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Captulo 12 METEORIZACIN Y SUELOS

1. ORIGEN Y CLASIFICACIN

1. 1. METEORIZACI
1.1.1 GE ERALIDADES

Y SUELOS RESIDUALES

En la tierra actan simultneamente dos tipos de procesos: los procesos endgenos: diastrofismo129 y vulcanismo130, los cuales intervienen desde el interior de la tierra creando relieve. Por otra parte a travs de los procesos exgenos que integran la Gradacin, se trata de nivelar o allanar el relieve de la tierra. Estos procesos comprenden la meteorizacin, la erosin y la remocin en masa. El relieve que se observa en la tierra constituye entonces el resultado del trabajo conjunto y antagnico de fuerzas que crean relieve y fuerzas quo lo modelan. Debido a la meteorizacin las primeras rocas que se formaron por endurecimiento de la corteza primitiva, (primeras rocas de origen magmtico), se desintegraron y se descompusieron al quedar en contacto con la atmsfera. Los materiales sueltos y dbiles que resultaron de este proceso dieron origen a otros tipos de rocas y diferentes tipos de suelos. La meteorizacin comprende entonces un conjunto de procesos a travs de los cuales las rocas liberadas de los esfuerzos de confinamiento natural por denudacin, o expuestas a la accin de los agentes atmosfricos, principalmente la lluvia y la temperatura y los gases (oxgeno, anhdrido carbnico y vapor de agua), con la contribucin de la materia orgnica, se desintegran o se descomponen. A los productos de la descomposicin de las rocas que yacen sobre su roca parental se les conoce como suelos residuales. Los suelos residuales estn conformados por un conjunto de niveles llamados horizontes de meteorizacin, lo cuales tienen caractersticas diferentes. La composicin vara segn el horizonte y la textura es en esencia saproltica, con preservacin de la estructura original de la roca parental (textura heredada o relicta). Tanto la composicin como la textura definen el comportamiento de los diferentes horizontes del suelo residual e ingeniera. Por otra parte la desintegracin y descomposicin de las rocas forma un manto suelto e inconsolidado llamado por algunos regolito.

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Diastrofismo: conjunto de procesos mediante los cuales se deforme la corteza terrestre debido a fuerzas tectnicas. De estas firerzasunas son predominantemente horizontales (orogenticas); otras predominantemente verticales: (orogenticas) 130 Vulcanismo: como resultado de la actividad de los volcanes se originan montaas de ese origen

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Los productos de este manto son transportados por el agua, el viento o el hielo, para formar suelos transportados y si son transpuestos por gravedad, se forman depsitos de gravedad como coluviones o talus. Las cenizas y otros suelos debidos a actividad volcnica explosiva se les puede considerar suelos transportados por el viento. El comportamiento de los suelos en ingeniera depende de caractersticas impresas a travs de estos procesos: los suelos residuales (mezclas de roca, saprolito y suelo) forman horizontes donde se preserva algo de la estructura y otras caractersticas de la roca parental. Los suelos transportados presentan caractersticas diferentes segn el tipo de agente de trasporte que los haya formado: si son aluviales (transportados y depositados por el agua), las partculas que los conforman se seleccionan por tamaos y la mayora de las veces forman capas con caractersticas diferentes; si son elicos (trasportados y depositados por el viento), son de tamao arena (dunas) o tamao limo con algo de arcilla (loess); y si son glaciales (trasportados y depositados por el hielo) son muy heterogneos. Los depsitos de gravedad por su parte, conforman masas heterogneas de bloques roca y suelo, sin seleccin alguna. 1.1.2 METEORIZACI FSICA En la meteorizacin fsica las rocas se desintegran mecnicamente sin cambios en la composicin mineral. Expansin y contraccin trmica Por calentamiento y enfriamiento cclico repentino, (calor de sol y fro de la noche y otras circunstancias), los minerales de muchas rocas se expanden y contraen diferencialmente dando lugar a la desintegracin mecnica de las rocas, debido a que los coeficientes de dilatacin y contraccin cbica de los minerales difiere mucho de un mineral a otro. Este proceso es comn en los desiertos donde las rocas estn desnudas y la temperatura puede superar los 85C con fluctuaciones medias de 50C. En Colombia este fenmeno se ha observado en regiones como Pescadero (Santander), en el caon del ro Chicamocha. All en horas de la noche, se escuchan chasquidos de las rocas cristalinas que se desprenden de los macizos. Alivio por descarga Muchas rocas expuestas en superficie estuvieron sepultadas en el pasado a ms de 20.000 metros de profundidad y quedaron expuestas en los valles por denudacin. Debido a estos procesos la presin de confinamiento disminuye y las rocas sufren agrietamientos de tensin en respuesta al alivio por descarga. Por este mecanismo se originan las diaclasas de relajacin que se observan expuestas en cortes altos de carretera, con mucha frecuencia en taludes que exponen filitas, granitos y otras rocas cristalinas. Estas diaclasas son abiertas y muy juntas y se aprecian en la cara de las laderas ms pendientes, especialmente cuando quedan expuestas en cortes de carreteras. En estos sitios afectan un espesor variable de aproximadamente 15 a 20 metros, y

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constituyen la casa principal de desprendimientos, deslizamientos de cuas y separacin de lozas de roca. En las masas granticas aliviadas de carga por denudacin la a la vez que se alivian de carga se expanden diferencialmente, debido a que la parte mas expuestas se decompone y al descomponerse se incrementa el volumen. Es decir que la roca de superficie, mas expuesta a la descomposicin, se expande y se separa de la sana; de esta manera terminar por exfoliarse como una cebolla. A nivel regional en una zona de granito sujeto a este proceso se forman colinas redondeadas conocidas como domos de exfoliacin. El mismo fenmeno se presenta en los bloques individuales de granito en un proceso conocido como meteorizacin esferoidal. En este caso se forman grandes bolas de roca que al separarse original depsitos de esas bolas conocidos en Antioquia como organales. Estos depsitos plantean problemas espaciales en cimentaciones y excavaciones para obras de ingeniera. Desintegracin por Hidro-fracturacin Al congelarse el agua que penetra en las fracturas, fisuras y aun poros de las rocas a 0C, el volumen se incrementan en un 9%, originando presiones de expansin de aproximadamente 200 Mpa, muy superiores a la resistencia de las rocas a la tensin. Como consecuencia las rocas se fracturan dando lugar a grandes bloques angulares. Este tipo de desintegracin mecnica es muy efectivo pero solo opera en altas montaas donde la temperatura oscila alrededor del punto de congelacin. Accin de plantas y organismos Las races de los rboles penetran en las rocas a travs de fisuras y grietas y como consecuencia de su crecimiento en grosor y longitud agrandan las grietas donde penetran y crean nuevas fracturas, aflojando las rocas. Un papel similar desempean los pequeos roedores y los gusanos que penetran en las rocas aflojando aun ms los fragmentos sueltos a expensas de otros mecanismos. Humedecimiento-secado cclico Las lutitas en general se fisuran y deslen por cambios cclicos de humedecimientosecado provocados por lluvia e insolacin alternos. Al humedecerse estos materiales se hinchan y posteriormente por desecacin se contraen y agrietan. Por cambios sucesivos debidos a lluvia y desecacin las fisuras se propagan cada vez ms profundamente en los macizos de lutitas, principalmente de la variedad llamada shale. 1.1.3 METEORIZACI QUMICA Este proceso comprende la descomposicin de las rocas con formacin de nuevos minerales, ms livianos y dbiles que los minerales originales. A) Factores En la Tabla I se mencionan los factores comunes del clima, la vegetacin, la morfologa .y la roca misma, que favorecen la descomposicin.

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En regiones trpicales el efecto combinado del clima y la biota favorece enormemente la formacin de suelos residuales bien desarrollados y espesos. En las zonas montaosas de la tierra, especialmente las afectadas tectnicamente en el presente, la meteorizacin es inhibida por la tasa alta de denudacin. Dentro de los procesos de meteorizacin fsica el de alivio por descarga es el de mayor inters debido a que afecta las laderas rocosas ms abruptas donde se realizan excavaciones de carreteras, trabajos de minera y otras excavaciones. La estabilidad de muchos tneles viales con escasa cobertura lateral puede verse amenazada por la presencia de diaclasas de relajacin en la seccin de excavacin. B) Procesos Oxidacin Las rocas que contienen minerales ricos en hierro como olivino, augita, horblenda y biotita, son atacados por el agua portadora de oxgeno en solucin, dando lugar a minerales como la Hematina, Fe2 O3 (color rojizo en las rocas) En presencia de agua la oxidacin de los minerales ricos en hierro da lugar a la Limonita o Goetita FeO(OH) que es un xido de hierro hidratado de color amarillento. En una reaccin interesante, la pirita se oxida en presencia de agua y forma limonita con radicales sulfato y de tomos de Hidrgeno: . 2FeS2 +15/2 O2 + 4H2O 4 SO4 - - + Fe2 03 nH2O + 8H ++

La oxidacin de la pirita relaja calor y puede producir combustin espontnea en escombros de minera. Se forma cido sulfrico. SO4
- -

+ 2H+

H2 SO4

El cido en solucin en el agua disuelve la limonita as que los escombros de minera poseen soluciones de hierro en cidos sulfrico que desbastan peces. Se detecta por el piso amarillento en los canales de desage. Lo mejor es sellar las minas para evitar el acceso del oxigeno.

Hidratacin Mediante esta se adiciona agua a la estructura molecular de un mineral como en el caso del Sulfato de Calcio o Anhidrita Ca SO4 que al incorporar agua se convierte en yeso: Ca SO4.2H2O Se trata de una reaccin extremadamente lenta. La hidratacin conlleva incremento de volumen. CaSO4 . 2H2 O Yeso CaSO4 + 2H2 O (revesible) anhidrita

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Tabla I FACTORES QUE CONTROLAN LA METEORIZACIN QUMICA Factores Agentes Efectos

Climticos

Temperatura

Las reacciones qumicas son endotrmicas y por cada 10C de incremento en la temperatura, la velocidad de las reacciones qumicas se duplica y an se triplica (regla de .Vant Hoffs) El agua es el agente mayor, por cuanto disuelve las rocas y evacua las sustancias disueltas en el proceso de drenaje.

Humedad

Biticos .

Plantas

La cobertura vegetal protege el suelo ya formado de la erosin y en zonas tropicales produce abundante materia orgnica que moviliza el hierro en el proceso de chelation.

Geomorfolgicos y topogrficos

Edad del relieve

En regiones jvenes de la tierra como los Andes Suramericanos, aunque la velocidad de la meteorizacin es muy alta, la denudacin es muy agresiva e impide el desarrollo de los suelos residuales en las regiones ms agrestes. Por otra parte el relieve controla el drenaje, es decir, el movimiento del agua a travs del subsuelo y en superficie. Si hay un buen drenaje, el agua percola el subsuelo a travs de las fracturas de las rocas permitiendo el contacto con los agentes atmosfricos que producen la descomposicin. Los suelos residuales no se desarrollan bien en zonas con altos gradientes donde la denudacin es muy fuerte, ni en zonas de topografa muy suave o plana donde el drenaje es muy pobre. Por otra parte si el relieve es fuerte las laderas se relajan con ms facilidad favoreciendo el alivio de esfuerzos y el fracturamiento inicial de las rocas.

El relieve mismo

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Factores geolgicos

Tipo de roca

Las rocas cristalinas (gneas y metamrficas) son ms susceptibles a la descomposicin que las rocas sedimentarias, las cuales al fin y al cabo estn constituidas por minerales que son en su mayora productos de descomposicin. Un caso especial lo constituyen las calizas que se disuelven y forman cavidades de muchos tipos en el subsuelo. De las rocas cristalinas aquellas con abundantes minerales ferromagnesianos, ricos en calcio, hierro y magnesio, como los Basaltos y los Gabros, son ms susceptibles que la que poseen minerales ricos en slice, Sodio y Potasio, como los Granitos. El acceso del agua a las rocas es ms fcil entre ms fracturadas estn.

Factores cronolgicos

El Ambiente tectnicos y el ambiente climtico han cambiado en la tierra constantemente y en el estudio de suelos residuales es importante tener en cuenta que los suelos de hoy pudieron ser originados en otras condiciones ambientales.

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Hidrlisis Se trata del proceso ms importante de descomposicin de las rocas en climas tropicales. El agua, en forma ionizada (H+ OH-), muy activa qumicamente, ataca minerales como los feldespatos y otros silicatos disolvindolos. Los iones de hidrgeno H+ reemplazan los cationes metlicos en la red cristalina y los iones OH- se combinan con estos cationes desplazados para formar carbonatos y bicarbonatos que son evacuados en disolucin en el proceso de lixiviacin (drenaje). El carcter de los productos resultantes depende del ambiente de meteorizacin, en particular de la facilidad con que son removidos los cationes, en virtud de la efectividad del drenaje y del ndice de acidez pH del agua, que en regiones tropicales oscila entre 5 y 7 aproximadamente. Con base en varios estudios se propone el grado de movilidad siguiente: (1) Mayor movilidad (2) Movilidad media (3) Movilidad mnima Ca ++ Na + Mg ++ K + K+ Mg++ Si++++ Fe ++ (ferroso) Fe +++ (frrico) Al+++

El Calcio y el Sodio se movilizan muy fcilmente en tanto que el magnesio y el potasio pueden llegar a quedar en el sitio formando nuevos minerales. Por su parte la Slica se moviliza muy poco independientemente del pH.del agua. La movilidad del Hierro y el Aluminio es de mucha importancia y se ha investigado experimentalmente. El Hierro en estado ferroso, se evacua con relativa facilidad pero lo ms probable es que se combine con el oxgeno y pase al estado frrico. En este estado es muy difcil de evacuar. En el laboratorio solo ocurre con Ph menor de 3,5, poco comn en ambientes de meteorizacin. La movilidad del Aluminio (Al2 O3) solo ocurre experimentalmente con Ph alrededor de 4 o cerca de 10, tambin poco frecuente en el ambiente real. En realidad los cationes de movilidad alta se evacuan con muy poco drenaje; los de movilidad intermedia permanecen un tiempo en solucin aunque el drenaje sea abundante y se vuelven a depositar para formar nuevos minerales principalmente arcillosos del tipo ilita (potsica) y montmorillonita (K, Mg, Fe). Por su parte, en el Aluminio y el Hierro frrico permanecen en el sitio formando arcillas del tipo Caolinita (Al), el hidrxido de hierro Al (OH) 3 conocido como Gibsita y el hidxido de hierro FeO (OH) llamado Goetita o Limonita. Es decir que en ambientes poco drenados se encuentra montmorillonita, acompaada por lo general de sericita y clorita, y en ambientes bien drenados, Caolinita acompaada de Goetita y Gibsita. La intensidad y profundidad de la descomposicin es funcin de una mayor precipitacin, mayor temperatura, mejor cobertura vegetal, buenas condiciones de drenaje, mayor susceptibilidad de las rocas a la descomposicin y ms prolongada estabilidad del relieve. En la regin tropical se dan estas condiciones en las regiones

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tectnicamente tranquilas. En la zona de la regin Andina tectnicamente activa, la formacin de suelos residuales es inhibida debido a esta circunstancia y los suelos residuales se desarrollan muy poco donde la tasa de denudacin es muy alta. El procesos de Hidrlisis afecta principalmente a los feldespatos de las rocas cristalinas como los granitos y otras rocas que posen estos minerales. Algunas reacciones que pueden darse en la naturaleza en desarrollo del proceso de hidrlisis son las siguientes: Al4 Si4O10 (OH)8+4K+ + 8H4SiO4 + 4OH caolinita a. o Al4 Si4O10 (OH)8+4Na+ + 8H4SiO4 + 4OH caolinita a. o.

4K Al Si3 O8 + 22 H2 O Feld. Potsico

4Na Al Si3 O8 + 22 H2 O Feld. Sdico

Al2 Si2 O5 (OH) 4 + n H2 O Caolinita

Al2 O3 n H2 O + bauxita (gibsita)

2 Si O2

Si bien la hidrlisis puede darse por el ataque de los iones de hidrgeno del agua en estado ionizado (H+ y OH-) y sustitucin de los cationes metlicos como Ca, Na, K, Fe y Al, en los silicatos, esta sustitucin es ms efectiva por la presencia de iones de hidrgeno adicionales en la naturaleza, provenientes del H2 CO3 (cido carbnico) que se forma por disolucin de CO2 en el agua natural. Este cido carbnico se ioniza ( H+ HCO3- ) y contribuye con ms hidrgeno de sustitucin. Tarbuck y Lutgens (1999) citan el caso de la reaccin del granito, compuesto principalmente de cuarzo y feldespato potsico: 2 K Al Si3O8 + 2(H+ +HCO3-) + H20 Feldespato cido carbnico Potsico Al2 Si2O5 (OH)4 + 2K+ +2HCO3 Caolinita iones: potasio y bicarbonato

agua

4 4SiO2 slice

Los iones de potasio sirven de alimento a las plantas o forman bicarbonato soluble que es lixiviado y evacuado por corrientes. Adems de formarse caolinita (arcilla muy comn en el ambiente tropical) como producto estable el agua subterrnea extrae algo de slice del feldespato, la cual se disuelve y precipita formando ndulos en los sedimentos o llega al ocano donde se convierte en un material cementante o es alimento de minerales microscpicos que incorporan esa slice en sus caparazones. Tambin los granos de cuarzo (muy poco

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solubles) viajan al ocano para formar los granos de las areniscas mientras que la caolinita puede hacer parte de las lutitas. Chelation Se ha encontrado que en ambientes tropicales el hierro es evacuado por la accin de cidos orgnicos producidos por las plantas. Estos cidos principalmente hmico y flvico son producidos en el proceso de putrefaccin de las plantas y tienen un marcado efecto en la solubilidad del hierro liberado en el proceso de meteorizacin. Carbonatacin El anhdrido carbnico CO2 de la atmsfera se disuelve en el agua lluvia y forma un cido dbil llamado cido carbnico (H2CO3) el cual reacciona con los carbonatos, principalmente el CO2 para formar bicarbonato en solucin. Estos bicarbonatos son redepositados o arrastrados por las corrientes. CO2 + H2 O = H2 CO3 (cido carbnico) CaCO3 + H2 CO3 = Ca++ + 2HCO3 (bicarbonato soluble). La calizas se disuelven fcilmente en zonas tropicales por estos procesos originando cavidades pequeas y grandes, estas ltimas llamada cavernas. En zonas donde existen cavernas el agua superficial se infiltra para formar cauces subterrneos. En proyectos de ingeniera es muy importante detectar la presencia en el subsuelo de tubos y cavernas de disolucin que conforman un patrn de drenaje subsuperficial anmalo. Cuando se construy el tnel de carga del proyecto Chivor II en Colombia, la presencia de este tipo de cavidades no se tubo en cuanta en el diseo. Al llenar el tnel, la presin del agua lav estas cavidades y el agua comenz a escaparse por la ladera. El tnel debi ser sometido a una costosa reparacin. Y el agua escapada provoc grandes presiones en la base de depsitos de coluvin que cubren la roca provocando deslizamientos importante en el sitio de puente muros que afectaron la carretera a Santa Mara. Disolucin Muchos minerales como la sal y el yeso se disuelven fcilmente en el agua.

En la Tabla II se presenta en forma muy resumida los procesos y productos de descomposicin ms frecuentes

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Tabla II Algunos ejemplos de procesos y productos de descomposicin PROCESOS DESCRIPCIN EJEMPLOS

Oxidacin

Reaccin del los minerales ricos en hierro con el oxgeno disuelto en el agua. El hiero A partir de rocas gneas bsicas por ferroso de muchos silicatos ejemplo se forma Hematita, Limonita ferromagnesianos se oxida y o Goetita y Gibsita pasa al estado frrico dando lugar a xidos e hidrxidos insolubles.

Hidratacin

Adicin reversible de agua a La Anhidrita CaSO4. H2O ciertos minerales tranforma en Yeso CaSO4.

se

Hidrlisis

Accin del agua en estado Se forman las arcillas como la inico sobre los silicatos para Caolinita (silicato hidratado de formar silicatos hidratados Aluminio) o la montmorillonita (silicato hidratado de K, Mg, Fe) y las micas hidratadas como la vermiculita, y la clorita.

El Anhdrido carbnico se Carbonatacin disuelve en el agua y forma cido carbnico el cual reacciona con minerales ricos en Ca, Mg, Na y K Disolucin

Mediante esta reaccin se disuelven las calizas. Se forman tibos y cavernas de disolucin en ambientes hmedos

Ciertas substancias se disuelven fcilmente en presencia del La sal es solubles en agua agua.

1.1.4 HORIZO TES DEL SUELO RESIDUAL Como resultado de la descomposicin de las rocas se forma una secuencia de horizontes cada uno de los cuales posee caractersticas fsicas, qumicas y mecnicas diferentes. El paso de un horizonte a otro es gradual y el comportamiento es caracterstico para cada horizonte, dependiendo no solo del patrn estructural impuesto por las proporciones de roca sana, saprolito131 y suelo residual; sino tambin de la mineraloga desarrollada en cada horizonte.
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Roca parcialmente descompuesta con consistencia de suelo pero apariencia de roca

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Segn una antigua concepcin agronmica, en el suelo residual se reconocen tres horizontes: HORIZONTE A, donde las partculas disueltas en el proceso de descomposicin, son removidas por las aguas de percolacin hacia la parte inferior del perfil (lixiviacin). Se denomina Horizonte Eluvial y es generalmente poroso. En la parte superior de este horizonte se concentra la materia orgnica donde se desarrolla la vegetacin. HORIZONTE B, en el cual se acumula el material eluviado de la parte superior (Horizonte Iluvial) ; se caracteriza por ser algo cementado como consecuencia del efecto aglutinante del hierro y el aluminio removido en estado de solucin o suspensin desde el horizonte superior. Debajo se sita el HORIZONTE C, que corresponde a la Roca Madre, es decir, la roca parental. Basadas todas ellas en el concepto agronmico descrito. (Figura1) Con base en esta concepcin agronmica, en geotecnia se reconocen 6 horizontes: Horizonte VI Suelo Residual. (SR) Con nuevos minerales y sin vestigio de estructura heredada de la roca parental. Corresponde a los horizonte A y B agronmico s. Horizonte V Roca Completamente Descompuesta. (RCD) Con nuevos minerales pero con vestigios de la estructura heredada. Por presentar vestigio de la roca parental se le llama Saprolito. (Saprofito Fino). Corresponde al horizonte C agronmico. Horizonte IV Roca Altamente Descompuesta.(RAD) Parcialmente contiene minerales producto de la descomposicin, saprolito (S. Grueso) y pequeos fragmento de roca. Horizonte III Roca Moderadamente Descompuesta. RMD) Con alto porcentaje de rocas (boques algo entrabados mecnicamente), y algo de saprolito (Meteorizacin penetra algo los bloques) . Horizonte II Roca Dbilmente Descompuesta, (RDD) con 100% de roca fresca pero con oxidacin en la cara de las diaclasas, debido a que stas estan ligeramente abiertas y permiten el acceso al agua. Es cecir que los bloques estn algo sueltos. Horizonte I entrabados132. Roca fresca ( o descompuesta), (RF) con bloques perfectamente

Desde el punto de vista de ingeniera se deben destacar algunos puntos: Los 6 horizontes del perfil de meteorizacin raramente se desarrollan y en la prctica se debe establecer cules de ellos se presentan en los sitios en investigacin. Las caractersticas de los horizontes y el grado de su desarrollo

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Los bloques de roca no estn necesariamente sanos; la roca puede estar muy fracturada o cizallada dentro de una zona de falla.

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dependen de la roca parental, el clima, la vegetacin, la estabilidad del relieve y el tiempo de exposicin de las rocas a los agentes de descomposicin. No existen lmites definidos entre un horizonte y otro sino una transicin gradual. El comportamiento geotcnico de los horizontes (estabilidad de excavaciones y cimentaciones, erodabilidad, dificultad de excavar los materiales (manualmente, directamente con equipos pesados o con ayuda de explosivos) depende, tanto de las proporciones de roca, saprofito y suelo residual en cada horizonte como de la mineraloga, es decir que ambos aspectos deben ser investigados. El Horizonte VI por ejemplo no tiene estructura heredada y posee abundante arcilla y xidos e hidrxidos de hierro y aluminio. En los horizonte saprolticos V y IV se presenta estructuras heredadas, es decir que las masas de roca presentan discontinuidades estructurales que deben ser analizadas. La mineraloga es diferente de la del horizonte VI. El horizonte III es de transicin y de comportamiento algo complejo por esa razn. Los Horizontes I y II son muy semejantes pero las manchas de oxidacin del horizonte II sugieren que la masa de roca posee diaclasas abiertas y en consecuencia esos bloques pueden estar algo flojos. Estos puede ser de inters para alguien que disea un tnel. En la Figura1 se muestra una idealizacin del perfil de meteorizacin y en la Tabla III se describen varios aspectos: los criterios de reconocimiento de los diferentes horizontes, con base en la perdida de agua en las perforaciones, y el comportamiento de cada horizonte respecto de estabilidad (excavaciones y fundaciones) y dificultad de excavar. 1.1.5 I FLUE CIA DE LA MI ERALOGA Es claro que las proporciones de roca, saprolito y suelo tienen una influencia importante en la interaccin puramente mecnica de estos componentes, ligada principalmente a su resistencia y anisotropa. Pero el ingeniero debe saber interpretar adems, el comportamiento de los suelos residuales en cuanto a las propiedades mecnicas de los minerales mismos presentes en cada horizonte. La mineraloga controla en gran parte del tamao, forma y propiedades fsicas y qumicas de los suelos y por tanto es decisiva para comprender su comportamiento. Los suelos en general contienen proporciones variables de minerales cristalinos arcillosos y no arcillosos, materiales arcillosos no cristalinos, materia orgnica y sales precipitadas.

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Horizonte VI Horizonte V Horizonte IV Horizonte III Horizonte II Horizonte I

SR RCD RAD RMD RDD RF

Figura 1 Horizontes del perfil de meteorizacin Aunque los minerales arcillosos no son los ms abundantes, tienen una influencia predominante en el comportamiento de muchos suelos presentes en taludes y cimentaciones, donde se presentan, an en una pequea proporcin. SUELOS COHESIVOS Las arcillas integran un grupo de silicatos hidratados de aluminio, con algo de magnesio o hierro sustituyendo parcial o totalmente el aluminio, y con proporciones variables de sodio, potasio, calcio y magnesio en algunas ocasiones; en climas tropicales y subtropicales son producidas por descomposicin de varios tipos de roca. Las partculas de arcilla son muy pequeas (menores de 2 micras) y tienen forma laminada. Se clasifican como suelos cohesivos, debido a que su comportamiento depende fundamentalmente de la interaccin fsico-elctrica entre las partculas. La superficie de estas partculas posee cargas negativas, suficientes para atraer las partculas adyacentes, junto con los electrolitos disueltos en la capa adsorbida133 La plasticidad de estos suelos y muchas propiedades relacionadas con la plasticidad, como la resistencia, la compresibilidad y la expansividad, varan con los contenidos de humedad del suelo y el tipo de electrolitos disueltos

133 Los electrolitos de sodio, potasio, magnesio, etc disueltos en el agua de los poros son atrados hacia la superficie de las partculas minerales, de tal manera que el agua situada en la inmediata vecindad de cada partcula tiene propiedades distintas a las del agua normal, lo cual establece la diferencia entre agua absorbida y agua adsorbida.

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Tabla III Comportamiento geotcnico de los horizontes del perfil de meteorizacin VI SUELO RESIDUAL Horizonte latertico No se reconoce fbrica relicta o heredada; a lo sumo algo de fbrica mineral. Retorno de agua turbia en la perforacin, sin prdida. Sin fbrica relicta Con fbrica relicta Incompetente como material de fundacin e inestable en excavaciones, si no se provee proteccin. Las fallas de taludes son semejantes a las de otros suelos, es decir sin control estructural. Se puede excavar a mano.

V ROCA DESCOMPUESTA V ROCA COMPLETAMENTE DESCOMPUESTA Saprolito Fino V ROCA DESCOMPUESTA V ROCA ALTAMENTE DESCOMPUESTA

Incompetente como fundacin de grandes Roca decolorada muy deleznable estructuras; cortes requieren proteccin con fbrica relicta. vegetal. Las fallas de taludes son semiRetorno de agua turbia en la controladas por la estructura heredada. perforacin, con algo de prdida. Tambin se puede excavar a mano sin dificultad. Sin recobro Con recobro, pero sin ncleos

Las fallas de los taludes son controladas por Roca decolorada; los fragmentos la fbrica relicta o heredada. se pueden desmenuzar an con la mano. Pueden recobrarse Se requiere parcialmente usar equipos algunos ncleos de perforacin. pesados y explosivos en las excavaciones. Prdidas de agua de lavado. Recobro de ncleos < (30%-40%) Recobro de ncleos > (30%-40%) Roca decolorada; los fragmentos no pueden romperse con la mano y los fragmentos presentan meteorizacin penetrativa. Se pierde casi toda el agua de lavado si no se usa lodo. Con meteorizacin penetrativa Sin metorizacin penetrativa

V ROCA DESCOMPUESTA V ROCA MODERADAMENTE DESCOMPUESTA

Sirve como fundacin de estructuras pequeas y puede usarse para relleno semipermeable; su estabilidad en cortes depende de su actitud estructural. Requiere el uso de explosivos para excavarse.

V ROCA DESCOMPUESTA V ROCA DBILMENTE DESCOMPUESTA

ROCA FRESCA

Estable como fundacin de grandes estructuras, las diaclasas abiertas y la La roca es algo decolorada y posibilidad de que circule agua a presin por presenta la apariencia de roca stas, es desfavorables para la estabilidad de fresca, salvo que posee excavaciones. meteorizacin superficial en las diaclasas y fracturas Requiere el uso de explosivos para excavarse. Con oxidacin superficial Sin oxidacinsuperficial o muy Estable como fundacin; las fallas de taludes poca de corte estn controladas estructuralmente. Roca parental sana Requiere el excavarse uso de explosivos para

Tabla

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DESCRIPCI Y COMPORTAMIE TO DEL PERFIL DE METEORIZACI SUELOS NO CHESIVOS Las propiedades de los suelos no cohesivos, como arenas, gravas y algunos limos, producidos generalmente por meteorizacin fsica, dependen ms bien de la interaccin fsica entre las partculas, expresada ms que todo en su estado de densidad. Sus propiedades no cambian apreciablemente con el contenido de humedad. Cuando provienen de rocas gneas estos suelos contienen el 60% de feldespatos, 17% de piroxeno de anfiboles, 12% de cuarzo, 4% de micas y el 8% restante de otros minerales. Tambin abundan entre los suelos no cohesivos la calcita y la dolomita en forma de precipitados, en solucin o en caparazones y conchas de origen orgnico. Las gravas estn constituidas esencialmente por fragmentos de roca, en tanto que el cuarzo y el feldespato son los minerales ms abundantes en las arenas.

1.1.6 MI ERALES ARCILLOSOS Y OTROS SIMILARES 1.1.6.1 GE ERALIDADES Los minerales arcillosos pertenecen a la familia de los filosilicatos, junto con otros minerales como serpentina, vermiculita, talco, clorita y sericita. Las arcillas estn constituidas por pequeas lminas o escamas con fuerte carga negativa en superficie, lo cual controla el intercambio de cationes dentro de la capa adsorbida. Esta circunstancia y el contenido de humedad de las arcillas hace que la plasticidad en los suelos cohesivos la plasticidad vara de una manera apreciable y con ello sus propiedades de expansividad, resistencia al corte, comprensibilidad y conductibilidad hidrulica. Las dos unidades estructurales en los filosilicatos son los tetraedros de Silica y los octaedros de Almina (Figura 3). La diferente manera como se enlazan fisica y qumicamente estas unidades estructurales para formar lminas y conjuntos de lminas, determina el tipo de arcilla y su comportamiento. Varias unidades tetradricas conforman una Lmina de Silicala ( Si4 O10) 4- en la cual, 3 de 4 oxgenos de cada tetraedro son compartidos para formar una red hexagonal. Las bases de los tetraedros estn todas en el mismo plano y sus puntas se orientan en la misma direccin; su carga negativa puede ser neutralizada por el reemplazo de 4 oxgenos por hidrxilos o por la unin con lminas de diferentes composicin con carga positiva. A su vez varias unidades octadricas se combinan para formar Laminas de Gibsita. Al4 O10(OH)12 o Lminas con Brucita Mg (OH) 6 . En esta lmina el magnesio o el aluminio se combinan con oxgeno o hidroxilo, o en algunos casos otros cationes como el hierro y el manganeso pueden remplazar el aluminio (Bibsita) o el Magnesio (Brucita). Las lminas de slica y Almina se combinan de diferente naturaleza para formar distintos tipos de arcillas u otros silicatos hidratados laminados (Filosilicatos).

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Figura 3. Unidades estructurales

1.1.6.2 CAOLI A SERPE TI A Los diagramas de la Figura 4 muestran esquemticamente la estructura de la arcilla del grupo Caolinita, un silicato hidratado de Aluminio y de Serpentina, otro mineral de alteracin rico en magnesio; en la Figura 5 la correspondiente estructura mostrando la distribucin de la silice, el oxgeno, los hidroxilos y el aluminio en la red cristalina. Si la capa octadrica contiene aluminio (Gibsita), se origina Caolinita y si contiene magnesio (Brucita), se forma Serpentina. En la Figura 6 se presenta una microfotografa de la caolinita.

Figura 4. Esquema de la estructura de la caolinita y de la serpentina

268

Figura 5. Diagrama de la estructura de la Caolinita

Figura 6. Microfotografa de la caolinita

269

En la Caolinita un conjunto de dos lminas: una de slica y una de almina forman una capita 1:1 la cual se enlaza con capitas vecinas con Hidrgeno, constituyndose as una unin relativamente fuerte y estable. Existen dos variedades importes de Caolinita: la Halosita (forma hidratada) donde las capitas de Silica-almina estn unidas por 4 molculas de agua y la Metahalosita (Forma no hidratada) que solo contiene 2 molculas de agua. Estas variedades de caolinita abundantes en ambientes tropicales, son particularmente problemticas debido a su baja densidad (debida a su estructura tubular) y a que al pasar de la forma hidratada a no hidratada, se inducen cambios drsticos en el comportamiento en taludes y rellenos. En las Figuras 7 y 8 se presentan la estructura de la haloisita y la correspondiente microfotografa. Las arcillas de este grupo son sensibles a la erosin pero relativamente estables en fundaciones debido a su baja expansividad. La variedad Haloisita es problemtica en los rellenos debido a su baja densidad y alto contenido de agua y en los taludes debido a su prdida de resistencia cuando por efecto de remoldeo se reduce drsticamente su resistencia. Este tipo de suelo abunda principalmente en la Cordillera Central de nuestro pas, como producto de la descomposicin de granodioritas, cuarzodioritas y rocas semejantes, propias de zonas de batolitos como el Batolito Antioqueo. Las Haloisitas en particular abundan en la misma Cordillera Central, como producto de descomposicin de las cenizas volcnicas. La Serpentina es un mineral magnesiano, laminar, de color verde semejante a la clorita, producido por descomposicin de rocas ricas en magnesio como los basaltos y diabasas. Se trata de un mineral inestable.

Figura 7. Esquema de la estructura de la haloisita hidratada y de la haloisita no hidratada

270

Figura 8. Microfotografa de la haloisita

1.1.6.3

ESMECITA: MO TMORILLO ITA-SAPO ITA (ESTEATITA)

Este grupo de arcillas (Figura 9 y 10), corresponde a silicatos hidratados de Aluminio, con proporciones variables de hierro, magnesio, calcio y otros cationes que pueden sustituir al aluminio. Estructuralmente (Figura 11) una lmina de Gibsita se intercala entre dos lminas de Silica (estructura 2:1) para formar capitas de tres lminas. En las lminas de Gibsita el Aluminio 3+ puede estar sustitudo por Magnesio 2+ o hierro 2+ . De esta sustitucin resulta una gran carga negativa que atrae agua y cationes metlicos de Mg y Fe entre las lminas, formando un enlace dbil e inestable. Por esta razn estas arcillas son retracto-expansivas Debido a su baja permeabilidad son erodables. Es menos escasa de lo que se piensa en nuestro pas. Se forman principalmente por descomposicin de rocas bsicas en ambientes con escaso drenaje. Abundan en la Costa Atlntica y en el interior del pas, en ambientes con balance hdrico negativo, es decir, mayor evaporacin potencial que precipitacin. 1.1.6.4 ILITA VERMICULITA En la arcilla Ilita, para algunos ms bien una mica hidratada, se presenta una estructura semejante a la de la montmorillonita solo que alguna Silice 4+ es sustituida por Al3+ lo cual provoca adherencia de K+ entre las lminas, dando lugar a una unin estable (Figura 12, 13 y 14). Se forman principalmente por descomposicin de feldespatos y abunda en muchas rocas metamrficas y lutitas.

271

La Vermiculita, es una mica hidratada formada principalmente por alteracin hidrotermal de la biotita, a la cual se asemeja. Es algo expansiva y muy inestable en taludes y cimentaciones.

Figura 9. Esquema de la estructura de la montmorillonita

Figura 10. Microfotografa de la montmorillonita

272

Figura 11. Diagrama de la estructura de la Montmorillonita

273

Figura 12. Esquema de la estructura de la Ilita y de la vermiculita

Figura 13. Microfotografa de la ilita

274

Figura 14. Diagrama de la estructura de la Ilita

1.1.6.5 OTROS MI ERALES Clorita Esta hidromica, rica en Hierro y Magnesio, es el producto de descomposicin de las micas o resulta de alteracin hidrotermal de rocas granticas (Figura 15) Sericita (Variedad de moscovita)

275

Figura 15. Esquema de la estructura de la clorita

Talco Mineral secundario producto de alteracin de rocas gneas mficas y ultramficas como gabro o peridorita.

1.1.7 SUELOS TROPICALES 1.1.7.1 GE ERALIDADES En un clima tropical la descomposicin es intensa y el suelo residual se desarrolla hasta una gran profundidad. Con abundante lluvia, alta temperatura, buen drenaje y relieve estable, abundan las arcillas del grupo de la caolinita, los xidos e hidrxidos de hierro y aluminio; goetita, hematita y gibsita y arcillas especiales, no cristalinas provenientes de suelos volcnicos jvenes, conocidas como alofanas. Segn las condiciones climticas del sitio y la profundidad en el subsuelo, en la zona tropical se reconocen diferentes tipos de suelos, entre otros los siguiente: 1. 2. 3. 4. 5. Suelos saprolticos Suelos Laterticos Suelos Andosoles Suelos expansivos Suelos colapsibles

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1.1.7.2 SUELOS SAPROLTICOS Estos suelos corresponden a los horizontes V (saprofito fino) y IV (saprofito grueso) del perfil de meteorizacin, bien desarrolados en rocas plutnicas cidas (granitos y granodioritas principalmente) de regiones tropicales hmedas. Estos suelos y el resto de suelos residuales plantean algunas dificultades para su caracterizacin en ingeniera: (1) En el tamizado de estos suelos se corre el riesgo de destruir su estructura original; (2) Es difcil aplicar los lmites de Atterberg, puesto que la porcin que pasa el tamiz 40 (que separa el suelo de la fraccin fina del suelo de la fraccin gruesa) es por lo general muy pequea y por lo general no es representativa del comportamiento total del suelo. Otros problemas de caracterizacin se comentan adelante al tratar los suelos laterticos y los andosoles, los cuales en parte son saprolticos. . En Colombia los suelos saprolticos abundan en la cordillera Central y el macizo Colombiano asociados a los cuerpos plutnicos como el Batolito Antioqueo, el Batolito de Sonsn y los cuerpos plutnicos de las macizos de Ibagu y Garzn. 1.1.7.3 SUELOS LATERITICOS El trmino Laterita se us originalmente (Buchana ,1807), para designar suelos rojizos que se endurecen irreversiblemente al quedar expuestos al aire. Recientemente, en Francia (Duchaufour. 1982) desarroll una clasifiacin para suelos tropicales y subtropicales, que considera 3 fases en la formacin de suelos rojizos, segn la intensidad de meteorizacin en ambientes tropicales. (Tabla IV)

FASE

TIPO SUELO

DE ZONA

T. (C)

Anual P (mm/a)

ESTACIN SECA

Fersialtico

Mediterrnea, subtropical

13-20

500-1000

Ferrisoles ferruginosos (transicional)

20-25 Subtropical 1000-1500

Algunas veces

Ferraltico

Tropical

>25

>1500

No

ota: Las fases 2 y 3, corresponden a laterita joven y madura, respectivamente. Tabla IV Esquema de los horizontes superiores del perfil de meteorizacin y fases del suelo residual en varios ambientes climticos.

277

En la Figura 16 se muestran los tipos de suelos que pueden encontrarse en un perfil de meteorizacin, segn se incrementan la precipitacin y el grado de meteorizacin. As por ejemplo a partir de las micas; moscovita y biotita, se forman primero clorita y vermiculita, con meteorizacin dbil; con mayor lavado la vermiculita se transforma en motmorillonita y sta en caolinita, goetita y gibsita, a medida que se incrementa el lavado y por tanto el grado de meteorizacin. Obsrvese tambin como las arcillas y los xidos provienen de manera similar, del feldespato potsico, el fesdespato Na-Ca y los minerales ferromagnesianos. En general en el ambiente tropical, segn se incrementa el grado de meteorizacin se disuelve mayor cantidad de slice y se forman diferentes tipos de arcilla, xidos e hidrxidos. Inicialmente el feldespato se transforma en caolinita, hierro hidratado (goetita) e hidrxido de aluminio (Gibsita); el cuarzo y la moscovita no se alteran o muy poco. Cuando la descomposicin contina, decrece el contenido de caolinita, en tanto que la Goetita y Gibsita se alteran a Hematita (Fe2 O3), Boemita), Al2O3.H2 O), respectivamente, originndose as el color rojo caracterstico de estos suelos en el trpico. Cuando se desecan estos suelos se endurecen debido a la accin cementante de los xidos e hidrxidos. La variedad ms alterada es la Ferraltica y la menos alterada la Fersialtica. As que en un ambiente tropical, en el horizonte superior del suelo, puedo encontrar suelo ferraltico, acompaado de caolinita y a una cierta profundidad aparecer el suelo fersialtico con montmorillonita. Estos cambios se reflejan en comportamientos diferentes en ingeniera. Los suelos ferruginosos o lateritas jvenes tienen una plasticidad comprable a la de la caolinita. Mientras que los suelos ferralticos o lateritas maduras, con mayor efecto aglutinante de los xidos de hierro y aluminio y menos caolinita, son menos plsticos. Los mtodo tradicionales de clasificacin de suelos basados en granulometra y gradacin no permiten predecir el comportamiento de estos suelos en ingeniera. En la determinacin de las propiedades ndice se presentan algunas dificultades: (1) la determinacin de la distribucin granulomtrica es de limitada utilidad en suelos laterticos debido a debido a que depende del grado de secado y del tratamiento del suelo antes y durante el ensayo. (2) Los mtodos de preparacin de la muestra y procedimientos de laboratorio, pueden influir e manera muy significativa en la determinacin de las caractersticas de compactacin de los suelos laterticos, dependiendo por ejemplo de la manera como se seque la muestra (estado natural, secada al aire o secada al horno), con valores muy diferentes de la densidad mxima y de la humedad ptima. 1.1.7.4 A DOSOLES Los Andosoles son suelos jvenes de grano fino derivados de la descomposicin de cenizas volcnicas recientes (Edades de 500 a 1500 aos) Su nombre significa: suelos oscuros (FAO-UNESCO, 1974); Tambin se les llama andisoles (USA, JAPN), o suelos alofnicos en Chile Y Argentina. Estn compuestos de vidrio volcnico, que se descompone fcilmente a causa de su alta superficie especfica. Por meteorizacin se forman mezclas de vidrio, alofana,

278

imogolita, haloisita, caolinita y masas de materiales amorfos semejantes a geles. En climas tropicales se presentan adems concentraciones de de xidos de hierro (goetita) y aluminio (gibsita). En la etapa temprana de meteorizacin se puede formar montmorillonita. La alofana es un silicato amorfo con alta porosidad, alta capacidad de intercambio catinico, alta capacidad de adsorcin de agua y muy alta actividad qumica debido a la alta superficie especifica. Cuando la haloisita se seca por tiempo prolongado en el aire o a temperaturas superior a 60C, pierde parte de su agua interna (se convierte en metahaloisita.) Esta deshidratacin es inrreversible y las propiedades del suelo cambian drsticamente. La alofana y la haloisita se presenta con ms frecuencia en climas hmedos con precipitacin mayor de 1.500 mm/a, en climas tropicales. La fbrica de los suelos volcnicos es de carcter granular, con agregados de partculas en racimos que pueden estar cementados con sesquixidos (gibsita por ejemplo). Abundan en la zona cafetera de Colombia pero en otras regiones fuera de la tropical tambin pueden presentarse (Amrica Central, Chile, Argentina). Se observan como horizontes de color marrn oscuro o negro, generalmente menos oscuro en climas tropicales donde exhiben un color rojizo marrn. Presentan un contenido alto de humedad natural, altos lmites lquido y plstico y bajo ndice de plasticidad. La plasticidad se incrementa por amasado pero decrece con la desecacin. Los andosoles son otros tipos de suelos propios del clima tropical que no se pueden caracterizar por los sistemas tradicionales. Sus caractersticas de compactacin varan ampliamente: el mximo peso unitario seco de los andosoles, obtenido en ensayos de compactacin tradicionales, tiende a ser mucho mas bajo que el de otros suelos tales como la laterita y por lo general se plantea un problema cuando se caracteriza este suelo con ensayos de compactacin Proctor. En primer lugar, se obtienen resultados diferentes secando la muestra al aire o en el horno: el peso unitario seco puede variar de 9,5 kN/m3 a 11,5 kN/m3, si la muestra se seca al aire o en el horno respectivamente. Adems este peso unitario seco es por lo general considerablemente ms bajo que el contenido natural de estos suelos, de tal manera que el criterio de compactacin basado en el ensayo Protor no es aplicable en la practica. Debido a su inusual composicin, estructura y fbrica, estos suelos presentan un comportamiento especial: aunque son relativamente estable en su estado no perturbado, debido a su alto contenido de agua cuando son perturbados por amasado, se remoldean y se vuelven semilquidos, causando serios problemas de estabilidad en taludes y cimentaciones. Por otro lado los problemas de caracterizacin relativa a la compactacin y su humedad excepcionalmente alta, origina dificultades en el diseo y construccin de terraplenes. Los Andosoles abundan tambin en las zonas volcnicas de la Cordillera Central de Colombia, en casi toda lana Cafetera.

279

1.1.7.5 SUELOS EXPA SIVOS

Son suelos que presentan un gran incremento de volumen en presencia del agua y una fuerte retraccin cuando se desecan. Este comportamiento plantea muchos problemas en la construccin de edificios, carreteras, canales etc. El grupo de la motmorillonita representa entre lar acillas, el de los suelos ms expansivos que se conocen debido a que poseen una alta capacidad de absorcin con el mximo comportamiento expansivo-retractil. 1.1.7.6 SUELOS COLAPSIBLES Estos suelos conocidos tambin como metaestables, se encuentran en muchas partes del mundo y se caracterizan por un repentino y enorme decrecimiento de volumen a esfuerzo constante cuando se inundan. La colapsibilidad depende en primer lugar del estado y el estado es funcin de los procesos de formacin y de la historia geolgica. Muchos suelos pueden colapsar ejemplo, loes, coluviones, flujos de detritos y lodos, suelos residuales, tobas volcnicas, materiales aluviales y rellenos construidos por el hombre. El potencial de colapso se debe por lo general a tres condiciones: (1) estructura abierta parcialmente saturada y potencialmente inestable; (2) los enlaces intergranulares de cualquier tipo se pierden por humedecimiento (3) aplicacin de esfuerzos suficientemente mayores para colapsar la estructura. Los loes se reconocen entre los suelos ms colapsibles que existen.

1.1.7.7 RCILLAS RAPIDAS O MUY SE SITIVAS La sensitividad se refiere a la perdida de resistencia no drenada que se puede desarrollar por perturbacin de la estructura de una arcilla. La mayora de las arcillas exigen algo de sensitividad . El trmino arcilla rpida se aplica a masas arcillosas que se transforman rpidamente de un estado firme y coherente a la de un liquido viscoso. Este tipo de suelos se inestabilizan muy rpidamente por sismos, trafico, vibraciones etc. En las arcillas llamada muy sensitivas esta caractersticas es menos dramtica. 1.1.7.8 EVOLUCI TROPICALES DE OTROS MI ERALES E AMBIE TES

En la Figura 17a se puede apreciar el resultado de experimentos que muestran la manera como se incrementa la solubilidad del hierro en funcin del pH, en presencia o ausencia de cidos orgnicos (Ong, Swanson y Bisque, 1970). La solubilidad de ambos metales se incrementa con el aumento en concentracin de los cidos orgnicos, independientemente del . pH de la solucin.

280

Estos datos experimentales en el caso del Hierro explican la extraccin de este catin por reaccin directa con los cidos, independiente del pH, en el proceso conocido como Chelation o Queluviacin. En la Figura 17b se puede observar como, en climas con precipitacin baja abundan la motmorillonita; y a medida que incrementa la precipitacin aparecen sucesivamente la caolinita y la goetita, en concordancia con lo expresado en la Figura 16. En la Figura 18 se puede comparar el espesor y caractersticas del perfil de meteorizacin para diferentes tipos de clima. As por ejemplo en una zona de Taiga (un clima sur rtico con escasa vegetacin) donde la precipitacin flucta entre 500 mm y 700mm y la temperatura es inferior a 10C, con evaporacin comprable a la precipitacin, no se forman hematita y gibsita; la caolinita es escasa mientras proporcionalmente abunda la montmorillonita. La profundidad de la descomposicin es pequea. En contraste en la zona de bosque tropical con alta precipitacin, por encima de los 1.800mm se presenta todos los minerales de alteracin y el suelo residual es profundo, es decir que abundan los suelos laterticos junto con la caolinita en la parte superior del perfil. Estos suelos abundan en la Cordillera Central de Colombia, junto con la haloisita y la alofana, esta ltima asociada a los suelos volcnicos jvenes.

281

Figura

16

evolucin

mineralgica

segn

incremento

de

la

precipitacin

282

En la parte superior izquierda de la Figura 17 se aprecia la influencia de la materia orgnica en la extraccin del hierro en ambientes tropicales, mediante chelation; si no hay cido orgnico el hierro no se moviliza, mientras que la movilizacin se incrementa con la mayor concentracin de cido orgnico de 14% y 40%. Figura 17: izquierda, reproduccin del proceso conocido como chelation en el laboratorio; derecha, diferentes tipos arcillas y xidos que se producen a medida que se incrementa la temperatura

283

Desierto Polar En los desiertos polares y zonas de tundra, la temperatura es mnima y la lluvia escasa.

Tundra En la zona de Taiga, con balance hdrico positivo, el drenaje es aceptable. Debido a la baja temperatura, la vegetacin y la materia orgnica son escasas.

Taiga En la zona semidesrtica y desrtica, debido a la alta temperatura y a la precipitacin muy baja, se presenta un balance hdrico negativo, con muy poca infiltracin y drenaje.

Bosque Tropical Alta temperatura y lluvia abundante, favorecen la infiltracin y el drenaje, con la formacin de un bosque denso que provee abundante materia orgnica. El proceso de deforestacin conduce a prdida de cobertura y proteccin lo cual reduce la infiltracin y favorece la escorrenta. En estas condiciones la remocin en masa y la erosin prevalecen sobre la descomposicin y formacin de suelos residuales.

Descomposicin prcticamente nula.

Descomposicin Mxima descomposicin. prcticamente nula La estabilidad del relieve y la cobertura moderan la descomposicin: es alta en regiones tectnicamente tranquilas bien protegidas. SUELOS DE SUELOS SUELOS DE FERRISOLES Y SUELOS CLIMA POLAR FERSIALTICO DESIERTO FERRALTICOS S, (ARIDISOLES) FERRUGI OSO S Y PODZOLES Figura 18 Espesor y caractersticas del perfil de meteorizacin para diferentes tipos de clima.

Descomposicin moderada.

284

1.2 SUELOS TRA SPORTADOS


Se forman a partir del desalojo y acumulacin de los productos de meteorizacin por accin de los agentes de trasporte: agua, viento o hielo, dando lugar a suelos aluviales, elicos o glaciales, respectivamente. 1.2.1 Suelos Aluviales Se les llama as a los depsitos formados por desalojo, transporte y acumulacin de detritos en los lechos de corriente, desde las laderas adyacentes de torrentes y ros, junto con detritos dispuestos por gravedad. Todos estos detritos son sometidos a un tratamiento especial por las corrientes antes de disponerse en capas. Existen varios tipos de suelos aluviales y muchas geoformas asociadas a estos distintos tipos de depsito. Los ros acumulan los depsitos que ellos mismos producen y an pueden excavar en el fondo de los lechos a travs de estos depsitos.

Aspectos geomorfolgicos. Es conveniente introducir aqu algunos conceptos de morfologa relacionado con el trabajo de los ros. En realidad los ros integran sistemas de corrientes y estos sistemas estn conformados por los ros principales y los torrentes que les tributa. En las partes altas del curso de un ro el gradiente es muy fuerte y los torrentes socavan el fondo de sus cauces produciendo fuerte erosin, por lo cual en su seccin transversal el torrentes tiene forma de V muy cerrada y en un plano horizontal los cauces son relativamente estables, es decir que sus orillas no se desplazan lateralmente. En esta parte de la seccin de un ro los torrentes arrastran en forma muy agresiva la carga de sedimentos que producen y los depositan en las orillas de los ros conformando los conos aluviales. Asimilando la evolucin de los valles de los ros a las vidas humanas, a los valles de los torrentes, en los cuales predomina la erosin de fondo sobre otras formas de erosin y sobre el depsito y las corrientes arrastran grandes cargas hacia los ros donde tributan, se les denomina como valles jvenes. En la parte media del curso de un ro el gradiente disminuye notablemente y los ros socavan preferiblemente sus orillas. Consume su energa en desgastar progresivamente las orillas de los cauces de tal manera que en la medida que el valle se amplia se va rellenando con sedimentos tal como se describe en las figuras 19 y 20. A este valle se le denomina Valle Amplio. En esta seccin los ros acumulan Depsitos de Canal en todo el fondo de los valles amplios y en las curvas externas de los meandros. Los depsitos estn cubiertos por el agua o pueden sobresalir formando pequeas islas en forma de barras alargadas en la direccin que fluye la corriente.

285

Por encima del nivel de las orillas de los ros en esta seccin media, el ro puede excavar sobre sus propios sedimentos en pocas donde se incrementa notablemente el caudal y formar uno o varios niveles de terrazas que exponen estos sedimentos en sus taludes. Cada nivel de terraza corresponde a un incremento del caudal del ro. La presencia de varios niveles de terraza en ros Andinos, se pueden relacionar tambin con pulsos orognicos que han contribuido a la evolucin del relieve en el pasado geolgico de estos ros. En la seccin del valle amplio de un ro se forman entonces: (1) Depsitos de canal (fondo del canal y curvas externas de los meandros), dentro del lecho y (2) Depsitos de terraza aluvial, adyacentes al canal por encima del lecho del ro. En el Valle Amplio el fondo del valle alcanza su mxima profundidad y debido a la dinmica de los meandros, la socavacin lateral es muy intensa. Se presenta un cierto equilibrio o alternancia entre erosin y depsito. Teniendo en cuenta esta dinmica de la corriente y el estado de evolucin del cauce en esta seccin del ro, a un valle con estas caractersticas se le conoce como Valle Maduro. Aguas debajo de la seccin de un valle maduro el gradiente es mnimo y el ro solo es capaz de arrastrar sus sedimentos. All la morfologa es muy suave y las orillas de los cauces de los ros se distancian considerablemente. Cuando el ro desborda sus orillas en estos cauces debido a crecientes, se forman las planicies aluviales con depsitos de sedimentos finos por fuera de sus mrgenes. En esta seccin los ros se encuentran en su etapa de Vejez. Ya en su desembocadura los ros penetran un poco en el mar conformando deltas donde el ro entrega sus aguas a travs de canales digitados. Tipos de depsitos aluviales A continuacin se describen con algn detalle los depsitos aluviales propios de las diferentes secciones de un ro - Abanicos. Cuando un torrente fluye de una parte alta y pendiente sobre el piso ancho y casi plano del ro en el cual tributa, el cambio abrupto de su gradiente provoca de manera brusca el depsito de la mayor parte de su carga. Este tipo de depsitos se dispone en forma progresivamente ms amplia con un remate semicircular lobulado hacia aguas abajo y con una pendiente relativamente suave. Se forma as un abanico a causa de la distribucin casi uniforme del material transportado sobre la superficie del depsito. En su desembocadura, se obstruye transitoriamente el canal del torrente y se forman varios canales que drenan en forma digitada el depsito. Cuando una parte del abanico ha sido construido, la corriente deposita sedimentos en un sector ms bajo y de esta manera se va acumulando un amplio depsito simtrico.

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Los abanicos son comunes en regiones montaosas, en la transicin de laderas de pendiente fuerte a terrenos ms suaves y se les denomina tambin como "depsitos de pie de monte" cuando son pequeos. En otros casos su extensin puede alcanzar varios cientos de kilmetros cuadrados. (Figura 21). Varias poblaciones y ciudades de Colombia como Villaviencio e Ibagu se han construido parcialmente sobre este tipo de depsitos.

Figura 21 Abanico aluvial - Depsitos de Canal. En una cierta parte de los cursos de los ros se forman curvas sucesivas. La corriente es desviada hacia el lado externo de esas curvas, lo cual ocasiona socavacin, y crea al mismo tiempo una zona de depsito en la parte interna de esas curvas. (Figura 19) stas se van ampliando y migrando hacia aguas abajo, dejando una extensa y amplia capa de sedimentos (aluviones) en el piso de los ros. En valles bien evolucionados a estas curvas se les llama Meandros y a estos valles: Valles Amplios. La evolucin de un valle amplio se explica en la secuencia de esquemas de la Figura 20. - Depsitos de Terrazas Se forman cuando un ro corta en una o ms ocasiones sobre su propio lecho de depsitos, debido a factores climticos o de cambios en el nivel de base. (Figura 22)

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Figura 22 Se observan dos niveles de terraza de origen aluvial. El ro depsito en pocas de bajo caudal y en pocas de aumento de caudal socav estos sedimentos dejando expuestos los dos niveles de terraza.

- Depsitos de llanura de inundacin. Una corriente cuyo nivel de creciente sobrepasa las mrgenes de su canal habitual, causa inundacin en el piso adyacente al valle. Cuando el flujo excedente es obligado a sobrepasar el borde del cauce, su velocidad es contrarrestada rpidamente, causando depsito de detritos de grava y arena lo largo de los bordes prximos del canal anegado, con espesor decreciente hacia afuera del mismo El depsito conforma pequeos lomos en el borde del canal, los cuales permanecen all despus que ha cesado la inundacin. En estos eventos adems, el piso del valle se recubre por un manto delgado de sedimento fino. La parte del piso del valle afectada por las inundaciones se llama Llanura de Inundacin o Lecho mayor.
Figura 19- En los ros la corriente socava en la parte externa de sus curvas y acumula en las parte interna de las mismas. Estos depsitos Se van acumulando en el lecho de los ros junto con los depsitos que resultan del transporte y acumulacin de materiales desalojados por erosin desde las laderas y cabeceras de las corrientes tributarias y los depsitos debidos a remocin en masa.

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Figura 20 Secuencia de procesos para la formacin de un Valle Ancho. En (1) las orillas son socavadas en los bordes externos creando mayor curvatura; en (2) la corriente ha cortado un valle amplio al desgastar las orillas hacia aguas abajo y (3) el valle ha sido ampliado proporcionalmente al ancho de las curvas, llamadas ahora meandros. A medida que el proceso avanza el piso del valle se va cubriendo de depsitos. En la condicin (C) se trta ya de un Valle Maduro

- Depsitos Trenzados. En muchas llanuras de inundacin, las corrientes pierden velocidad, debido una disminucin brusca del gradiente (en un pie de monte, por ejemplo), o a la disminucin del caudal. En estas circunstancias las corrientes pierden energa y son obligadas a depositar una buena parte de su carga, obstruyendo temporalmente sus canales. La corriente es forzada a desplazarse por una red de nuevos canales que con el tiempo forman un patrn trenzado. - Barras. Se le da este nombre a acumulaciones elongadas de arena y grava en el cauce de algunas corrientes, en las cuales la carga de sedimentos no alcanz a producir un patrn trenzado. En algunas corrientes las barras se forman en el nivel de aguas bajas y son retrabajadas (socavadas) en las prximas inundaciones, si bien en algunos casos cambian su forma y posicin, segn las variaciones del clima. - Deltas Cuando la corriente en su desembocadura es contrarrestada por el agua estacionaria de un ocano o un lago, la carga se sumerge gradualmente formando un relleno que crece hacia la masa de agua que recibe la carga. Cuando el relleno est cerca a la superficie de agua, puede sobrepasar el nivel de esta superficie, creando un terreno de forma triangular con su pice hacia aguas arriba. CARCTER DE LOS DEPSITOS ALUVIALES Cualquiera que sea su forma original, los fragmentos y partculas transportadas por corrientes se redondean a causa de la abrasin a que son sometidos en el transporte. Adems, debido al delicado equilibrio impuesto por la capacidad de transporte, los fragmentos se clasifican segn su tamao y peso, a lo largo del cauce (clasificacin progresiva), como en cualquier punto de este, (clasificacin local), segregndose

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tambin mineralgicamente. Capas de cantos y gravas se intercalan con capas de arena y stas a su turno se intercalan con capas y lentes de limo y arcilla. Las capas no son muy extensas a causa de que las corrientes cambian repetidamente las condiciones del depsito; por esto, stas yacen a diferentes ngulos de inclinacin y adquieren ms bien un patrn interdigitado. La ms cercana condicin de uniformidad y paralelarismo en la estratificacin puede presentarse en la estratificacin de las capas en las llanuras de inundacin, depositados con mnima turbulencia. COMPORTAMIE TO DE LOS SUELOS ALUVIALES E I GE IERA El comportamiento en ingeniera de los suelos aluviales depende entre otros factores de los siguientes: 1. De su relacin con la roca parental A diferencia de los suelos residuales los suelos transportados presentan capas diferentes y lmites bien marcados entre unas y otras. La Fraccin Fina de los depsitos aluviales corresponde a partculas de limo y arcilla que resultan de la descomposicin de las rocas y que poseen tamaos menores de 0.06 mm de dimetro (caolinita, montmorillonita, ilita, vermiculita, clorita, y otras partculas diminutas); mientras que la Fraccin Gruesa corresponde a partculas producidas por desintegracin mecnica, que poseen un tamao mayor de 0,006 mm, y estn constituidos principalmente de cuarzo o de fragmetos de roca. Por lo general, la Fraccin Fina (arcillas) forma los suelos cohesivos, es decir aquellos formados por laminitas pequeas y livianas con alta superficie especfica6 y fuerzas fsico elctricas ms importante que las fuerzas de gravedad en su proceso de sedimentacin. Por su parte la Fraccin Gruesa (algunos limos, arenas y gravas) corresponde a la de los suelos no cohesivos, en los cuales las fuerzas de gravedad son ms importantes durante la sedimentacin que las fuerzas elctricas entre partculas. En los suelos de la fraccin fina, su consistencia vara en la medida que cambia su estado de humedad. El comportamiento de los suelos de la fraccin gruesa depende en cambio de su estado de densidad, el cual vara con la forma como est empaquetadas las partculas. 2. Del tratamiento de las partculas en el procesos de transporte. En el caso de los suelos aluviales las partculas gruesas se redondean y su textura se vuelve muy suave al tacto. 3. De la seleccin progresiva (a lo largo del cauce de las corrientes) o local (en una misma seccin) de los tamao de las partculas. Primero las partculas finas se segregan de las gruesas y luego los depsitos se acumulan formando
6

Superficie especfica: relacin rea/volumen

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capas con fragmentos de tamao semejante (capas de grava; lentes de arena etc.) La consecuencia de la seleccin progresiva es que en las parte altas de los cursos de agua, predominan los fragmentos gruesos (gravas y arenas por ejemplo) mientras en las partes altas los finos (limos y arcillas). Por su parte la seleccin progresiva influye en que en un mismo sitio se puedan encontrar secuencias de capas con diferentes tamaos.

La seleccin de tamaos propia de los aluviones le permite al ingeniero de suelos estudiar las caractersticas de las distintas fracciones, algo que no es posible en el caso e los suelos residuales; sencillamente porque la naturaleza no los seleccion por tamaos. Adems estos suelos, por conformar capas de composicin relativamente uniforme, se pueden tomar muestras y estudiar de manera relativamente fcil. Los depsitos aluviales de la fraccin gruesa (arenas y gravas) constituyen buenos materiales de construccin de pavimentos, concretos, enrocados y para otros usos bebido a que en el proceso de transporte los clastos se han desgastado de tal manera que las parte ms dbiles de los fragmentos se han desprendido. Adems estos tipos de depsitos son renovables. Constituyen adems buenos materiales de cimentacin de estructuras como puentes o estructuras de carreteras, siempre y cuando no estn expuestos a socavacin. En excavaciones se mantienen ms estables en taludes con fuerte inclinacin. Los depsitos de terraza y los abanicos planteas serios problemas de estabilidad si estn expuestos a socavacin por corrientes. En el caso de las terrazas una situacin crtica de inestabilidad se presenta en regiones donde estos depsitos conforman varios niveles expuestos por encima del lecho actual de las corrientes, situacin muy comn en la regin Andina. Los aluviones finos ((limos y arcillas) pueden ser muy compresibles y dbiles en cimentaciones adems de que los suelos de la fraccin limo son muy susceptibles a la erosin en cualquier tipo de estructura que no est protegida. En la Tabla V se presenta una apreciacin muy general del comportamiento de los suelos aluviales con diferente tamao en ingeniera.

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Tabla V Comportamiento suelos aluviales en Ingeniera Tamao Cimentaciones Excavaciones Uso

ARENAS Y GRAVAS

ESTABLES SI NO ESTN SUJETAS A SOCAVACIN, O ESTN PROTEGIDOS DE LA EROSIN CONSTITUYEN CIMENTACIONES BLANDAS Y COMPREIBLES

ESTABLES EN TALUDES CON FUERTE INCLINACIN > H:1V

MATERIALES DE BUENE CALIDAD PARA PAVIMENTOS Y CONCRETOS

LIMOS Y ARCILLAS

POR LO GENERAL NO SE EXPONEN EN EXCAVACIONES CORRIENTES. SI ES DEL CASO, SON INESTABLES

USO MUY LIMITADO. BUENOS COMO MATERIALES DE RELLENO, SI NO POSEEN PLASTICIDAD ALTA

1.2.2 SUELOS ELICOS Los depsitos elicos son aquellos desalojados, trasportados y depositados por accin del viento en zonas ridas donde la arcilla es escasa y las coberturas muy pobres. En viento arrastra partculas de arena y de limo, las partculas de arena como carga de fondo; estas partculas saltan y rebotan en la superficie del terreno, proceso conocido como saltacin elica. El viento arrastra los granos de arena hasta que caen por gravedad. Las partculas ms finas de tamao limo arrastradas por el viento son transportada muy largas distancias en suspensin. El viento tambin puede arrastrar algunas partculas de arcilla producida por descomposicin, si bien este proceso es muy escaso en los desiertos. En su accin turbulenta el viento produce erosin bien sea por deflacin: deja la huella de la remocin de partculas sueltas; o por abrasin: los granos gruesos que arrastra el viento actan como herramienta de desgaste sobre otros granos o sobre las rocas desprovistas de vegetacin. Desde el punto de vista geomorfolgico y climtico los depsitos elicos son propios del clima Seco: rido y de Sabana. Dentro del clima seco, se considera el clima perenne o estacionalmente seco. Los procesos geomorfolgicos en estas regiones son semejantes a los que ocurren en otras regiones climticas y difieren solamente en frecuencia en intensidad. