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ESTRUCTURA ATOMICA
Introduccin
Con el desarrollo de la teora atmica de Dalton, en 1.803, se dieron los primeros pasos
sobre el conocimiento de la estructura de la materia. En su teora postulaba que el tomo era
indivisible, sin embargo, a fines del siglo XIX y a principios del XX diversas experiencias sugirieron
que el tomo era divisible, es decir que se hallaba constituido por partculas subatmicas.
Thomson observ que, en ocasiones, escapaban partculas cargadas con electricidad
negativa a las que denomin electrones. A partir de ello, Thomson concibi al tomo, como una
esfera cargada positivamente, en cuyo interior se hallaban electrones en movimiento, a este
modelo se lo conoce como modelo del budn.







Figura 1. Modelo de Thomson
En 1.910, Rutherford lleg a la conclusin de que la carga elctrica positiva del tomo, la
de mayor peso, estaba concentrada en un pequeo volumen que denomin ncleo, admitiendo
que los electrones giraban alrededor del mismo.
Cuatro aos ms tarde, Bohr estableci un modelo atmico segn el cual los electrones
seguan trayectorias circulares alrededor del ncleo, que denomin rbitas, pudiendo saltar de
una a otra. Algo ms tarde, Sommerfeld demostr matemticamente que en general las rbitas
deberan ser elpticas.
En 1.925, los estudios de Heisenberg, Dirac y Schrdinger determinaron que no puede
hablarse de rbitas sino que nicamente es posible calcular la probabilidad de que un electrn se
halle en un determinado instante.
En la actualidad, las ideas acerca del tomo siguen estas pautas probabilstica y
ondulatoria. Sin embargo, desde un punto de vista didctico se ensean todava los modelos de
Rutherford y de Bohr puesto que son fciles de comprender y porque sirvieron de base a los
estudios posteriores que profundizaron el conocimiento de la estructura del tomo.
Naturaleza elctrica de la materia
A mediados del siglo XIX Faraday inform resultados de experimentos que mostraban que
el pasaje de la corriente elctrica a travs de las soluciones acuosas de algunas sustancias produca
cambios qumicos. Posteriormente Stoney indic que tales hechos podan interpretarse
postulando la existencia de unidades discretas de carga elctrica, sugiriendo el nombre para cada
una de ellas de electrn.
Simultneamente, los fsicos realizaban experimentos sobre conduccin elctrica a travs
de gases, los cuales permitieron establecer la existencia del electrn. Estos experimentos fueron
realizados en tubos de descarga conteniendo un gas a muy baja presin y dos electrodos
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conectados a una fuente de potencial elevado. La conexin produce una descarga de rayos. A
estos rayos se los llam catdicos porque se originan en el electrodo negativo (ctodo) y se
dirigen al nodo.












