con una pierna de cordero en una mano y un pan dulce en la otra."

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tu comida si la engulles ms rpido."

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Los hombres aullaban alegremente con la visin que provocaba las palabras de Sara. Maya desgarraba una pierna de cordero con sus incisivos y frunci el ceo. Sostuvo el hueso en el aire y seal con l hacia su marido. "No debes burlarte de tu esposa. No tengo la culpa de que tu beb sea un cerdo." Thomas levant las manos en seal de fingida rendicin. Por desgracia, no poda dejar de rerse para salvar su propia vida. "Perdonadme, amor. S que es mi culpa." S Argyle gui un ojo, "todo es la culpa del Laird." "S", brome Sara, "todos sabemos eso." Maya frunci el ceo al grupo de personas que la miraba con expresin divertida en sus rostros. Dirigi la pierna de cordero que estaba comiendo a su esposo una vez ms. "Tienes suerte de que crea que eres tan guapo." Thomas se ruboriz. Sara y Argyle se rieron ms fuerte. Ahora, incluso Maya estaba sonriendo. Voltearle las cosas a su esposo siempre era muy divertido. "Qu sucede, mi amor? Te he avergonzado?" "Thomas!" Los cuatro dejaron de rer y dirigieron su atencin hacia la entrada del comedor. Dugald se acercaba rpidamente, espada en mano, vindose como si estuviera posedo. "Qu pasa?" Thomas grit mientras se levantaba. "El MacAllister?"

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No." Dugald sacudi la cabeza y envain la espada. No, mi seor, son las nubes negras! El mensaje fue enviado por Hamish!" Maya se puso de pie, agarrando la mano de Argyle en el proceso. Ella mir a su guardaespaldas, mirndolo mientras tragaba la noticia. "'Es tiempo entonces?", Se pregunt. "S", anunci Dugald con una inclinacin de cabeza mientras sus ojos vean a Argyle. "Te espera el Sotted en el exterior, muchacho." Argyle mir con ojos abiertos a Sir Dugald, incapaz de quitar su mirada lejos de la cara del comandante. "Ests bien, Argyle? pregunt Maya mientras le apretaba la mano. "No tienes que ir si no quieres." Argyle casi trag, despus se volvi hacia su seora y se inclin en una rodilla. "Voy a ir ahora, Milady. No le fallar." Maya estaba a punto de discutir con l cuando se dio cuenta por la mirada determinada de sus ojos que no tena sentido hacerlo. Apret la mano de Argyle y le pidi que se pusiera de pie una vez ms. Cuando obedeci, se levant de puntillas y le coloc un casto beso en la mejilla. Argyle suspir soador, eufrico por la muestra de afecto de la dama. Thomas frunci el ceo, con celos. "Argyle!" Gru. "S, mi seor?" "Vmonos. Esposa, vos y Sara esperarn aqu hasta nuestro regreso."

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"Pero Thomas," respondi Maya, con ganas de ir a la colina para ver a Argyle y Harold irse. Thomas levant una mano para silenciarla. No, esposa. Permanecers aqu o nadie se ir." Maya estaba a punto de protestar cuando Sara tom su mano y en silencio rog que no hiciera alguna cosa que pudiera causar que Thomas cambiara de opinin. Ella cedi, lanzando un guio a su marido, rgida en el proceso. Thomas suspir con los puos de sus manos sobre sus caderas. "Entenders mis razones para esperar aqu en la torre, amor. Eso no es ser un tirano." Maya suspir. Ya lo s." Se volvi hacia Argyle y le suplic con ojos preocupados. "Por favor, cudate. Por favor, vuelve a casa pronto." Argyle asinti, luego levant la mano de su seora a los labios y la bes suavemente. "No tema. Har su pedido y estar en casa antes que nazca el cro de mi seor." Maya asinti. "Dile a Harold que le echar de menos." "Lo har." Argyle se liber de las manos agarrotadas de su seora, y sigui a Thomas y Dugald hacia las puertas del frente de la torre. "Vigila a tu Dama!" Thomas tir por encima del hombro a Gilfred cuando sala del comedor y se diriga al exterior. "No me ir por mucho rato." *****

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Maya y Sara caminaban de ida y vuelta ante el hogar del gran saln. Sara mir expectante a la pared, mientras miraba el reloj que se encontraba all. Ella suspir al recordar que los relojes de pared no se haban inventado todava. "Qu diablos les est tomando tanto tiempo?" Maya regres al pan dulce y continu con su ritmo frentico. "No s", confes con la boca llena. "Maldita sea, este pan est sabroso." Sara puso los ojos en Maya. Dej de caminar y mir a su mejor amiga devorar su quinto pan dulce desde que los hombres haban salido de la torre. Tuvo que sonrer, aliviar su preocupacin un poco. Su querida amiga se estaba convirtiendo en un cerdo en posicin vertical para caminar. La mujer se coma cualquier cosa que no pudo comerse al principio de su embarazo. Era sorprendente que no estuviera tan gorda como una casa. Las puertas del castillo silbaron al abrirse, induciendo a las mujeres a dar la vuelta y ver la entrada de la gran sala con anticipacin. Las miradas de Thomas y Dugald aparecieron en un momento posterior. El laird se dirigi resueltamente hacia su esposa, detenindose brevemente para decirle a Gilfred que se fuera. Maya trag el ltimo bocado de pan dulce mientras recorra a su marido, buscando en sus ojos. Estaba plido. Su imperturbable, heroico, seor de la guerra que era su marido pareca muy agitado. Se trag el rollo a pesar de que la masa se le haba pegado en la garganta. "Qu pasa, Thomas? Cul es el problema? No funcion? susurr. Thomas y Dugald se quedaron sin habla, ninguno de ellos capaz de localizar sus facultades para hablar. "Dime antes de que muera de curiosidad!" Se lament Maya. "Funcion o no?"

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"Por favor!" dijo Sara. "No podemos soportar el suspenso por ms tiempo!" Thomas hizo una respiracin profunda y lentamente asinti a su esposa. "Nunca he visto cosa como esa, amor ", murmur. Neg. "Nunca". Maya le ech la mano sobre su corazn para calmar su respiracin. "Entonces Funcion?" Thomas balance la cabeza en un movimiento ascendente y descendente, lo que indicaba que s. S, amor. Se han ido de aqu."

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Thomas se sent en su silla junto al fuego, bebiendo cerveza de su jarra mientras l y Dugald reflexionaban sobre los eventos del da. Las damas haca tiempo que se haban retirado, ambas agotadas de todo el ajetreo que haban tenido esa tarde mientras esperaban el regreso de sus hombres. Thomas senta el mismo cansancio, pero estaba demasiado herido como para dormir. "Tengo que admitirlo, Dugald, que una parte de m no crea en la historia de mi seora. Pareca demasiado fantstica para ser verdad." Dugald suspir y baj su jarro. "Me vergenza decir que hubo tambin una parte de m que pensaba lo mismo." "No se puede negar lo que vimos hoy, mi amigo. Nuestras damas son realmente de ese futuro del que hablan." Dugald neg. Es atemorizante, no es cierto? Pensar que nuestras mujeres son del ao 2001! Por todos los santos, Thomas, Cmo puede ser?" Se encogi de hombros. "No lo sabra decir. No creo que nadie pueda". "Crees que Argyle y Harold volvern, o crees que querrn quedarse all, en el futuro, cuando lleguen ah?" Thomas trag un sorbo de cerveza colmada y suspir. Reflexion en silencio por un momento, tratando de ordenar sus sentimientos. S, creo que van a querer volver a casa, para complacer a las damas si no hay otra razn." Dugald asinti. "Hay ms. Y s de los afectos de Argyle por Lena. Slo espero que sean suficientes para dejar el futuro", murmur.

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Thomas sonri mientras se levantaba y le daba unas palmaditas de corazn a Dugald en la espalda. "Me asegur de que fuera un incentivo suficiente volver a casa antes que se despidieran." "No entiendo". Thomas se encogi de hombros, sonriendo todo el tiempo. "Saben que sern nombrados caballeros si vuelven antes que mi cro nazca." ***** El doctor Reginald Chance sostena el marco con la imagen en sus manos y sonrea con labios temblorosos. Estaba sentado en su escritorio y exclam en voz baja, mientras los recuerdos lo abrumaban. Su nia se vea tan feliz en esa fotografa. Haban sido las mejores amigas desde la infancia. Al menos haban estado juntas cuando murieron en el peor huracn de la costa este. Por eso, siempre estara agradecido a Dios. An as, era poco consuelo. El doctor Chance baj el marco con la foto y tom otro. Haba pasado la mayor parte del ao pensando que sus hijas haban muerto, sin embargo, cada da se haca ms tedioso que el anterior. Estaba solo en el mundo ahora, su esposa haba muerto haca aos, y ahora su Sara y Maya se haban ido para estar con su esposa. No poda encontrar felicidad en nada en estos das, ni siquiera en su obra. Cada vez que ayudaba a traer una nueva vida al mundo, en silencio se preguntaba en cunto tiempo los destinos caeran sobre ellos. Su esposa no haba tenido tanto tiempo. Sus nias haban recibido mucho menos. El doctor Chance haba entregado su renuncia haca un mes, y luego vendi su casa con todo en la misma. Haba sido difcil de hacer, vender su casa, ya que

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contena tantos gratos recuerdos de la vida de su familia reunida. Pero tena que hacerlo, por su propia cordura, y no por otra razn. Ech un vistazo a la habitacin que era su antigua oficina con nostalgia, sabiendo que esta noche sera la ltima vez que podra hacerlo. Maana los Crenshaws estaran viviendo aqu, creando nuevos recuerdos para sustituir los antiguos. Suspir y se sec las lgrimas de sus ojos. Sin embargo, cmo poda continuar? Un sonido fuerte estrellndose provino de la sala de estar, causando que Reginald saltara. Pareca como si la puerta de entrada hubiera sido derribada. Dios mo, Adems de todo, tambin iba a ser robado? Indiferente a la amenaza de la muerte, abri la puerta de su oficina y se dirigi resueltamente hacia la otra habitacin. El espectculo que lo esperaba no era uno con que hubiera podido lidiar Desde cundo los ladrones blandan espadas y usaban faldas escocesas? Haba dos hombres, uno con la cabeza de plata de su edad y una espesa barba, el otro joven, rubio y afeitado. Ambos eran ominosamente altos y gruesos, todo msculo. Ambos llevaban el pelo largo, con una sola trenza en cada sien. El ms viejo, ms siniestro, dio un paso adelante y enfrent a Reginald. "Eres el curandero conocido como Chance, seor de Lady Sara?" Reginald frunci el ceo por el acento extrao. Su acento era espeso. El hombre se vea tan Escocs como era. "S, lo soy. O lo era. Mi hija est muerta ahora." Se

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movi con cansancio, con los ojos enrojecidos por el llanto. "Qu diablos estn haciendo en mi casa?" El ms joven, el rubio escocs sonri, moviendo la mano en seal de saludo. "Me llamo Argyle. Su hija no est muerta, mi seor. Estamos aqu para llevarlo con ella y Lady Maya."

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"Por favor no me grites Dugald. Me ests haciendo sentir muy mal." Bien, Sara! Me alegro de no ser el nico! Cmo podis estar tan malditamente calmada? Haces que crea que os importa muy poco casaros con conmigo! " "Sabes que quiero esperar a mi padre! Ya est! Ahora estoy gritando tambin! Eso te hace sentir mejor?" S, malditamente si lo hace! Estoy pensando que" "Basta". La nica palabra, pronunciada en voz baja pero con fuerza por el MacGregor puso fin de inmediato a su pelea. Thomas fulmin con la mirada a Dugald mientras l clavaba en su daga un pedazo de gallina. "Ambos estn arruinando la comida para todos en la mesa. Rpido rompen la paz y salen gritando como malditas musaraas." Maya mir con los ojos abiertos a su marido, pero no lo contradijo. Sara y Dugald haban estado a la grea desde haca casi una semana completa. Al parecer, su marido estaba tan fatigado de la constante lucha de la pareja como ella misma lo estaba. "Lo siento, Thomas," replic Sara, "pero yo no la inici." El MacGregor neg en seal de frustracin, estando tan molesto con Sara como lo estaba con Dugald. No, no lo sientes, muchacha, sin embargo, puedo entender lo que le molesta a mi comandante. Harold y Argyle se han ido por

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cuatro quincenas completas. Es posible que no regresen. Vais a posponer vuestro matrimonio con Dugald para siempre?" Sara arque la espalda tan rgida como una lanza. Lanz una mirada mordaz a Maya y frunci el ceo. "Supongo que ests de acuerdo?" Maya levant la vista de la mesa y lanz sus ojos entre Dugald, Sara, y su marido. Mastic lentamente, sin decir nada. Por ltimo, suspir y asinti. "Cario, te conozco y s que quieres que tu papi te vea cuando te cases, pero Thomas est en lo correcto. Es hora de ser realistas." "Pero Maya" No, Sara, le interrumpi ella. "S realista." Maya baj la voz para que nadie salvo los de la mesa pudieran or sus siguientes palabras. "No es ningn secreto en esta torre que puedes estar llevando a su hijo." Sara tuvo la decencia de sonrojarse. Cerr los ojos y baj la cabeza. "Lo estoy", susurr grueso. "Y me aterra." "Sara, amor," Dugald canturre, "Llevis a mi cro?" Arque los labios en una sonrisa arrogante mientras se inclinaba sobre la mesa y le acariciaba las manos. "Aj", admiti. "Lo estoy". "Entonces est hecho," Thomas decidi al instante, dejando claro con su tono de voz sin compromisos que no iba a escuchar ningn contra-argumento. "Os casars con Dugald lo ms pronto posible. Empiecen a planear la celebracin a corto plazo." "Por qu lucs tan seria, milady? No queris tener a mi cro?"

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Sara levant la cabeza y sonri a travs de los ojos a Dugald, brillando con lgrimas. "Por supuesto que quiero", le prometi. Se encogi de hombros sin poder hacer nada. "Pero tengo terror al parto." Maya se ech a rer, frotando su vientre bien redondeado mientras lo haca. Neg con la cabeza y sonri. "No, ricura, esto es aterrador!" Ella ignor el comentario que provoc risas y se inclin hacia adelante. "Sara, a diferencia de m, que soy tan grande como para tener siete meses, no puedes tener ms de un mes. Eso lo s a ciencia cierta. Si deseas darle a tu padre ms tiempo para llegar hasta aqu, planea la boda para el ltimo momento, hasta que est cerca de que se te note, pero por lo menos Planala! No ests siendo justa con Sir Dugald y lo sabes tan bien como todos los que estn sentados en esta mesa!" Sara asinti al contemplar los pros y los contras de decir que s. Decir que s significaba que iba a proceder con su boda si su padre llegaba a tiempo para presenciarla o no. Decir que no significaba que su hijo podra terminar llevando la etiqueta de hijo bastardo, una carta virtual de color escarlata en el siglo XIV. No, ella no poda permitirse el lujo de ser egosta. No le hara eso a su beb. "Est bien," cedi, "vamos a planearla." Y a la sonrisa triunfal de Dugald aadi, "Pero he fijado la fecha en tres meses. A diferencia del resto de ustedes, sigo creyendo que van a volver y no privar a mi padre de la oportunidad de verme a las puertas de la capilla." "Y si no regresan?" Pregunt Thomas. Entonces an se proceder segn lo previsto", prometi Sara. "No quiero que mi hijo lleve la etiqueta de hijo bastardo en este mundo." El MacGregor asinti. Est acordado entonces." 281

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"S," dijo Dugald, est acordado". ***** "Qu diablos est haciendo? Ha estado acaparando el cuarto de bao durante una hora. Necesito una ducha!" Harold levant la vista de la espada que haba sido pulida y Reginald lo consider cuidadosamente. Lanz su mirada hacia la puerta del bao de la habitacin del motel y de regreso. "Ya sabes cmo es el muchacho cuando se acerca a sus libros de desnudos femeninos. Ya te figurars lo que el muchacho est haciendo en la cmara de bao." Reginald hizo una mueca de dolor, mirando la puerta cuidadosamente. No te preocupes," murmur. "Ya no tengo el deseo de baarme all." Harold gru, volviendo al pulido de su espada. Una hora ms tarde, Harold estaba bromeando con Argyle igual que Reginald lo haca. "Cunta semilla puede un tipo derramar, muchacho?" Golpe la puerta del bao, gritando con la parte superior de sus pulmones. "Salid de ah! Argyle! Tengo que hacer pip en el bao!" Reginald mir a la puerta mientras cruzaba los brazos sobre el pecho. "Estoy empezando a pensar que era ms sabio alquilar dos habitaciones en lugar de sola una." "No", neg con insistencia Harold, "es una prdida de buenas monedas." Y despus, "Argyle! Te retirars de la cmara de bao antes de que yo prenda fuego hasta al ltimo de tus malditos libros!"

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Un momento despus, Argyle sali del bao vindose como un saciado pach rabe que recin regresa de los placeres de su harn. Suspir con satisfaccin mientras se diriga directamente a la cama y se dejaba caer sobre ella para acurrucarse en los cobertores. "Como decimos en el futuro, Escocs, puedes ir a agitar la comadreja". Harold pas por la puerta del bao con la velocidad de un caballo de guerra en busca del enemigo. "Si continas con esos libros, muchacho, no tendrs una comadreja que agitar", grit por encima del hombro. Reginald cay en la silla ms cercana a la televisin y fulmin con la mirada a nada en particular. "Cmo diablos termin gastndome mi jubilacin con estos dos idiotas?", murmur.

"Sara?" "S, Maya?" "Estoy empezando a pensar que es hora de empezar a buscar en el pueblo a una partera". Sara levant la vista de la tapicera que Maya, ella y Lena cosan y sonri con dulzura a su mejor amiga. Maya se encontraba ahora en su octavo mes y tena cada vez ms y ms miedo con cada da que pasaba. "Va a estar bien, Maya. l va a venir, s que lo har." "La Seora Sara tiene razn", anunci Lena. "S que Argyle volver a toda velocidad. Quiz la navegacin es difcil en el ocano en esta poca del ao."

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Maya desenhebr el hilo de la aguja, despus la clav en el tapiz. "Difcil", murmur con cansancio. "Estoy segura de que tienes razn." ***** "Qu dicen los informes meteorolgicos?" Reginald le pregunt a Harold, quien se dej caer en la silla de al lado. Acept una lata de Budweiser de Argyle que estaba sentado a su lado mientras esperaba una respuesta inminente de Harold. El Sotted apag el televisor con el mando a distancia y volvi su mirada hacia el mdico. Tom su vaso de jugo de la mesa y le dio un trago saludable. "La tormenta se avecina frente a las costas de frica. Se espera en dos semanas.

"Entonces es mejor prepararnos", decidi Argyle mientras desenvolva un cuarto de libra de queso y lo devoraba en tres bocados. Por su boca llena proclam, "Por todos los santos, Cmo voy a extraar estas mezclas sabrosas!" "Yo echare de menos vrtelas comer, eso es seguro." "Criticas todo lo que hago, Sotted!", Argyle puso sus manos en las caderas indignado. "Ests comenzando a hacerme sufrir un complejo de inferioridad!" "De dnde demonios has sacado esa idea, muchacho?" Reginald suspir y sacudi la cabeza. "Cuando no est descargando su lujuria en una mujer en el canal de Playboy, est ocupado lujurindose con Oprah." "Quin en el nombre de Dios Todopoderoso es esta Oprah?", pregunt Harold.

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Tenemos una quincena para prepararnos."

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Argyle puso los ojos sentimentalmente hacia el cielo. Es el nombre de una diosa de Nubia", suspir romnticamente. Reginald puso los ojos en blanco y se puso de pie. "Es rica como Midas y se sale de tu liga." Puso sus manos en las caderas y mir hacia abajo a los dos escoceses. "Voy a dar un paseo. No puedo soportar estar encerrado en esta jaula con ustedes dos un momento ms. Entre tu deseo sexual", agito la mano apuntando a Argyle "y tus gritos, " lanz su otra mano a Harold "Nunca siento un minuto de paz en este pobre lugar." "Deja de lloriquear, Reggie", respondi Harold con un bramido. "He visto muchos das mejores que ste!" "De alguna manera lo dudo." Reginald se dirigi a la puerta de la habitacin del

aadi con ojos entornados y nariz inflamada, "No me llamen Reggie!" ***** Maya encontr a Sara sobre las almenas, mirando malhumorada a la noche. Estaba vestida con un vestido tenue de seda roja, su cabello negro largo sin agarrar y derramado hasta la cintura. La luz de la luna se reflejaba en sus trenzas, dando un tono azulado a ellas. Maya se haba encontrado con su mejor amiga cada noche durante la semana pasada en este mismo lugar. No se engaaba. Saba lo que Sara estaba haciendo. Estaba esperando y observando, esperando que con el tiempo tuviera suerte y viera venir a su padre por el camino al castillo del MacGregor. Maya se contone hacia lo alto, hacia Sara y se puso a su lado, mirando hacia la noche negra. No dijo nada, slo miraba las estrellas brillantes, ya que aparecan no slo en suelo MacGregor, a la espera de que Sara hablara primero. Si quera

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motel, dando la vuelta slo despus de que la hubo alcanzado. "Y no lo hagan",

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permanecer en silencio, no insistir en la cuestin. Sara empezaba a parecer tan desesperada y desamparada como Maya se senta. Se acerc y tom su mano, apretndola con fuerza en la suya propia. Largos minutos pasaron en silencio, los sonidos de la noche escocesa extraamente plcidos en los escarpados terrenos altos. Maya levant la capucha de su capa alrededor de su rostro, el aire del verano de medianoche volvindose fro por las rfagas de viento dbil arremolinndose alrededor de ellas. "Maya?" "S, Sara?" "Busca a la partera".

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Maya se qued mirando al techo mientras yaca en la cama junto a su esposo dormido. Apret las grandes piedras de rub, que su marido le haba dado durante su noviazgo contra su pecho. Casi haba completado los nueve meses. Era ms que posible que Harold y Argyle estuvieran atorados en el ao 2001 y se viera obligada a dar a luz a la manera antigua. Sin drogas. Sin analgsicos de cualquier tipo. Slo agitacin total y sin adulterar, gritos, empujones, y rezos. Todo lo que poda hacer en este momento del juego era rezarle a Dios y a todos los santos de Thomas para que ella y su beb lograran atravesar el

beb moran. Y no sera capaz de descansar en paz en el ms all sabiendo que su marido estaba angustiado con eso. Thomas rod sobre su costado unos minutos ms tarde y meti a su esposa en el pliegue de su brazo, sacando a Maya fuera de su lnguido estado. Pas la mano sobre su vientre hinchado y sonri, todava atontado por el sueo de anoche. "Buenos das, mis amores." Maya inclin la cara hacia arriba y sonri. "Buenos das. Has dormido bien?" S. Y t y mi cro?" "S". "Bien".

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alumbramiento con xito. Su marido no sera capaz de soportarlo si ella o el

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Maya lleg a la mano de su marido y entrelaz los dedos a travs de ellos. l la bes en el vientre luego levant las manos unindolas a sus labios y puso un clido beso en sus dedos. "Qu le pasa, muchacha?" "Nada." Suspir. "Nada. Slo abrzame, Thomas. El MacGregor jal su esposa ms cerca y la abraz con amor a su lado. "La feria es hoy, mi amor. Eso debera hacerte feliz." Maya sonri a su marido preocupado con una serenidad que estaba lejos de sentir y asinti. "S, Thomas. Slo abrzame mientras tanto." ***** Unas horas ms tarde, Maya reconoci para s misma que la feria estaba haciendo maravillas para elevar su triste estado de nimo. Haba mucho que ver, tantos aldeanos que conocer, y mucho para su interminable alegra, haba muchos alimentos diferentes que comer. Lo nico que agriaba la ocasin, de otra manera dulce, era el hecho de que los soldados MacGregor la rodeaban a cada lado. Pareca una princesa con su squito de guardaespaldas sobre ella. Thomas haba insistido en que cinco guardias de su escolta personal fueran con ella a travs de la multitud de asistentes a la feria, mientras que un an ms grande contingente vigilara el recinto. Como esperaba su marido sacar a Robert MacAllister con todos estos hombres alrededor iba ms all de lo que su capacidad llegaba a percibir. No era que estuviera buscando con inters el enfrentamiento inevitable en lo ms mnimo. "Es un honor conocerla por fin, milady. Le presento a mi esposo, Stephen, es uno de los hombres de MacGregor, pero no ha tenido el placer de conoceros."

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Maya sonri afectuosamente a la joven que se haba presentado como Margaret. Estaba tan gorda con un nio como lo estaba Maya, pero no pareca estar preocupada sobre el inminente nacimiento del menor. Cmo le hubiera gustado tener la fortaleza de esta mujer de carcter! "Es un placer conocerte, Margaret. Espero llegar a conocerte mejor. Por favor, sintete libre de venir hasta la torre en cualquier momento, cualquier da." "Nunca debe imponer", se sonroj Margaret. Ella se ri con gusto mientras sonrea a Maya. "Mi esposo pronto tendra mi cabeza si se me permite presumir de la hospitalidad de Laird!" Tonteras!" Maya le asegur con una brillante, blanca sonrisa. "Es mi invitada y por lo tanto le doy la bienvenida en cualquier momento. Sara y yo podramos agradecer la compaa. Adems aadi con un encogimiento de hombros, Nuestros bebs van a llegar ms o menos al mismo tiempo. Tal vez puedan ser compaeros de juegos!" Margaret se ech a rer alegremente, asintiendo con la cabeza arriba y abajo. "Me gustara, milady. Mejor me voy, mi marido ha esperado comer los alimentos de aqu desde la ltima semana." "Fue un placer conocerte, Margaret", anunci Sara con una sonrisa. "Lo mismo digo, lady Sara. Fue agradable conocerlas." Margaret hizo un gesto con la mano a su amiga por su partida, mientras caminaba hacia el lado de su marido. Maya mir hacia Sara y sonri. "Es simptica, no?" "S, mucho."

