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Terico de Psicologa I N 17 (03/10/07) Prof. Titular Ana Mara Talak Continuacin de la Unidad 4.- punto 5. La Psicologa de Lev Vigotsky.

Vamos a realizar una comparacin general entre las teoras de Piaget y Vigotsky, basndonos en los captulos de Castorina y Carretero indicados en el Programa. Tambin veremos su relacin con la psicologa cognitiva, a partir del neoconductismo, el lenguaje del procesamiento de la informacin, la reaparicin de los conceptos mentalistas aunque bajo un nuevo mecanicismo en ltima instancia. Aunque esta no es la nica forma de entender a la psicologa cognitiva. Piaget y Vigotsky tambin plantearon como tema central de sus teoras la cuestin del conocimiento, y ambos tienen en comn que su estudio del conocimiento del ser humano es un estudio gentico, pues tiene en cuenta al desarrollo. A su vez ambos concibieron un sujeto activo. Al tiempo que Piaget se centr ms en el desarrollo, Vigotsky en el aprendizaje, en el aprendizaje realizado en interaccin con otros, que incide en el desarrollo. El aprendizaje tiene que ver con una adquisicin, con algo que se incorpora. Estos autores conciben el aprendizaje como algo que va definiendo y transformando lo que el sujeto es. Un de los ejes que vamos a tomar es la relacin entre desarrollo y aprendizaje. Ya vimos que tanto el conductismo como la psicologa de la forma tienen sus propias concepciones del aprendizaje. A principios del siglo XIX hubo un inters muy grande por saber cmo el hombre conoce. Nosotros vimos en el texto de Canguilhem todos los planteos acerca de cmo el sujeto humano conoce, y algunas ramas de la psicologa que surgieron a partir de este problema. A principios del siglo XVIII, haba un inters por como el hombre conoca a travs del los sentidos, (ejemplo del nio salvaje de Aveyron que crece en el bosque aislado de todo contacto humano1), entonces surgi la pregunta: el ser humano es tal si no est influido por otros humanos? Esto es, la pregunta por si nuestra naturaleza es puramente biolgica o lo social tambin es determinante. Otra discusin se refera a si todo lo que se conoca era a travs de los sentidos o bien si exista alguna condicin a priori de las estructuras mentales que fueran innatas (innatismo vs. empirismo). P. Pinel, era un psiquiatra, famoso por sus reformas en los asilos de alienados luego de la Revolucin Francesa, y por introducir el tratamiento moral, pues consideraba a la enfermedad mental como un desorden mental, que deba tratarse con un ambiente ordenado de manera que este influenciara en lo mental y lo curara. Pinel realiz un estudio del salvaje de Aveyron, llamado Vctor, y concluy que el nio padeca un retraso mental. Itard era otro mdico, que trabajaba en educacin de nios sordomudos, y l dio otra opinin sobre Vctor. Dijo que el nio no era retrasado mental sino que sus facultades mentales no estaban desarrolladas porque le haba faltado la interaccin con otros seres humanos. As Itard fue uno de los primeros que puso de manifiesto la
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Hay una pelcula que se llama El enigma de Kaspar Hauser, basada en otro caso real de un adolescente encontrado en el medio de la plaza de un pueblo.