Figura 2. Tubo de descarga utilizado para la determinacin de los rayos catdicos

En 1.879 Crookes demostr experimentalmente que estos rayos se desplazaban en lnea
recta y que posean carga elctrica. En 1.897 Thomson realiz una serie de experiencias que
revelaban la presencia de cargas negativas en los rayos catdicos. Otras experiencias consistieron
en interponer objetos tales como placas metlicas en la trayectoria de los rayos. Estos objetos se
calentaban cuando los rayos chocaban contra ellos, lo que estara demostrando la naturaleza
corpuscular de los rayos catdicos. Estos rayos que provienen del ctodo poseen las mismas
caractersticas al cambiar el gas del tubo por lo cual es posible afirmar que tales partculas son
constituyentes a todos los materiales.
Resumiendo, los rayos catdicos se desplazan en lnea recta, tienen carga elctrica
negativa y presentan naturaleza corpuscular.
Todas las sustancias que se encuentran en la naturaleza son elctricamente neutras, por lo
tanto, si en los gases usados por Thomson dentro del tubo de descarga se haban encontrado
partculas negativas, deberan existir tambin partculas positivas.
En el ao 1.886, Goldstein, utilizando tubos de descarga con ctodos perforados descubri
los rayos positivos, llamados rayos canales. La existencia de estos rayos se explica suponiendo que
los electrones atrados hacia el nodo, al atravesar el tubo, chocan con los tomos neutros del gas
y si tienen energa suficiente, desprenden electrones de esos tomos. Al perder carga negativa, las
cargas positivas resultantes se dirigen hacia el ctodo originando un haz de rayos positivos. Las
caractersticas de estos rayos positivos dependen del gas residual del tubo.
Thomson interpret los resultados de estas experiencias y pudo determinar la relacin
entre la masa (m) expresada en gramos y la carga (q
e
) expresada en coulombios, de los electrones.
El valor de esta relacin es: q
e
/m = 1,76 . 10
-8
c/g. Asimismo, pudo determinar los valores de m
e
y
Ctodo
nodo
Agujero
Fuente de alto voltaje
Pantalla fosforescente
(recubierta de ZnS) que
detecta la posicin
del rayo catdico
Rayo catdico invisible
Tubo evacuado
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m
p
y la relacin establecida entre ambos, llegando a la conclusin que la masa del protn es 1.835
veces mayor que la masa del electrn.

Descubrimiento de los istopos
Thomson mientras determinaba la relacin q/m para los rayos positivos provenientes del
nen, descubri que dicha relacin no tena un valor nico. Esto haca suponer que en los rayos
estudiados existan partculas de diferente masa.
Thomson pudo determinar que el nen est formado por dos tipos de tomos, uno de
masa relativa igual a 20 y otro de masa igual a 22. A estos tomos se los denomin istopos:
pertenecen al mismo elemento pero que tienen masa diferente.

Fenmenos de radiactividad
En el ao 1.895, Roentgen, trabajando con el tubo de rayos catdicos, descubri una clase
de rayos a los que llam rayos X. Estos rayos podan atravesar la materia, producir fluorescencia y
ennegrecer placas radiogrficas. Aos despus, se determin que estos rayos no eran desviados
por campos magnticos o elctricos y que son similares a rayos de luz ordinaria pero mucho ms
enrgicos.
En el ao 1.896, Becquerel encontr que una sal de uranio emita una radiacin
penetrante que se diferenciaba de los rayos X en que poda ser descompuesta, al ser sometida a
un campo magntico fuerte, en tres componentes que se llamaron rayos o, | y . La radiacin o
consiste en partculas cargadas positivamente con un valor absoluto igual al doble de la carga del
electrn y una masa igual a la que tiene el helio cuando ha perdido dos electrones. La radiacin |
est formada por partculas con la misma carga y masa que la de los electrones, La radiacin en
cambio, no tiene carga, se trata de una radiacin electromagntica de alta energa al igual que los
rayos X.












Figura 3. Tipos de radiacin producidas por los materiales radiactivos

o |

- +
Bloque de plomo
Material radiactivo
Campo elctrico
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La emisin espontnea de este tipo de radiaciones es lo que se conoce como radiactividad
y su descubrimiento constituy una prueba experimental de que los tomos no son indivisibles, de
ah que tenga sentido hablar de estructura del tomo.


Modelo del tomo de Rutherford
El descubrimiento de la radiactividad contribuy a avanzar en el intento de establecer un
modelo atmico. En 1.906, Rutherford realiz el siguiente experimento: bombarde con rayos
una lmina de oro muy delgada, colocando detectores que pudieran informar hacia donde se
dirigan dichas partculas luego de impactar sobre el oro.
El resultado fue sorprendente: las partculas al alcanzar el metal, salan despedidas en
diferentes direcciones. La mayor parte segua de largo, algunas se desviaban con distintos ngulos
y unas pocas rebotaban contra la lmina de oro.