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Las mujeres procedieron a explorar ms la feria, detenindose de vez en cuando para hablar con otro aldeano o para disfrutar de la variedad de dulces que los comerciantes que viajaban llevaban. Maya rpidamente decidi que iba a hacer que su cocinero preparara dulces de jengibre laminados de azcar con la mayor frecuencia posible.

Devor su quinto, sealando a Sara otro stand que deseaba visitar en el proceso. Media hora ms tarde, Thomas y Dugald se encontraron con sus mujeres en una cabaa donde estaban ahora enfrascadas en una conversacin con un artesano. Ninguna de las mujeres era consciente de la presencia de sus hombres hasta el momento. El anciano que diriga la cabaa haba fabricado todo tipo de jarrones llamativos y creaciones de vidrio de cermica y una variedad de tonos de cristal que haba adquirido durante sus viajes. "Probablemente necesitan alrededor de cincuenta hasta cien pedazos", dijo Maya al viejo. "De verdad cree que puede completar todo ese trabajo para finales de diciembre?", pregunt Sara con escepticismo, arrugando la nariz. "Quedan tan slo unos meses." El viejo asinti vigorosamente, obviamente encantado ante la perspectiva de ganar un trabajo estable. S, mis seoras. Trabajar da y noche si tengo que hacerlo. No slo puedo forjar el vidrio, sino que soy herrero tambin. Y sera un honor establecer mi residencia en los salones del MacGregor. No tengo ninguna familia a la que preguntarle, por lo que no tengo ms necesidad que un piso para dormir." "Tonteras", anunci Maya con un gesto de la mano. "Nunca pensara en ponerlo en el piso. Tendrs tu propia habitacin y tres comidas al da, junto con tu comisin." 290

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Thomas levant una ceja. Haba un montn de salas de repuesto en la torre, ms incluso de las que l conoca probablemente, pero no apreciaba que su esposa estuviera dando cmaras en su casa sin pedir su permiso primero. "Eso es muy amable de su parte, seora", el artesano se sonrojo, "pero quiz debera hablar con el laird antes de ofrecerme tal recompensa." Thomas asinti con gravedad. Por lo menos el viejo entenda como eran las cosas. "Ya tengo su permiso", insisti Maya con un encogimiento de hombros desdeoso. Thomas mir a su esposa por la espalda cuando asumi su postura ms desafiante. "Oh, Qu hacis ahora, mujer?" Maya se dio la vuelta al sonido de la voz de su marido. En lugar de mostrar el propio temor que debera tener despus de haber sido sorprendida diciendo una mentira, en realidad pareca feliz de verlo, reflexion. "Thomas! Exclam mientras agarraba su mano y lo llevaba hasta su lado. "Quiero que conozcas a alguien. Su nombre es Hamish, al igual que el pastor de los MacGregor." Sonri. "No es hermoso?" Thomas se encogi de hombros. Saba lo que su esposa quera decir en Ingls de Tampa, pero no vea el porqu de este descubrimiento. Muchos hombres escoceses eran nombrados Hamish, despus de todo. Al parecer su esposa no saba tanto, pero no le dijo nada. "Hamish", reconoci con un gesto breve de su cabeza. "Mi seor, replic Hamish con un arco reverente.

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Maya apret la mano de su marido con emocin. "Sara y yo hemos encontrado por fin un hombre que tiene el talento para hacer el tipo de adornos que van con nuestro rbol de Navidad este ao! No es genial?" Dugald avanz en su camino entre Maya y Sara. "rbol de Navidad?" "No lo recuerdan ustedes dos?" Maya pregunt, mirndolos. Thomas se encogi de hombros. "Aparentemente no. Qu tengo que recordar?" Maya frunci el ceo a su marido, liberando su mano a la vez. Sara sonri al laird y habl rpidamente, con la esperanza de evitar la escena que Maya podra causar si pensaba que su marido haba dado marcha atrs a su palabra. "Thomas, Le prometi a su esposa el ltimo da de Navidad que este ao celebraramos las vacaciones de acuerdo a las tradiciones de nuestra patria, calcetines y pinos. Le dijo a Maya que si poda encontrar un artesano con talento para la creacin de los adornos que deseaba para el rbol de pino en la gran sala, podra invitarlo a permanecer en la torre." La mandbula de Thomas se abri mientras su memoria era sacudida. Su esposa no haba dicho una mentira, despus de todo. Haba saltado a la conclusin equivocada. "Ah, as que lo hice. Perdonadme, amor. Entonces Este es el hombre que puede hacer los adornos con vuestras especificaciones?" Maya sonri a su marido, con su entusiasmo devuelto. "Aj. Mira su trabajo ", insisti dando un golpe de su mano hacia la mesa de la cabina. "Es brillante!" La cara de Hamish se mostr carmes y arrastr los pies torpemente ida y vuelta. "Sus elogios hacen sentir a un hombre viejo digno, Milady."

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Maya neg, volviendo la sonrisa de placer al artesano. "Nosotros somos los que tenemos suerte de haberte

encontrado. Por lo tanto," continu, "Puede empacar sus cosas e informar a la torre, una vez que est listo. Gilfred aqu tiene a uno de los criados que tendr lista su recmara. No es cierto, Gilfred?" El joven caballero se acerc a su seora y asinti. S, seora. Ver yo mismo que se haga. " "Gracias, Gilfred, Yo" Maya se detuvo a media frase. Su sonrisa exuberante se desvaneci, sustituida por una plida mirada. "Qu es amor?" El latido del corazn de Thomas se aceler a medida que se acercaba para calmar a su esposa. Maya contempl a su marido y oblig una mirada de tranquilidad en su rostro. "Es hora", susurr. Sara abri los ojos en forma de luna llena. "El beb?" Grit ella. Maya asinti. Toms levant a su esposa y la acun en la proteccin de sus brazos. "Djenme llevarla al castillo", grit por encima del hombro a sus hombres mientras se abra paso entre la multitud que se separaba ante su caminar. ***** Robert MacAllister vio al MacGregor llevar a su esposa de la feria hacia el castillo MacGregor a toda velocidad. Frunci el ceo. Maldito sea el hombre! Haca imposible acercarse a su perra hermosa!

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Se pas las manos por el pelo, agitado, mientras consideraba su prximo movimiento. Con tristeza evidente el MacGregor nunca relajara la guardia de su esposa mientras lo creyera vivo. Si Thomas no crea que hubiera muerto, nunca llegara acercarse lo suficiente al castillo para entrar en l. Robert conoca la forma de penetrar a la fortaleza MacGregor, una ruta de evacuacin abandonaba mientras serpenteaba con Angus MacGregor en su juventud. Haba matado a Elizabeth por esa ruta. Matara a la actual Lady MacGregor a travs de esa ruta tambin. Y al igual que Elizabeth, cabalgara entre las piernas de la perra primero. Quiz ella no le dara la bienvenida a sus empujes violentos ms de lo que Elizabeth lo haba hecho. Robert se encogi de hombros. No era importante. La resistencia siempre haca la victoria ms dulce. La cuestin para Robert era lo que iba a pasar con la dama una vez que la hubiera tenido, pero iba a establecer sus planes sobre la marcha. Cmo poda hacer que el MacGregor lo creyera muerto? Cmo iba a hacer su propia escena de muerte para poder acercarse lo suficiente al castillo para encontrar el camino para entrar? Robert se rasc la cabeza, los piojos del cuero cabelludo hacan que su dolor se prolongara. Luego sonri lentamente, el primer destello de esperanza real que haba tenido en meses. Tom una larva que encontr en su cabeza y la aplast entre sus uas ennegrecidas. Ah, s. Saba exactamente lo que tena que hacer.

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Sara tom la toalla mojada que la partera le entreg y limpi con dulzura la frente de Maya. "Las contracciones son ms o menos con quince minutos de diferencia, querida." Ella neg con la cabeza inquieta, pensando en lo mucho ms fcil que sera saber con certeza si hubieran tenido la precaucin de haber usado un reloj cuando ella y Maya haban sido tomadas por las nubes negras. "Todava tienes un gran camino por recorrer." "Estupendo", respondi con sarcasmo Maya. Apret los dientes. "No hay nada como la prolongacin de la agona por todo el tiempo que sea posible." La partera Maris chasque la lengua. "Es parte de la vida, este dolor, y terminar antes que os deis cuenta. Vuestras caderas son lo suficientemente redondas para traer un cro sano en el mundo y sois tan fuerte como un buey. No hay ninguna razn para tener miedo." Maya arrug la frente y mir expectante a Maris. "De verdad crees eso?" "S", predijo con una inclinacin de la cabeza. "Ahora bien, si tan slo pudiramos conseguir vuestro semblante de la misma forma como lo est vuestro cuerpo, pasaramos todos por esto". Sara se ri entre dientes. Maya frunci el ceo y luego hizo una mueca mientras se preparaba para otra contraccin. "Tienes suerte de que me gustas, Maris", advirti. "No estoy de buen humor hoy." 295

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"Si usted lo dice?" Maris chasque la lengua en la forma materna en que lo haca y neg de nuevo. Maya enrojeci, con la sensacin de adecuado castigo. Haba algo en la partera que impona respeto y le haca confiar en sus capacidades de curacin. Quiz era el hecho de que Maris tena que tener unos cincuenta aos, sin embargo, a diferencia de la mayora de la gente del siglo decimocuarto, todava tena todos sus dientes y tena la espalda recta como una flecha. La mujer haba tenido diez hijos, pero su cuerpo pareca tan fresco y bien cuidado como una mujer de mediana edad. Era la personificacin de todas las cosas sanas. Le daba esperanza a Maya que una mujer pudiera tener muchos hijos y todava viviera su vida con firmeza en este momento. Una contraccin se impuso en el estmago de Maya, lo que la hizo doblarse de dolor. Maris le frot la espalda y le susurr dulcemente mientras Sara se apoderaba de sus manos para sostenrselas hasta que la intensidad pas. "Son cada vez ms seguidas", susurr Sara, con excitacin y temor juntos en su cuerpo al mismo tiempo. Abajo, en la gran sala, Thomas palideca al escuchar los bramidos de su esposa por el dolor. Nunca se haba sentido tan impotente, tan completamente perdido, en todos sus das. Si slo Argyle y Harold hubieran logrado conseguir al Seor a tiempo para el nacimiento, entonces no estara tan preocupado. Dugald se acerc a los pasos del laird y le dio unas palmaditas en la espalda. Va a estar bien, Thomas. Es una chica fuerte, vuestra esposa. El laird detuvo el ritmo lo suficiente como para suspirar y pasarse las manos por el pelo. "Sigue dicindome eso, mi amigo," dijo en voz baja mientras reanudaba su andar tieso. "Por favor, sigue dicindome eso."

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***** "Los dos estn locos! Yo norepito yo nocaminar ms cerca del maldito huracn!" El Dr. Reginald puso las manos sobre sus caderas y frunci el ceo con ferocidad a Argyle y Harold. "Por otra parte, me siento como un maldito idiota vestido as. Si morimos en esta playa, No quiero ser encontrado usando una falda!" Frunci el ceo, haciendo un gesto hacia al tartn que Harold MacGregor le haba obligado a ponerse esa maana. No es una falda!" Argyle respondi con un gesto tan fiero como Reginald. Es el plaid de los MacGregor y te sentirs honrado este da que lo llevas puesto!" "Bueno perdnenme, pero no! Me siento como un maldito travesti!" "Un qu?" "Un travesti!" "Qu es un travesti?" "Se trata de" "Suficiente!", Harold levant una mano silencindolo y sacudi su dedo acusador a Reginald. "Ya nos has demorado el tiempo suficiente. Quieres ver a tu hija de nuevo o no?" El cuerpo rgido de Reginald se qued inmvil, con los hombros cados. "No puedo creer que les haya permitido engaarme con eso", apret. "Mi hija est muerta. Por qu me hacen sufrir ms?" "Sabrs si mentimos en unos minutos ms", dijo Harold con un gesto de la mano. "No tienes nada que perder y una familia que ganar si coopera con nosotros."

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"Tengo mi vida que perder si el huracn nos mata a todos!" Harold se encogi de hombros. "Y eso sera tan malo?", Pregunt en voz baja. "Qu tienes para vivir ahora, Reggie?" Reginald enderez su postura y mir a sus dos captores. "Ni una maldita cosa." ***** Maya apret la mano de Sara mientras otra contraccin se abalanzaba sobre ella. Sara mir a Maris y trag nerviosamente. "Son cada vez ms seguidas. Cunto tiempo ms crees que le va a tomar?" "Nuestra Seora ser madre dentro de una hora." ***** "Jess Cristo!", Reginald gritaba obscenidades y otras cosas ms cuando sus pies fueron retirados del suelo y comenz a volar en el aire por una banda de color rosa brillante. "Qu carajo es esto?" Argyle se cubri los ojos con sus manos y or a todos los santos que pudo nombrar por un aterrizaje seguro. Harold le frunci el ceo, poniendo los ojos en disgusto. "Por qu te ests cubriendo los ojos, muchacho?", Rugi. "Ya vers lo que va a pasar!" "Tengo miedo a las alturas," admiti Argyle, con los ojos cerrados apretadamente lo ms firme posible. Harold mene la cabeza y suspir. Haban sido las ocho quincenas ms largas de toda su miserable vida.

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El sonido desgarrador de los gritos de Maya causaba que Thomas juntara sus manos sobre sus orejas. Cmo una mujer podra sobrevivir tales torturas? Incitar a Adn a comer una maldita manzana no podra haber sido un suficiente y vil pecado para condenar a todo el sexo femenino a esta locura. El MacGregor se dej caer pesadamente en su silln favorito junto a la chimenea en el gran saln. Acept la jarra de cerveza que Dugald le entreg con sombra resignacin. Dugald se hundi en una silla junto a l y suspir. "John el Anciano acaba de hablar con la matrona fuera del dormitorio. Maris dice que terminar pronto." Thomas asinti, pero no dijo nada. Bebi de su jarra de cerveza y la dej a un lado. Cerr los ojos y or, cruzando sus dedos dos veces para estar seguro. Deja que mi esposa y cro vivan. Silenciosamente suplic a los cielos. Es todo lo que pido. "Mi seor!", Dijo John el Anciano sin aliento en la gran sala y sonri a su laird. "Argyle y el Sotted han vuelto! Ellos se estn acercando!" Thomas y Dugald se levantaron de sus sillas como si hubieran estado incendiadas. "Hay alguien con ellos?" Dugald bram. "S," ri John. "Creo que han trado al padre de Lady Sara de esa tierra lejana que las mujeres proclamaban!" Thomas dej escapar un suspiro de sospecha que haba estado sosteniendo desde que los dolores de su esposa haban comenzado. "Tradmelos de inmediato, John!"

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S, seor." ***** Maya respir hondo y luego apret los dientes. Maris le haba dicho que era casi la hora de pujar. Quera pujar ahora. Lo deseaba mucho. Se senta como si estuviera siendo lentamente torturada hasta la muerte. "Est bien querida," cant Sara mientras le limpiaba el sudor de la frente a Maya. "Lo ests haciendo maravillosamente." "Cmo demonios lo sabes?" Llor dramticamente, pero todos eran gritos de agona. Maris chasque la lengua y sacudi la cabeza. "No prestis atencin a nuestra seora, Sara. Es comn durante el parto, esta rabia." Sara sonri pacientemente a Maya, e hizo que Maya quisiera estrangularla an ms. "Me alegro de que alguien pueda encontrar una razn para sonrer por aqu ", murmur. La puerta del dormitorio se abri con un estallido un momento despus. "Estamos recibiendo un beb aqu!" Sara reprendi mientras se pona de pie. "Quienquiera que sea es mejor" Sara se congel en seco y se aferr el corazn. "Sara?" Reginald susurr con incredulidad, mientras entraba en el interior de la habitacin y miraba a su hija de arriba a abajo. "Pap", dijo ella con voz dbil. Se encamin hacia l lentamente, con una sonrisa que reemplaz rpidamente su ceo fruncido. "Pap!" Corri hacia Reginald

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para abrazarlo y le ech los brazos alrededor de su cuello. "Pap!" Ri mientras su padre la levantaba del piso y le daba vueltas alrededor. "Todo esto es muy conmovedor", susurr Maya venenosamente desde su cama. "Ahora bien, si los dos pueden ahorrarse esta reunin para ms tarde, necesito los servicios de Daddy C7!" "Maya" Reginald baj a su hija. "Reconocera esa lengua de troll en cualquier parte!" "Es demasiado tarde para detener el dolor, pero al menos puedes ayudar a Maris con el nacimiento." Grit Maya mientras otra contraccin le agarraba el estmago. "'Es tiempo de pujar anunci Maris mientras peda a Sara que cerrara la puerta del dormitorio. Reginald se acerc a lado de Maris y se inclin. Le agarr la mano y la bes suavemente. "Soy el padre de Sara, mi bella dama. Y quin sois vos?" La partera se sonroj profusamente mientras le ofreca la mano a los labios de Reginald. "Me llamo Maris, mi seor." "Pap, no saba que hablabas galico." Sara sonri afectuosamente a su padre mientras caminaba de vuelta al lado de Maya. Reginald se encogi de hombros. "Frick y Frack8 me obligaron a aprender mientras esperbamos el huracn".

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Daddy C: Conocido, day care en La Florida Frick y Frack: Tonto y re-tonto, protagonistas de un show de comedia

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Maya puso los ojos. "Hola! Hola!" Grit. "Creo que estoy teniendo un beb aqu!" Se sent en la cama y apret los dientes. "Tal vez, Sara, puedes guardar tus bromas para ms adelante. Y tal vez, Daddy C pueda seducir a mi partera despus de sacar a mi beb!" Reginald y Maris chasquearon la lengua y sacudieron la cabeza al unsono. "Es una pequea impertinente, No es verdad?" ***** Argyle y Harold disfrutaron de una bienvenida de hroes despus en la gran sala. Aunque ninguno era pariente del laird, y Sir Dugald saba de su verdadero destino, los hombres del clan MacGregor todava estaban conscientes que haban desafiado una jornada intensa para traer a Lord Chance, as como la

Thomas estaba disfrutando de una buena cerveza llamada Budweiser que le dio Argyle en un extrao empaque de hojalata. Estaba bastante buena, tuvo que admitir. Despus de que la vuelta inicial a casa pas, los hombres en la sala se reunieron alrededor de la chimenea y esperaron tranquilamente con sus latas de cerveza por las noticias de la esposa del laird y su cro. Thomas mir los rostros que lo rodeaban y que reflejaban un aprecio por lo que el cielo les haba dado. Ah estaba John, un hombre que haba conocido desde que su madre lo haba dado a luz. Estaba Dugald, un leal amigo desde la infancia. Estaba Argyle, un muchacho hurfano que haba tenido el privilegio de criar como un buen hombre. Y luego estaba Harold, un hombre que haba conocido haca una veintena de aos atrs y que se haba congraciado recientemente a s mismo en su familia.

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gran cantidad de saqueos que se jactaran en mostrar mucho ms tarde.

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Y pronto, de un momento a otro, iba a ser padre. Thomas parpade con rapidez, obligando a las lgrimas que quemaban detrs de sus ojos a detenerse. Maris apareci un momento despus. Camin con gracia desde lo alto de las escaleras y se dirigi hacia el Laird. Thomas se puso de pie y observ el descenso de la matrona con el mismo inters que sus hombres. Todos estaban en silencio, ni una palabra se habl. Despus de lo que pareci una eternidad, Maris finalmente se detuvo frente a Thomas y sonri. "Felicitaciones, seor mo. Es el padre de dos cros sanos!" "Dos?" La pregunta fue arrancada de cinco juegos de labios. Maris se ech a rer alegremente cuando lleg a la mano de Thomas. "Su hijo naci primero y su hija poco despus." Los gritos en la sala fueron arrancados mientras Thomas llevaba a Maris a su lado y la besaba en la mejilla. Levant la lata de Budweiser a sus hombres, as como a las otras gentes que se reunieron en torno a l con sonrisas en sus rostros. "Un hijo y una hija!" Grit. "Les nombro este da Angus y Elizabeth, como mi padre y mi madre!" Otro coro de aplausos son a lo largo de la torre. Thomas apur su cerveza de un trago, arroj la lata a Argyle, y se dirigi hacia las escaleras. Era tiempo de ver a su esposa y cros.

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"Nombraste a mi hijo Angus?" "Es un buen nombre escocs, amor." "Lo odio! Me niego a llamar a mi hijo con ese horrible nombre!" "Llamars a mi hijo por su nombre Angus!" "Ahora nios", intervino Reginald. "No es bueno pelear as. Maya acaba de dar a luz." Meti los brazos sobre el pecho y frunci el ceo a la pareja. Cuando la cara de Thomas se volvi adecuadamente roja, Reginald gru de satisfaccin, luego se volvi y escolt a Sara fuera de la habitacin, dejando las disputas de

Maya frunci el ceo a su marido mientras llevaba a su hijo en brazos y lo colocaba en su pecho. Cuando Angus consigui amamantarse de un pezn, ella hizo un gesto a Thomas de que le entregara a Elizabeth. Thomas le dio un beso a su hija en la cabeza luego la coloc en el otro pecho de su madre. Maya le sonri a sus bebs. No poda creer lo que estos angelitos pequeos eran para ella. Thomas observ mientras sus cros beban del seno de su madre y sec las lgrimas que cayeron de sus ojos. Esta era la felicidad. Esto era lo que se senta ser un hombre completo. Maya mir a su marido y sonri satisfecha. Su corazn se encogi ms a la vista de sus lgrimas. "Supongo que Angus no es un nombre tan malo ", cedi en voz baja.

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los cnyuges a su suerte.

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Thomas sonri mientras se sentaba en la cama junto a su esposa. "Me convenciste de la inocencia de mi madre, mi amor. Mi mam y mi pap fueron obligados a separarse por engaos, es lo menos que puedo hacer para reparar el dao." Maya suspir y asinti con resignacin. Cmo iba a discutir la lgica de eso? Angus y Elizabeth MacGregor se llamaran. ***** Argyle y Harold visitaron a Lady Maya una hora ms tarde, deleitndola con toda clase de historias emocionantes de sus aventuras con el clan Tampa. Argyle sostena a Angus en brazos, mientras que Harold arrullaba y mimaba a la pequea Elizabeth. Es increble Milady, que despus de slo un par de horas de vida nuestro heredero ya tiene el aspecto de un laird mientras que la dulce Elizabeth se asemeja a vos." Sara se ri entre dientes, aceptndolo de todo corazn. Ella se acerc a la cama, con Dugald directamente detrs de ella, y Maya tom su segundo batido de chocolate desde que haba dado a luz. "Los gemelos suelen verse iguales." Maya se lami los labios y acept con avidez el batido, y no respondi al comentario de su mejor amiga. "Ahorra un poco de ese brebaje para m, amor," Thomas la rega al llegar y arrebatarle el vaso. Tom un trago grande, despus se sec la boca y lanz un suspiro. Es bueno, este chocolate." Maya se ri, trayendo su batido de regreso. "He ganado esto".

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Muy cierto, esposa. As que decidme", insisti Thomas con un movimiento de su mano hacia Argyle y Harold, "Disfrutaron de su aventura en el futuro?" Argyle movi la cabeza arriba y abajo con fuerza. Fue ms maravilloso de lo que puedo decir, seor." "Me imagino que s. "Quieren regresar?" Maya pregunt en voz baja, rezando porque la respuesta fuera no. Haba extraado a sus amigos ms de lo que poda poner en palabras. "No, seora", anunci Argyle. "Fue una experiencia que nunca olvidar, pero sta es mi casa." "S," Harold secund. "Tom algunas ideas ms para mis baladas de amor, mientras estaba en el futuro, pero mi lugar est aqu tambin." Maya sonri maliciosamente a Sara. "Vas a cantar en la boda de nuestra querida Sara?" Los ojos de Sara se abrieron como platos, lo que hizo que Maya tirara su cabeza hacia atrs y riera. "Por favor, Harold," Sara murmur, "s bueno". Harold gui un ojo a Lady Maya y luego sonri a Sara. "Como dicen en el futuro, milady, lo que es bueno para el ganso es bueno para el pavo." Sara gimi, con las manos en la frente. Todo el mundo se ech a rer. Un momento despus, Maris y Reginald entraron en la alcoba. La partera chasque la lengua y neg con la cabeza a Maya. "Qu hice mal ahora, Maris?"

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"Los cros necesitan dormir. Entiendo que todo el mundo est feliz haciendo sus visitas, pero djemelos a m o a Lord Chance. Vamos a ponerlos en sus cunas." Maya asinti, sealando a Harold y Argyle para que les entregaran los nios a la partera y al mdico. "Voy a vestirme tan pronto como todos se vayan. Harold y Argyle, los ver abajo en pocos minutos." Sonri luego llegando a la mesa junto a su cama y robndose una baraja de cartas. "He extraado a mis compaeros de pquer ms de lo que puedo decir." Harold se ri mientras permaneca de pie y le dio unas palmaditas en la espalda a Argyle. "Tenga cuidado, milady. Nuestro dulce Argyle se convirti en todo un jugador mientras del... eh... mir a Maris y enrojeci, y luego mir de nuevo a Maya. "Cuando nos encontrbamos en el clan de Tampa." "Ella lo sabe." Sonri Maya. Los ocupantes de la cmara miraron a Maris. "Ella lo sabe?" Thomas le pregunt. "Cmo?" Sara neg, divertida y ri entre dientes. "Mi seor, usted sabe que su esposa apenas puede controlar su lengua en un da normal. Podr imaginar todas las cosas buenas que tena que decir al tiempo de dar a luz a sus nios." La sala se llen del sonido de risitas, Maya frunci el ceo. "Oye, no fue fcil! En mi tiempo, las mujeres no tienen que sentir todo ese dolor! Y no tengo por qu sentirlo la prxima vez. No es cierto, Daddy C?"