importancia de la interaccin con los dems seres humanos para el desarrollo mental. Se planteaba que si un ser humano se desarrollaba por fuera de la interaccin social, no lograra constituirse en ser humano. Propuso un programa para educar a Vctor. El primer paso consista en que poco a poco se acostumbrara a la vida social. Tambin, como la concepcin bsica era empirista, supona que el conocimiento se daba siempre a travs de los sentidos, y solo luego esos contenidos mentales se generalizaban, y se establecan conceptos, relaciones, etc. Itard crea que los sentidos de Vctor estaban adormecidos, que haba que entrenarlos. Y propuso una serie de tcnicas para ir despertndolos. Los empiristas suponan tambin que para tener ideas primero haba que tener sensaciones. Entonces tambin lo entrenaran en este sentido y adems por imitacin, intentaran desarrollar el lenguaje, para que tuviera palabras con las cuales representar, primero, cosas concretas, y luego, ideas. Esta situacin se consider un experimento crucial en el cual se ponan a prueba dos teoras diferentes entre s, y se buscaban ejemplos que corroboraran una y refutaran la otra. Luego de realizar el programa propuesto por Itard, Vctor alcanz un grado considerable de socializacin, logro la capacidad para solucionar algunos problemas prcticos, pero no lleg a desarrollar el lenguaje, solo logr usar algunos signos pero para designar objetos concretos, sin poder generalizar. Se calculaba que podra tener alrededor de 12 aos. Finalmente, despus de aos, Itard debi abandonar la educacin de Vctor, quien termino en un asilo de reclusin para nios con retraso mental, y se gener una gran desilusin pues el experimento no sirvi como experimento crucial pues no se comprob ni descart ninguna de las teoras. A pesar del fracaso, lo importante es que sirvi para demostrar la importancia de la interaccin social en el desarrollo de capacidades y en el aprendizaje. Adems queda por determinar tambin el porqu del fracaso de la educacin de Vctor, si fue porque era de antemano un retrasado mental, o si su estado se deba a que pasados ciertos aos de la infancia algunas adquisiciones que no se dieron ya no podran adquirirse posteriormente. Piaget retoma cuestiones ya presentes en Itard, por ejemplo el mtodo de observacin que usaba Itard, era una observacin cualitativa que permita establecer estadios de progreso. Y tambin los problemas formulados en educacin de orden epistemolgicos: cmo el hombre conoce. Tambin algunas cuestiones plantadas por Itard, son retomadas luego por Vigotsky, por ejemplo aquellas que plantean que para que un ser humano desarrolle sus capacidades mentales y funciones psquicas es fundamental e imprescindible la interaccin social. Todo esto tiene que ver con un planteo bsico, que realizamos al comienzo de la materia, es decir, que el campo de la psicologa tiene que ver con los proyectos que se formulan sobre el conocimiento humano, y sobre cmo se produce ese conocimiento, si es a partir de lo que el ser humano tiene en comn con todos los seres humanos, o bien a partir de las diferencias, y por otro lado, cmo se conceptualizan esas diferencias, cmo se definen los lmites entre las diferencias toleradas dentro de lo normal y cules no. El contexto de produccin de estas dos obras (Piaget y Vigotsky) fueron muy diferentes. Amos nacieron el mismo ao 1896., y ambos comenzaron a producir en la dcada de 1920. Piaget produjo durante 40 aos (muri en 1980), mientras que Vigotsky muri muy joven (en 1934, a los 38 aos), y vivi en un contexto que, por un lado fue muy estimulante, pues era un momento en que se crea realmente que se poda cambiar la sociedad y que el ser humano era artfice de su destino, pero luego,

el contexto poltico se endureci y el dogmatismo lleg hasta la produccin cientfica. Su obra recin se tradujo al ingls en 1962. Vamos a ver cinco caractersticas fundamentales del pensamiento de Vigotsky a lo largo de 10 aos (desde que es nombrado ayudante en el Instituto de Psicologa de Mosc en 1924, hasta 1934 cuando muere): 1. Plantea que la psicologa estudia la conciencia. Nosotros ya vimos que W. James por ejemplo, tambin estudiaba la conciencia, pero hay algunas diferencias. Pensemos en la poca de la dcada del 20 en donde se buscaba establecer una psicologa cientfica, que en Rusia tena que ver con una psicologa fisiolgica en el sentido de los estudios de Pavlov. La psicologa objetiva estaba relacionada con el concepto de reflejo. Vigotsky en esa poca se anima a decir que esto era insuficiente, que no se podan dejar de lado los conceptos mentales, la conciencia. 