Figura 4. Explicacin de los resultados de los experimentos de dispersin de las partculas
De los resultados obtenidos Rutherford dedujo que:
- La mayor parte del espacio atmico estara vaco
- La mayor parte de la masa del tomo estara concentrada en centros muy pequeos
denominados ncleos
- Estos centros tendran la misma carga de las partculas positivas
Sobre la base de la experiencia anterior, Rutherford propuso el siguiente modelo:
- Los tomos estn constituidos por un ncleo y electrones que giran a su alrededor
- El ncleo es mucho ms pequeo que el tomo y tiene carga positiva
- Los electrones se mueven continuamente a cierta distancia alrededor del ncleo,
mantenindose atrados por aquel debido a que poseen carga opuesta (negativa)
- La carga de todos los electrones es igual a la carga del ncleo
- Entre el ncleo y los electrones solo hay un gran espacio vaco

El modelo de Rutherford represent un gran avance en la comprensin de la estructura
atmica pero no pudo explicar como se distribuyen los electrones alrededor del ncleo, tampoco
permiti explicar la interaccin entre la luz y materia.
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Figura 5. Modelo atmico de Rutherford

La luz y la estructura atmica
Naturaleza dual de la luz
Para explicar la naturaleza de la energa luminosa luz se propusieron dos teoras:
- Teora corpuscular, la luz est formada por pequeas partculas llamadas fotones
- Teora ondulatoria, considera que la luz es energa que se desplaza con movimiento
ondulatorio

En realidad puede interpretarse al mismo tiempo como corpuscular y ondulatoria.
Si consideramos el fenmeno luminoso como un fenmeno ondulatorio, se deben tomar
en cuenta los siguientes parmetros:















Figura 6. Onda electromagntica
Longitud de onda
()
Amplitud
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Longitud de onda (): distancia entre dos puntos adyacentes cualesquiera que tienen la misma
posicin relativa en ondas consecutivas.
Frecuencia (v): nmero de que pasan por un punto dado en la unidad de tiempo.
A: amplitud, valor mximo de desplazamiento.
Podemos calcular la velocidad de onda mediante la siguiente relacin:
c = . v
donde c representa a la velocidad de la luz y es igual a 3 . 10
8
m/s.
Cuando se hace pasar un haz de luz por un prisma se produce una separacin de las
distintas radiaciones segn su longitud de onda, de esta manera se obtiene lo que se conoce como
espectro.
El espectro visible es solo una parte del espectro de las ondas luminosas. El espectro
completo est comprendido por rayos , rayos X, rayos ultravioletas, rayos visibles, rayos
infrarrojos y ondas hertzianas.











Figura 7. Espectro electromagntico

Si en lugar de luz blanca se utiliza como fuente de luz un tubo de descarga conteniendo un
gas como por ejemplo hidrgeno atmico, al cual se le suministra energa mediante calor o
descarga elctrica se ve a la salida del prisma, sobre una pantalla, lneas aisladas de color. Esto es
lo que se conoce como espectro de emisin atmico.
La luz emitida por el hidrgeno atmico no contiene todas las longitudes de onda como la
luz blanca, contiene solo algunas, por ello presenta un espectro discontinuo. Otros elementos,
colocados en las condiciones descriptas para el hidrgeno atmico, producen espectros de
emisin con lneas que corresponden a diferentes longitudes de onda. Las longitudes de onda
correspondientes a las lneas son caractersticas de un elemento particular y pueden ser utilizadas
para identificar un elemento dado.