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Reginald bes la frente de la pequea Elizabeth y la puso suavemente en el interior de la cuna al lado de su hermano. Se acerc a Maya y se sent a su lado en la cama. "Hay algo que he estado queriendo decirles a ti y a Sara." Sara solt la mano de Dugald y observ los gestos nerviosos de su padre. "Tengo la sensacin de que es algo que no quiero or." Reginald hizo una sonrisa sin humor y se encogi de hombros. "No puedo, en conciencia, dar a ninguna de las dos medicamentos para el dolor aqu". "Qu?" Gritaron al unsono. "Escchenme", insisti Reginald con un gesto de su mano. "Si algo saliera mal y les administrara accidentalmente demasiada droga, podra matarlas o causarles parlisis permanente." Neg con la cabeza. "Lo siento chicas. Puedo usar todos mis conocimientos para ayudar a nacer a los bebs que llevan a salvo, y puedo disminuir el malestar a un grado considerable con hierbas, pero no con drogas sintticas. No tenemos las mquinas adecuadas aqu para ver sus signos vitales." Maya mir a Thomas y frunci el ceo. "Planea mantenerte alejado de mi lado de la cama por muchos aos." La habitacin se inund de risas. Thomas frunci el ceo a su esposa. "No voy a hacer tal cosa. "Sobrevivisteis el da de hoy lo bastante bien", reprendi Maris. "Vos y Lady Sara sobrevivirn a muchos nacimientos aun por venir." Pas su mano hacia la puerta y dijo su siguiente orden: "Todo el mundo fuera. Los cros necesitan descansar. Pueden continuar con esta discusin en otro lugar."

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Maya sonri a la partera. Estaban cortadas por el mismo mal carcter, Maris y ella. "Permanecers en la torre, No, Maris? No puedo pensar en nadie mejor calificada para ayudar a criar a mis bebs." "Por supuesto que no puede", insisti Maris con gesto majestuoso. El sonido de la risa fue callada, hizo un gesto hacia la puerta una vez ms. "Ahora afuera. Todos."

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Captulo 33
El grupo MacGregor se reuni en la sala adyacente a la gran sala y se encerraron en la cmara. Argyle se puso de pie y mostr todo el botn que haba adquirido durante sus viajes a la gente sentada alrededor de la mesa. "El primer asunto se refiere a los negocios de las propiedades de las Seoras Sara y Maya." Argyle alcanz la primera bolsa de arpillera que haba y que se remontaba al siglo XIV y sac dos bolsas ms pequeas. Le entreg la primera a Maya y la segunda a Sara. "Como el dinero de papel no tiene valor en nuestro mundo, Lord Chance negoci todo su dinero en efectivo por estas finas joyas." Maya y Sara abrieron sus sacos y derramaron las gemas sobre la mesa. "Dios

Thomas lanz un gruido. Revis la riqueza de su mujer con un ojo y despus tom las piedras y las coloc de nuevo en el saco. Le dio unas palmaditas a su esposa en la rodilla y sonri. "Me he casado con una heredera." Maya le sonri a su marido. "Podemos utilizarlo para comprar tierras y ttulos para cualquiera de los hijos nacidos despus de Angus." Thomas asinti, impresionado. Una pensadora astuta era su mujer. Maya mir su bolsa y frunci el ceo. "Argyle, no veo " "Est aqu, seora." "El qu?", Pregunt Thomas. Maya sonri mientras acariciaba el collar de rub en su garganta. "Es un secreto. Lo descubrirs en Navidad". Le gui un ojo y no dijo nada ms.

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mo!" Dugald proclam. Es casi una fortuna!"

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Thomas lanz un gruido, pero obedeci. Durante la siguiente hora, Argyle y Harold presentaron al grupo todas las cosas que haban acumulado en el futuro, mientras que la gente coma Big Macs, papas fritas y tomaba sorbos de cocas de lata. Thomas y Dugald pasaron el primer cuarto de hora maravillados por la practicidad de sus pajitas para sorber. La siguiente media hora parecieron sorprenderse e intimidarse por las varias invenciones futuras, tales como el encendedor Bic, una caja de cerillas, y fotografas. "Juro", anunci Thomas con tono reverente, "Que estos pergaminos que llamis fotografas se ven muy reales". Sonri a una foto de beb de Maya en el lbum del Dr. Chance. Elizabeth ya tiene parecido a ti, amor".

marido. "Estas somos Sara y yo en nuestro baile de graduacin." Se ri. "Mira nuestro pelo, Sara!" Sara se levant de su asiento y se puso detrs del hombro de Thomas. Pas a la siguiente pgina y sonri. "Y aqu estamos en nuestra graduacin de la universidad." Thomas pas a la siguiente pgina del libro y frunci el ceo. Quin es ese tipo con los brazos alrededor de vos, Maya?" Maya mordi una papa y luego mir hacia abajo en el lbum. Trag con los ojos muy abiertos. "Eh... nadie especial." Alarg el lbum y hbilmente cambi a la pgina siguiente. "Oh, mira esto!" Anunci, con la esperanza de distraer a su marido. "Estas somos Sara y yo en Pars."

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Maya sonri, recordando tiempos pasados mientras miraba el lbum con su

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Su tctica no funcion. Thomas volte a la pgina anterior y seal con vehemencia en la fotografa al hombre guapo y rubio detrs de Maya, con sus brazos rodeando su cintura. Quin es l?" Maya se estremeci. "Estuve comprometida con l por un tiempo", admiti en voz baja. Thomas levant la frente, formando una barra con los ojos. "El nombre?" "Nick". "Nick?" "S". "Nick el Trasero?" "S". Tres gritos de asombro llegaron de la boca de Argyle, Dugald, y Harold. "Si hubiera sabido eso, habra matado al hombre cuando estaba en el futuro, mi seor." Harold mir a Maya mientras cruzaba los brazos sobre el pecho. "Habis estado comprometida con un mago?", pregunt con incredulidad Argyle. "Un mago?" Reginald pregunt con expresin perpleja. "Qu es eso de un mago?" "Ahora pap, intervino Sara, dndole a su padre una mirada de no-te-atrevasa-contradecirme, "los dos sabemos que Lady Maya termin su noviazgo con Nick el Trasero cuando se enter de que era un mago. No es as?" 312

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Reginald se rasc la cabeza y le dio a su hija una mirada de: mejor-explica-qu-infierno-es-esto-y-quiero-que-me-loexpliques-ms-tarde. S. S, por supuesto, ya lo s. Todo el mundo sabe que Maya no pudo soportar casarse con un mago." Thomas lanz un gruido, apaciguado. "Quitars esta fotografa

inmediatamente y la quemars. No conservar cualquier pergamino de mi esposa en brazos de otro hombre, mago o no." Frunci el ceo a Maya, a la espera de que cumpliera su demanda. Maya se encogi de hombros, quit la fotografa de su cubierta protectora de plstico, y pas el encendedor Bic por ella. La tir al suelo, vindola arder hasta volverse cenizas. "Feliz ahora?"

Dugald cruz los brazos sobre el pecho y frunci el ceo a Sara. "Si hay cualquier fotografa en el lbum de vos con otro hombre, ser mejor que os deshagis de ella antes de que la vea." Sara se mordi el labio y asinti. Tom el lbum de las manos de Thomas y pas las pginas. Sac un total de diez imgenes, Dugald estaba visiblemente ms y ms enojado a cada retirada de pedazo de pergamino. "Has sido amada por todos estos hombres?" Se volvi a Reginald y frunci el ceo. "Ha permitido que la cortejen todos ellos?" Reginald enrojeci, arrebatando las fotografas de las manos de Sara mientras miraba a su futuro yerno. "Ahora veamos, en nuestro tiempo los hombres tienen muchas mujeres antes de establecerse con una sola!" Juguete con el montn de fotos y frunci el ceo. "La mitad de estas son imgenes de los hombres de Maya de todos modos."

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Thomas lanz un gruido.

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"Los hombres de Maya?" Grit Thomas. Maya se quej, hundindose an ms en su silla. "Gracias, Daddy C", murmur en voz baja. "Ahora vean esto!" Reginald declar a Thomas y Dugald con justa indignacin, "Mis nias no fueron cortejadas ms que por diez hombres cada una. Eran chicas buenas, ambas." "Diez hombres cada una?", Gritaron Thomas y Dugald al unsono. Maya y Sara cerraron los ojos, ambas fantaseando sobre todas las formas en que podan torturar a Reginald cuando estuvieran solas. "Diez hombres? Diez hombres?" Thomas mir a su esposa, con las fosas nasales dilatadas. Maya puso los ojos en blanco mientras se pona de pie. "Thomas", lo rega mientras se quitaba un largo rizo del hombro, "Acabo de dar a luz a tus hijos hace unas horas. No estoy de humor para que me grites. Me ir a mi dormitorio. Se volvi sobre sus talones y se qued viendo hacia la puerta de la sala. "Maya!" Grit Thomas. "Vuelve aqu y explicaos en este mismo instante!" "No, No lo har!" Escupi mientras se daba la vuelta para enfrentarse a l de nuevo. "T, mi propio marido, me has insultado." Corri al lado de Reginald, tom las fotografas de su mano, y se las arroj a su esposo. "Este cortejo era la costumbre de nuestro tiempo, las cosas eran as. No puedes culparme por vivir de la nica manera que conoca!

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Sus palabras defensivas traspasaron a Thomas, hacindole ver las cosas desde la perspectiva de su esposa. Se ech atrs de inmediato, an enojado, pero no dijo ms. "Ahora, anunci Maya por encima del hombro mientras caminaba hacia la puerta de la sala, "Me voy a mi recmara, a alimentar a mis bebs, y luego me ir a dormir a mi cama! Buenas noches!" ***** El MacGregor se paseaba por la muralla inferior, orando para que pronto se calmara lo suficiente para visitar a su esposa y a sus cros. Nadie se atreva acercarse a l mientras se paseaba con ira hacia atrs y adelante, ni siquiera Sir Dugald. En el fondo de su corazn, Thomas saba que no era justo que estuviera tan enojado con su esposa, sin embargo, saber tanto haca poco para disipar su estado de nimo asesino. Quera matar al hijo de puta de Nick, quera verlo morir por sus propias manos. Thomas no era ingenuo como para creer que Maya haba sido virgen y tambin reconoci el hecho de que saba eso mucho antes de casarse. Sin embargo, una cosa era saber de algunos hombres olvidados haca mucho tiempo de su pasado y otra totalmente distinta ver una fotografa del hombre abrazado al cuerpo de su esposa como si tuviera derecho. Ningn hombre tena ese derecho. Maya era su esposa, su bien, su posesin por ley. Si tan slo hubiera albergado la previsin de ir con Harold y Argyle al futuro, entonces el hijo de puta de Nick estara muerto y su honor vengado. En su lugar, caminaba con ritmo en el patio deseando algo que podra haber sido y que nunca sera.

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Era cierto que podra incursionar en el futuro solo y tomar venganza, pero saba que nunca dejara su lugar al lado de su esposa durante el tiempo que podra tomarle hacerlo. No, no poda soportar ser arrancado de ella por largo tiempo. Thomas suspir, derrotado. Lleg a un abrupto fin y pas los dedos por su pelo. Su Maya estaba en lo cierto. Tales costumbres de cortejo eran la forma de las cosas en el mundo que utilizaba para reclamar como suyo. Adems, l haba ganado. Maya perteneca irrevocablemente a l. Quiz podra dejarlo pasar, sabiendo que era el vencedor cuando todo estaba dicho y hecho. Despus de todo, era su cama a la que Maya llegaba cada noche. Su cuerpo el que exiga el de ella, amndola con toda su pasin. Eran sus cros los que succionaban de sus pechos en su cmara ahora. Y seran sus cros los que creceran en su vientre en el futuro. Thomas se encogi de hombros, meditando cada vez menos cada momento. Suspir con resignacin, consciente de que deba estar encima de las escaleras con su esposa y sus cros, no caminando con ritmo en el patio como loco. Era el momento de acceder a lo obvio. Nick el trasero podra haber ganado la primera batalla, pero era una batalla anteriormente a que hubiera conocido a su Maya. Adems, el MacGregor haba cobrado el ltimo premio. l era el hombre que haba ganado la sangrienta guerra. ***** Maya despidi a Maris de su dormitorio, insistiendo en que la partera - y ahora institutriz fuera al gran saln para comer algo. Ella acept con facilidad, el cansancio de las ltimas horas haba cado sobre ella.

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Angus se despert al or la voz de su madre y llor. Maya se abri sus vestidos, liberando su pecho en el proceso, mientras corra a la cuna que comparta con su hermana. Lo levant y sonri clidamente. "S que eres un hombre con hambre, pequeo." Angus se lament en respuesta y continu hacindolo hasta que estuvo felizmente amamantado por la leche de su madre. Thomas entr en su dormitorio un poco ms tarde, encontrando a su mujer arrullando a su hijo mientras lo alimentaba de su pecho. Los mir en silencio durante un largo rato, sin decir nada, pero sintindose muy contento. Elizabeth comenz a pedir atencin con pequeos chillidos, rompiendo a Thomas de su lectura lnguida de madre e hijo. Se acerc a la cuna y tom a su hija. Le frot con dulzura la espalda mientras giraba su cabeza perfecta y le daba paternales besos cariosos. Maya lo mir despus, entrecerrando los ojos. "No te o entrar," admiti rgidamente. Thomas mir a su esposa y sonri, queriendo una tregua. "Te estaba viendo, y a Angus, desde la esquina. La pequea Beth debi haber escuchado entrar su pap. Puso otro beso de amor encima de su frente luego mir a Maya. "Siento la forma en que me comport, Maya ma. No tena derecho a enojarme por cualquier cosa que os haya pasado mientras estabais todava en el futuro." Maya se encogi de hombros, con sus defensas inmediatamente desarmadas. Sonri lentamente, su enfado se disip. "Est bien. La verdad sea dicha,

probablemente hubiera reaccionado de la misma manera en que lo hiciste si hubiera estado inesperadamente frente a una mujer de tu pasado." Ella sacudi su cabeza y frunci el ceo. "Djame rectificar eso. Definitivamente habra

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reaccionado del mismo modo que lo hiciste si yo de improviso hubiera sido enfrentada a ver a una mujer de tu pasado." Thomas sonri. "Bien. Y recemos para que nunca tengas la experiencia por el tipo de sentimientos del que he sido objeto." Thomas se acerc a su mujer mientras continuaba dando golpecitos a la espalda de Elizabeth. "Creo que est esperando su turno por vuestro pecho, esposa. Mejor los cambiamos tan pronto como Angus acabe de comer." Maya asinti. "Ha terminado ahora. Voy a alimentar a Elizabeth mientras haces eructar a Angus." "Eructar?" Maya sonri. "Pntelo sobre tu hombro y dale palmaditas suavemente en la espalda. Al orlo eructar entonces sabrs que hiciste un buen trabajo." Maya tuvo que rer cuando unos minutos ms tarde, su hijo eruct... y su marido tuvo una mirada tan orgullosa que cualquiera habra pensado que acababa de ser coronado rey de Escocia.

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Captulo 34
Entre los preparativos de la boda de Lady Sara y de Sir Dugald, la ceremonia de nombramiento de caballeros de Sir Argyle y Sir Harold, que tuvieron lugar al da siguiente de su regreso, el anuncio de los esponsales de Sir Argyle y Lena, y la llegada de Hamish el Artesano a la torre, el Castillo MacGregor era un hervidero de actividad sin fin al mes siguiente. Y todo esto, reflexion Maya, mientras se ajustaba a la maternidad con el seor de la guerra de su marido. "Vas a estar casada maana Sara, Puedes creerlo?" "Increble, no? Slo tuve que esperar, Qu, un ao?" Maya tom su mano de cartas y sonri. "Bien, pero vali la pena. Daddy C ha llegado para acompaarte a las puertas de la capilla." Ya lo s." Sara sonri. "Y tengo a Harold y Argyle para darles las gracias por ello." Harold se sonroj mientras tomaba la mano de cartas que Maya le daba. "No fue nada, seora." Argyle asinti. "Ahora que todo se ha resuelto. Los cuatro vamos a hablar de negocios. Tengo una mano aqu garantizada, la mano para enviar a todos vosotros a morder el polvo." "Voy a ser el nico huyendo, muchacho", insisti Harold con una sacudida de cabeza indignado.

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En ese momento, Reginald entr en la sala y frunci el ceo. "No dejen que los Tweedle Dee y Tweedle Dum9 las asusten, nias. Ninguno de ellos puede tener una vela para ustedes en el pquer." Maya y Sara se rieron lo que caus que el ceo ya fruncido de Harold el Sotted hacia el doctor Chance se hiciera ms duro. "Quiz debis entrar en el juego, Reggie, y veremos quin hace polvo a quin". "No me llames Reggie, Harry. "No me llames Harry, Reggie. Y Quin me va a detener?" "Yo lo har." "Vos? Ja! Vos no podis ni siquiera manejar una espada!" Reginald pisote al lado de Harold, con el rostro rojo de ira fantstica. "Todava tengo mis puos!" Harold se puso de pie, desafiando a Reginald a los ojos. Es a eso a lo que llamis cosas de mujer dbil?" "Enclenques? Femeninas? Ahora ven aqu y trae tu trasero de caballo " "Trasero de caballo?" Farfull Harold. Su cara se puso del mismo tono enojado carmes que el de Reginald. Se irgui hasta su altura mxima y meti el dedo en el pecho del doctor. "Soy de goma, vos sois pegamento. Lo que decs rebota en m de buena forma y se os pega a vos!" Maya puso los ojos en blanco. "Muchachos, es suficiente. Angus ya muestra ms madurez que cualquiera de ustedes."

Tweedle Dee y Tweedle Dum: Gemelos de Alicia en el Pas de las Maravillas

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Sara se ech a rer y Argyle, inducido por los gritos de los hombres se ruboriz brillantemente. "Bien!" Escupi Harold. "Bien!" Contest Reginald. Los hombres se sentaron en un lugar atrs. Maya entreg a Reginald una mano de cartas mientras negaba con la cabeza por el entretenimiento. "Bueno", declar Argyle en un tono de ansiedad, "vamos a empezar el juego". ***** Harold escupi en la culata de su espada, despus la hizo brillar usando una

en su trabajo. Levant la vista cuando vio acercarse a Reginald por el patio. "Lord Chance", refunfu. "Sir Sotted ", reconoci Reginald slo quejndose del tono. Harold volvi a su trabajo, escupiendo y puliendo. Reginald se sent en el banco junto a Harold y lo mir en silencio durante un buen rato. Por ltimo, suspir. "Tenas razn. No puedo empuar una espada. No era algo que tena que saber cmo hacer en mi mundo." Harold dej su trabajo y mir fijamente a Reginald. Escuch, pero no dijo nada. "Supongo que me siento... bueno... como un dbil aqu", admiti Reginald. "Poda cuidar a las nias en el siglo XXI, pero no tengo ni idea de cmo hacerlo en el siglo XIV."

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piel de animal desechada. Repiti la accin sobre el puo entero, concentrado

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Harold se rasc el mentn barbado reflexivamente. Se dio cuenta de cunto le haba costado al curador admitir todo. "Yo podra ensearte, Reggie". "Podras?" "S". Reginald asinti. "Estara para siempre en deuda contigo." Cuatro horas ms tarde, Maya, Sara, y Argyle pasaban a Reginald y Harold mientras paseaban por el patio. Corran rpidamente y en silencio detrs de una hilera de arbustos, observando el duelo del do sin ser vistos. "Me preguntaba dnde haban desaparecido murmur Sara. Argyle entrecerr los ojos a los hombres. "Al parecer, Sir Sotted le est enseando cmo luchar en batalla", ofreci. Maya sonri mientras sacuda la cabeza. "Nunca pens que vivira para ver el da en que tu padre estuviera en una lucha de espadas, mientras viste falda escocesa", susurr. Sara se ri en voz baja. "Dijo que se senta como una nia en la escuela catlica llevando ese plaid." Maya le dio al doctor Chance una buena mirada. "Una muy corpulenta chica de escuela catlica, tal vez." "Ja Da la batalla, Reggie!" Harold grit desde el centro de la muralla inferior cuando sus espadas sonaron juntas. "Vamos a trabajar en mejorar tus habilidades despus de maana.

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"Por qu esperar tanto tiempo?" Reginald pregunt mientras golpeaba a Harold de nuevo. "La boda de tu hija es maana por la maana. Tengo canciones que preparar. No puedo luchar sino hasta el da despus." Reginald maldijo cuando, un momento despus, Harold lo desarm y seal con la punta de su espada la garganta de Reginald. "Un da, Sotted," advirti. "Un da ser mi espada la que apuntar a tu garganta." Harold sonri. "Y me voy a sentir como un orgulloso padre cuando llegue ese da." Reginald puso los ojos en los cielos. "Vamos a tomar algunos prisioneros, Harry." "Yo estaba a punto sugerirte lo mismo, Reggie". Dos mujeres y un caballero desconcertado rieron por lo bajo en las sombras. "Creo que se caen bien el uno al otro", susurr Maya. "Tengo que decir que estoy de acuerdo", reflexion Argyle. "Espero que no le ensee a mi padre a cantar", agreg Sara. El tro se mir y se echaron a rer.

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Captulo 35
"Creo que no puedo creer que me voy a casar con un caballero." Lena llev su mano a su corazn y suspir dramticamente. Maya y Sara levantaron la vista de la tapicera que el tro estaba cosiendo y sonrieron al mismo tiempo. "Debes sentirte orgullosa de l", dijo Sara. "Obtuvo su ttulo de caballero." "Estoy orgullosa de mi Argyle. Muy orgullosa Milady." Lena sonri, levantando su fina tapicera una vez ms. "Dijo que pens en m durante todo su viaje. Prometi que soy ms hermosa que incluso las mujeres de los libros que lea, mientras estaba de viaje." Frunci el ceo y se encogi de hombros. "No puedo entender lo que quiso decir con eso, pero me toc igual." Sara tosi, aclarndose la garganta con delicadeza. "Estoy segura de que fue el mayor de los cumplidos." Maya neg ausente, despus se pinch el dedo y frunci el ceo. "Ay!" Hizo una mueca. "Despus de todo un ao en esto, uno podra pensar que habra dejado las heridas de guerra de la costura." Sara se ech a rer alegremente. "Los tapices MacGregor no seran lo mismo sin gotas de sangre tejidas a lo largo de ellos." "S," Lena se ri, "le dan un efecto muy real, milady." ***** Oh decir Sir Dugald ver Las primeras luces del alba 324

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Despus de que la Seora Sara lo har en la cama Y casi le da un susto. La risa en la recepcin de la boda hizo eco en toda la gran sala. Maya sonri con un sentido de venganza imperturbable, dando a Angus palmaditas en la espalda mientras eructaba. Mir a Sara que se estaba convirtiendo en una sombra deliciosa en rosa. "Por lo menos ests siendo humillada con el tono de The Star Spangled Banner 10 en lugar de la Isla de Gilligan", brome. La Seora Sara es justa Sir Dugald necesita un heredero Oremos por la noche Que su rodilla tenga cuidado. Sara gimi. Por lo menos Maya no haba enseado su trasero frente a su padre en la recepcin de su propia boda! Cautelosamente tom su copa de hidromiel con especias y vaci su contenido. Despus hizo seas desesperadamente a Gilfred, lo que indicaba la necesidad de una dosis adicional. ***** "Pienso que la recepcin fue bastante buena", susurr Maya en la cama mientras su marido estaba sentado junto a la cuna de los bebs. "S", afirm en voz baja. "Fue un buen momento." Quit su cinturn de su plaid, dejndolos caer al piso de la cmara. Camin hacia la cama desnudo y sonri a su esposa. "Aunque no hubo un buen momento como lo hubo en la nuestra."

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The Star Spangled Banner: Himno de los Estados Unidos

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Thomas se tendi sobre la cama boca arriba junto a su esposa y puso sus manos detrs de su cabeza mientras miraba hacia el techo. Maya trag. Haba planeado originalmente que esperaran las seis semanas completas antes de reanudar sus relaciones sexuales con su esposo de nuevo, pero no poda detener el aleteo en el estmago a la vista de la gruesa ereccin que su pene causaba. "Thomas", susurr. l estir la cabeza hacia ella, sonriendo a sabiendas de que cuando lo llamaba le coma el cuerpo con los ojos. S?" Maya se arrastr al lado de su marido en la cama, apoyando su cuerpo en un codo, y mir hacia l. Extendi su mano libre sobre su pecho, sintiendo el sexy pelo negro debajo de las yemas de sus dedos. Thomas contuvo la respiracin, sus pezones pinchados en pequeos puntos. Sus msculos tensos como cables, el entusiasmo tambalendose a travs de sus propias fibras. Disfrutaba de cada momento al tocar a su esposa, habiendo sido demasiado tiempo desde que haba explorado su cuerpo dispuesto, a su manera de pensar. Su eje se hinch dolorosamente rgido. Maya se volvi ms audaz, visible e inevitablemente consciente del hambre de su marido, as como de la suya. Ella alcanz entre sus piernas y sac su pene para adentrarlo en su mano. Lo acarici de arriba a abajo, con su toque provocando familiares gemidos de placer en l. "Maya, mi amor, no puedo sobrevivir a esto", admiti con voz ronca. "Si no podis terminar, no comencis."

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Maya continu acariciando la carne de su marido mientras inclinaba la cabeza para acercar uno de sus pezones a su boca. Thomas gru, incapaz de soportar la tortura mucho ms tiempo. Se hizo ms insistente en sus caricias, hasta que por fin reemplaz la mano en el eje de su marido por su boca. Tom la cabeza de su hombra entre sus labios, luego se trag la mitad succionando largo y bajo. Thomas se apoder de la parte posterior de su cabeza, su aliento girando irregular y poco profundo. Maya mam arriba y abajo de la longitud de l, una y otra vez, con el sabor salado de su pre-semen en su lengua. Thomas no pudo resistir ms. Forz a la boca de su esposa a sacar su eje y se volc sobre ella. La bes rudamente en los labios, devorando su boca con la suya, mientras alcanzaba entre sus piernas para acariciar su carne preparndola. Ya estaba empapada. Tena que tenerla ya. Thomas acomod su musculoso cuerpo entre los muslos de su esposa y suavemente prob los huecos exteriores de su apertura con su excitacin, avanzando lentamente, poco a poco en su interior. Maya gimi ms fuerte, ajena a cualquier cosa excepto el placer que ella saba iba a seguir. Tom el rostro de su esposa, obligndola a sostener su mirada. La mir a los ojos, con ganas de ver su reaccin cuando la tomara. Haba pasado tanto tiempo. Demasiado tiempo. Thomas meti el eje en el cuerpo de su esposa con un poderoso golpe. Ella abri la boca, su naturaleza apretando su condicin de mujer despus del nacimiento de sus hijos. Era casi como perder su virginidad otra vez. Slo que este dolor no duraba tanto.

