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Rivet reviu nossas origens Darlan Zurc Se h um campo do saber humano to controverso, um deles so os estudos paleoantropolgicos e prhistricos.

Neles residem vrias grandes polmicas do mundo cientfico. Ainda que se diga que cincia assim mesmo, ou seja, falvel e no se esgota quase nunca, cabem aos estudos da chamada Pr-histria maior singularidade. As razes so inmeras: as poucas provas materiais, a distncia no tempo, as dificuldades de pesquisa, etc. E quando estes motivos esto aliados a perseguies e m-vontade? A, a rigor, nenhuma cincia pode existir. A pequena notvel obra do pesquisador francs Paul Rivet (1876-1958), As origens do homem americano (trad. Paulo Duarte, Rio de Janeiro: Anhambi, 1958, 154 pp.), inicialmente publicada em 1943, no Canad, e revista para duas edies posteriores, encaixa-se perfeitamente nos moldes duma cincia em constantes e profundas reformulaes tericas. E tm, na verdade, as cincias etnoarqueolgicas muita importncia para os estudos histricos principalmente os ligados Antigidade. Desse modo, as propostas de interdisciplinaridade ganham, aqui, maior sentido. Tanto que, nessa obra, Rivet, com o seu procedimento de praxe, colheu evidncias geogrficas, etnolgicas, antropolgicas, prhistricas, lingsticas, zoolgicas, botnicas e at patolgicas para comprovar os seus enunciados. Diplomado em Medicina em 1898, formado tambm na rea de Antropologia e Etnologia o que de certa forma sugere que, pelo clima intelectual da poca, ele fundamentou seus estudos na tradio da escola histrico-culturalista francesa (inclusive, era muito amigo de Franz Boas e Marcel Mauss) , Rivet fez algumas viagens Amrica, permanecendo por determinados anos definindo estudos lingsticos em regies andinas, ingressando, com isso, no Muse National dHistoire Naturelle, da Frana, para estudar o material coletado. Ainda em Paris, foi fundador do famoso Muse de lHomme, em 1937, mas teve que se afastar em funo da ascenso nazista no continente. Aps a Segunda Grande Guerra, reassumiu a direo do Muse e deu continuidade s suas pesquisas, muitas delas desenvolvidas na parisiense Societ de Amricanistes. Foi, igualmente, presidente do Conseil International des Sciences Anthropologiques e secretrio-geral do Institut dEthnologie de lUniversit. autor tambm de Trites et travaux scientifiques, alm de diversos artigos em publicaes especializadas. E o que teve essa obra de to especial e o tem mesmo depois de seis dcadas? A tese fundamental dela sobre a inexistncia de povos originalmente autctones da Amrica muitos contemporneos seus e estudiosos chegaram mesmo a supor que era a Amrica o bero das demais civilizaes. Somado a isso, o autor estipula que diversas levas ao invs de uma nica , partindo de diferentes lugares da sia, da Oceania e dos Plos Sul e Norte e descendendo de vrios grupos tnicos, teriam, enfim, originado os povos e as culturas amerndias. Sustentar que o homem americano surgiu de outros lugares que no do seu prprio bero esplndido ferir de morte um orgulho de inmeras dcadas, provocar uma alterao irreversvel na auto-afirmao de um povo. Paul Rivet foi rechaado porque arranhou terrivelmente esta auto-afirmao americana. Mas tal orgulho no tem sustentao alguma: os norte-americanos ( nossa semelhana), da forma como foi a histria deles, de colonizadores, so de origem estrangeira e nem de longe exemplificam uma formao aborgine de fato. Rivet acreditava que quatro caminhos principais (por volta de 12.000 anos atrs, segundo seus clculos j ultrapassados) foram usados pelos homens prhistricos at o Novo Mundo: um pelo Pacfico, que seria a migrao malaio-polinsia, um pela Antrtica (partindo da Austrlia) proposto pelo antroplogo portugus Mendes Corra , outro pelo estreito de Bering o mais importante e, por fim, a migrao rtica, que foi apenas mencionada na obra, sem qualquer elucidao. A proeminncia de Paul Rivet, um dos maiores americanistas do seu tempo, no foi conseguida facilmente. Alm de ter sido literalmente banido de algumas obras de pr-historiadores americanos, feridos em seu orgulho, teve-lhe, inclusive, o silncio imposto quando a ocasio exigia suas mais importantes contribuies. Assim, As origens do homem americano ganhou uma no muito amistosa recepo por parte dos seus colegas, que, ao sabor de interesses pouco cientficos, buscaram relegar suas pesquisas ao esquecimento. Com introduo e traduo de Paulo Duarte, aluno e amigo do autor, As origens do homem americano composto de nove partes, vrias ilustraes e tabelas e linguagem acessvel a quase todos os alfabetizados. De incio, Rivet analisa as mais importantes teorias acerca da gnese dos indgenas americanos, fazendo meno s mitolgicas concepes europias acerca disso desde o sculo XVI ao XIX, para abrir caminho a um estudo geolgico e glacial da Terra, somado a consideraes sobre a teoria