Naturaleza corpuscular de la luz. Teora cuntica de la radiacin
Los resultados obtenidos (espectros de lneas) no podan ser explicados por medio de los
postulados de la fsica clsica. Estos postulados suponen que la emisin o absorcin de la luz de un
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cuerpo incandescente debera ser continuo. Max Planck present hacia 1900 una nueva teora
donde postula que un cuerpo ni emite ni absorbe energa en forma continua, sino que lo hace en
forma de cuantos de energa luminosa, estando caracterizado cada cuanto por una determinada
frecuencia.
La relacin entre energa y frecuencia viene dada por la ecuacin de Planck:
E = h . v
donde h se conoce como la constante de Planck y es igual a 6,63 . 10
-34
J.s
Efecto fotoelctrico
En 1888, Heinrich Hertz descubri que cuando la luz choca con la superficie de ciertos
metales, se emiten electrones. Este fenmeno se denomina efecto fotoelctrico y sus
caractersticas ms sobresalientes son:
- Los electrones no son expulsados a menos que la radiacin posea una frecuencia por
sobre un cierto valor umbral caracterstico de cada metal.
- Los electrones son expulsados inmediatamente, sin importar cun baja sea la intensidad
de la radiacin.
- La energa cintica de los electrones expulsados aumenta linealmente con la frecuencia de
la radiacin incidente.
Estas observaciones no podan ser explicadas por la teora ondulatoria clsica. No
obstante, Albert Einstein demostr que era exactamente lo que debera esperarse como una
interpretacin corpuscular de la radiacin. Propuso que la radiacin electromagntica tiene
propiedades corpusculares y que las partculas de luz, denominadas fotones por G. N. Lewis,
tienen una energa caracterstica dada por la ecuacin de Plank.
En el modelo corpuscular, un fotn de energa h v golpea a un electrn que
absorbe la energa del fotn. Si la energa del fotn es mayor que la energa de unin del electrn
a la superficie, una magnitud conocida como funcin trabajo, se libera un fotoelectrn. As, la luz
de menor frecuencia que produce el efecto fotoelctrico es la frecuencia umbral y cualquier
energa superior a la funcin trabajo aparece como energa cintica en lo fotoelectrones emitidos.

Modelo atmico de Bohr
En el ao 1.913, Bohr propuso un modelo atmico basado en la teora cuntica de Planck.
El modelo que Bohr propuso para el tomo de hidrgeno consisti en un ncleo de carga positiva
y un electrn girando alrededor de l en una rbita circular.
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Figura 8. Modelo atmico de Bohr
Los postulados establecidos por Bohr fueron los siguientes:
- El electrn se puede mover solo en determinadas rbitas caracterizadas
- Cuando el electrn se encuentra en dichas rbitas no emite ni absorbe energa (estado
estacionario)
- Al suministrarle al tomo energa externa, el electrn puede pasar o excitarse a un
nivel de energa superior (rbita de mayor radio)
- Durante la cada del electrn de un nivel de mayor energa (ms alejado del ncleo) a
uno de menor energa (ms cerca del ncleo) se libera o emite energa
- Al pasar el electrn de un nivel a otro se absorbe o se libera un cuanto de energa cuyo
valor est relacionado con la frecuencia absorbida o emitida segn:

AE = h.v

donde AE es la diferencia de energa entre los niveles considerados.
De acuerdo con esto, cuando el tomo de hidrgeno es excitado por una fuente de energa
externa, el electrn que estaba en su estado de menor energa o estado fundamental pasa a
niveles de energa superiores. Cuando vuelve a los estados inferiores, emite dicha energa y cada
diferencia entre dos niveles energticos representa una lnea en el espectro de emisin con una
frecuencia determinada. Cuanto mayor sea la diferencia entre dos niveles de energa, mayor ser
el salto o transicin del electrn y por lo tanto, se requerir ms energa para producir dicho salto
y ser mayor la energa emitida por el electrn cuando regrese al nivel inferior.
Los niveles energticos fueron designados por Bohr como capas electrnicas K, L, M, etc.
en funcin de energa creciente.





n = 1
n = 2
n = 3
Energa de rbitas creciente
Un fotn es emitido con
energa h v
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Figura 9. Diagrama de niveles de energa para el tomo de hidrgeno
El xito del modelo atmico de Bohr radic en el hecho de que permiti explicar
perfectamente el espectro de emisin obtenido para el hidrgeno atmico, e incluso permiti
calcular las frecuencias de las distintas lneas espectrales con una muy buena concordancia con los
resultados experimentales.
Es posible calcular el valor de utilizando la ecuacin de Rydberg:
1 1 1
1
2
2
2

=
|
\

|
.
| R
n n

donde R es la constante de Rydberg, para el hidrgeno tiene un valor de 109678 cm
-1
.