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Thomas se calm, con el sudor vertindose en su frente. "Hacedme saber cundo me pueda mover en vos, mi amor. Permitidme saber cundo vuestro cuerpo recuerde al mo." Maya se estir y movi la cara de su esposo hacia abajo para acercarla a la suya. Le dio un posesivo y apasionado beso en los labios, luego lo solt y agarr sus nalgas, amasndolas con los dedos. "Tmame ahora, Thomas," declar ella. "Maya", gru cuando surgi dentro de su estrecha abertura de nuevo. La mont por momentos sin fin, con su ceo fruncido mientras bombeaba dentro y fuera de su cuerpo. Rod sus caderas, lo que provoc un profundo gemido de aprobacin de su esposo mientras empujaba dentro y fuera de ella en movimientos ms rpidos. Continu su viaje, luchando con su propia liberacin, hasta que sinti el latido familiar de su carne alrededor de su virilidad. Thomas ech atrs la cabeza y gimi, derramando su semen profundamente dentro de ella. Se calm encima de su esposa, respirando profundamente. Despus de dos largas quincenas, finalmente se sinti repleto. Rod fuera de ella y sobre su espalda, moviendo a Maya hacia abajo para ponerla sobre su musculoso brazo. Le movi el pelo empapado de sudor detrs de las orejas y le sonri. "Pens que no me querais a vuestro lado de la cama por muchos aos", brome. Maya sacudi la cabeza fuera de su pecho y lo mir a los ojos. Sonri. "Es por eso que lo hicimos en tu lado". Thomas se ech a rer, dndole nalgadas de broma en el proceso. "Tengo la sensacin de que voy a estar en mi lado de la cama muchas ms veces esta noche, Maya ma."

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"Es una promesa?" "Una promesa? Mi amor, lo juro."

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Captulo 36
Robert MacAllister se inclin hacia abajo y se rasc la cabeza mientras observaba su obra. Le haba tomado meses encontrar a un aldeano que acertara tener el color del pelo y el tamao corporal, pero el trabajo finalmente estaba hecho. Lstima que tuvo que matar a los plebeyos, pero no haba podido evitarlo. Robert sonri. Realmente estaba todo brillante y digno. Haba arrebatado el cuerpo del hombre muerto para perversamente rasgarlo con el colmillo de un animal que se haba procurado para que pareciera como si un jabal hubiera desgarrado a Robert MacAllister en pedazos. Slo que no era el MacAllister el que estaba muerto en el suelo. "Era un plebeyo, usando la ropa de Robert. Robert se puso de pie y se dirigi a la cubierta de rboles, sintindose cada centmetro astuto por su estrategia. Se rasc el pecho, la ropa de lana gruesa haca que su cuerpo picara tanto como sus piojos infestados en su cuero cabelludo lo hacan. No importaba. Robert estaba demasiado bien de nimo como para preocuparse ms de lo trivial. Los hombres MacGregor encontraran el cuerpo del supuesto MacAllister en cualquier momento. Entonces el MacGregor relajara su guardia. Y la perra sera suya. El MacAllister sera mejor que el MacGregor de nuevo. Era suficiente para hacerlo rer de alegra.

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Captulo 37
Angus y Elizabeth MacGregor se sentaron en el regazo de su pap junto a la chimenea en la gran sala y sonrieron con adoracin hacia l. Cada uno de los nios mont a horcajadas sobre uno de los poderosos muslos de su padre, con el deleite que slo los bebs de cuatro meses de edad pueden mientras Thomas los suba de ida y vuelta en sus piernas con el juego del caballito. Es un caballo de guerra que vos bien estis montando, hijo." Thomas hizo relinchar al caballo de batalla que sonaba mientras sacuda a su heredero de un lado a otro. Angus sonri a su pap, su cabello oscuro y ojos eran la viva imagen de su padre. "Y vos mi Lady Beth, a un palafrn domesticado." Los ojos claros de Elizabeth se mostraron brillantes mientras rea, sus brillantes rizos rubios rebotaban al tiempo que la rodilla de su padre. Thomas mir a su esposa y sonri, mirndola mientras ella y Lady Sara ladraban rdenes a los hombres para colgar los adornos que Hamish haba construido para la decoracin del pino de Navidad. Las medias que las seoras haban cosido ya se haban colgado sobre la chimenea, por lo cual lo que qued para el final fue el rbol. Hamish estaba cerca de Lady Maya, haciendo muecas cada vez que pareca que un soldado MacGregor no era tan cuidadoso con las creaciones de vidrio que haba formado, como debera haber sido. Maya lea la preocupacin escrita en la cara del artesano y castigaba a los hombres de inmediato. "Gilfred y Argyle, tengan cuidado por favor. Hamish trabaj da y noche en estas piezas. Faltan solo tres das para navidad, por lo que no tendremos tiempo para reemplazarlas."

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Argyle mir a su seora y frunci el ceo. "Mi seora, est imposiblemente alto aqu. Estoy hacindolo lo mejor que puedo al mismo tiempo para mantener mi equilibrio." Maya le sonri. "Eres un caballero valiente, feroz con miedo a las grandes, digo medianas alturas?" S, terriblemente, y no estoy orgulloso de admitir cosas as." Maya y Sara se echaron a rer. Hamish sacudi la cabeza y se ri entre dientes. "Argyle" Thomas grit desde el otro lado de la sala, "Saca tu femenino trasero de all y ven a sostener a mis cros. Voy a poner yo mismo los adornos." Argyle se sonroj, pero cumpli fcilmente. Corri hasta el lado del laird y recogi a Angus y Beth del regazo de su padre. "Vuestro devoto primo Argyle har el mejor caballito que puedan tener alguna vez." Thomas gru en desacuerdo, despus se dirigi hacia el rbol. Dugald entr en la gran sala un momento despus. Se detuvo junto a la chimenea y les hizo cosquillas a los bebs, sentados encima de Argyle, en sus barbillas. Satisfecho de que los haba hecho felices, se acerc a su esposa y bes la parte posterior de su cuello. Sara se dio la vuelta. "Me has asustado!", Se ri, y lo bes de nuevo. "Yo nunca intentara asustar a la madre de mi cro".

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Ella sonri y se palme la barriga. Lanz su mirada en direccin a los nios de Maya y se volvi sentimental. No ests emocionado? Vamos a ser padres en un par de meses!" Lo s, querida." Dugald bes la mano de su esposa y sonri. "Sin embargo, me hubiera gustado que estuviramos casados antes de haber concebido y no despus. Da a las chismosas menos grasa que masticar". Sara se encogi de hombros. "No me importa lo que digan." Dugald sonri. "A m tampoco." Lady Lena deambulaba en la sala prxima marchando con entusiasmo al lado de Maya. Bueno, milady, puedo por ltimo decir que todo est hecho. El cocinero ha contratado la ayuda suficiente en el pueblo para preparar un banquete esplndido. Los aldeanos estarn muy impresionados." Maya sonri, aplaudiendo con las manos juntas de emocin. "Gracias por ocuparte de ello, Lena. Saba que poda contar contigo... como siempre." Lena se sonroj ante el cumplido. "No fue nada." "No menospreciis tu duro trabajo, mujer, Argyle la rega mientras caminaba hacia Lena y Maya. "Estoy muy orgulloso de lo bien que todo ha salido." Lena sonri con placer a su marido, tomando a Elizabeth de sus brazos en el proceso. Maya asinti en acuerdo. "Argyle est en lo correcto. Eres un verdadero tesoro, Lena." Sonri a sus hijos, ambos muy contentos con Sir Argyle y en brazos de Lady Lena. Susurr y chasque la lengua a cada uno de ellos mientras les daba

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palmaditas en la cabeza cariosamente, luego regres a su trabajo como supervisora de la decoracin del rbol de Navidad. "Un poco ms arriba, Thomas. Quiero que el ngulo sea perfecto para que la luz del sol se refleje en l Thomas asinti y levant el adorno ms arriba. "Ms a la derecha." Thomas se movi a la derecha. Maya inspeccion su trabajo colgado con el ceo fruncido, ladeando la cabeza con indecisin. "Tal vez estaba mejor donde estaba. Qu piensas t, Hamish?" Hamish se aclar la garganta, con una sonrisa en la mirada por la exasperacin en la cara del Laird. "Mmm," contempl rascndose la barba pensativo, "me gusta donde est." Maya asinti, decidiendo que el artesano tena razn. Muy bien. Thomas, puedes proceder con el siguiente adorno." Thomas mir a la bruja de su esposa. "Oh, Puedo Lady Maya? No puedo agradecerle lo suficiente", dijo con sarcasmo. Sara sonri mientras caminaba hacia Maya y juguetonamente la golpeaba en el brazo. "A este ritmo, ser Navidad antes de que Thomas finalice." El MacGregor resopl su acuerdo. "Por desgracia, es la voz de la razn."

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En ese momento, Sir Harold y Lord Reginald entraron contonendose en la gran sala, ambos sudorosos por el manejo de la espada. "Ah mira," Maya brome, "Aqu vienen Beavis y Butthead11 ahora." Las risas de Argyle y Sara causaron que Harold y Reginald fruncieran el ceo. Harold puso sus puos sobre sus caderas y frunci el ceo. "Puedo deciros cul de nosotros es Butthead y no soy yo." "Ahora vemos", Reginald brome, "si alguien es Butthead es definitivamente usted. Soy mucho ms fino como Beavis. "Ja!" Harold dijo, con una palabra de desafo que Lady Maya recogi. Reginald puso los ojos en blanco. "No ests ms que adolorido conmigo, porque finalmente te he derrotado." "Vos superaste al Sotted?" Pregunt Argyle con un brillo en los ojos. "As es, chico, sin duda lo hice," Reginald se jact. Harold movi la cabeza. "Mi cuerpo estaba cansado an de la buena noche de amor que me dio mi seora las vsperas pasadas." Reginald puso los ojos en blanco, era una ocurrencia comn para que conversara con Harold. "Si yo fuera tu seora lo nico bueno que iba a encontrar acerca de tu amor sera abstinencia." "Yo soy de goma, vos sois de pegamento" "Muchachos! grit Maya mientras levantaba la mano silencindolos. "Basta ya".
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Beavis y Butthead: Protagonistas de una conocida serie animada de MTV de los 90

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Reginald y Harold grueron, pero dejaron de pelearse. "Por lo tanto," se quej Reginald mientras haca un gesto con la mano ausente en el aire, "Qu est haciendo la tribu Brady12 medieval hoy da?" Sara se contone hacia su padre y le bes la mejilla. "Qu parece?" "Decoracin de Navidad?" S, ofreci mientras Thomas colgaba otro adorno en la rama del pino. "Mi esposa musaraa est ordenndome como si fuera una muchacha del servicio." Maya resopl su desacuerdo. "Ser mejor que tengis muchos regalos bajo tu rbol, amor." "Sigue insultndome", advirti Maya con una sonrisa dulcemente falsa pegada a los labios "Y puedo decir que un presente definitivamente no tendrs esta Navidad, o cualquier otra noche en nuestro dormitorio para que te importe." Los gritos y aullidos de risa se hicieron eco en toda la gran sala. Thomas sonri maliciosamente a su esposa. "Con el apetito que demandaste ayer? No me preocupara por no tener mucho de qu preocuparme." Las carcajadas se hicieron ms fuertes. Maya abri la boca para expresar otro sentimiento irnico, entonces cerr sus mandbulas. Frunci el ceo a su marido, incapaz de pensar en una sola cosa inteligente que decirle en represalia. Maldita sea, Haba ganado esta ronda! Thomas le hizo un guio a su esposa, sabiendo exactamente lo que estaba pensando.

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La tribu de los Brady: Serie de televisin norteamericana donde todo es casi perfecto

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***** La fiesta de Navidad MacGregor fue un xito rotundo. Los aldeanos se turnaban para moverse dentro y fuera de la torre, cada uno de ellos comiendo hasta que su corazn estuvo contento. Maya present a Hamish el Artesano con Hamish el Pastor, an desconcertada por el hecho de que los hombres llevaran el mismo nombre. Ninguno de ellos pareca como fascinado por el conocimiento como Maya lo estaba, pero se hicieron amigos rpidamente, sin embargo, deleitndola al final. "Estn seguros de que se tienen que ir ya?", Pregunt Maya dirigindose a sus nuevos amigos. S, seora," dijo Sir Stephen. "Lo siento de verdad, sin embargo, el padre de mi

os importa." "Por supuesto que no me importa!" Maya se sonroj. "Tomen todo lo que quieran. Y Margaret, por favor promteme que vas a traer a tus adorables hijos para volver a jugar con Angus y Beth muy pronto." "Lo prometo", sonri Margaret, ruborizndose bellamente. "Y no puedo agradeceros a vos lo suficiente por su bondad, Milady. Maya se ri cuando se volvi a Stephen. "Cuntos viajes a la torre tardar antes de que me llame por mi nombre, y deje el rollo de Milady'?" Stephen sonri. "Estoy pensando que en su prxima visita." Una hora ms tarde, Sara se uni con Maya en la gran sala, golpeando su espalda para ganar su atencin.

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Margaret est enfermo. Le dijimos que le llevaramos un plato de comida, si no

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Maya se dio la vuelta y lanz una sonrisa a su mejor amiga. "Est todo bien?" Sara asinti enfticamente. "La estoy pasando muy bien, aunque Dugald est ansioso por ver el final". "Por qu?" Ella se encogi de hombros. "Est emocionado acerca de abrir sus regalos. No puede esperar a abrir los regalos de su media despus de que los habitantes del pueblo salgan y slo el resto de la familia se quede aqu. Maya sonri. "Qu infantil." Sara se ech a rer. "Dmelo a m". "Maya!" Thomas reson su nombre mientras caminaba por el pasillo. "Ven aqu, amor." Ella gir sobre sus talones y sonri a su esposo. No haba pasado algn tiempo a solas con l en horas. Thomas y Dugald estaban de pie junto a un tercer hombre y una mujer entre ellos. "Quines son ellos?" Sara susurr con asombro y los ojos muy abiertos. "No s", exclam sin aliento Maya. El desconocido de pie entre sus maridos era el hombre ms hermoso que cualquiera de ellas hubiera nunca visto. Pelo oscuro, ojos azules, y tan alto y fuerte como Thomas y Dugald. Ninguna de los dos estaba interesada en l, por supuesto, pero una mujer tena que estar ciega para no echar un vistazo... o dos. 338

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La mujer que estaba con el extrao era bastante pesada, no era una gran belleza, pero era fcil ver porqu el hombre a su lado la sealaba. Era tan bustona como cualquier chica de Penthouse y a juzgar por su escote, estaba tambin muy orgullosa de ese hecho. Se mova bien, capaz de levantar sus atributos. Maya y Sara detuvieron la lectura atenta de la mujer y volvieron su atencin al hombre en seguida. Wow! Qu hombre! Thomas y Dugald fruncieron el ceo, ambos dndose cuenta que sus esposas estaban dando a Hamilton ms de una mirada a la vez. El laird sonri a Maya y Sara, ajeno a que sus amigos le estaban frunciendo el ceo. "Mis seoras", sonri "es un honor finalmente conocer a ambas. He odo mucho de ustedes por parte de Sir Dugald y el MacGregor." Maya dej su lectura del extrao y se acerc a su lado. "Vos debis ser la famosa Lady Maya," dijo Hamilton. Llevando su mano a sus labios para darle un beso. "Thomas, con seguridad, no exager su hermosura. De hecho, sus palabras no le hicieron justicia." Maya se ruboriz y decidi que le gustaba el hombre ya. Thomas lanz un gruido, con el ceo fruncido, ante la finura de Hamilton. "Y vos debis ser la justa Lady Sara ", sonri. "Juro que sois tambin tan hermosa como Sir Dugald se jact. Se llev la mano de Sara a los labios, besndola brevemente. Ella suspir con deleite. Dugald frunci el ceo.

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"Patrick," ronrone la mujer a su lado. No vais a presentarme a la esposa del MacGregor?" La mujer tena un brillo inquietante en sus malvados ojos que Maya vio directo a travs de ella. Maya mir hacia su marido sospechosamente slo para ver que se mova de atrs para adelante sobre sus pies y no la vea. "Esta es Meg", el Hamilton se encogi de hombros, indiferente a los ojos entrecerrados de Maya. "Su esposa? Pregunt con frialdad, orando porque sonara as. No respondi Meg, sonriendo maliciosamente hacia ella. "Soy su amiga." Resalt Meg con su atencin hacia el MacGregor. "Vos no vais a darme la bienvenida, Thomas? Ha pasado mucho tiempo," hizo una pausa significativa, "Ha pasado mucho tiempo." Thomas dio una rpida mirada a su esposa. No le importaba convertirse en la peor parte por la ira que vio creciendo como cerveza all. Sonri a medias a Meg e inclin la cabeza. "Por supuesto que es bueno veros, Meg." Meg se lami los labios tmidamente, sonriendo al MacGregor. Maya le lanz dagas a su marido, hacindole saber de manera inequvoca que no pretendiera estar ms feliz con esta visita de lo que ya estaba fingiendo. Por lo menos, haba fingido mejor, pens malhumorada. "Entonces pregunt Maya, con veneno en la mirada, a la cara del desconocido alto,"Quin demonios es usted?" "Maya!" la reprendi Thomas.

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Hamilton dio un respingo, pero se las arregl para inclinarse con gracia, sonriendo hacia Maya mientras hablaba. "Soy el Laird Patrick, del clan Hamilton." "Patrick" Maya asinti mientras agarraba su mano y se echaba a rer, olvidando su enfado por un momento. "Es maravilloso por fin conocerlo! Mi marido habla de usted todo el tiempo. Dijo que iba a venir hoy!" Thomas se acerc al lado de su esposa y movi con fuerza la mano de Patrick. "No quise hablar de l tanto. Estoy pensando que no me importa mucho ms el hombre". Maya frunci el ceo a su marido, avergonzada por su rudeza y recordando que segua estando enojada porque su ex-amante se encontraba en su casa. Patrick, sin dejarse desalentar por la posesividad del MacGregor hacia su esposa, ech la cabeza hacia atrs y se ech a rer. Perdone a mi esposo," murmur Maya "Tiene los modales de un cerdo salvaje." Patrick se ri ms fuerte, sujetando a Thomas en el brazo. "Sois tan descarada como mi amigo Thomas afirm, milady. Meg fulmin con la mirada a su oponente, sin importarle ser eclipsada por una mujer, dama u otra cosa. Puso sus manos en las caderas tentadoramente y le gui un ojo a Thomas. "Nunca pens que tuvierais malos modales. Sus modales hacen siempre las situaciones encomiables... ciertamente". Y lo hacan.

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Maya dio un paso amenazador hacia Meg mientras Sara y Thomas rpidamente le pusieron las manos con restriccin sobre los hombros. "Quiero dejar una cosa perfectamente clara aqu, Meg." Thomas hizo una mueca, con miedo de que su esposa estuviera a punto de insultar a la amante del laird visitante. A quin le estaba tomando el pelo? Saba que estaba a punto de insultar a la amante del Hamilton. Ante la mirada altiva de Meg con reto desafiante, Maya presion. "Estoy muy contenta de por fin conocer a Patrick, y de que sea bienvenido aqu en cualquier momento. Pero no nos engaemos la presencia de los Hamilton no me disuadir de sacarte fuera de mi casa si se mantiene enviando sugerencias sutiles a mi marido de esa manera. Es mo", dijo con bajo aliento, para el deleite de los soldados MacGregor que se haban reunido alrededor para ver el espectculo. "Todo mo!" Los ojos de Thomas casi sobresalan de su cabeza. No poda detener la euforia que se hinchaba en su corazn con las palabras de su esposa ferozmente celosa y posesiva. Mir rpidamente hacia la ex de Patrick por su reaccin, viendo a la vez que el laird estaba sonriendo a Maya. Al parecer, Meg no significaba nada ms para los Hamilton que un auto. Ella haba sido muy divertida cuando Thomas haba necesitado diversin, pero la otra mujer no poda esperar sostener el demonio de una mujer. "Y adems, continu Maya mientras la fulminaba con la mirada ahora echando humo a Meg "si deseas permanecer en mi casa como invitada, Mostrars la cantidad adecuada de respeto a m como mujer de esta casa y mujer del MacGregor!" Maya nunca se haba preocupado mucho por su ttulo hasta este momento, la sensacin de consuelo que le dio agreg influencia a la situacin. "Me he expresado a la perfeccin, total y claramente inequvoca, Meg?"

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Meg levant la barbilla desafiante, mirando hacia abajo a Maya mientras hablaba. "Creo que otra es la que tiene los modales de un cerdo salvaje." "En eso tienes razn, compaera! Y soy tan mortfera como uno, nunca lo olvides!" Thomas no pudo reprimir su sonrisa. Tom a su esposa y la levant alto echndose a rer, dejndola a su lado hasta que enfundara sus garras. "Creo que Meg sabe cundo retroceder, Verdad, Meg?" "Creo que no puedo quedarme aqu por ms tiempo!" Meg anunci con un resoplido. "Patrick, Exijo ser devuelta al castillo lo ms pronto posible! Patrick sacudi la cabeza, tratando de no rerse para evitar la imagen divertida de

irme de aqu hasta despus de la Hogmany13. Me quedar aqu con mi viejo amigo, Thomas. "Entonces Demando que se me escolte a casa!" Patrick se encogi de hombros, con ganas de librarse de la molestia llamada Meg despus de la molestia que haba causado a la mujer no slo de un amigo cercano, sino de un aliado muy importante. Hizo un gesto a uno de sus hombres, indicndole que hiciera lo que le haba encargado. l se ocupara de ella ms tarde, cuando regresara a casa. Meg ech una mirada fulminante a las maneras del Hamilton. "Bueno, Hasta nunca!" Farfull tambin indignada para pensar y mucho menos hablar. Puso sus manos en sus caderas, desafiante y se march con un soldado acompandola.
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Hogmany: Ao nuevo escocs

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Maya amenazando a una mujer tan alta y grande como Meg. "Meg, no puedo

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Maya sonri triunfalmente tras la salida de Meg. Sonri maliciosamente a Sara, induciendo a su mejor amiga a rer tambin. "Es seguro que te baje ahora, pequea bruja?", Pregunt Thomas con diversin. Maya frunci el ceo a su marido, pero cedi. "Si ella ya se ha ido, Entonces s! Y No te ras de m!" Patrick solt una carcajada al ver a Thomas colocando a su esposa suavemente sobre sus pies. Era obvio que amaba mucho a su mujer. Maya recobr la compostura, y luego trat de aplacar a Patrick con una genuina sonrisa. De repente, se sinti un poco culpable. "Realmente lo siento. No era mi intencin que pasara las vacaciones lejos de la mujer que ama." Patrick se ri ms fuerte, haciendo un guio a Maya despus. "Era una amiga, nada ms. No puedo estar enamorado de ella. No puedo esperar para terminar con ella, milady. En verdad lo siento porque os insult tan fuertemente, No podis perdonar a la muchacha?" Ella sonri con gusto al guapo laird, agradeciendo su comprensin inesperada. "S". Maya entrelaz los dedos en los de su esposo y le sonri. Thomas sonri, sacudiendo la cabeza para despejarla de lo que slo podra ser llamado desconcierto. Ella haba dicho que era suyo. "Todo mo!" Haba sido su trmino exacto. El conocimiento de que a ella le importaba tan apasionadamente le complaca hasta el extremo. Decidiendo poner fin a la fea escena y recuperar lo que ella esperaba pareciera su real compostura, Maya volvi su atencin a Patrick. "Entiendo que va a

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pasar las vacaciones con nosotros, claro hasta el ao nuevo. Estoy en lo correcto?" S, seora", sonri retirndose del fiasco con gracia. "Doy las gracias por invitarme y a mis hombres. Y espero que a sus cros y al seor le gusten los regalos que les he trado". No tena porque hacer eso. Fue un honor, Lady Maya." "Bueno," Maya se ri, "Me alegra que lo crea, porque tenemos un regalo o dos para usted tambin." Patrick se sonroj. "Vos sois tan amable." Thomas puso los ojos en blanco, incapaz de soportar por ms tiempo los sentimientos asquerosamente dulces que eran intercambiados entre su esposa y su buen amigo. "Si han terminado de besarse los traseros, vamos a retirarnos a la mesa y a comer." Patrick se ech a rer, pensando que no haba tenido un mejor rato que ste en aos. Maya resopl. "Los modales de un cerdo salvaje", murmur en voz baja mientras se dejaba conducir por su marido a la mesa.

