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CULTURAS

Lunes 17.09.12 IDEAL

La novela critica la codicia humana


Pedro Asensio Novelista
El escritor y economista almeriense ha lanzado su segunda obra de ficcin, Usura, una intriga policiaca ambientada en la crisis del sistema financiero
:: INS GALLASTEGUI
igallastegui@ideal.es

GRANADA. Pedro Asensio Romero (Almera, 1967) ha ocupado diversos cargos de responsabilidad poltica es militante del PP, ha trabajado como economista en la Diputacin y elAyuntamiento de su ciudad y ha escrito varios ensayos sobre administracin local. Pero tambin es un apasionado de la literatura y este verano public su segunda novela, Usura (Ed. Alrevs), una entretenida intriga policial ambientada en Almera en pleno pinchazo de la burbuja inmobiliaria que, adems, ofrece la visin de un experto sobre la crisis del sistema financiero. Cmo ha acogido su ciudad la novela, que describe escenarios reales de Almera y su entorno? La editorialAlrevs es pequea pero tiene cierto prestigio y una buena distribucin, as que ha logrado colocar la novela en las principales libreras de toda Espaa. En Almera est teniendo una aceptacin muy importante y est funcionando el boca-oreja. La historia es una intriga policiaca que se desarrolla en Almera, aparecen muchos barrios y la mayora de los personajes son almerienses. En la propia portada aparece algo tan emblemtico como la iglesia de las Salinas del Cabo de Gata. Estoy bastante contento. Usura es una novela policiaca, pero tambin una especie de manual de economa encubierto... S. Las dos novelas que he escrito hasta ahora son del gnero narrativa sobre economa. Esta toca aspectos tan actuales como la crisis econmica mundial y el estallido de la burbuja inmobiliaria en el ao 2007. Uno de los protagonistas es un director de una caja de ahorros al que acribillan a balazos. Hay un profesor de universidad y sus estudiantes, unos policas, un blog sobre historia del pensamiento econmico.... Aunque la historia arranca con un asesinato en la poca actual, el trasfondo histrico es una corriente de pensamiento dentro de la Iglesia medieval. Durante mucho tiempo la Iglesia consider que aplicar un tipo de inters a los prstamos era pecado. Fue en la Escuela de Salamanca donde muchas personas vinculadas al clero ofrecieron otra interpretacin del tipo de inters y el concepto de usura, porque mantener las tesis inmovilistas de la Iglesia supona paralizar el desarrollo econmico y comercial. Estamos hablando del siglo XVI, del descubrimiento de Amrica, de

la llegada de metales que provenan de toda Amrica, del florecimiento del comercio en determinadas ciudades de Castilla... Era lgico que en el seno del saber se estudiara otra interpretacin de las sagradas escrituras. La interpretacin de que el inters era pecado se super. Aun as, a da de hoy desde el punto de vista del Derecho Civil el concepto de usura existe: el inters abusivo puede ser condenado por los tribunales. Y lamentablemente seguimos teniendo muchsimos ejemplos de intereses abusivos por parte de entidades financieras, bancos y cajas de ahorros, que se aprovechan de la situacin de determinados consumidores. Incluso habla de las empresas que ofrecen prstamos exprs... Durante el boom inmobiliario se gener un incremento importante de la oferta monetaria, que no es solo el dinero que circula, sino el que aparece reflejado en los bancos y nunca se ve. El dinero creca de manera exponencial y proliferaron algunos chiringuitos que se aprovechaban. Eso supona que cualquier persona consegua prstamos sobre una hipoteca de un edificio probablemente sobrevalorado. Detrs de todo eso haba una ambicin desaforada por ganar dinero. Ocurri en Estados Unidos, en muchos pases de Europa y, de una forma brutal, en Espaa. Su historia comienza con el asesinato de un banquero, en un momento en que los bancos y cajas son peor vistos que nunca... S, sobre todo las cajas de ahorros. Su origen son los montepos o montes de piedad de la Iglesia. Muchas comunidades religiosas queran facilitar el crdito a las clases populares que no podan acceder a los intereses leoninos de los usureros. Pero, aunque se deca que eran entidades sin nimo de lucro y con una obra social, luego uno miraba la letra pequea de cualquier contrato y era similar a la de los bancos. A mi modo de ver, hay una desnaturalizacin del fin ltimo que debera tener una caja de ahorros.Tenemos ejemplos de cajas de ahorros donde el papel del clero es muy importante. Sin ir ms lejos la extinta CajaSur tena al frente a un sacerdote que mandaba y estaba al tanto de la bolsa y el euribor. Podramos decir que me he inspirado en esa entidad.