2. Destaca la importancia de la actividad instrumental y la interaccin social en el estudio de los procesos psicolgicos superiores. La de Vigotsky era una teora histrica, cultural e instrumental. Distingua entre procesos psicolgicos superiores y procesos psicolgicos elementales (o inferiores). Los superiores son los que se dan exclusivamente en los seres humanos y para que estos se desarrollen es necesario lo que aporta la biologa, pero a esto debe agregarse la interaccin social. Solo la interaccin social no alcanza, tampoco la biologa sola, es necesaria la interaccin de ambas para que se desarrollen los procesos superiores. Por eso es una teora histrica y cultural, porque la cultura en la que se inserta el ser humano media entre todas las relaciones humanas posibles. Dentro de esta interaccin Vigotsky distingue entre dos planos: lo macro-social y lo microsocial. El primero tiene que ver con que a lo largo del desarrollo el ser humano va construyendo recursos internos que lo ayudan a mediar su relacin con los dems, a esos recursos internos los llama instrumentos, la cuestin es como se construyen esos recursos internos: a partir de la relacin con el otro. Lo primero es la interaccin social externa, hasta determinado momento en que esta se internaliza y se puede repetir a nivel interno. La cuestin que luego intentar desarrollar es la de analizar de que manera se pasa de los procesos psicolgicos elementales a los superiores. Para Vigotsky esto ocurre mediante dos mecanismos, primero estas funciones superiores se dan la interaccin social de manera externa (intersubjetivo) y luego se interiorizan y se constituyen internamente (intrasubjetivo). Por lo tanto el concepto de internalizacin es central en la obra de Vigotsky. La internalizacin es la reconstruccin interna de una operacin externa. Piaget tambin menciona la internalizacin, pero lo especfico de Vigotsky es que esta actividad externa es siempre social, es decir, implica interaccin con otro. Toda interaccin social esta mediada por una interpretacin (ejemplo del beb). Dentro de esta mediacin lo ms importante son los sistemas simblicos. Cada cultura crea sus propios sistemas simblicos, por eso el desarrollo de los procesos psicolgicos superiores se realiza gracias a la mediacin de los sistemas simblicos de la cultura. Entonces toda funcin psicolgica aparece dos veces, y requiere fundamentalmente de otro ser humano que ya tenga adquiridos estos sistema simblicos. Aqu es central el concepto de andamiaje, el otro

permite que el sujeto haga cosas que solo no podra hacer. Requiere del andamiaje del otro hasta poder internalizarlo y ah si resolverlo sin apoyo del otro. Aqu esta la diferencia entre un instrumento que pueden usar los seres humanos y los animales. Los animales usan instrumentos (objetos como medio para lograr otras cosas) pero la diferencia es que el ser humano cuando usa un instrumento a nivel externo, desarrolla a nivel interno una capacidad, es decir, se convierte en una nueva funcin psicolgica. De esos instrumentos tpicamente humanos que nos permiten la internalizacin de capacidades psicolgicas, los ms importantes son los sistemas simblicos, pues ninguna especie animal los tiene. 3. La determinacin de las variables socio-histricas. El medio en el que vive un ser humano es un medio social. Es en este aspecto donde se ve su influencia marxista. Cuando Marx analiza al ser humano ve que el trabajo es un aspecto fundamental para la esencia del ser humano y por eso el problema es la alienacin en el trabajo, es decir, que no pueda reconocerse en el producto de su trabajo, que es apropiado por otro. Y la conciencia tiene que ver con lo histrico, es decir, como puede llegar a darse cuenta de su propia alienacin. Por eso cuando Vigotsky habla de la conciencia humana la piensa en trminos marxistas, como la posibilidad de ver como el sistema de produccin constituye ciertas relaciones de poder. El sujeto humano cuando nace, lo hace recibiendo toda la herencia filogentico, pero al mismo tiempo lo que llega a ser depende no solo de lo filogentico sino tambin e su situacin socio-histrica, es decir de las condiciones de su desarrollo ontogentico. En 1931/32 Vigotsky recorre algunos pueblos del interior, mientras Piaget estudia los condicionamientos universales, independientemente de la cultura, Vigotsky se dedica a estudiar como el medio social influye sobre la adquisicin de los procesos superiores incluso dentro de un mismo pueblo, hay diferencias de acuerdo al grado de escolarizacin de los sujetos, como otro factor de influencia. 4. La configuracin de una zona de desarrollo prximo, concepto que le permite analizar la relacin entre aprendizaje y desarrollo. Es la distancia que hay entre lo que efectivamente ha alcanzado el sujeto o el nivel que ha desarrollado realmente, y el nivel de desarrollo potencial. El nivel de desarrollo potencial no es cualquier adquisicin, sino aquello que est ms prximo. El desarrollo real es lo que puede hacer solo y el potencial es lo que puede realizar con ayuda de otro. Este concepto define un espacio dinmico que se va transformando continuamente. Y tiene que ver con el aspecto de lo microsocial, pues es interaccin social. Esta zona de desarrollo prxima posibilita el aprendizaje de eso prximo, y a su vez una vez que lo realiza solo, posibilita el avance del desarrollo. Por eso para el est primero el aprendizaje y luego a raz de este se produce el avance en el desarrollo, mientras que Piaget plantea que hay distintos momentos de estabilidad cognitiva, pero estos no avanzan a causa del aprendizaje. Para Piaget el proceso va desde adentro hacia fuera y lo fundamental es el desarrollo ms que el aprendizaje. Para Vigotsky es el aprendizaje en interaccin social el que promueve el desarrollo.

5. Las relaciones entre pensamiento y lenguaje, en el ao en que se traduce, 1962, tiene un gran impact pues el contexto epistemolgico haba cambiado. Cuando Piaget analiza el origen del lenguaje, lo hace dentro de una funcin mas amplia que es la funcin semitica que es la capacidad de usar algo como smbolo en representacin de otra cosa, esto se manifiesta en el juego simblico, el grafismo, la imitacin, el lenguaje. Piaget utiliza el lenguaje en su funcin semitica, es decir para representar. Y para l el primer lenguaje que aparece es un lenguaje egocntrico, no para comunicar sino referido a la accin. Este lenguaje tiene su evolucin destinada a la desaparicin, porque se desarrolla cada vez ms el lenguaje que si es para la comunicacin. Para Vigotsky, en cambio, lo central es la interaccin, primero hay comunicacin independientemente del lenguaje, el lenguaje se desarrolla dentro de esta interaccin y su principal funcin es la comunicacin (no la semitica). Adems hay pensamiento antes del lenguaje, pre-verbal, y por lo tanto cuando aparece el lenguaje egocntrico, ocupa una funcin en el desarrollo del lenguaje en general. No es un lenguaje referido a la propia accin sino que tiene que ver con este doble desarrollo de las funciones externo e interno. Por lo tanto el lenguaje egocntrico es una forma de revisar afuera, en voz alta, algo que despus podr hacerse interiormente. Cuando puede pensar sin decirlo es porque ya se transform en lenguaje interior. El leguaje interiorizado tiene que ver con lo que l llama el pensamiento verbal. Para Piaget el papel especial del lenguaje no es determinante en el desarrollo del pensamiento. Vamos a ver la diferencia entre la Psicologa cognitiva y la ciencia cognitiva. Piaget es un cognitivista en sentido moderno porque investig sobre como el ser humano conoce al mundo. El lugar que ocupan los sentidos en ese conocimiento del mundo, si esa informacin sensorial pasa directamente o bien, si es procesada en instancias psquicas. La teora del procesamiento de la informacin tambin va en este sentido. La psicologa cognitiva es parte de una ciencia ms amplia, ya que contribuye a una teora sobre el conocimiento en general, al de ciencia cognitiva multidisciplinaria. Los conceptos fundamentales de Piaget que han tomado los psiclogos cognitivistas son: desarrollo cognitivo, es decir, la adquisicin de estructura lgicas cada vez ms complejas, estadios, entendidos como los momentos de estabilidad cognitiva, y abarcan estrategias ejecutivas cualitativamente diferentes que dependen de la estructura. As las estrategias de cada estadio se incorporan a la siguiente, pero en un orden jerrquico, es decir dejan de ocupar el lugar central. Otros conceptos son la capacidad de comprensin y aprendizaje, estas tienen que ver y estn determinadas por el nivel del desarrollo (aqu est la diferencia con Vigotsky). Otro es el avance cognitivo, que se produce solo en caso de que la informacin nueva provoque conflicto (discrepa en algo con lo que el sujeto ya tiene). El avance tambin tiene que ver con la discriminacin y la generalizacin. Lo que cambia a lo largo del desarrollo son las estructuras, no los contenidos. La teora de Piaget tiene amplio poder explicativo, enorme poder heurstico, es decir, poder interpretativo, comprensivo. Adems tienen una posicin parsimoniosa, es decir, tiene muy pocos conceptos claves para una teora que abarca una amplia gama

de fenmenos y no por ello es reduccionista ni simplifica lo observado. A su vez es una teora muy sistemtica. Se le han planteado algunas crticas como por ejemplo que tiene en cuenta lo universal, y no tiene en cuenta las diferencias individuales, no tiene en cuenta tampoco la inteligencia humana se desarrolla por dominios especficos y en funcin de contextos especficos. Adems al no considerar que el aprendizaje influyera en el desarrollo de las estructuras, siempre le rest importancia al mbito educativo. Muchos neo-piagetianos se han dedicado bastante al tema de la educacin. Tambin se le critica el papel otorgado al lenguaje en el desarrollo, es algo que si bien ha estudiado mucho, no le ha dado mayor importancia. Por ltimo, Carretero seala que hoy no puede seguir sostenindose la teora piagetiana as tal cual, si es importante retomar las grandes preguntas que se hizo Piaget. Investigaciones actuales han desarrollado la idea de que alcanzada la etapa de la adolescencia, la forma de pensamiento predominante no tiene que ver, como pensaba Piaget, con el razonamiento hipottico-deductivo, abstracto, de segundo grado, sino con otras formas propias de la infancia. Los adultos conservan ciertos rasgos infantiles en su forma de pensar. De la misma forma, se ha demostrado que los nios tambin son capaces de pensamientos formales antes de la adolescencia. Entonces ni los nios son tan nios, ni los adultos son tan adultos. Castorina en su artculo, parte de una comparacin estndar entre las teoras de Piaget y vigotsky y sus consecuencias en la educacin. Esta comparacin estndar, si bien reconoce algunas semejanzas, acenta las diferencias. Y a stas diferencias las muestra como oposiciones. Si pensamos de esta forma, la consecuencia en la educacin sera necesidad de optar por una de las posiciones tericas. Castorina dice que esto es un error, pues implicara suponer que las dos teoras intentan responder a un mismo problema, y no es as. As en el mbito de la educacin cada una de las teoras tiene su consecuencia particular, por ejemplo, en el caso de la de Piaget, el lugar del docente queda relegado a presentar al nio los objetos propicios para su desarrollo, pero no interviene de otra forma en el desarrollo cognitivo, mientras que en la de Vigotsky, el rol del docente es mucho ms central pues es quien presta el andamiaje, y el apoyo externo del aprendizaje. Para Castorina esta forma de presentar la cuestin es errnea y endeble, ya que debe analizrselas dentro del proyecto ms amplio del que forman parte y respondiendo a determinadas preguntas propias de cada contexto y proyecto particulares. Entonces el problema de Piaget era epistemolgico, y recurre a la psicologa pero para explicar un problema de orden epistemolgico. Y le interesaban, no los contenidos, sino las estructuras, aquello que el sujeto pone para organizar el mundo de determinada manera. Para Vigotsky el problema era otro: como de funciones psicolgicas elementales se forman las funciones psicolgicas superiores, especficamente humanas. Asimismo la gnesis que estudia Piaget es la de las estructuras, que es interna, surge desde el interior del sujeto, mientras que la que estudia Vigotsky es la de las funciones superiores, que se dan externamente, a partir de la interaccin con los otros. Castorina seala que para hacer una comparacin epistemolgica entre teoras, no se puede dejar de tener en cuenta, el contexto de produccin de cada una de ellas. Y considerando esto seala que no existe tal oposicin entre ambas sino que pueden pensarse en trminos de complementariedad. Por ejemplo los conceptos de

internalizacin y de zona de desarrollo prximo, son conceptos que aportan a la teora de Piaget pues, l se dedic a investigar la gnesis de las estructuras, pero ha analizado poco todo lo que tiene que ver con el mbito de la educacin, el aprendizaje, etc. Tanto el concepto de zona de desarrollo prximo como en general la teora de Piaget, tienen siempre en cuenta el punto de vista del sujeto, por lo tanto, dado que Vigotsky no lleg a profundizar sobre las formas ms concretas en que se produce la internalizacin en las zonas de desarrollo prximo, la teora piagetiana podra aportar explicaciones en este sentido. Textos: - Carretero, Mario, Introduccin a la psicologa cognitiva, Buenos Aires, Aique, 1997. Cap. 4: Piaget, Vigotsky y la psicologa cognitiva, especialmente pp. 175-208. - Castorina, Jos Antonio, El debate Piaget-Vigotsky: la bsqueda de un criterio para su evaluacin, en Castorina, Ferreiro, Kohl de Liveira, Lerner, Piaget-Vigotsky: contribuciones para replantear el debate, Buenos Aires, Paids, 2004, pp. 9-44. Desgrabacin: Mara Laura Fernndez