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Captulo 38
"Amor, es tiempo de abrir los regalos. Vais a dejarlo pasar y uniros a la diversin?" Maya sigui el ritmo del piso en su dormitorio mientras miraba a nadie y nada en particular. Se detuvo ante su marido, levant el pecho, e imit a Meg en tono de falsete. "Hey vos No vas a darme la bienvenida, Thomas? Ha pasado mucho tiempo desde que ", hizo una pausa como Meg lo haba hecho"nos hemos visto." Thomas ri entre dientes, desconcertado por la imitacin de su esposa de la ahora ya deportada Meg. "Vos estis celosa, Milady". Por supuesto que lo estoy!" Respondi Maya, con sus fosas nasales dilatadas. Thomas cruz los brazos sobre el pecho y mir a su esposa. "Se me acaba de ocurrir, que quiz este encuentro con Meg fuera algo bueno." Maya se dio la vuelta para encarar a su marido. "Cmo puedes decir eso?", pregunt, realmente desconcertada. "Porque ahora sabis cmo me sent cuando vi esa foto de vos y Nick el Trasero." "Eso es diferente." Thomas arque una ceja negra. "Ah, s? Cmo es eso?" "Nick no estaba aqu en vivo, haciendo un montn de insinuaciones perversas." "Y vos tenis suerte de que no hubiera estado, porque hubiera matado al hombre." 346

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Maya entrecerr los ojos a su marido, luego, lentamente, sonri. Neg con la cabeza, por fin al ver la irona y el humor de la situacin. "Actu como una verdadera arpa, no?" Thomas sonri. S. Pero no tengo queja." "Lo siento, Thomas," admiti Maya con un suspiro. "No deb tomarla contra ti. Te amo, eso es todo. La idea de que ella estuviera entre tus piernas un poco ms... me mata", admiti con tristeza. Thomas la tom por la barbilla y la oblig suavemente a mirar hasta encontrar su propio rostro. "Como dijo Patrick, eso ya se termin, mi amor. Me alegro que sucediera, porque ahora me doy cuenta de cunto verdaderamente me amis". "No podra vivir sin ti susurr con voz ronca. "Ni yo, milady." Thomas le frot la espalda mientras tiraba de ella en un apretado abrazo. "Nuestros hijos y los amigos nos esperan en el gran saln. Vamos a hacer la Navidad?" Maya asinti. "Te amo, Thomas." "Y os amo tambin, Maya ma." ***** "Es vino de mi tierra," Maya dijo. "Espero que le guste." Patrick estudi la botella de vidrio exquisitamente diseada que luca como una infusin de sangre roja y sonri. "Lo juro, Milady, la propia botella es un regalo digno. S que sin duda voy a disfrutar mucho de l."

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Maya se mordi el labio y mir a Sara. Ella le dio a su mejor amiga un silencioso agradecimiento por hacer un buen trabajo en quitar la etiqueta del California Merlot de la botella de vino y sustituirla por un pergamino escrito de su puo y letra. Despus de todo, la etiqueta original contena la verdadera fecha de su embotellado. sta luca una fecha falsa. Maya mir a su alrededor a la gran sala y sonri. Todos los que significaban algo para ella estaban aqu, disfrutando de sus regalos inmensamente. Angus y Elizabeth estuvieron sentados rpidamente por el suelo, jugando con los juguetes hechos a mano que su padre y Patrick haban tallado para ellos. Argyle y Lena estaban sentados en la esquina abrazndose y besndose, mientras que Lena adulaba un brazalete de piedras preciosas que Argyle haba conseguido para ella en el futuro. Harold estaba estudiando intensamente el libro de baladas del que Reginald lo haba dotado, mientras que Reginald estaba sobre la radiante espada nueva que Harold haba mandado hacer con el herrero artesanal para l. Maris estaba sentada con Harold y su amada Helena, ambas mirando sus nuevos collares con aceptacin. John el Anciano se sent con Hamish el Artesano, ambos hombres extraordinariamente complacidos con la tnica y daga que su seor y seora les haban dado. Sara y Dugald se rean, ambos abrumados por los regalos que se haban concedido el uno al otro. Y luego estaba Thomas. Thomas se sent pensativo en su silla junto a su buen amigo Patrick, mirando por encima de las sedas, especias y finas tnicas tejidas que su seora le haba dado con una vida y feliz mirada en los ojos. Maya sonri. Nunca haba visto una ms ansiosa, vida mirada en la cara de felicidad de su esposo. Bueno, excepto en la cama, pero decidi que no contaba.

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"Tengo dos regalos ms que dar a mi esposo", anunci Maya mientras se pona de pie y serpenteaba hacia la silla de su marido. La sala se call, todos los ojos curiosos fijos en el laird y su esposa. Thomas arque una vertiginosa ceja. "Hay ms? Ya me habis dado mucho, amor." Maya se encogi de hombros mientras colocaba un pequeo regalo envuelto en las rodillas de su marido. Thomas mir a los presentes y luego a su esposa. "brelo", pidi ella. l asinti y obedeci. Thomas abri el regalo de su esposa, sacando un collar de grandes rubes del pergamino. Era una piedra que haba pertenecido a su padre y al padre de ste antes que l. Ella haba ordenado a Argyle que encontrara su paradero antes de que el doctor Chance y Harold dejaran el futuro. Thomas levant la piedra, exitosas exclamaciones envolvieron la gran sala mientras lo haca. "Lo juro", Dugald anunci "Es una gran piedra." "Digna de un rey", coincidi Patrick sin aliento. Maya sonri a su marido con los ojos abiertos y se inclin para darle un beso en la mejilla. Ella le quit la pesada cadena y el amuleto de sus manos y lo coloc alrededor de su cuello. "Esta piedra ha pasado en mi familia por generaciones. Cuando estbamos de cortejo, Thomas me dio un collar similar a ste. Me dijiste que pensara en ti cada vez que lo mirara, as que nunca me lo quit." Ella sonri. "Ahora te pedir lo mismo a ti. T eres mi vida, mi corazn y quiero que lo uses siempre para que nunca me olvides."

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Un coro de ahhhs son en toda la sala. Thomas tir de su esposa a su regazo y la bes ms o menos a fondo y en los labios. Toc el rub que colgaba de su cuello, en silencio preocupado de que podra ponerse en vergenza a s mismo frente a sus parientes si lloraba. "Nunca me lo quitar, Maya ma. Nunca". Ella bes a su marido durante un buen rato, haciendo temblar la tierra. Incluso resbal un poco su lengua, para el deleite y risa de los ocupantes de la gran sala. Maya sali del regazo de su marido un rato ms tarde. Se arrodill en el suelo, recogi a Angus y Elizabeth, con amor y los coloc en el regazo de su pap. "Y ahora mi ltimo regalo", anunci con una sonrisa maliciosa. S? ", Preguntaron al unsono, preguntndose qu podra superar el ltimo

Maya mir a su marido, sonrindole radiantemente. "Eres un buen padre, Thomas. Amas a nuestros hijos hasta la distraccin." "Ay, amor, lo hago." "Crees que tendrs espacio en tu corazn para amar a otro, as tambin?" "Por supuesto que s. Yo Thomas se detuvo a media frase, rascndose la cabeza mientras las palabras de su esposa penetraban en su mente. "Maya", susurr, "Qu estis diciendo, amor?" Sara se dispar de su silla y se ri cuando ella y su forma muy embarazada se contonearon hasta el lado de Maya. Le frot el vientre con un movimiento circular y sonri a Thomas.

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regalo.

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Thomas qued sin aliento, ladeando la cabeza para mirar a su mujer. "Ya? Estis esperando otro cro ya?" Maya se ri, asintiendo. Los brindis sonaron a lo largo del pasillo. Thomas se sinti mareado. Mir a sus muchachos querubines de rostros regordetes que estaban sentados contentos en su regazo y se ech a rer. Luego sonri a su mujer, sin palabras. "Wow", respir, con una prdida de cualquier palabra salvo la singular exclamacin de Ingls de Tampa que su esposa a menudo murmuraba. "Wow est bien", coincidi Maya. Ella se mordi el labio inferior, luchando con un pensamiento que slo apareci en su cerebro. Ella mir a Thomas y frunci el ceo. "Y yo nombrar a ste."

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Captulo 39
"Miren aqu!" El soldado grit, llamando la atencin de todos los presentes. Gilfred cabalg rpidamente a su lado, sonriendo con triste satisfaccin cuando vio los ojos del soldado a sus pies. Era Robert MacAllister. Muerto. Gilfred reconocera el pelo rojo y el plaid mate en cualquier parte. "Buen trabajo, Philip, Gilfred asinti. "El MacGregor estar muy complacido." Philip sonri, fortalecido por la idea de obtener la aprobacin de su Laird. Haba viajado todo el camino desde las tierras bajas para que le ensearan a luchar. Gilfred desmont y se arrodill sobre la carne desmenuzada del antiguo laird. Estudi las heridas atentamente, con una rama cada levant el cuerpo otra vez, hacia arriba. Un jabal. No haba duda de que lo haba hecho un animal salvaje, un jabal era la hiptesis ms lgica. Gilfred saba que este ms bien no era como el cuerpo de Robert MacAllister. Sin embargo, habra preferido saberlo con seguridad y habra sido difcil decirlo con toda seguridad cuando el rostro del hombre haba sido mutilado. Se encogi de hombros. Tena que ser el MacAllister. No poda ser otro. Ningn extrao sino Robert sera tan tonto como para aventurarse en las tierras MacGregor sin ser bienvenido. Gilfred orden que el cuerpo del MacAllister fuera empaquetado y puesto en una montura. "Tengan cuidado", advirti a los hombres, Dejen a los hombres del castillo que lo persiguieron decidir sobre la identidad de esta sabandija.

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Los soldados se resistieron al unsono, ninguno de ellos deseando tocar los restos grotescos de Robert. Gilfred puso los ojos en blanco y suspir. "No acten como mujeres. Sois soldados MacGregor, todos vosotros. Alguien tiene que recogerlo." Se estremeci e hizo una mueca. "Y no ser yo." ***** "Lo juro, Thomas, tu esposa es la ms hermosa de las muchachas. Tendr alguna hermanas por ah, a la espera de ser sacada por los pies por el ms guapo de los lairds?", pregunt Patrick con una sonrisa, bloqueando un golpe de la espada del MacGregor en el proceso. No, respondi Thomas mientras cortaba por lo bajo, el sonido del golpeteo de metal contra metal. "No tiene hermanos o hermanas." Patrick lanz un gruido, ya fuera por la noticia de la falta de hermanas de Maya o por el efecto irritante del bloqueo que el ltimo golpe de Thomas tuvo a su brazo armado, que ningn hombre pudiera controlar. Los dos lairds lucharon en silencio durante media hora, aprovechando una gran multitud de espectadores MacGregors y Hamiltons a su alrededor para verlos. Los soldados MacGregor animaban a Thomas, llamando a Patrick con todas las formas de nombres de mujer. Los hombres de Hamilton, para no sentirse menos, difamaban a Thomas, mostrando la estima que tenan por su propio laird. Thomas y Patrick se miraron y sonrieron. Por todos los santos, Cmo haban extraado esto los dos! Eran, sin lugar a dudas, su otro nico rival en toda Escocia. Siempre haba sido as.

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Los lairds lucharon ferozmente, los dos estaban desnudos, salvo por sus faldas. Sus tensos msculos abultados brillaban salvajemente con el sol del medioda, sus cuerpos brillantes de sudor en cada pulgada cuadrada de los mismos, invierno o no. Se lanzaban con cada golpe, geman con cada ataque, y sin embargo, ninguno de ellos mostr signos de agotamiento ante el otro en ningn momento. "Mi seor!" Gilfred grit mientras l y un puado de soldados MacGregor atravesaban las puertas del interior. S?", Grit Thomas sin perder su concentracin. "Creemos que podramos haber encontrado el cuerpo del MacAllister!" Thomas llam al cese de los espadazos, induciendo sonidos de lamentos de decepcin en todo el interior. Le dio una palmada en la espalda a Patrick en agradecimiento por la buena batalla, despus se dirigi hacia Gilfred que desmontaba. "Est vivo o muerto?" "Muerto. Muy muerto. Rasgado en piezas por un jabal salvaje." Thomas asinti. Mir a Patrick y Dugald para que llegaran a su lado. "Eso parece demasiado fcil", murmur para sus amigos. "S," dijo Dugald con convencimiento," despus de tanto tiempo, sera demasiada buena suerte, por fin lo encuentras, muerto por el ataque de un jabal. Aunque si es comn, no voy a cuestionar la sabidura de los cielos." Patrick cruz los brazos sobre el pecho y fulmin con la mirada el saco que contena los restos del MacAllister. "Abre la bolsa, muchacho, y djanos ver."

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Gilfred asinti a Philip, el soldado que haba sostenido el cuerpo, lo que indicaba que deba hacer como el Hamilton le haba ordenado. "Philip encontr el cuerpo, pero he de admitir que he tenido las mismas reservas que vos, mi seor." "Por qu?", Pregunt Thomas. Gilfred se encogi de hombros, apuntando hacia los restos a sus pies. "Su rostro est mutilado feamente. Os digo no puedo tener la certeza de que sea l. Me sentira mejor si pudiera al menos ver su cara." Thomas le dio una palmada a Gilfred y Philip en la parte posterior. "Buen trabajo vosotros dos. Sir Argyle est adentro con mi esposa. Pidan a los dos que vengan, quiero a toda prisa sus opiniones. Argyle ha lidiado con el MacAllister

el examen de los muertos". Gilfred y Philip asintieron. Se volvieron a montar en sus corceles y se dirigieron a las puertas a toda velocidad. "Thomas!" castig Patrick, sacudiendo la cabeza en desacuerdo. "No creo que esta sea una vista suave para que tu esposa la pueda ver." Thomas y Dugald se rieron entre dientes. El MacGregor palme al Hamilton en la espalda y sonri. "En primer lugar, no hay nada suave acerca de mi esposa, en caso de que la escena con Meg no te haya dado ninguna pista. En segundo lugar, tena la tarea de examinar muertos en, eh, su patria, por lo que la muerte no asusta a la muchacha. Y en tercer lugar, ella sabr si realmente lo hizo un jabal o no."

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tanto como Dugald lo ha hecho. Y Lady Maya, bueno... ya sabis su talento para

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Patrick neg con la cabeza, la visin de una mujer de tan alta alcurnia como Lady Maya que no se enfermara con la vista de un hombre casi hecho pedazos abrumaba su sensibilidad. Finalmente, se encogi de hombros. "Te lo digo, mi amigo. Su patria debe ser un lugar extrao." Thomas asinti. Si slo l supiera cun extrao, pens con irona. Thomas se dirigi a su comandante de armas. "Qu os parece, Dugald?" El MacGregor baj con la espada el cuerpo del muerto, con la empuadura volteando la cara hacia un lado para una mejor inspeccin. Dugald neg con la cabeza. No es tarea fcil decirlo, Thomas. Me gustara creerlo, sin embargo, y no tener dudas." S, asinti Patrick. "No conozco a los MacAllister tanto como cualquiera de vosotros lo ha hecho. Aunque fui obligado a tratar con su mala conducta, sin embargo, he odo mucho acerca de ellos. Robert es muchas cosas, pero no creo que sucumbira a la muerte de esta manera. l es mucho mejor cazador que eso." El Hamilton pas su mano hacia el cadver y a sus pies, haciendo hincapi en su significado. Thomas se inclin, rodeando el cuerpo con cuidado. La longitud y la anchura del mismo eran definitivamente de acuerdo con el tamao del MacAllister. Incluso el cabello del mismo tono de rojo fuego. Sin embargo... "Vosotros estis en lo correcto, ambos lo estn", reconoci. "Robert es un cazador muy bueno, siempre lo ha sido. Estoy ansioso por conseguir las opiniones de Maya y Argyle." Sir Argyle y la Seora Maya aparecieron juntos unos minutos ms tarde, montados a caballo, en su poderosa yegua de color negro. Thomas arque la

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ceja ante su esposa y un soldado. "Llegasteis muy rpido. Puedo considerar que no estabais en el castillo propiamente dicho?" Maya le sonri a su marido mientras Argyle la ayudaba a desmontar. "No ricura, Argyle me est enseando a montar esta belleza que me regalaste en Navidad." Acarici al caballo en la cabeza y luego se volvi a su marido con el ceo fruncido. "Todava no s cmo nombrarla". "Podis decidirlo ms tarde, amor. Pero ahora, quiero que miris este cuerpo muerto y me digis cmo muri. Y vos, Argyle, decirme si os parece que este pudiera ser el MacAllister." Maya y Argyle asintieron al mismo tiempo, mientras caminaban hacia los restos

Patrick mir con asombro y respeto mientras Lady Maya se puso en cuclillas junto al cuerpo y lo examin. No mostr emocin alguna, ni siquiera el menor indicio de que encontraba la tarea puesta delante de ella como repulsiva como cualquier otra dama de su conocimiento la hubiera encontrado. No es el MacAllister," Argyle anunci, apenas vacilante. "Cmo podis estar seguro?" Thomas le pregunt con escepticismo. "S," Dugald pinch, "Estoy tan receloso de su supuesta muerte, igual que todos vosotros, a pesar de que se ve como Robert." Argyle se ruboriz, aclarndose la garganta. "Ustedes olvidan que cuando era un joven escudero y con exceso de celo, ellos lograron capturarme." Argyle se encogi de hombros. "A Robert le gustaba bajar al calabozo y me atormentaba

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del hombre no identificado.

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con toda clase de descripciones feas de lo que me pasara. Vi al hombre de cerca muchas veces. No se trata de l". Thomas suspir. Se puso las manos en las caderas y consider a Argyle. "No lo olvid. Es por eso que os he llamado para que vinierais desde el principio." Dugald sacudi la cabeza y gimi. Entonces, Qu significa esto? Es extrao el hecho de encontrar muerto al MacAllister en los bosques y una coincidencia muy extraa, cuando el hombre tiene casi el aspecto exacto de Robert!" "Quiz los MacAllister esperaban que lo mataran", ofreci Patrick. Thomas mir a su amigo y frunci el ceo. "Una trampa. Quiere que baje mis defensas, tal vez." S asinti Patrick. Maya se puso de pie y se volvi para enfrentarse a su marido. "Probablemente fue el colmillo de un animal salvaje lo que mat a este hombre, pero dudo que fuera el propio animal el que hizo un dao real." Patrick neg con la cabeza, sus palabras no tenan sentido para l. "No le entiendo, milady." "Explicaos, esposa", insisti Thomas. Maya tom aire reflexivo mientras se arrodillaba de nuevo al lado del cuerpo. "He visto los restos de muchos hombres y mujeres asesinados por animales salvajes y los cortes de estos definitivamente tienen el mismo aspecto que aquellos. Sin embargo," Anunci mientras inclinaba la cabeza para encontrar las miradas de interrogacin de los hombres, "Mi mejor idea es que un ser humano hizo esto."

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Los ojos de Patrick se abrieron en forma de platillos. Estaba cada vez ms interesado en este cuento por el momento. "Todava no lo entiendo". Maya suspir, con ganas de volver a su clase de equitacin y lejos del hedor de la muerte y de la descomposicin del cuerpo que le hacan sentir suficiente nuseas durante las primeras etapas de un embarazo. Sin embargo, saba que su marido no la soltara hasta que se hubiera explicado en su totalidad. "Un hombre probablemente utiliz el colmillo de un jabal que haba matado para mutilar a este hombre. l quera que la gente creyera ms probablemente que esta pobre alma fue asesinada por un animal en vez de por un hombre." Se encogi de hombros. "Tal vez el hombre teme la horca por asesinato. Quin sabe." "O quiz", Argyle fulmin con la mirada, "Era apenas un hombre tonto que se complaca con el dolor de otras personas. S, eso sera el buen MacAllister." Thomas gru su acuerdo. Por qu os parece que el jabal no podra haber hecho esto, amor?" "Mira las marcas de dientes", insisti Maya con una caricia de su mano hacia el cuerpo de la vctima. Se puso de rodillas como los hombres para conseguir una mirada ms de cerca. "Este hombre es alto. Para que el jabal pudiera haberlo llevado hasta el suelo para una muerte habra tenido que pegarle en el centro. Al hacerlo, sera en la parte posterior de la cabeza y las heridas cortaran hacia arriba. Estas heridas corren hacia abajo, algunas de ellas incluso hacia los lados." "Quiz el hombre fue atacado mientras dorma ", sugiri Patrick, aunque ms para jugar al abogado del diablo que porque l mismo lo creyera.

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Maya se encogi de hombros. "Cualquier cosa es posible, pero es poco probable. Los animales no matan a los hombres que se tienden a dormir. Atacan cuando se sienten amenazados. Qu amenaza es un ronquido del MacAllister?" Argyle carraspe. "No mucho." Enderez la espalda con indignacin, con la esperanza de salvar lo que senta como un golpe a su virilidad a los ojos de todos. "Ni siquiera sent miedo por l mientras incluso estuve en prisin y Robert me estaba atacando en vigilia." Resopl. Es poco probable que el hombre pudiera asustar a un cerdo salvaje mientras dorma." Thomas puso los ojos en blanco. "Djalo ir, muchacho. Eso fue hace muchas temporadas. Todos sabemos que habis llegado a ser un gran guerrero mientras tanto." Argyle se ruboriz, echando la mirada hacia el suelo. S, milord murmur. "Ahora bien", dijo Maya mientras se pona de pie y se sacuda las hojas y la suciedad de su vestido, "Si has terminado conmigo y Argyle, seor, estbamos en medio de una clase de equitacin cuando nos interrumpi." Se levant de puntillas y roz sus labios contra su marido. "Nos vemos en la comida del medioda." Thomas le dio un manotazo en broma en la parte trasera y sonri. "Vamos, amor. Aprende lo que podis de Argyle esta maana y cabalgaremos juntos esta noche despus de la cena." Maya asinti. Agarr a Argyle de la mano y tir de l con fuerza detrs de ella hacia su nuevo caballo. Realmente quera esta clase de equitacin. La experiencia en el caballo, en el que haba huido de Thomas haca tanto tiempo, era uno lleno de baches, aterrador. "Vamos. Si nos damos prisa y me sale el

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truco de esto pronto, todava tendremos tiempo para una o dos rondas de pquer." Argyle se ilumin considerablemente con esa idea mientras saltaba detrs de su seora en la yegua. "Y la dejar limpia, milady. Maya dio un bufido muy poco femenino. "Suea". ***** "Bueno, Qu os parece?" Dugald plante la cuestin a los dos lairds mientras se reclinaba en la silla y tomaba un sorbo de su copa de vino. Thomas mir a su alrededor, a la gran sala, distradamente mientras contemplaba su prxima respuesta. Se acercaba la hora de la tarde, sin embargo, su esposa an no haba salido de la sala con sus "amigos de pquer". Se pregunt con un toque de diversin si lo obligara a sacarla de all para comer como l tan a menudo se encontraba haciendo. Patrick hizo seas a su escudero para volver a llenar su copa mientras se acomodaba en su silla junto al fuego. Le gui un ojo a un grupo de sirvientas que, riendo, caminaban a travs de la gran sala, mirando al Hamilton. Los ojos de Patrick devoraban a la muchacha en el centro, sabiendo que l llevara a la voluptuosa rubia a su dormitorio esta vspera. Haba tenido ya a la muchacha de la izquierda la noche anterior. Quiz le pedira a la muchacha del medio que le ayudara en el bao antes de la cena. Patrick se volvi hacia el grupo, olvidndose de la muchacha tan rpido como se haba sentido codicioso por ella. "Me uno al pensar que todo es una estratagema." Mir a Thomas, efectivamente ganando su atencin. "A juzgar por lo que habis contado de su deseo de robaros la esposa de debajo de la

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nariz, incluso yendo tan lejos como para tratar de tenderos una emboscada, no me queda ninguna duda de que todo esto fue un esfuerzo por hacerse parecer por muerto." Thomas suspir, ajustando su enfoque disperso de la conversacin que se llevaba a cabo. S, estoy de acuerdo. La cuestin ahora es qu es lo que voy a hacer con esta informacin ahora que s su juego." Dugald se encogi de hombros, la solucin obvia para l. "Tendmosle una emboscada al hijo de puta." No, respondi Toms. "No sabemos en dnde est escondido, aunque es obvio que debe permanecer cerca del bosque." Patrick se frot la parte posterior de su cuello mientras consideraba las posibilidades que tenan. "Yo siempre estoy gustoso de participar en una buena pelea, pero estoy de acuerdo con Thomas. Creo que la mejor movida sera dejar al diablo creer que lo tomamos por muerto y que por lo tanto, habis bajado la guardia con tu esposa. Luego, cuando trate de llevrsela, lo matamos." Thomas gru, ponindose de pie. "He pensado en eso, Patrick, creme que lo he pensado. Pero, Cmo voy a bajar la proteccin de Maya sin de hecho bajarla?" Patrick se rasc la barbilla y sonri. "No lo s." Dugald puso los ojos en blanco y se ech a rer. "Muy til, Hamilton." Patrick se levant y dio un manotazo a Thomas cariosamente en la espalda. "Voy a estar aqu por otra noche, viejo amigo. Vamos a resolver todo esto antes de que viaje de regreso a casa."

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Captulo 40
Maya estaba junto a su marido y se qued parada sobre las tumbas bajo sus pies. Thomas haba visto que los restos de su madre Elizabeth hubieran sido enterrados en tierra sagrada. Ya no estaba relegada a los jardines, un lugar donde los indignos pedan a la iglesia pasar, bajo sus terrenos, la eternidad. Ella estaba en un sitio de entierro santo ahora, en un descanso para siempre junto a su esposo Angus. La lpida de Elizabeth era grande en s, un monumento digno de una reina. Maya le apret la mano a su marido y le sonri. "Es hermosa. El albail hizo un buen trabajo." S. Y ahora madre est donde deba haber estado descansando en paz junto a su marido." Maya estudi el perfil del hombre de pie junto a ella con amor y orgullo. Despus de casi un ao y medio pasado a su lado, este guerrero apuesto, orgulloso, an poda hacer que su corazn aleteara como un amor de colegiala que la golpeaba. Se preguntaba divertida, si siempre sera as. Algo le deca que s. Este seor de la guerra, con atributos y defectos por igual, era su corazn. "En qu estis pensando?" "Umm?" Maya se encogi de hombros, sali de sus abiertos pensamientos sobre su marido y parpade. Se dio cuenta de lo estpida que deba haber parecido mirndolo con una expresin fantstica en la cara. "La verdad?" "S".