Pedro Asensio posa con su libro en el Puerto de Almera. :: CHEMA ARTERO

MS INFORMACIN
Ttulo: Usura. Autor: Pedro Asensio Romero. Editorial: Alrevs, Barcelona, 2012. Pginas: 373. Precio: 18 euros.

Crtica al clero y los polticos

Hay en la novela una crtica a ese papel financiero de la iglesia? S, sin duda. Hay una crtica a la era de la codicia. Sera injusto culpar a la Iglesia, que es la comunidad de creyentes, millones de personas de buena fe. Pero s ha habido determinados dirigentes de la Iglesia de los que no se entiende muy bien su protagonismo en esa alocada carrera en el comercio del ladrillo y el dinero fcil, entre ellos algunos representantes de la Iglesia.Tambin hay una crtica a los polticos: si saben de algo,

Hoy en da seguimos teniendo muchsimos ejemplos de intereses abusivos por parte de bancos y cajas de ahorro

es de poltica, no del sistema financiero. Lo que critico es la codicia del ser humano y el mal funcionamiento del sistema financiero. Pero no quiero que nadie piense que es una novela aburrida. Mi mayor inters era lograr hacer ameno algo que en principio puede parecer rido. En la historia se describen distintos ambientes y sus personajes: la universidad, la polica, el mundo judicial, la banca... Conoca esos ambientes o se ha documentado? S. El ambiente de la universidad uno lo puede conocer de su etapa de estudiante. Estuve en Salamanca estudiando algunos escenarios de su Universidad. Y s hago muchas referencias a la historia de Almera, desde el siglo XVI hasta la actual situacin de la crisis. En mis libros, primero me documento, despus empiezo a estructurar, a escribir y por ltimo dedico muchsimos meses a pulir hasta que por fin creo que la novela fluye al leerla. Otros escritores se entregan a la literatura para evadirse de su trabajo habitual. Usted en cambio lleva su trabajo a la literatura. Siempre ha sido una obsesin, pero pienso que en mis prximos libros ir separndome de la economa. Siempre me ha interesado la vinculacin entre economa, literatura y

cine. Mi novela Un economista de letras, que public la editorial Antoni Bosch de Barcelona, es una forma de ensear economa a travs de una historia donde hago un catlogo de decenas de pasajes de novelas y escenas de pelculas donde se hace referencia a aspectos econmicos: libros como la Biblia o La Regenta, pelculas como Pretty woman o Casablanca... Apenas hay autores en el mundo que lo hagan y creo que eso es lo que hace singular mi obra. Tiene algn referente entre esos escritores que han hablado de economa en sus obras? No. Los escritores que han querido aproximarse a temas econmicos a veces me han decepcionado. Por ejemplo, no me gust La caverna de Saramago, donde habla de un alfarero que deja de comercializar sus productos porque llega una gran superficie; me parece que lo tocaba de una manera pueril. Tampoco me interesan esas fbulas de economa empresarial; me interesa la literatura en general. Escritores que me apasionan s hay muchsimos; de narrativa hispnica contempornea,Vargas Llosa, Juan Manuel de Prada, Antonio Muoz Molina... Y extranjeros, Philip Roth, Ian McEwan... Leo bastante narrativa actual, pero tengo gustos dispares. Uno de los protagonistas es el inspector Antoni Rivas, que es cataln. Lo utiliza para ofrecer una visin externa sobre Almera? S. Me llama la atencin el punto de vista de una persona de fuera. La pareja protagonista est formada por una inspectora de Almera y un inspector de Barcelona que ha sido destinado a Almera. Pens que ese contraste le poda dar mucho juego a la novela. En sus pginas hay alguna pulla a la Junta de Andaluca. No ha podido resistirse? S, pero lgicamente no tengo por qu compartir todo lo que dicen y piensan los protagonistas. Lo mismo poda haberle pegado un garrotazo al Gobierno central, a la Unin Europea o al Banco de Espaa. Los temas polticos incluso me aburren. Siendo economista, no puedo dejar de preguntarle cmo cree que saldremos de la crisis. Una parte de la economa depende del estado de nimo de la gente. Llegar un momento en que pensemos que no estamos tan mal, habr un crecimiento exponencial y las cosas empezarn a recuperarse de una manera gradual. Igual soy demasiado iluso, pero creo que estamos cerca de tocar el suelo. Esta crisis supone un cambio importante de la forma de pensar, de concebir el papel del sector pblico en la economa. La gente empieza a ser consciente de que no todo es gratis y de que hay que priorizar en el acto pblico. Intento sacar lecturas positivas de lo que est pasando. Y creo que con decisiones algunas acertadas y otras errneas, estamos cerca del punto de inflexin.Al final la economa son ciclos, unos ms largos y otros mas cortos, y este ya dura demasiado.