Limitaciones del modelo de Bohr
A pesar de los logros del modelo de Bohr para el tomo de hidrgeno y tomos
hidrogenoides, la teora presenta algunas limitaciones. Desde un punto de vista experimental, no
puede explicar los espectros de emisin de tomos con ms de un electrn. Desde un punto de
vista bsico, la teora de Bohr es una mezcla complicada de fsica clsica y no clsica. Bohr
comprendi que no hay una justificacin para el postulado del momento angular cuantizado para
forzar al electrn a situarse en una rbita circular.
La mecnica cuntica moderna sustituy a la teora de Bohr en 1926. La cuantizacin de la
energa y el momento angular surgieron de los postulados de esta nueva teora cuntica sin ser
necesarias suposiciones adicionales. La teora de Bohr suministr el paradigma desde la fsica
clsica a la fsica cuntica: el salto cuntico.

Dualidad onda partcula
Para explicar el efecto fotoelctrico, Einstein sugiri que la luz tiene propiedades
semejantes a las de las partculas y que est constituida por fotones. Sin embargo, otros
fenmenos, como la dispersin de la luz por un prisma produciendo un espectro, se comprenden

Serie de Lyman
Serie de
Balmer
Ionizacin
n = 1
n = 2
n = 3
n = 4
n = 5
n =
E
N
E
R
G
A
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mejor en trminos de la teora ondulatoria de la luz. Por lo tanto, la luz parece tener una
naturaleza dual.
En 1.924, Louis De Broglie considerando la naturaleza de la luz y de la materia, formul
una proposicin sorprendente: las partculas pequeas de materia a veces pueden mostrar
propiedades ondulatorias.
Conociendo la ecuacin de Einstein, E = m.c
2
donde m es la masa relativista del fotn y c es
la velocidad de la luz. Combin esta ecuacin con la relacin de Planck para la energa de un fotn
E = h. v, de la siguiente manera:
h.v = m.c
2
h.v/c = m.c = p
donde p es el momento del fotn. Utilizando la relacin v. = c, se obtiene p = h/.
Para aplicar esta ecuacin a una partcula material, como un electrn, De Broglie sustituy
el momento p por su equivalente, el producto de la masa de la partcula, m, y su velocidad, v.
Cuando se hace esto se llega a la famosa relacin de De Broglie:
=
h
m v .

El carcter ondulatorio de los electrones fue detectado mediante la demostracin de que
producan imgenes de difraccin. El experimento se llev a cabo inicialmente en 1925 por dos
cientficos estadounidenses, Clinton Davisson y Lester Germer, quienes orientaron un haz de
electrones rpido hacia un nico cristal de nquel. La disposicin regular de los tomos en el
cristal, con sus centros separados por 250 pm acta como una rendija que difracta las ondas;
como resultado se observaron un patrn de difraccin. Actualmente, la difraccin de los
electrones es una tcnica importante para determinar la estructura de las molculas y para la
exploracin de las estructuras de las superficies slidas.
Principio de Incertidumbre
Durante la dcada de 1920, Niels Bohr y Werner Heisenberg consideraron experimentos
hipotticos para establecer con qu precisin se puede determinar el comportamiento de las
partculas subatmicas. Las dos variables que deben medirse son la posicin de la partcula (x) y su
momento (p). Concluyeron que siempre debe haber incertidumbres en la medida, de modo que el
producto de la incertidumbre de la posicin, Ax, por la incertidumbre en el momento, Ap, es:
Ax. Ap > h/4H
Esta expresin corresponde al principio de incertidumbre de Heisenberg y significa que no
se puede medir simultneamente la posicin y el momento de una partcula con precisin.

Funciones de onda y niveles de energa
El concepto de onda de De Broglie, asociada a una partcula pequea como el electrn,
significa que esta no puede localizarse con precisin, por lo tanto resulta evidente que el modelo
de Bohr deba ser modificado.
En 1.926 Schrdinger comenz un importante captulo en el terreno de la fsica llamado
Mecnica Cuntica. Schrdinger propuso una ecuacin matemtica llamada ecuacin de onda,
referida al sistema formado por un ncleo y un electrn en movimiento. Al resolverla obtuvo un
conjunto de funciones matemticas llamadas funciones de onda orbital () que describen el
movimiento y el estado energtico del electrn, dentro de los lmites impuestos por el principio de
incertidumbre. La funcin de onda = (x, y, z) toma un nico valor para cada punto del espacio,
caracterizado por el valor de las coordenadas x, y, z, tomando como origen de coordenadas el
ncleo.
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El valor de
2
caracteriza la probabilidad de encontrar un electrn en una cierta regin del
espacio. Esta probabilidad es alta cerca del ncleo y disminuye al aumentar la distancia al mismo.
Para tener una imagen fsica del movimiento electrnico suele representarse una regin del
espacio cuya superficie externa presenta un valor de probabilidad constante. Asociamos la
denominacin orbital a esa imagen fsica. Se obtiene entonces una imagen distinta del electrn, en
lugar de pensar en una pequea partcula en movimiento claramente delimitado podemos pensar
en una partcula de la cual solo conocemos la probabilidad de encontrarla en cada regin del
espacio, o bien en una nube de distribucin de carga negativa.
La mecnica ondulatoria dice que ni la imagen de partcula ni el concepto de onda
representan exactamente al electrn, se trata solo de simplificaciones para poder llegar a una
imagen que sea posible comprender.

Nmeros cunticos
Al resolver la ecuacin de Schroedinger surgen valores numricos conocidos como
nmeros cunticos.
Nmero cuntico principal (n): el valor de este nmero cuntico est relacionado con la
energa asociada al electrn y con el volumen o tamao del orbital. Puede tomar valores enteros
positivos que representan los diferentes niveles de energa de los electrones.
Nmero cuntico azimutal (l): est relacionado con la forma del orbital. Cada nivel est
formado por uno o ms subniveles y cada uno de estos subniveles est caracterizado por un valor
del nmero cuntico azimutal. Puede tomar valores desde 0 hasta (n-1) y est caracterizado por
letras.
Nmero cuntico azimutal 0 1 2 3; letra que designa al subnivel s p d f
Nmero cuntico magntico (m): est relacionado con la orientacin espacial del orbital.
Puede tomar los siguientes valores (-l.....0....+l).
Para l = 0, m solo puede tomar el valor 0, es decir que existe una sola forma en que el
orbital s puede orientarse en el espacio (simetra esfrica).
Para l = 1, m toma los siguientes 3 valores (-1, 0 y +1). El orbital p puede orientarse de tres
formas distintas en el espacio segn los ejes cartesianos: p
x
, p
y
, p
z
formando ngulos de 90
o
entre
s.
Para l = 2, m puede tomar 5 valores (-2, -1, 0, +1, +2), por lo tanto habr 5 orientaciones
espaciales diferentes para los orbitales d.
Estas diferentes orientaciones espaciales de los orbitales no implican un diferente
contenido energtico, as los orbitales p
x
, p
y
y p
z
estn asociados a un mismo valor de energa. Se
los denomina orbitales degenerados.
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Nmero cuntico
principal
Nmero cuntico
azimutal
Nmero cuntico
magntico
Orbital Designacin del
orbital
1 0 0 n=1 l=0 m=0 1s
2 0 0 n=2 l=0 m=0 2s
2 1 -1 n=2 l=1 m=-1 2p
y

2 1 0 n=2 l=1 m=0 2p
z

2 1 +1 n=2 l=1 m=+1 2p
x

3 0 0 n=3 l=0 m=0 3s
3 1 -1 n=3 l=1 m=-1 3p
y

3 1 0 n=3 l=1 m=0 3p
z

3 1 +1 n=3 l=1 m=+1 3p
x

3 2 -2 n=3 l=2 m=-2 3d
xy

3 2 1 n=3 l=2 m=-1 3d
yz

3 2 0 n=3 l=2 m=0 3d
z
2

3 2 +1 n=3 l=2 m=+1 3d
xz

3 2 +2 n=3 l=2 m=+2 3d
x
2
-d
y
2

Todos los orbitales con el mismo valor de n se encuentran en la misma capa electrnica
principal o nivel principal, y todos los orbitales con los mismos valores de n y l estn en la misma
subcapa o subnivel. Es decir que para un mismo valor de n, la energa asociada a los electrones en
los diferentes grupos de orbitales es distinta. Dicha energa est relacionada con el valor de n,
pero influye adems el valor de l.
La diferencia de energa entre dos orbitales cuyos nmeros cunticos principales son
distintos, es mucho mayor que la diferencia de energa entre subniveles que corresponden a un
mismo nmero cuntico principal. Adems, la diferencia de energa entre los primeros niveles es
mucho ms importante que en los niveles superiores.
En general se da la siguiente regularidad: los subniveles ns, (n-1)d y (n-2)f se diferencian
poco en energa y siempre tienen menor energa que el subnivel np.
El nmero total de orbitales en un nivel con nmero cuntico principal n es n
2
.
En resumen, la localizacin de un electrn en un tomo se describe por una funcin de
onda que da lugar a un orbital atmico; los orbitales atmicos se designan por los nmeros
cunticos n, l y m
l
y se agrupan en niveles y subniveles.
Existe una regla para recordar el orden de energa creciente de los subniveles atmicos:
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1s
2s 2p
3s 3p 3d
4s 4p 4d 4f
5s 5p 5d 5f
6s 6p 6d
7s 7p

Adems de los tres nmeros cunticos que provienen de la solucin de la ecuacin de
onda, para explicar completamente las caractersticas de los espectros de lneas fue necesario
incorporar otro nmero cuntico s , llamado spin, que proviene del hecho de que el electrn se
comporta como si estuviese girando sobre si mismo.
Nmero cuntico de spin: Puede tomar solamente dos valores, +1/2 y 1/2 que indican
un sentido igual o contrario a la agujas de un reloj. Si un electrn tiene el mismo sentido de giro
sobre s mismo que otro, se dice que tienen igual spin, en caso contrario, cuando uno gira en un
sentido y el otro en sentido opuesto, tienen spin contrarios, uno de ellos es +1/2 y el otro es -1/2,
se dice que estn apareados.



Orbitales atmicos
El orbital s se dibuja con su superficie de contorno o lmite. Sin embargo, a pesar de que
una superficie lmite es ms fcil de representar, no brinda la mejor descripcin de un tomo; un
tomo tiene lmites poco definidos. Es probable encontrar un electrn solo dentro de la superficie
lmite del orbital. Un orbital s tiene forma esfrica. Los de mayor energa poseen mayor dimetro.
Tambin poseen una variacin radial ms compleja con nodos (donde la probabilidad de encontrar
el electrn es nula) en localizaciones que pueden determinarse examinando las funciones de onda.








Figura 10. Orbital s

x y
z
El nivel est caracterizado por n El orbital est caracterizado por n, l, m
El subnivel est caracterizado por n, l El electrn est caracterizado por n, l, m, s

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Un orbital p posee dos lbulos de signo opuesto, separados por una regin plana
denominada plano nodal, la cual atraviesa al ncleo y donde la probabilidad de encontrar al
electrn es 0. Existen tres orbitales p en cada subnivel, correspondientes a los nmeros cunticos
+1, 0 y 1, sin embargo, los qumicos se refieren a los orbitales p de acuerdo a los ejes a lo largo de
los cuales yacen los lbulos, por lo tanto surgen los orbitales p
x
, p
y
y p
z
.








Figura 11. Orbitales p
Los orbitales d son cinco. Cada orbital d posee cuatro lbulos, con excepcin del orbital
designado como d
z
2
, que representa una forma ms complicada.
Los orbitales f son siete con formas an ms complicadas.










Figura 12. Orbitales d



Figura 12. Orbitales d


z
p
x
z
z
p p
x
x
p
x
P
z
p
y
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Figura 13. Orbitales f

Principio de construccin
La estructura electrnica de un tomo determina sus propiedades qumicas, entonces es
muy importante poder describirla. Para hacerlo se escribe la configuracin electrnica del tomo:
una lista de todos sus orbitales ocupados con el nmero de electrones que contiene cada uno. En
el estado fundamental de un tomo multielectrnico, los electrones ocupan los orbitales atmicos
de manera tal que la energa total del tomo es mnima.
Cada electrn en un tomo est descrito por un conjunto de valores de cuatro nmeros
cunticos (n, l, m, s).
Cada conjunto de nmeros cunticos est sujeto a una restriccin expresada por el
Principio de Exclusin de Pauli: en un tomo no existen dos electrones cuyos conjuntos de
nmeros cunticos sean iguales.
Al indicar los orbitales asociados a los diferentes electrones de un tomo, se est
indicando la configuracin electrnica del mismo.
El tomo de hidrgeno posee un solo electrn, al que le corresponde el nivel de energa
ms bajo posible, o sea n = 1. Si n = 1, l = 0; corresponde al orbital 1s, por lo tanto su configuracin
electrnica ser 1s
1
. Para el He que tiene dos electrones ser 1s
2
. Los dos electrones del tomo de
helio deben tener spin opuestos, o sea -1/2 y +1/2, para cumplimentar el Principio de Exclusin de
Pauli, se dice que estn apareados.

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Los nmeros cunticos de los electrones del orbital 1s sern:


n l m s
1 0 0 +1/2 1s
2

1 0 0 -1/2

A los orbitales s de los distintos niveles siempre le correspondern dos electrones como
mximo, porque el valor de l para dichos orbitales es cero.
Para n = 2 se tienen todas las posibilidades de combinacin de nmeros cunticos que se
muestran a continuacin:

n l m s
2 0 0 +1/2
2 0 0 -1/2 2s
2

2 1 -1 +1/2
2 1 -1 -1/2
2 1 0 +1/2 2p
6

2 1 0 -1/2
2 1 +1 +1/2
2 1 +1 -1/2

Los electrones ocupan los orbitales de un mismo subnivel segn la regla de mxima
multiplicidad de Hund, esta regla dice que los electrones estn en diferentes orbitales con spin
paralelos, es decir que tienen tendencia a ocupar diferentes orbitales del mismo subnivel, dando
un orden de llenado en que hay la mxima cantidad de orbitales semillenos.
Como ya se expuso, a los orbitales p de un determinado nivel de energa le pueden
corresponder como mximo hasta 6 electrones con sus nmeros cunticos distintos. Los
electrones quedarn distribuidos de la siguiente manera: 2 en el p
x
, 2 en el p
y
y 2 en el p
z
. En
cambio, a los orbitales d le correspondern 10 electrones como mximo y a los orbitales f hasta 14
electrones.
En conclusin, para determinar la configuracin electrnica de tomos polielectrnicos
debemos considerar, en primer trmino, el diagrama de energa de los orbitales atmicos y luego
asignarle a ellos los electrones, teniendo en cuenta el principio de exclusin de Pauli y la regla de
Hund.
En algunos tomos, su configuracin electrnica (CE) no concuerda con la que se obtiene
de hacer uso de las reglas de las diagonales.

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Si analizamos el caso del Cu (29) y del Cr (24) encontramos:

CE Terica CE Real
Cu (29) 1s
2
2s
2
2p
6
3s
2
3p
6
4s
2
3d
9
1s
2
2s
2
2p
6
3s
2
3p
6
4s
1
3d
10

Cr (24) 1s
2
2s
2
2p
6
3s
2
3p
6
4s
2
3d
4
1s
2
2s
2
2p
6
3s
2
3p
6
4s
1
3d
5


La razn de esta desviacin es la tendencia que presentan los tomos o los iones a tener
los subniveles p, d o f completos o semicompletos. Estos subniveles completos o semicompletos le
confieren estabilidad adicional al tomo.