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"Estaba pensando en lo afortunada que soy de haberte encontrado, lo agradecida que estoy de cualquier poder que tuvo a bien enviarme a ti." Thomas le apret la mano y sonri. "Soy yo el afortunado, amor." "Nunca lo olvides", brome. "Vais a dejarme algn da?" "Ni por equivocacin, ricura." La pareja se tom de la mano y reanud la contemplacin tranquila de la tumba. Maya se haba dado cuenta de la sensacin de paz, una serenidad, incluso, que haba impregnado la fibra misma de Thomas desde la aceptacin de la inocencia de su madre. Thomas se dio cuenta, un poco a regaadientes, que nunca supo exactamente lo que haba sucedido esa noche terrible de la muerte de Elizabeth haca tantos aos, sino que tambin lleg a un acuerdo con el hecho de que, en todo lo que haba sucedido, su madre era inocente de todo lo que su padre engaado haba credo que era culpable. No importaba si Thomas no tena hechos indiscutibles para respaldar su confianza en la moral de su madre. Le crea. Era suficiente para l. Y eso tendra que ser suficiente para satisfacer a la iglesia. El MacGregor haba hablado. ***** Robert MacAllister termin de cavar el agujero en el suelo y se levant. Meti la mano en su tnica de campesino y sac el pelo rojo llameante que haba cortado

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de su cabeza. Era extrao que pasara, la sensacin de casi no tener pelo. Sin embargo, su cabeza ya no picaba por las criaturas diminutas que haban habitado en ella durante tantos aos. Todos estaban en el interior del haz de pelo que ya no llamaba suyo. Robert tir el montn de pelo en el agujero y sonri. Sera casi imposible de reconocer sin su caracterstico pelo rojo. Era inteligente, el haberse hecho el corte de cabello, slo para ser cauteloso. Los MacGregors iban a tener otra fiesta en la noche. Haba odo rumores en el pueblo que la patria extranjera de la Seora MacGregor tena la costumbre de celebrar el paso de los aos a uno nuevo. Los de la villa MacGregor ya estaban hablando sin cesar sobre el prximo evento, todos eufricos de que iban a ser invitados a cenar como lo haban estado en Navidad. Era buena la costumbre, porque el da que precedera a la celebracin significara una cadena sin fin de actividades entre el pueblo y el castillo en los prximos das. Lstima que no se haba preparado para ver sus planes en Navidad, pero el MacGregor no haba credo que estuviera muerto en ese momento. Si se poda confiar en los chismosos del pueblo, para ahora sin duda Thomas MacGregor creera que ya haba sido apartado de este mundo. En la noche, el deseo que haba afectado cada uno de sus pensamientos y acciones por ms de un ao finalmente sucedera. Por fin tendra el placer de bombear su vara al calor de la perra, el placer de su mirada de ruego por misericordia mientras l le quitaba la vida. Robert gimi. Se estaba poniendo duro slo al pensar en ello. El padre de Robert lo haba llamado tonto, loco. Le haba dicho innumerables veces que daba gracias a Dios cada da porque su hijo mayor, el de la compasin, era el que lo suceda como laird y no su sanguinario

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segundo hijo Robert. Cmo molestara al viejo saber que su heredero se encontraba junto a l en una tumba poco profunda y que l, Robert MacAllister, era el MacAllister. Despus de todo, su padre saba su secreto. Fue su padre, que no sinti temor por lo que era su hijo, quien mantuvo su boca cerrada y dej a Angus MacGregor vivir sus ltimos aos pensando que su esposa muerta haba sido una puta infiel. Pronto, en la noche, Robert podra volver a su sustento, a donde deba estar. Se volvera un hroe, un conquistador, un hombre ingenioso bastndole tener ms habilidades que los ms temidos lairds en Escocia. Gimi, apretando los ojos y cerrndolos fuertemente.

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Captulo 41
"Alguna vez lo extrais, muchacha?" "El futuro?" "S". Maya se encogi en la silla de montar mientras trotaba junto a su marido; ella sobre su yegua y l, en su poderoso y mucho ms grande caballo. Viajaban juntos, los dos, como haban hecho cada noche desde Navidad. Maya estaba disfrutando de los paseos a paso ligero, mientras poda, pues saba que su excesivamente protector marido le prohibira montar en un par de meses cuando el beb se hiciera ms grande. "Bueno, Lo hacis?" "No, no lo hago." Sonri de lado a l. "Hay ciertas comodidades en el futuro que echo de menos, pero no las cambiara por todo lo que tengo aqu." Thomas asinti. "Lo he estado pensando mucho en el ltimo tiempo." "Por qu?" "No lo s. Supongo que nunca pens mucho en l anteriormente porque me negaba. Siempre asociaba mis sentimientos del futuro con el temor de perderos." Se encogi de hombros. "Quiz porque ahora me siento seguro al saber que vos no me dejarais, es que me permito reflexionar sobre lo que Harold y Argyle tuvieron oportunidad de experimentar." Suspir con nostalgia. "Sus cuentos son apasionados, podis estar segura."

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Maya contempl a su marido y frunci el ceo. "No ests pensando en viajar a mi poca, verdad?" l neg con la cabeza. No. No soy tan tonto". Lanz un suspiro preocupado y sonri. "Gracias a Dios por eso." "Por qu gracias a Dios?" "Porque yo no soy tan tonta como para pensar que bamos a tener suerte cada vez que se utilizaran las nubes negras. El destino podra decidir repartir una mano perversa y nos impedira llegar hasta all, o nos impedira regresar. Somos afortunados de que Harold y Argyle llegaran al 2001 y volvieran sin ningn incidente". Thomas estuvo totalmente de acuerdo y dijo lo mismo. "Yo nunca intentara ir, sin embargo, una parte de m no puede dejar de envidiar a Harold y Argyle por su buena fortuna por haberlo conocido." Maya neg con la cabeza, hacindole saber que una ojeada al futuro no vala la pena todos los problemas que entrelazaba llegar all. "Thomas, realmente no es diferente de lo que est aqu. La gente de mi tiempo quiere las mismas cosas, luchan por los mismos objetivos, y as sucesivamente. Es slo que tenemos ms mecanismos en el futuro para luchar por nuestros objetivos." Se encogi de hombros, dndose cuenta por primera vez desde su llegada que realmente no se perda nada de su vida anterior en lo ms mnimo. Thomas sonri a su esposa, tomando su mano para acercarla a s mismo. "Slo me decs eso para hacerme sentir mejor, muchacha, o realmente es cierto?" "Lo digo en serio, Thomas. Y es una promesa."

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l asinti, aceptando las palabras de su seora, a sabiendas de que nunca vivira para ver el da que pudiera demostrarle que estaba equivocada de todos modos. No poda arriesgarse a salir, para no volver a sus Tierras Altas. Esto era su casa. Y ahora mucho ms que una casa por haber encontrado a su Maya y convertirse en padre de su Angus y Beth. Por los santos, Cmo haba llegado a ser tan afortunado?

Thomas aferr la mano de su esposa mientras trotaba a su lado en la noche. Mir hacia arriba, hacia el cielo estrellado, silenciosamente dando las gracias por este regalo tan preciado. Haba sido un milagro lo que le haba trado a su Maya a l. Haba sido un milagro an mayor que le hubiera dado su amor. S, pens, era realmente muy afortunado. Pero Por qu este regalo se le haba otorgado a l en primer lugar? No tena ninguna idea. Y no le importaba reflexionar sobre ello tanto. Algunas cosas, admiti a las estrellas parpadeando por encima de l, era mejor apreciarlas en su simpleza. Ella era suya y lo amaba. Era lo nico que importaba.

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Captulo 42
"Nunca ha pensado en casarse y tener hijos propios?" Maya formul la pregunta a Patrick, mientras caminaba con l por el patio inferior. El Hamilton haba estado jugando en el suelo de la gran sala con Angus y Beth cuando ella lo haba visto por primera vez esta maana, con una mirada de deseo puro y total para sus propios hijos escrito en su hermoso rostro. Patrick se haba puesto de pie y se inclin hacia Maya al verla, entonces pidi el privilegio de acompaarla con su marido cuando anunci que iba a ir a buscar y recoger a Thomas. Patrick apret el brazo de Maya y gui un ojo hacia ella. "Cmo puedo pensar

Maya sonri al encantador Hamilton. "Voy a tomar esa respuesta como una forma amable y potica de decir 'no' y decirme que me meta en mis propios asuntos." Patrick ri de buena gana, encantado con su rpido ingenio. "Sera ms inadecuado para m decirle si fue o no en broma." "Cierto." "Pero dir esto: s, pienso sobre casarme, tener una esposa y un cro. Pienso en ello mucho ms ahora que veo a vos hacer muy feliz al MacGregor". "l me hace igual de feliz." "Ya lo s. Vosotros sois afortunados, ambos, han sido tan bendecidos." Sonri, poniendo sus sentimientos en el tema a continuacin. "S Milady, deseo lo mismo para m mismo." Le apret el brazo de nuevo y le susurr en

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en casarme cuando la nica mujer que quiero ya est felizmente casada?"

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complicidad. "As que ahrreme la molestia de encontrarla y encuentre una chica tan hermosa y con espritu como sois vos, para m." Maya se ri entre dientes. "Tal vez debera hablar con Thomas sobre la cantidad de problemas que una mujer de espritu produce. El hombre me regaa casi todos los das con respecto a algo u otro que he hecho para ofender a las masas." Patrick se ech a rer, imaginando mentalmente la visin. "Sin embargo, est contento. Un hombre ciego y sordo podra verlo." Maya golpe el dedo contra su mejilla mientras contemplaba la idea que apareci en su cerebro. "Sabe una cosa, Patrick? Acaba de establecer una tarea

requerir levantar una aguja y meter la sangre de mi cansancio en los dedos para entretenerme." "Ah, s? Y Y qu podra ser, muchacha?" Maya sonri. "Voy a tratar de ayudarle a encontrar una esposa." ***** Patrick se par frente a la ventana de la recmara que ocupaba en el castillo MacGregor y mir hacia bajo al patio. Lady Maya estaba all abajo, dirigiendo a los sirvientes en cuanto a donde deban colocar las mesas que se estaban arrastrando por el castillo propiamente dicho para la prxima fiesta de Hogmany. Sus rizos dorados largos estaban recogidos alrededor de su cintura como un halo, dndole un efecto como el de un ngel, un etreo visitante de los cielos.

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para m que me va a dar una muy necesaria distraccin. Algo divertido que no

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O quiz estaba siendo puramente romntico. Patrick suspir mientras se pasaba una mano por su largo pelo negro como el de un cuervo. En qu estaba, Loco de amor por la esposa de su ms antiguo y cercano amigo era ser como un villano mal educado? Las vsperas pasadas, la muchacha rubia que le serva y se llamaba Nicola lo haba llevado al orgasmo tres veces. Nicola era lo suficientemente hermosa, sin embargo, el Hamilton haba cerrado los ojos y fingido que ese cuerpo, al que estaba bombeando su semilla, haba sido el de Maya. Con cada gemido que su eje provocaba en la muchacha, se haba permitido creer que era la esposa de Thomas la que estaba metida debajo de l, temblando en sus brazos, rogndole que le diera ms de su grueso miembro. Patrick nunca haba estado ms excitado. Nunca haba estado ms disgustado consigo mismo. Lgicamente, saba que era normal para un hombre sentir lujuria por una hermosa mujer, casada o no, pero darse cuenta de este hecho no impidi los tormentos pesados de culpa que acordonaban su corazn cada vez que pensaba en darse placer con la seora MacGregor. Thomas era un buen aliado, un amigo de verdad. El nico que haba conocido. Y all estaba, dispuesto a vender su alma al diablo, incluso por una noche en la cama con Lady Maya. Patrick sacudi la cabeza con disgusto. Qu miserable era!

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Captulo 43
Thomas mont su corcel rpidamente a travs de la ladera, sin un destino en mente. Tena que salir de la torre, necesitaba sentir el viento en su espalda. Y ms que nada, necesitaba conseguir aplacar su fulminante temperamento. Algo estaba pasando en su casa. Algo que estaba mal y lo haba sacudi hasta la mdula en su propio ser. Tena miedo de reconocer sus miedos para s mismo, ya que los hara parecer ms reales. Pero estaba empezando a temer, a creer realmente, que el destino poco ceremonioso de su padre se convertira en el suyo. Slo que el destino de Angus haba sido el que se haba imaginado, mientras que el suyo no sera de

Desde la primera visita del Hamilton, Thomas se haba dado cuenta de que su amigo deseaba a su esposa. Estaba en cada mirada de Patrick a Maya, en la forma en que la miraba, la desnudaba con la mirada. Era evidente en la manera que se una a su esposa con cada palabra, como si vomitara el conocimiento enviado directamente desde arriba de los cielos. Thomas no haba dicho nada, creyendo que el enamoramiento de Patrick pronto pasara, como todos los enamoramientos tendan a hacer. Pero ahora se iba preguntndose si podra haber sido un error no haber hecho nada. Estara obligado a matar a su mejor amigo y mantener a su esposa en la torre con el fin de vengar su honor? Cerr los ojos contra el dolor, rogando a los santos para que le dijeran que no era as.

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reflexiones de una imaginacin demasiado frtil y posesiva.

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Durante tres das, el Hamilton haba estado evitndolo. Y cada vez que Thomas tena la oportunidad de correr a l, siempre lo encontraba en las faldas de Maya, movindose detrs de ella como un muchacho inexperto obsesionado. Y luego le extraaba que retirara la cara al entrar en contacto con los ojos intercambiados entre l y Patrick ltimamente. Cada vez que su amigo pescaba su mirada, ste la haba bajado siempre, como si estuviera demasiado avergonzado para sostener la suya. Thomas conoca esa mirada, saba lo que quera decir cuando a un hombre se le pona la cara roja y miraba a todas partes, excepto a tus ojos mientras te hablaba. Se llamaba culpa.

su comandante de armas sostuvo la audiencia con el rey. Haba sido el da despus que Dugald haba tomado a la esposa de Bruce.

Thomas agarr el rub extendido contra su corazn, sostenindolo en reverencia como un amuleto que tena el poder de alejar el mal. Cerr los ojos brevemente contra la miseria que lo impregnaba. Su Maya nunca lo traicionara. Por favor, querido Dios en el cielo, no su amada Maya. ***** Maya acarici las cabezas durmientes de Angus y Elizabeth mientras los miraba entregarse al estado de felicidad del sueo. Sonri con ternura a sus hijos pequeos, que estaban creciendo ms y ms con su propia personalidad mientras pasaban los das.

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Thomas haba sido testigo de la auto expresin en la cara de Dugald el da que

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Era extrao pensar que un da, demasiado pronto, dejaran de ser bebs. Creceran rpidamente para ser adultos fuertes, que llevaran una vida que les iba a ser propia. El hermoso Angus sera laird de su clan un da, mientras que la hermosa pequea Elizabeth se casara con un seor poderoso que la amara tanto como Thomas, agreg Maya. Pero siempre seran sus amados bebs, sus tesoros primognitos. Maya se inclin y bes a sus hijos, entonces, en silencio se dirigi a la puerta. Ya era hora de encontrar a su esposo. Thomas haba estado actuando extrao ltimamente, como si estuviera embrujado por un fantasma o una amenaza inminente que no tena nombre. No estaba segura de qu hacer con su extrao y voltil humor de los ltimos das, pero estaba decidida a averiguar la causa de l antes de que esa noche terminara. Adems, maana era la fiesta, y quera que su marido se divirtiera, sin fantasmas. Maya pase hasta la gran sala y busc rpidamente algn signo de su esposo. No estaba ah. Slo estaban Argyle, Sara, y Dugald. Frunci el ceo a ellos. "Alguien ha visto a Thomas? Sara neg con la cabeza y sonri. "No, l no ha estado aqu desde el medioda, creo." "Quizs est en el patio", ofreci Dugald. Maya asinti. "Creo que todo lo que puedo hacer es ir a ver." "Si no est all ", agreg Argyle, "Quiz entonces se uni a lord Chance y Sir Sotted a su viaje al pueblo." Se encogi de hombros. "Mencionaron que iran a recordarle al Consejo la fiesta del da siguiente."

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"Gracias, Argyle. Voy a ir a ver si todava est en la torre." Maya recogi su falda y camin rpidamente hacia el patio, esperando que estuviera todava dentro de los lmites del castillo. Frunci el ceo cuando lleg a la muralla, slo para descubrir que estaba vaca. Maya se encamin hacia la pared ms cercana del castillo y se apoy en ella, con los brazos cruzados sobre sus pechos al contemplar la posibilidad de dnde su marido podra estar. No haba estado en la gran sala. No haba estado en el patio. No haba mencionado el deseo de ir a cabalgar con ella esa noche. Al parecer haba salido con Chance y Sotted. Tena que estar en el pueblo. Dnde ms podra estar? Los pequeos pelos de la nuca de Maya se agitaron, alertndola sobre el hecho de que ya no era la nica persona de pie en el patio. Se dio la vuelta con una sonrisa expectante, esperando que fuera Thomas el que se acercara. "Patrick", susurr, intentando su mejor esfuerzo para ocultar su decepcin. Hamilton vio su esfuerzo. Le dola mucho darse cuenta de que nunca podra amarlo como amaba a su marido, pero sabiendo al mismo tiempo que era mejor para l mismo tener la fuerza de reconocerlo como un hecho. "Veo que os he decepcionado, milady. Siento ser yo y no el MacGregor". Maya enrojeci, con la sensacin de ser una anfitriona ogro. "No Patrick, no me ha decepcionado en absoluto." Ella neg y lo mir. "Es slo que me parece que no puedo encontrar a mi marido en ningn lugar y estoy empezando a preocuparme por l. Sabe usted dnde est Thomas? No, admiti con un pequeo suspiro. "No lo he visto desde esta tarde."

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"Ese parece ser el consenso por aqu." Sacudi la cabeza, bajando la mirada hacia el terreno. "No es propio de l irse sin decirme su destino. Estoy empezando a preocuparme." Patrick sonri. "Tiene suerte este Thomas, de que una mujer como usted est triste por l." Maya mir hacia arriba por las palabras en voz baja que susurr Patrick, sus ojos redondos, con la sospecha que haba acogido por unos das. Y cuando acerc su mano a su mejilla y la acarici con nostalgia, su sospecha se convirti en una confirmacin precisa. El Hamilton la deseaba. "Patrick", susurr, alcanzando su mano y quitndola con cuidado, pero con fuerza de su mejilla. "Me siento halagada. Muy halagada. Pero" "Pero vos no me amis." Suspir. "Vos amis a Thomas, como debis." Maya asinti. "Lo siento". "No os arrepintis." Patrick dio a Maya una brillante sonrisa con hoyuelos, pero dolida. Respir hondo, sus ojos azules cerrados, parpadeando brevemente. Los abri con la misma rapidez, entonces se inclin y la bes castamente en la frente. "La he hecho sentir incmoda, muchacha. Es mi problema esta lujuria, no suya. Neg con la cabeza con pena, no pudiendo sostenerle la mirada. "No he podido mirar a mi mejor amigo a los ojos en estos das, sabiendo que lo he traicionado con mis pensamientos."

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"Patrick, no creo que deba decirme esto." "S, debo. Debo sacarlo de mi pecho. Muchacha, no puedo irme de aqu sin que vos sepis mis sentimientos. Os amo, Maya. Estoy muy enamorado de vos." Maya se qued mirndolo con la boca abierta al Hamilton, incapaz de creer lo que acababa de or. Conoca Thomas sus sentimientos? Era por eso que la haba estado evitando como la peste negra ltimamente? Patrick", exhal, "Oh Dios, no quiero hacerle dao. Y no quiero ser la causa de una disputa entre usted y Thomas tampoco. Yo..." Sacudi la cabeza y suspir. "Patrick estoy casada. Y feliz." "Piensa que no s eso?", Pregunt. "Dios mo Maya!, me he estado diciendo por das que no puedo seguir teniendo este tipo de pensamientos que he estado

cuando se pas los dedos por el pelo lacnicamente. "Me siento inferior a un Ingls. S que Thomas conoce mis sentimientos." Maya respir hondo y reflej todo lo que saba a Patrick. Pens en cun honorable era, el buen amigo que siempre haba sido con Thomas, amable y generoso como era con Angus y Beth. Neg con la cabeza. "T no me amas, Hamilton." Patrick se dio la vuelta para mirarla a la cara otra vez. "Vos no podis saber lo que siento, milady. "Te equivocas. Puedo. Y s que no me amas." l frunci el ceo. "No lo sabes." Maya respir bien el aire fro de la noche, mientras mova un rizo rezagado detrs de su oreja.

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albergando. l es mi mejor amigo, por todos los santos!" Hizo una mueca

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"No me parece en absoluto el tipo de hombre que cae de cabeza sobre los talones loco de amor por una mujer que apenas conoce, una mujer con la que ha pasado poco tiempo y pocas horas. Creo que est enamorado, pero no de m." Se encogi de hombros. "Amas lo que yo represento." "Lo que vos... Representis?" S. Ves a Thomas, un seor de la guerra endurecido que has conocido toda la vida, de pronto es feliz y est contento de quedarse en casa con su nueva familia en lugar de montar a caballo para la ltima batalla." Le sonri, tomando sus manos entre las suyas. "Veo cmo mira a Angus y Beth. Puedo ver el deseo que tiene de una familia en sus ojos. Pero usted es el tipo de hombre que no se dara cuenta de qu es exactamente lo que es querer, incluso cuando lo mirara fijamente a la cara porque, por lo que he entendido acerca de usted, siempre ha sido del tipo que evita comprometerse a cualquier costo. Y ahora se est encontrando solo, deseando lo que Thomas tiene." Se encogi de hombros y sonri. "Acabo de pasar a ser la mujer ms cercana a usted cuando finalmente se dio cuenta de qu era lo que necesitaba." Patrick pens mucho en lo cierto de sus palabras, preguntndose si podra ser verdad. Podra ver cosas acerca de l, como un tercero imparcial, que no poda ver claramente por s mismo? Ella era una mujer inteligente, la esposa de Thomas. Y finalmente, despus de tres das tortuosamente largos y cargados de culpabilidad, y tres igualmente miserables noches sin dormir, una gran carga se levant del corazn del Hamilton. "Vos estis en lo correcto, seora", Patrick susurr. Sonri lentamente. "Vos estis en lo correcto." 379

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"Por supuesto que s!" Maya dijo emocionada, efectivamente poniendo fin al estado de nimo sombro creciente alrededor de ellos. "Soy la esposa del McGregor, despus de todo. Puedo coser tapices, convocar fiestas lujosas, y detener a sabuesos como Meg todo en un solo da!" Patrick ech la cabeza hacia atrs y se ech a rer alegremente. No se haba sentido mejor en... bueno, tres das y noches para ser exactos. Tom del brazo a Maya y la llev lentamente a las puertas del castillo. "Mi buen amigo Thomas no sabe el tesoro extraordinario que ha encontrado en vos?" "Umm. No lo s", brome, "pero ms le vale!" ***** Desde los arbustos cerca de la pared del castillo, Thomas se qued mirando la espalda de su esposa y su mejor amigo. Cerr los ojos y respir profundamente para calmarse. S, mi amor susurr con voz ronca: "S s el tesoro que tengo." Y luego, con un gran alivio y gratitud, incluso ms, Thomas MacGregor, el ms temido laird de toda Escocia, cay sobre sus rodillas con cicatrices de batalla, y llor de alivio.

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Captulo 44
Maya se sent en la cama, sin poder conciliar el sueo. Thomas todava no haba vuelto a casa. Haba hecho todo, dentro de su poder, al pensar en otras cosas, al pensar en algo, excepto en la conclusin desgarradora que haba albergado de que algo horrible le haba sucedido a su marido. Haba entrado a la sala tres veces para comprobar a Angus y Elizabeth. Haba cosido los agujeros en dos de las tnicas de Thomas y tena las costras para probarlo. Haba caminado por las almenas, mirando la noche, orando por el menor atisbo de l. Y ahora estaba sentada en la cama, tratando de concentrarse en el grueso libro de Amrica que nunca haba logrado terminar. Unos minutos ms tarde, la puerta de la alcoba cruji, causando que la mirada de dardo de Maya se dirigiera hacia ella. Suspir de alivio cuando se dio cuenta que era Thomas entrando en la habitacin. Cerr el libro con un golpe pequeo y sali fuera de la cama para darle la bienvenida. "Gracias a Dios", susurr para s misma ms que para alguien, a pesar de que l la haba odo tambin. Lo mir y sonri con alivio. "Estaba tan preocupada por ti. Ests bien?" "S". Sus ojos se abrieron cuando cay en cuenta de que su marido estuvo llorando. Tena los ojos enrojecidos e inyectados en sangre, la garganta spera y rasposa. "Thomas? Qu pasa? Paso algo malo?" Se agarr el corazn. "Son los nios? Acabo de estar en la guardera, por favor dime." No, los cros estn muy bien, amor."

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Maya lade la cabeza hacia arriba y hacia los lados, tratando de discernir lo que estaba preocupando a su marido. Entonces, Qu es? Por qu lloras? Qu est mal?" Thomas neg con la cabeza lentamente mientras estudiaba el rostro de su esposa. Senta ms amor por ella ahora del que nunca antes haba sentido. Lo cual, reconoci, era mucho decir. "No hay nada malo." Sonri clidamente. "Todo est muy bien." Extendi sus manos. "Vamos muchacha, ven a m. Permitidme abrazaros. Permitidme amaros." Maya no dud ni por un momento. Corri a los brazos extendidos de su esposo, las lgrimas brotando de sus ojos mientras la abrazaba, sin siquiera saber porqu. Amor. Era tanto amor el que irradiaba de l que la abrumaba. "Os necesito, Maya ma. Necesito haceros el amor." Thomas se dej caer al suelo de la alcoba con su esposa en brazos y le mostr todo el amor que brotaba de su corazn. Penetro su dispuesto cuerpo una y otra vez, nunca queriendo terminar, necesitando permanecer dentro de ella para siempre. Y mucho tiempo despus, cuando finalmente verti su vida en su vientre, saba que haba vencido al destino. l, el MacGregor, haba aprendido a hacer lo que su padre antes que l nunca haba podido. Haba aprendido a confiar. Y ahora conoca la paz.