da deriva continental de Wegener, e detalha a natureza geoclimtica da Amrica. O patamar alcanado pelos estudos pr-histricos no tempo de Rivet pode ser encarado hoje como o trreo de um edifcio. a base que alicera as pesquisas atuais, porm, no se eleva em muita coisa. Do segundo captulo em diante, Rivet trata especialmente do homem do continente asitico, locus da emigrao, e sua errncia at Amrica, alm de empreender, de incio, consideraes sobre a fauna e a flora aqui antes existentes. Sua concluso inicial a de que o surgimento do homem na Amrica se deu h 20.000 anos no mximo. E nem preciso lembrar que os estudos de Rivet j foram superados em vrios sentidos, principalmente nesse. No captulo terceiro, Rivet desenvolve algumas anlises acerca do povoamento da Amrica pela sia, de modo mais particularizado, fazendo referncias s semelhanas antropolgicas, etnogrficas e lingsticas de ambos os continentes. Para alm das condies naturais propcias a uma viagem pelo estreito de Bering ou pelas ilhas Aleutas, Rivet acredita que as diversidades cultural e somtica contradizem a tese do antroplogo norte-americano Ale Hrdlicka, que afirmou serem os emigrantes asiticos pertencentes a um s tronco tnico. A contestao do autor, no entanto, baseia-se na mesma natureza de dados que foi usada por Hrdlicka, embora Rivet tenha utilizado concluses dos estudos de Franz Boas. Intercalando observaes antropolgicas, etnogrficas e da Lingstica Comparada, a qual, mais detidamente, foi usada para tentar comprovar as influncias de povos asiticos nas terras americanas e que sugere que eles mesmos no migraram somente pelo extremo norte do Pacfico, Rivet reservou o captulo quarto para elucidar a origem asitica dos esquims por meio (como no poderia deixar de ser) da Etnologia, da Antropologia e da prpria Lingstica. No captulo seguinte, enfim, o autor, mesmo no dispondo de achados arqueolgicos, lana algumas hipteses para corroborar a possvel ligao geogrfico-cultural da Austrlia, da Antrtica e da Amrica do Sul atravs de glaciaes com passagens como na Groenlndia. Dando continuidade mesma linha de raciocnio, Rivet, no captulo sexto, explana sobre a herana de traos das sociedades melansias em comunidades do ocidente americano. Aps apontar a relao entre medidas corporais de nativos, indo de Perik (Baixa Califrnia) Lagoa Santa (Brasil) incluindo a referncia sangnea, lingstica e de enfermidades comuns a ambos os lados , o autor no deixa de ser criterioso ao assinalar que tais contatos podem, numa certa medida, ter ocorrido recentemente. E as concluses da Pr-histria atual no comportam mais dvidas nesse sentido: tais contatos deram-se muito tempo depois. semelhana do quarto captulo, no stimo h consideraes curiosas sobre a procedncia dos povos brancos e pigmeus na Amrica. Numa associao com os seres irracionais defendendo, ao que parece, preceitos da seleo natural darwiniana , Rivet argumenta: a evoluo humana oferece-nos pois fatos idnticos aos da evoluo animal. O pigmeu americano pode ter resultado de uma mutao produzida na prpria Amrica: pode tambm provir de um grupo de pigmeus do Velho Mundo, vindos numa das mltiplas migraes que contriburam para o povoamento do Novo Mundo (p. 105). A epopia viking o objeto de estudo do captulo oitavo. Mesmo que as relaes transatlnticas, para Rivet, no tenham se efetuado antes de Colombo, deve-se ressaltar, embora somente como dado histrico, os incipientes e insignificantes contatos dessa ambulante civilizao escandinava, que se distanciam de ns em mais de 1.000 anos. No nono e ltimo captulo, que trata do intercmbio comercial entre a Polinsia e a Amrica, Rivet se vale apenas de comprovaes lingsticas, culturais e das chamadas teses tradicionais (estudos cujas premissas sustentam que determinados seres vegetais, por exemplo, teriam migrado para a Amrica atravs de correntes martimas). E no s um intercmbio unilateral. Para o autor, uma tradio cuja autenticidade parece incontestvel refere-se a um rei do Peru, Tupak-Inka-Yupanqui, o antepenltimo Inka, av de Atahualpa que, dando crdito s informaes dos traficantes da costa, organizou uma expedio para chegar quelas ilhas. Com este fim armou uma frota de jangadas e escolheu os mais experimentados pilotos. Sabemos, com efeito, que a costa ocidental da Amrica do Sul era ponto de um intenso trfico comercial martimo, realizado por meio de embarcaes que os espanhis conheceram com o nome de balsas (pp. 122-123). Mas nesses diversos contatos, torna-se delicado estabelecer fronteiras entre as influncias melansias e polinsias na Amrica. O prprio Rivet que procura, em seguida, distinguir por perodos os fluxos de cada um dos grupos reconhece a delicadeza dessas distines. Em relao queles que do maior relevncia s migraes humanas por terra, Rivet sustenta,

por sua vez, que o mar, em especial o Oceano Pacfico, decisivo para a compreenso da chegada do homem ao Novo Mundo: ele, ao contrrio do que a maioria pensa, uniu pores continentais ao invs de separar. E esta observao vale para toda a histria da humanidade. Completando sessenta anos desde que a obra As origens do homem americano foi lanada, devemos olh-la como um marco de um ramo do conhecimento que s atualmente ganha maioridade, embora as hipteses e as especulaes continuem abundando da mesma forma que na poca e na obra de Rivet. Muitas informaes apresentadas pelo autor, na verdade, so improvveis at o momento, outras foram amplamente modificadas. Das quatro migraes levantadas por ele, somente a do estreito de Bering a que possui achados comprobatrios. Alm do mais, certos inventos, na Amrica, que foram mencionados podiam se dar perfeitamente sem relao alguma com as culturas do Pacfico. De tudo, resta a certeza de que a contribuio rivetiana para o esclarecimento e o estudo das origens do homem americano, ou melhor, das nossas origens, indiscutvel, ampla, e ainda no caducou como quase tudo em cincia. Rivet ficar para a posteridade; seus detratores possivelmente no.

Texto enviado ao jornal "Tribuna Feirense", Feira de Santana (BA), em dezembro de 2002. Publicado, com algumas modificaes, no dia 11 de janeiro de 2004.