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Captulo 45
Patrick estaba de pie junto a su caballo de guerra, frotando las manos con fuerza sobre los msculos del elegante caballo, trabajando los calambre en ellos. Haba viajado con fuerza esa maana, quiz demasiado duro, pero haba tenido una gran cantidad de cosas en qu pensar y el caballo siempre le ayudaba a aclarar sus confusos pensamientos. Maya estaba en lo cierto. l quera un heredero, as como una amante esposa para calentar su corazn y su cama. Tambin tena razn en que haba sido la codicia de lo que perteneca a Thomas por lo que ella representaba para l. Oh, era bastante hermosa y animada seguramente, y cualquier hombre sera un tonto si no se daba cuenta, pero era tambin un smbolo, una musa. Haba,

las tierras altas remotas y escarpadas a sus talones. Si Thomas MacGregor poda ser domesticado y disfrutar de cada momento de ella, entonces tambin lo podra Patrick Hamilton. "Hamilton". Patrick dispar su mirada en la direccin desde donde la voz haba salido. Su rostro enrojeci cuando se encontr con los ojos de Thomas, por lo que rpidamente desvi la mirada, de vuelta a su caballo de guerra. "MacGregor". Thomas paseaba lentamente al lado de Patrick, vindolo mover sus manos sobre el escudo de su caballo de batalla. No dijo nada durante un buen rato, simplemente mirndolo. "Es un buen pedazo de carne ese caballo, tu semental." Patrick asinti, pero no retir su mirada de la crin de su montura. "S. Es rabe."

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despus de todo, logrado llevar al ms poderoso y temido seor de la guerra de

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Thomas no dijo nada durante unos minutos ms. Y finalmente, cuando se hizo obvio que el Hamilton no iba a hacer otra cosa y que no se revolcara en su propio estado inducido de miseria, se aclar la garganta y habl en voz baja. "Dejadlo ir, hombre." Patrick se volvi duro sobre sus talones, mirando a su viejo amigo. Cerr los ojos brevemente, y luego chasque de nuevo abrindolos. "Ella os lo dijo, verdad?" No." Thomas sonri, echando una mano a las puertas de la muralla ms cercana. "Estuve escuchando en los arbustos la totalidad de su conversacin." La totalidad de ella?" Patrick se estaba ahogando. "S". Patrick se sonroj, despus se volvi a frotar el semental, una vez ms. "Debis pensar que no es necesario llamarme ms amigo, porque no soy digno." Tom una respiracin profunda. "No puedo decir que os culpe." "No, estis equivocado." Patrick dej caer la cabeza sobre su pecho y cerr los ojos brevemente. "No lo puedo creer de m mismo, Thomas, as que Cmo podis vos?" "Porque os conozco." "Qu queris decir?" Se dio la vuelta y mir a su compaero y amigo ms cercano. Thomas se rasc la barbilla, y luego pas los dedos por su melena de pelo largo hasta los hombros. Alz la vista al cielo como buscando las palabras adecuadas, entonces, se volvi otra vez al Hamilton. "En los ltimos das me haba dado

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cuenta de que vos estabais sintindoos culpable por algo que habais hecho". l neg. "He de admitir que he querido mataros, porque pens que os habais acostado con mi esposa. Podis imaginar mi alivio cuando o a Maya hablando con vos y me di cuenta de que tu culpabilidad se deba a tus pensamientos y no a tus acciones". Patrick se ri sin humor, sacudiendo la cabeza en disgusto consigo mismo. "La culpa no comienza a describirlo ", dijo entre dientes. Thomas sonri. Lo s ahora." Se encogi de hombros. "No puedo culpar a ningn hombre por desear a mi esposa, ya que tendra que estar casi muerto o ser un depravado, pero os doy las gracias por ser un hombre lo suficientemente honorable y no hacer nada, salvo pensar en ella".

podis dejar ir esto tan fcilmente." l neg. "No creo que podra." "Estis en lo correcto, aunque no es la forma escocesa. Sin embargo, sois un amigo, y porque lo sois, os habis castigado lo suficiente." Thomas coloc sus manos en las caderas y lo mir. "No hay necesidad de tener un desafo por lo sucedido. Vos os habis castigado ms de lo que podra cualquier hombre con tu conciencia y estoy contento con eso. No os tengo ninguna mala voluntad, Hamilton, porque si vos no fuerais un verdadero amigo entonces ya hubierais sufrido las consecuencias." Patrick sonri al pensar en las palabras de Thomas. "Vos estis en lo correcto. Me he castigado mucho. Y me lo mereca." Hizo una mueca, pasndose la mano por el pelo con agitacin. "Sin embargo, estoy listo para dejarlo ir. Quiero que vuestra camaradera fcil vuelva, mi amigo."

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Patrick enrojeci, movindose de ida y vuelta sobre sus pies. "Creo que no

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"Al igual que yo" Patrick asinti, complacido. Entonces, Qu hacemos?" Thomas dio una palmada en la espalda del Hamilton. "En primer lugar, os agradezco por hacer esto." Movi el brazo hacia atrs con todas sus fuerzas, arrojndolo, y marc la mandbula de Patrick. El Hamilton cay sin miramientos al suelo, frotndose la mandbula dolorida mientras yaca tendido a los pies de Thomas. "Gracias? Crea que me habais perdonado! Dijo con incredulidad. El MacGregor le gui un ojo a cambio. "Ahora lo he hecho". Patrick se qued mirando a Thomas con los ojos abiertos. Y luego, lentamente, sonri. Ech la cabeza hacia atrs y se ech a rer. "Ahora Ambos nos sentimos mejor?" Al gesto del MacGregor, Patrick se puso de pie y sonri. "Gracias a vos." "Por nada." ***** "Maldita sea!" Maya mostr su mano derrotada de cartas a Argyle, los tres caramelos de jengibre laminados de azcar que acababa de perder con l pronto le siguieron. Argyle atrap los caramelos con la boca, se los trag, y luego se frot el vientre dramticamente.

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Thomas y Patrick se echaron a rer, ambos miraban atentamente para aprender a jugar pquer. Sara baraj las cartas, y luego reparti la siguiente mano a Maya, Argyle, Harold, su padre, y a ella misma. Mir a los dos lairds y sonri. "Estn dispuestos a participar?" No se ri Patrick. "Debera ver un poco ms antes de perder el trabajo de mi vida con estos jvenes caballeros". Thomas secund eso, luego pregunt: "Dnde est vuestro marido?" "Dugald est fuera explorando con sus hombres." Se encogi de hombros, al parecer no preocupada. "Buscando al MacAllister, como de costumbre." Termin repartiendo, luego levant sus cartas. Harold revis sus cartas, considerndolas con ojos codiciosos drsticamente, y sonri con aire de suficiencia. "No necesito otra. Esta mano vale la pena as". "Ests faroleando." Reginald agit la mano en el aire. "Todo lo que haces es farolear. Sara, querida, dame dos." "Farolear? Ahora ve esto Reggie, no faroleo en este momento. Has hablado muy pronto cuando an quedan caramelos de jengibre. Cuando ya no queden, entonces no hables." Harold gru, frunciendo el ceo. Movi el dedo hacia Maya y Argyle. "Estos aqu son el seor y la seora del clan llamado Farol". "No faroleo", Argyle declar la cuestin de manera casual. "Mi prima se lo puede decir." Maya sonri. "Tiene razn. Nunca aprendi a hacerlo. Su rostro siempre se pone rojo cuando dice una mentira."

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"Ja!" Desafiaron Harold y Reginald al unsono. Reginald dispar un dedo de reprimenda hacia Argyle. "Su cara no se enrojeci durante su lastimosa mano pasada, pero tuvo que doblar y todo lo que tena eran dos ochos." Los ojos de Maya se abrieron en forma redondeada como platillos. Arrug la cara y lanz una mirada mordaz a Argyle. "Dos ochos?" Argyle se encogi de hombros sin arrepentimiento. "Estas cartas son la guerra!". "La guerra? Te voy a mostrar el resultado de la guerra, Argyle! Sara!, grit, Dame una!" La risa son en toda la sala. Sara sonri, y luego intercambi una de las cartas de Maya por una en la parte superior del montn. Maya tom la carta que haba sido cambiada, entonces sonri dulcemente hacia Argyle. "Te vas a quedar con la mano o deseas negociar, ricura? Sonri a l de nuevo, con un brillo perverso en sus ojos. Argyle trag, sus ojos rodaron. Respir hondo y suspir en aquiescencia. "Dame tres", declar malhumorado. ***** "Le agradezco el haberme perdonado, milady." Patrick sonri a Maya mientras caminaban a travs del patio, examinando la ltima de las mesas que estaban siendo arrastradas a la gran sala para la fiesta de esa noche. Maya neg, apretando su brazo. "No haba nada que perdonar." Hizo una pausa por un momento, entonces, agreg. "Pens en lo que le dije anoche?"

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"S," admiti. "Mucho. Y, por supuesto, tiene razn. No estoy enamorado de vos." Maya se detuvo abruptamente y se dio la vuelta cuando el Hamilton se refiri a ello con el ceo fruncido. "No tiene que ser tan contundente al respecto!" Patrick se ech a rer. "No seora, lo que quise decir es que la amar siempre, pero voy a ser noble acerca de esto y os amar de lejos." Maya sonri. Apuntndolo con el dedo en su pecho. "Est mejor!" Patrick se ech a rer, entonces, tom su brazo y reanudaron su paseo por el patio. "En serio, Maya, y no digo esto para sonar dulce sois una mujer maravillosa. Thomas es muy afortunado en verdad. Y aunque no puedo decir que no sentira distinto si las circunstancias fuesen diferentes y la hubiera conocido antes que el MacGregor, ahora me doy cuenta que me enamor ms de lo que le da a Thomas que de la mujer misma." Sacudi la cabeza con nostalgia. "Le habis dado mucho." Maya sonri clidamente a la cara del apuesto Patrick y le apret el brazo una vez ms. "Sabe algo? Siempre he tenido buena intuicin y en este momento mi intuicin me dice que vas a conocer a la mujer adecuada para vos muy pronto." Patrick suspir. "Cmo lo sabis?" Maya sonri maliciosamente. "Soy la esposa del MacGregor!" Se ech a rer. "Ay! Cmo podra olvidarlo?" Caminaron en silencio hasta que llegaron a las puertas del castillo. Luego Patrick se inclin y susurr, "Y sabe quin es?" "S quin no es."

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"Oh, Lo sabis? Y quin no es ella?" "Ella no es", acerc su pecho burlonamente. "Meg". Patrick se ri a carcajadas, haciendo que la cabeza de los sirvientes y caballeros por igual se volvieran brevemente a ellos. Sonri hacia ella, realmente divertido. "Me esforzar en recordar eso."

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Captulo 46
Thomas y Maya yacan en su cama, sudorosos y saciados de hacer el amor. Maya le haba dado dos clmax en una hora. l sonri con satisfaccin, sabiendo que siempre sera bueno el amor entre ellos. Cuanto ms llegaban a conocer las necesidades del otro, ms completa su pasin se converta. Thomas pas la mano grande y de batalla sobre el vientre de seda de Maya y sonri. "Creo que no podis haber quedado embarazada tan pronto despus de Angus y Beth." Maya lo mir y se ri entre dientes. "No debera ser". "Por qu decs eso, todo lo que hago os montaros?" l pas sus dedos sobre su todava relleno pezn y lo frot suavemente entre el pulgar y el ndice. Maya contuvo el aliento. "Alto!" Se medio ri y la otra mitad rogaba mientras quitaba la mano de su marido de su seno. "Otra vez vamos a llegar tarde a la fiesta!" "Ya lo creo, maliciosa." Maya le sonri, bajando su boca para cubrir la de l. Ella movi su lengua dentro de sus labios cuando se abrieron y sabore la boca hmeda durante un buen rato. Thomas rod en la parte superior de su esposa y se acomod entre sus muslos, liberndose de su beso para mirarla. Gentilmente investig los huecos exteriores de su piel resbaladiza con su ereccin. "Por qu decs que no deberais estar esperando a mi cro?", susurr con voz ronca. Los ojos de Maya estaban vidriosos por la necesidad mientras envolva sus brazos alrededor de l y pas los dedos por encima de sus nalgas. "La lactancia

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materna se supone que hace que sea difcil concebir", susurr. "Y todava estaba lactando cuando qued embarazada." "Ah. Entonces, cmo podis estar embarazada con mi cro?", pregunt. Maya arque las caderas en invitacin mientras le agarraba una nalga de acero con cada mano y la apretaba. "No s, pero estoy segura de que lo estoy." "Aunque no sea posible?" "Aparentemente no." Thomas movi a su esposa con un movimiento uniforme. Apret los dientes por el placer en contra de la estrecha resistencia del cuerpo que siempre le daba a su eje grueso. Su gemido hizo que los dientes le dolieran ms duro. "Cundo nacer mi cro? Cunto tiempo " "Thomas", reprendi Maya mientras suavemente le cubra la boca con la mano. S? "Murmur por debajo de los dedos cerrados. "Por favor, silencio." Thomas quit la mano de su esposa de su boca cuando subi profundamente por su estrecha abertura. Ella gru en respuesta. "Queris que ya no hable? Susurr contra su cuello, haciendo que la piel de gallina le corriera por su espina dorsal. "No, a menos que digas algo sucio", calific con otro gemido de placer. "Sucio, Eh?" La acariciaba a su vez, empujando hasta su empuadura. Ella gimi, como l saba que lo hara. "No os importa entonces si os digo de lo ajustado de tu vaina y de lo mucho que amo penetraros?"

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"No me importa", admiti en un gemido. Se sent completamente, mecindose lentamente dentro y fuera de su canal hmedo, desde la cabeza hasta la empuadura, una y otra vez. Metindose tan profundamente como le era posible, despus, calmado, agarr un puado de sus cabellos de oro con los puos. "A quin pertenece vuestro cuerpo?", pregunt a travs de ojos entrecerrados y llenos de lujuria. "Al MacGregor susurr sin dudarlo. "S", admiti l. "Y no lo olvidis." Se meti en ella salvajemente, y luego la mont rpida y ferozmente. Maya temblaba mientras l la llevaba al clmax, cada uno de sus empujes duros enviando una nueva ola de placer golpendola. Era primitivamente sexual su marido, y ella saba que no haba mejor afrodisaco que saberlo. Lleg a su clmax de nuevo, diciendo en voz alta su nombre mientras golpeaba violentamente su carne. l dispar su semilla un momento ms tarde, saliendo a borbotones en su vientre mientras ella pulsaba alrededor de su pene. Poniendo los brazos entrelazados en los del otro, cansados y saciados, respirando profundamente para calmar sus desiguales respiraciones.

"Deberamos tomar un bao antes de que bajemos?" Le pregunt Thomas. Maya sonri. "Por supuesto. Me veo como el infierno." "Vos no podrais veros como el infierno nunca." "Thomas?" S?"

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"Te amo". "Ya lo s, Maya ma. Y yo tambin os amo." ***** El jolgorio y las alegres decisiones entre los MacGregors y los Hamiltons se podan or por toda la torre y sin duda a kilmetros de distancia. El sonido de lades y gaitas tocadas en la noche, el olor de los pasteles de carne, panes, guisos, tartas dulces y bayas flotaban en la brisa. Robert MacAllister observaba desde los rboles mientras un grupo de aldeanos se abran paso a travs de las puertas del castillo. Hizo un gesto a cuatro de sus hombres a sueldo, todos sedientos de sangre como su maestro. Salieron del escondite de los rboles con pasos suaves, integrndose en el grupo de aldeanos con facilidad. Robert sonri. Haca dos das casi se haba rendido, dndose cuenta que la ruta de fuga no iba a funcionar y haba abandonado. Ahora estaba sellada. Pero l estaba aqu, caminando a travs de las puertas del castillo con su ropa sucia y con sus secuaces detrs. Y nadie era ms acertado. Robert vio a su presa un minuto despus de entrar a la amplia y gran sala. Estaba de pie junto a una muchacha embarazada, batiendo palmas al comps de la msica mientras miraba a su marido bailar. Robert se puso inmediatamente erecto. Iba a ser condenadamente fcil esto.

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Captulo 47
Maya vea divertida mientras su marido y Maris bailaban a travs de la gran sala al comps de la msica. Sinti un poco de pena por su hombre, sabiendo mejor que nadie cun completamente exhausto haba quedado slo una hora antes en su dormitorio. De hecho, tena ya bastante tiempo manteniendo el espritu que la institutriz tena. "Ve despacio conmigo, muchacha," Thomas brome mientras recoga a Maris y la giraba a su alrededor. "Ni por un momento ", se ri de vuelta. "Creo que no estis siendo justa con tu laird. Mi esposa me ha utilizado bien esta tarde." Maris chasque la lengua, pero no cedi. Y qu cree que Lord Chance y yo hacemos cuando desaparecemos de la sala? Coser tapices y cantar baladas?" Thomas se ech a rer a carcajadas. No, muchacha, no pienso eso. Y, decidme por favor, Este Reginald os va hacer una mujer honesta?" "En San Miguel". "San Miguel? Por qu esperar hasta septiembre cuando puede casarse con vos ahora?" "Porque, le gui un ojo Maris, "Me gusta jugar a ser la ama de Reggie. Conseguir ms regalos, creo." Thomas hizo un sonido rico de risa mientras recoga a Maris y giraba a su alrededor.

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"Maliciosa." Maya y Sara se rieron de la audiencia, ambas oyeron la conversacin entre el Laird y la institutriz. Maya cambi su atencin lejos de ellos y escane algunas de las caras ms familiares del grupo de bailarines. Neg y se ri entre dientes, empujando a Sara para que mirara en la direccin de Sir Harold y su amada que se encontraban en la sala grande junto a la otra sala. Tan vasta como era la gran sala, se haba abierto para dar cabida a todos los juerguistas y haba un segundo saln que haba sido preparado en caso de que se necesitara. "Por qu le corri su mano?", Pregunt Sara arrugando la nariz y de puntillas para ver por encima de la multitud. Maya puso los ojos en blanco. La est acosando, como el perverso que es. Sara se ri entre dientes. "Ah, parece que Hamilton est ahorrando a la pobre Helen la vergenza de las garras demasiado largas de Harold". Las dos amigas se rieron entre dientes, teniendo un gran momento esa tarde. Reginald se pavoneaba con Maya y Sara a los pocos minutos y se inclin formalmente ante las mismas. Mir a Maya y le gui un ojo. "Debido a que a tu marido le da un ataque salvaje cada vez que un hombre se te acerca, no te pedir que bailes, querida Maya." Maya puso sus manos indignadamente en sus caderas. "No lo hace!" "S lo hace!" "Bueno, estoy segura de que hara la excepcin contigo, Daddy C." Reginald hizo una mueca. "No creo ser lo suficientemente bueno con mi espada todava para poner a prueba esa teora."

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"Pap!" Sara sacudi la cabeza. "Eres imposible." "Y t, hija ma?" Reginald pregunt con una sonrisa. "Tu marido y Lady Lena estn bailando, por lo que Le dars a tu viejo el privilegio de reclamar este baile?" Sara tom su mano y sonri. "Ms te vale que lo creas." Un escaso momento ms tarde, Sir Argyle levant a Lady Maya del suelo y le dio vueltas a su alrededor. Ella ech la cabeza hacia atrs y ri, disfrutando cada momento. "Supongo que me has perdonado por ganarte todos los caramelos de jengibre de nuevo esta tarde, Argyle?" S, admiti l con una fingida queja. "La he perdonado, mi seora prima, sin embargo, no he perdonado a su marido." "Ah," brome Maya "todava ests molesto porque se aprendi el juego tan rpido, eh?" "'Suerte de principiantes creo, pero me alegro de estarlo afligiendo en este momento." "Afligindolo? Cmo es eso?" Argyle mostr su sonrisa con hoyuelos, travieso. "Si yo puedo bailar con vos, la esposa del laird, y vos le hacis creer que os coqueteo, entonces sern evidentes los puales que sentir en la espalda por el baile que estoy teniendo con su seora esposa." Maya se ri con incredulidad, pero lade la cabeza para ver si estaba en lo cierto. "Bueno, yo voy a ser la condenada," Exhal, tratando de mantener una cara seria. "Realmente es evidente que tiene dagas sobre ti."

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Argyle sonri triunfalmente. "Es un hombre bueno, creo." Maya consider esa nocin un momento, el brillo malvado de Argyle, que saba muy bien todo eso, brillaba intensamente en sus ojos. "l hace una -tosi discretamente- actuacin de poder cuando est celoso." "Hmm," Argyle pinch, "entonces deja a vuestro primo preferido veros bien encamada esta vspera." "Qu quieres decir?" "Haz lo que os digo y envuelve tus brazos alrededor de mi cuello, bien apretado como ahora, muchacha." Maya lo hizo, rindose de su plan mientras Argyle se daba la vuelta en crculo y bailaba con ella con su cuerpo apretado contra l. "Va a llegar en cualquier momento", susurr Argyle con complicidad. Es demasiado posesivo para poderlo manejar, estis casada o no con su primo". "Argyle!" Thomas grit desde el otro lado del patio. l lanz los brazos de Regina Maris lejos y se dirigi rpidamente hacia su esposa y su primo. Habis bailado suficiente con mi seora, Verdad? Ve a buscar a tu propia esposa! Thomas arranc a Maya de las garras de Argyle una sola vez, y luego meti su cuerpo apretado contra el suyo. Maya hizo un guio a Argyle por encima del hombro de su marido, pronunciando un silencioso "agradecimiento". Argyle se ech a rer, sacudiendo la cabeza de alegra mientras serpenteaba su camino a travs del patio en busca de la esposa de Sir Dugald. Vos no bailaris con nadie ms excepto yo esta vspera, Maya, Entendido?

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"Thomas", Maya respondi "Argyle es el nico hombre con el que he bailado a excepcin de ti, en toda la noche." La nariz del MacGregor estall mientras miraba hacia abajo a la esposa que haba pegado en contra de su lado como una pieza de equipaje. "No hay nada de malo en eso, muchacha, os lo puedo decir." Gru l, la vena marcando su sien al lado de su trenza. Estoy pensando en la necesidad de recordaros a quin pertenecis, esposa. Maya trag. El deseo corra por su sangre. No esperaba que reaccionara con tanta rapidez, pero decidi no quejarse. Ella y Argyle tendran que ponerlo de cabeza ms a menudo. Maya acarici con las manos el rostro de su marido y tir suavemente de las

que tienes razn, esposo. Por favor, recurdamelo". Thomas gru, ferozmente erecto. Plant a su esposa sobre su cadera y se march a travs de la gran sala, llevndosela lejos como una mueca de trapo. Encontr una cmara vaca en el ala oeste del castillo y la iz contra la pared. Levantndole la falda, puso el plaid a un lado, y se meti en ella con fuerza plena. Decdmelo ahora," apret mientras la estocaba. "A quin pertenece esta carne hmeda? "Al MacGregor, gimi ella, envolviendo sus piernas alrededor de sus caderas. "A ti". "Siempre," gru l golpeando su carne una y otra vez. Juntando sus nalgas con sus manos callosas, tomando el ritmo al hacer el amor y empujando sin piedad dentro de ella.

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trenzas a cada lado de sus sienes. Lo bes en la boca provocativamente. "Creo

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Maya gimi mientras secretamente sonrea. Sus ojos rodaron en su cabeza. S, ella y Argyle definitivamente tendran que hablar ms a menudo.

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Captulo 48
Maya escap hasta su dormitorio para limpiarse las pegajosas secuelas de haber hecho el amor recientemente con su marido. Apresur el paso, pues no quera perderse la fiesta que el cocinero y sus ayudantes estaran llevando a cabo en cualquier momento. Poda oler el aroma de la comida en el aire que se elevaba de las cocinas, y saba que iba a estar tan bueno como ola. El cocinero se haba convertido en un chef superior desde que Harold y Argyle haban trado cubos de especias del futuro. Maya se recogi la falda y corri escaleras arriba y luego casi choc contra el pecho slido de un aldeano calvo. Fue como golpear una pared de acero, pens. "Oh, hola. Lo siento, no lo vi. Se ha perdido?" Robert MacAllister sonri dulcemente hacia ella, haciendo una corts reverencia. No, seora, la he estado esperando". "A m?" "S". La agarr con fuerza de la parte posterior de la cabeza, ponindole una mano sobre la boca para acallar sus inevitables gritos. "He estado esperando por vos por mucho tiempo, dulce." Sustituy su mano por su boca, marcando dolorosamente sus labios. Despus, forz la mano de Maya hacia abajo en su entrepierna para que pudiera sentir la ereccin feroz que le haba hecho tener. Maya le mordi el labio, causando que la sangre se escurriera de ah. "Vos perra!" Grit lanzndole una bofetada sonora sobre su cara.

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Maya cay al suelo, pero no perdi el conocimiento. Grit con la parte superior de sus pulmones, llamando a su marido en estado de pnico. Robert la tir a sus pies y la sujet con la mano hacia abajo ms o menos tapndole la boca de nuevo. Lucharon juntos por un largo rato hasta que Robert recuper el control de la situacin y sujet a Maya firme, irrevocablemente contra su lado. La golpe en la cara otra vez, luego la levant y la llev por el pasillo, abriendo la puerta de la cmara en la que todo haba comenzado haca tantos aos. ***** La pequea Margaret, nombrada as por su madre, fue despertada por los gritos de la Lady. Ella se puso las manos sobre las orejas a sus cinco aos de edad,

Margaret mir a su hermano, as como a Angus y Elizabeth, quienes dormitaban juntos en la guardera, entonces, se dirigi hacia la puerta de la cmara. La abri en silencio, con miedo de que su madre o padre se dieran cuenta de que estaba escondida. La seora estaba llorando. Un mal hombre la estaba lastimando. ***** La risa, msica y baile en la gran sala y ms all suban en un frenes todo el tiempo. Thomas sonri triunfante mientras deambulaba entre la multitud y se dirigi directo hacia el Hamilton. Le dio una palmada a su amigo en la espalda. Os estis divirtiendo?

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temerosa de que la amiga de su madre se estuviera muriendo.

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Patrick sonri perversamente a Thomas y asinti. "Varias veces ya esta noche, mi amigo." Thomas ulul de risa, feliz por su xito con las damas. Le gui un ojo. "Siempre y cuando no sea con Maya, sois bienvenido con el botn." Patrick se ech a rer. "No hablemos de eso, os lo suplico." Ech una mirada a la multitud especulativamente, mirando a su alrededor. "Tu esposa, con certeza, puede dirigir una buena fiesta." "S, s puede." "Dnde est ella de todos modos? No la he visto en mucho tiempo." Thomas frunci el ceo. "No lo puedo decir. Ha pasado algn tiempo desde que la dej. Estaba a punto de buscarla cuando os vi aqu." "Vamos a buscarla juntos entonces. As comeremos ms pronto." Thomas y Patrick vagaron entre la multitud, buscando algn rastro de Maya. Se detuvieron unos minutos ms tarde, derrotados. "No la veo por ningn lugar", admiti Patrick. "Tampoco yo", dijo Thomas, rascndose la barbilla con perplejidad. Mi esposa nunca se pierde una fiesta". Patrick enderez la espalda y entrecerr los ojos mientras su mirada se detena en un hombre en particular. Los pequeos pelos en la nuca de su cuello se electrificaron y supo en un instante que algo no estaba bien. El aldeano. Era muy familiar. "Thomas". S?"

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"Qu nombre tiene el aldeano que va por all?" "Quin?" Patrick apunt con la cabeza hacia la posicin en el lado ms lejano de la gran sala. El hombre de cabello oscuro estaba molestando a una muchacha del servicio, riendo con sus amigos mientras ella lo rechazaba. "No lo conozco", Thomas admiti con el ceo fruncido. "Pero est a punto de conocerme. No voy a tolerar que usen a una mujer contra su voluntad." Se quedaron all por un momento, mirando en silencio, decidiendo no hacer nada por el momento ya que el hombre haba dejado a la muchacha ir. Y entonces Patrick cay en la cuenta mientras el reconocimiento lo llenaba. Sus ojos se agrandaron. "Thomas, no es un aldeano comn." "Eh?" Patrick se volvi hacia l. "Algo est muy mal, mi amigo. Conozco a ese hombre de Bannockburn. Est loco como un perro! Seal con vehemencia hacia l. "El hombre es un caballero, sin embargo, est vestido con la ropa gruesa de un plebeyo." Thomas mir al hombre en cuestin, con el ceo fruncido. "Pero por qu" Tom un respiro mientras se estabilizaba desenvainando su espada. "No tengo necesidad de preguntar," anunci mientras caminaba rpidamente por la multitud y en lnea recta hacia su presa. S, susurr Patrick de su lado. "Es uno de los MacAllister."

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Si Thomas haba tenido alguna duda de si Patrick haba tenido razn al creerlo, se quedaron descansando cuando el forastero, y sus tres amigos "aldeanos" vieron al MacGregor y al Hamilton dirigirse hacia ellos como dos hombres posedos. Los hombres MacAllister desenvainaron las espadas que haban estado ocultando a la vista con sus mantos y dieron su grito de guerra al unsono. Thomas y Patrick gritaron, y entonces todo el infierno efectivamente se desat. Desde el otro lado del camino, Harold y Reginald estaban con Dugald y Argyle que se rean cuando todos excepto Harold beban su cerveza. Por el rabillo del ojo, Harold not una falta de definicin de movimiento.

Lade la cabeza para ver lo que pasaba, sus ojos cada vez se hacan mayores al comprender mientras el MacGregor daba un grito de venganza que no pudo ser escuchado por el ruido, entonces, dirigi su espada a un hombre, decapitndolo al instante. Desenvain su espada y grit, "A las armas!" Dugald y Argyle reaccionaron de inmediato, sacando las espadas de sus vainas y se dirigieron hacia el laird a toda velocidad. Reginald se qued mirando, con la boca abierta, por el bao de sangre que se desplegaba ante sus ojos. "Vamos Reggie! Tenemos que luchar como los hombres!" Grit Harold. Reginald parpade, con la boca reseca. "Nooooo infiernos!", Grit sin importarle que oyeran su acto cobarde. "Reggie! Gru Harold. "Puedes hacerlo! Es parte de la vida aqu. Qu hay de tu hija embarazada? Dejars que sea violada y asesinada por mantenerte sin blandir una espada? Reginald trag con los ojos muy abiertos. Neg con la cabeza, entonces, sigui a Harold en una loca carrera hacia el corazn del drama. "Mierda", grit el doctor

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Chance mientras corran. "Nunca pens que en realidad tendra que utilizar esta maldita cosa!"

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Captulo 49
"Mi marido te va a matar, hijo de puta!" Maya observaba cada movimiento del MacAllister con aprehensin mientras yaca atada de las muecas en la cama llena de polvo, con un gran dolor en la cara y todo su cuerpo temblando. Robert lentamente se desnud delante de ella, encogindose de hombros. "Quiz. Sonri. "Pero voy a utilizaros a vos primero." Sonri, abriendo y cerrando sus ojos con la alegra de un loco. "Al igual que us a su madre." Maya contuvo el aliento, con ojos muy abiertos. "T la mataste." Era una afirmacin, no una pregunta, pero el MacAllister la trat como lo ltimo. S. Tuve un buen momento antes de hundir mi daga a travs del corazn de esa perra". "Me enfermas." Robert se ech a rer, disfrutando y saboreando cada momento de esta conquista tan esperada. Lanz su plaid al suelo, de pie ante la cama totalmente erecto. "Llamadme lo que queris, pero estis punto de conseguir la follada de tu vida". "Con ese pequeo gusano?" Maya se burl, sin importarle si lo enfureca. Si iba a ser violada y asesinada, por lo menos se burlara de l con todo lo que tena. "Seran ms bien cosquillas." "Vos puta!" Escupi, con la cara roja de ira. "Os voy a mostrar un gusano!" *****

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"Dnde est ella?" Grit Thomas. "Alguien ha visto a mi esposa?" El MacGregor no esper una respuesta mientras cargaba a travs de los corredores con Hamilton, Dugald y Argyle pisndole los talones. "No est en su cuarto!" Anunci Argyle. "Ya he mirado." Se dirigi a las escaleras, subindolas de dos en dos, luego se detuvo en la parte superior. "Quin es la chica?" Pregunt Patrick. "La hija de Stephen ", respondi Thomas ausente mientras caminaba junto a ella y abra las puertas de la guardera para asegurarse que sus hijos estuvieran ilesos. Cerr las puertas un momento ms tarde, muy aliviado por sus cros, sin embargo, temiendo por su madre. Thomas mir a la pequea Margaret, entonces, se puso en cuclillas y le dio una palmadita encima de la cabeza. Tena los ojos redondos de miedo. "Qu pasa, muchacha? Os da miedo la gente como yo?" Ella neg con la cabeza. Entonces, Qu es?" La pinch. Es... Es... el hombre malo!" Cuatro pares de orejas se animaron con la poca informacin. Los ojos de Thomas se abrieron con sorpresa y mucha aprehensin. "Habis visto a Lady MacGregor, querida?" Ella asinti.

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Thomas tom una respiracin profunda para controlarse, sabiendo que nunca sacara nada de la nia si la asustaba. "Adnde fue, muchacha?" Margaret seal el pasillo a la izquierda, un ala que no se utilizaba a menudo. "El... el hombre malo sin pelo llev a Milady all. Milady grit cuando el hombre malo la lastim con su puo." El pelo en la nuca de Thomas se eriz. Se las arregl para mantener la calma, enviando a la muchacha a la guardera. "Sois una buena chica. Quedaos aqu y vigila a mis cros hasta que venga por vosotros. Cierra las puertas detrs de vos." Margaret asinti con ojos muy abiertos mientras cerraba la puerta sin hacer

Thomas se volvi rpido sobre sus talones y corri por el pasillo. "Divdanse! Cada uno de vosotros buscar en una recmara diferente!" ***** Maya grit cuando Robert la golpe en la cara, luego agit sus pies mientras trataba de levantarle la camisa. Estaba empezando a preocuparse de que Thomas no llegara a tiempo. Sus manos estaban atadas e intiles, Robert ya haba logrado romperle el vestido. "Bastardo!" Se ech a rer impertrrito. "Sigue luchando, muchacha. Me encanta, as. Hace que sea ms dulce." Robert arranc la camisa de su cuerpo, triturando la seda en dos partes. "Mmm", sonri mientras echaba un vistazo a su cuerpo desnudo con aprecio. "Creo que os voy a follar por un rato."

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ruido detrs de ella.

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Maya grit a todo pulmn, rezando para que alguien cualquiera - la oyera. Un miedo se lanz a travs de su cuerpo cuando se dio cuenta de que todo lo que el MacAllister tena que hacer era abrir sus piernas. Y entonces sera capaz de violarla. Las puertas de la cmara se abrieron un instante despus. Maya lanz su mirada a la puerta, luego sonri, con lgrimas de histeria escosando sus ojos. Era Thomas. Lo haba logrado a tiempo. Robert salt de la cama, agarrando su espada y dando un grito de guerra. Thomas grit el suyo. Maya volvi el rostro de la inevitable carnicera, sabiendo sin mirar quin saldra vencedor y quin dejara la cmara como un hombre muerto.

encargaba del MacAllister, lo suficiente, entonces corrieron hacia Maya que estaba atada, desnuda y llorando en la cama. Argyle lleg a su lado primero. Argyle se quit el pual de su plaid y rompi las cuerdas que haban cortado su piel y la mantenan como rehn. Maya le ech los brazos al cuello y se mantuvo llorando por su vida incontrolablemente. "Habis sido violada?" Argyle exigi mientras la depositaba en su regazo y le acarici el pelo. Ella sigui llorando, incapaz de hablar. Por ltimo, neg con la cabeza. Los hombres dejaron escapar una respiracin colectiva, aliviados. "Pero estuvo cerca. Tan cerca ", exclam, abrazndose ms fuerte contra Argyle. "Oh, Argyle, Dios!"

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Patrick y Argyle llegaron un momento despus, viendo que Thomas se

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Patrick se sac su tnica sobre su cabeza, luego suavemente lleg a Maya. "Aqu muchacha, ponte esto". Maya mir a Hamilton a travs de los ojos empapados de lgrimas y asinti en agradecimiento. Se irgui sobre las rodillas de Argyle y se puso delante de Patrick, con los brazos levantados encima de su cabeza, todava en estado de shock, ajena a su desnudez. Patrick le puso la tnica sobre su cabeza suavemente, cubriendo su cuerpo una vez ms. Tienes buen trasero" anunci Argyle, con la esperanza de producir que Maya saliera del shock y se riera. Patrick le sonri, con un brillo en sus ojos azul de mar. Maya trag, moviendo sus ojos muy abiertos mirando en torno a Argyle. Con su sonrisa, ella entendi lo que estaba tratando de hacer. Sonri lentamente, agradecida que fuera bendecida con tantas personas que se preocupaban por ella y por su cordura, tanto. Ella emiti un sonido gutural, mitad risa y mitad llanto, luego se avent hacia los dos hombres. "Los quiero! A los dos!" "Y qu hay de m?" Maya liber a los hombres que la haban liberado de las cuerdas y se dio la vuelta con el sonido de la voz de su marido. Comenz a llorar de nuevo, incapaz de detenerse. Le tendi los brazos, incapaz de moverse. Thomas la levant sin dudarlo, tirando de ella con fuerza para llevarla hasta l. Por encima del hombro, vio a Dugald colocar una sbana sobre los restos de Robert MacAllister y estuvo agradecida con l de que ella no tuvo que ver la cara del hombre desquiciado y sdico de nuevo.

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Thomas sostuvo a su esposa con reverencia, con temor de dejarla en el suelo, con un miedo ms all de la razn de dejarla ir. Ella se aferr a l, dicindole sin palabras lo mucho que siempre lo necesitaba.

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Captulo 50
Thomas y Maya MacGregor paseaban de la mano a travs de los terrenos de la feria, Angus y Elizabeth corriendo frente a ellos, incapaces de contener su emocin. "Angus! Beth!" Thomas grit. "Regresen aqu con su mam y pap, ahora." Los nios poniendo caras tristes, se dieron la vuelta y se arrastraron tambaleantes detenindose frente a sus padres. Thomas solt la mano de su esposa y se puso en cuclillas para encontrarse con sus cros a la altura de sus ojos. Les gui un ojo mientras envolva a su primognito y a su hija en un abrazo MacGregor. "Se quedarn corriendo cerca

"He odo eso!" Maya se ech a rer. Thomas la mir con fingida ignorancia. No s lo que queris decir, esposa. "Ja!" Thomas sonri a su amor, despus se dirigi a sus hijos una vez ms. "Vamos a llevarlos por algunas golosinas. Quieren que los cargue?" Elizabeth lleg a sus brazos, abriendo y cerrando sus ojos tricolor mientras sonrea. Thomas la levant y la bes en la mejilla. "Saba que querrais que os llevara cargada, hermosa. Y Qu hay de vos, Angus?" Angus sonri a su padre y esper a que lo aventara por encima del hombro. Y cuando lo hizo, se ech a rer con una risa burbujeante que slo un nio de un ao de edad poda hacer.

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y no se alejarn de su madre, o les dejaremos de comprar dulces, Entienden?"

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"Thomas, ten cuidado con l por favor", lo reprendi Maya. "Mantn tu lengua en silencio, arpa. Estoy jugando con mi cro". Maya puso los ojos en blanco con diversin y cedi. Cuando se trataba de sus hijos, Thomas saba a lo que iba. Por otra parte, el MacGregor siempre pareca saber en lo que estaba. El cuarteto se acerc a la cabaa ms cercana en busca de dulces y compr cuatro diferentes variedades de pasas confitadas y mezclas de miel. Thomas pag con monedas de oro, luego trat de bajar a los nios para que pudieran comer. Angus se baj con facilidad, saltando hacia su madre para tomarla de la mano, sostenindola firmemente con su otra mano tambin. Elizabeth, sin embargo, no poda lograr nada de eso. "Qu os pasa, Beth, mi mueca? No podis bajar lo suficiente para comer?" Elizabeth neg con la cabeza, dramticamente mordiendo su labio inferior. Thomas ri entre dientes. "Queris que os ayude con mi dedo pulgar a levantaros?" Elizabeth sonri, tomando las trenzas a cada lado de las sienes de su padre. Tir de ellas suavemente y ri, y luego se inclin hacia l y lo bes intensamente en la mejilla. Bueno, cuando lo decs as, chica, Cmo os puedo negar algo? Maya se ech a rer con las payasadas de su hija cuando tom a su hijo y lo bes en la parte superior de su cabeza. Ella se contoneaba al lado de su esposo y sonri a su hija y la bes en su pequea mano.

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"Maya" Thomas dijo con ojos entrecerrados. "Me daris a mi hijo. Voy a llevarme a mis cros para que t no los carguis." Maya puso los ojos en blanco drsticamente hacia el cielo. "Thomas" "Maya, no voy a escuchar tus argumentos. Tenis el vientre redondo con mi cro y no os dejar que los levantis. Mi palabra es definitiva" "Cmo vas a comer?" Vos podis alimentarme. Dadme a Angus. Diez minutos ms tarde, Sir Argyle y Lady Lena encontraron al laird equilibrando a un nio a cada lado de su cadera, mientras que abra la boca y dejaba que su cro tirara caramelos en ella. Lena se ri. "Mirad al laird y ved lo que hace, Argyle." Acarici su vientre un poco hinchado. "Ya llegar tu turno pronto." "Escucha a mi prima, muchacho asinti Thomas. "Mira al maestro y aprende", alarde. "Oh, por favor", replic Maya, sacudiendo la cabeza. Argyle sonri. "Si el cro de mi Lena me da sus dulces, entonces creo que los tendr que ganar en las cartas, mi seora prima." Maya frunci el ceo. "Ganas una vez esta semana y se te va directamente a la cabezota." Lena y Thomas se echaron a rer, a sabiendas de la seriedad con que Maya y Argyle tomaban sus juegos de pquer.

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Sir Dugald y Lady Sara serpenteaban por entre la multitud y encontraron su camino hacia el resto del grupo. Dugald tena al beb Niall durmiendo, nombrado igual que su abuelo, al hombro. "Hola chicos!", Dijo Maya. "Dnde han estado?" "Esperando a Dugald", admiti Sara en evidente disgusto. "No usis ese tono, esposa," Dugald la rega. "Estaba esperando a que mi jinete se fuera." Hizo un guio a su esposa y sonri. "No me tard mucho, No?" Ella sonri. "No, no realmente." Los odos de Thomas se animaron con las palabras de Dugald. Trag hasta que el caramelo de Angus sali de su boca, luego inclin la cabeza a su comandante. De qu jinete hablis? "Ah, me olvidaba," Dugald admiti mientras frotaba la espalda de Niall. "Era un jinete del Hamilton. Patrick debera llegar a la torre al caer la noche." "Patrick? Repiti Maya. "Ser bueno verlo. Ha pasado tanto tiempo!" "S," estuvo de acuerdo Argyle, rascndose la barbilla. "Se fue unos das despus del nuevo ao. No habamos tenido la oportunidad de verlo desde entonces. Thomas asinti. "Ser bueno verlo de nuevo." El seor Reginald y Sir Harold se pavoneaban en la familia, con los brazos llenos de diversos dulces.

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Harold se detuvo ante Maya y se inclin. "Vos veis, me he abastecido de dulces, chica. Estoy listo para jugar tu malvado juego de cartas, as que lo mejor ser que dejis al MacGregor representaros." "Ahora vean aqu," dijo Reginald. "Maya no tiene que abastecerse de todo lo que puede conseguir con los dulces que te ha ganado." "Qu ests tratando de decir Reggie? Gru Harold. "Creo que lo dije bastante claro, Harry. No me llames Harry, Reggie" "No me llames Reggie, Harry. "Ah, S? Y qu haris acerca de ello, mujer?" "Mujer? Ahora ven aqu ingenioso idiota!" "Ingenioso idiota? Soy de goma, vos sois de pegamento" "Todo lo que decs," termin un grupo de MacGregors sonriendo al trovador guerrero, "Rebota en m de buena forma y se queda pegado en vos!" Harold gru. Son reales esas palabras. Maya le dio unas palmaditas a Harold cariosamente en la espalda. "Veo que algunas cosas nunca cambian. Hizo una pausa, con los ojos cada vez ms grandes. Thomas mir su confusin, ladeando la cabeza hacia su esposa. "Qu es amor?"

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Maya sonri con irona y anticipacin. "Creo que hay algo en las ferias que me hace tener bebs... literalmente." "El beb", grit Sara riendo. "Harold! Argyle! "Grit Thomas. S?" "Ustedes tendrn que llevar a mis cros para poder llevar a mi esposa a la fortaleza." Harold sac a Angus de los brazos del laird y Argyle tom a Elizabeth. Thomas levant a su esposa y la acun en la proteccin de su musculoso pecho. "Reginald", grit. "S?" "Ve a conseguir a Maris, despus regresis para ver el nacimiento." Hizo una pausa, frunciendo el ceo. "Y vos no veris entre las piernas de mi esposa, mientras lo hagis." Reginald puso los ojos en blanco. "Ella es como una hija para m, Thomas. El MacGregor gru. "Thomas" Maya lo rega. "Quiero que me acuestes en la cama. Por favor, Grue ms tarde!". l volvi a gruir. Luego se volvi a mandar a Sara. Vamos, muchacha." Sara sonri, salud a Thomas mientras se acercaba a su lado. S, s capitn!"

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l frunci el ceo, pero no dijo nada. Thomas tom una respiracin profunda, despus se dirigi a todo el grupo. "No quise gritarles a todos vosotros, pero esto de los nacimientos es un asunto difcil." "Hola! Hola!" Grit Maya. "Creo que en realidad soy yo la que va a tener al beb!" Thomas simplemente gru a eso. Un momento despus se ech a correr como un murcilago del infierno hacia su casa. Bueno, sonri Argyle con sus chispeantes ojos azules. "Es tiempo de brindar con una buena cerveza." ***** Thomas acept la jarra de cerveza que le entregaron, y luego continu el ritmo de ida y vuelta ante la chimenea en el gran saln. Angus se sent encima del regazo de Argyle, riendo a carcajadas, mientras jugaba al caballito. Elizabeth se sent en el suelo, jugando con el carro que su pap le haba comprado hoy en la feria. Niall volte a ver a su padre, sonriendo antes de tratar que sus fuertes piernas se pusieran de pie sobre el regazo de Dugald. "Me estis mareando, amigo." Patrick increp, con los brazos cruzados sobre el pecho. Thomas lanz un gruido, pero detuvo el ritmo. Se pas una mano callosa por el cabello y suspir. "Vos creerais que a mi esposa le importa lo suficiente el nacimiento de mi cro que lo tendr lo ms pronto posible, de modo que no debera preocuparme."

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Patrick ech la cabeza hacia atrs y ri. "Ha estado en lo del nacimiento por slo cinco horas. Es temprano todava." Elizabeth se tambale hacia el lado de su padre y sonri dulcemente a l mientras levantaba los brazos, lo que indicaba que quera ser cargada. Thomas sonri hacia ella, levantndola a su lado. "Vos no podis soportar estar lejos de m, Verdad, mueca?" Elizabeth dio una gran sonrisa a su manera, mostrando sus cuatro dientes blancos nacarados. Puso su mano en la mejilla de Thomas y lo bes en los labios. "Pa." Patrick se ri entre dientes cuando extendi la mano y gir uno de los rizos de oro de Elizabeth entre los dedos. "He escuchado de Argyle que la muchacha no se aleja de tu vista." Thomas puso los ojos en blanco con exasperacin fingida, sabiendo todo el tiempo que atesoraba lo mucho que su chica Beth lo amaba. "Es verdad, amigo mo. Cuando salgo a mis prcticas de cada da, tengo que dejarla furtivamente en la torre, de lo contrario Beth se enoja cuando se da cuenta de que la dejo". Patrick sonri. Tenis suerte, seguro que s. "Efectivamente". Una hora ms tarde, Elizabeth estaba encantando a Patrick, sentada en su regazo y dndole besos, mientras que Thomas segua su ritmo. Estaba demasiado nervioso para hacer algo ms. Poco despus apareci Maris en la parte superior de la escalera, movindose hacia abajo con la realeza de una reina. Los hombres dejaron lo que estaban

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haciendo y todos los ojos se quedaron paralizados por la inminente llegada de la partera. Thomas esper con anticipacin, tan silencioso como ellos. Maris se detuvo ante l y sonri. "Sois el padre de dos ms saludables cros!" "Dos?" La pregunta fue arrancada de cinco juegos de labios, tal como lo haba sido haca poco ms de un ao. Maris ri, asintiendo con entusiasmo. "Ambos hijos, son gemelos, aunque no son idnticos." Thomas se llev la mano a la frente, sintiendo la necesidad de sentarse. "Es qu mi esposa no puede hacer nada de forma fcil? ", Pregunt con asombro, pero con mucho placer. Despus de tranquilizarse, Thomas tom la jarra de la mesa ms cercana al hogar, y con una euforia que poda sentirse slo despus del nacimiento de uno de sus propios hijos, la levant y grit: "Por mis hijos! Los nombrar el da de hoy Hizo una pausa y se aclar la garganta, recordando su promesa de Navidad a su esposa. "Creo que ser mejor esperar y hablar con mi bruja primero." El sonido de un gran saln lleno de risas son, levant la jarra de nuevo y sonri. "Por mis hijos!" "Por tus hijos!" Thomas dej su jarra de cerveza, dando un gesto a Patrick para que lo siguiera con Beth y Angus, y se dirigi a la escalera. Era tiempo de ver a su esposa y a sus cros.

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**** "Patrick? Habis nombrado a mi hijo despus de esto, mujer?" Hamilton se ech a rer con Thomas, entonces reanud su arrullo y cant a su tocayo. Mir a Lady Maya y sonri. "Cmo llamaris al otro?" Maya se encogi de hombros mientras sonrea a su cuarto hijo nacido, el hijo que ya estaba mostrando el temperamento de todos los temperamentos. Ella sonri. "Bueno, ya he llamado al que tiene el temperamento de un gatito con un homnimo igualmente jovial, se me ocurre slo un nombre acorde con este cuarto nio exigente mo." El MacGregor gru. "Y Cul ser, amor?", Pregunt. Maya sonri. "Este hijo mo es un 'Thomas' si alguna vez he visto uno!" El Hamilton explot con un ataque de risa. Incluso Thomas tuvo que sonrer. Tom a su cuarto hijo de nacimiento, que tambin se guardaba en los brazos de su madre y lo bes intensamente en la mejilla. El pequeo Thomas, lo llen con la leche de su madre, eructando. Patrick se ri entre dientes. "Es el hijo de su pap ahora mismo!" Maya vio como el Hamilton llova besos encima de la cabeza diminuta de Patrick. Sonri, sabiendo lo gran padre que sera. "As que Patrick," sonri, "Has conocido a alguien digno de casarse contigo ltimamente?" Patrick hizo una mueca. No, seora. He estado muy ocupado este ao pasado con Kirkpatrick." "Todava no os habis deshecho de su lder rebelde?" Pregunt Thomas.

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"S". "Bien. Entonces es tiempo de buscar una chica." Maya se ri entre dientes. "Es mejor darse prisa en ello, Hamilton. Mi Angus est prometido a su hija primognita. Al ritmo que est avanzando, Vas a tener ochenta aos antes de que llegue tu heredero!" Thomas se ech a rer. Es bastante cierto, esposa." Patrick neg. "Vos continuis como si fuerais mis padres y yo slo una muchacha y no un laird poderoso." Thomas le dio una palmada en la espalda. "Creo que alguien lo tiene que hacer." El resto de los MacGregor haban arrastrado los pies por la habitacin, y con suerte se haban ido a la planta baja a comer despus del parto. Elizabeth camin en lnea recta directamente a su pap, Angus directamente a su madre. Angus se subi a la cama y sonri a Maya. "Mam". Ella le dio un beso en la mejilla a cambio, un sonido de chasquido se escuch en todo el dormitorio. Thomas trajo a Beth a su lado para otro beso, los seis sentados en la cama, mientras presentaban a la primera y al segundo a los nacidos tercero y cuarto. Maya mir a su marido y sonri, una lgrima brillaba en sus ojos. Thomas sonri, sabindolo. Era la ms feliz de las seoras. l era el ms feliz de los lairds.

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"Te amo, Thomas MacGregor." Y yo os amo a ti, Maya ma.

FIN

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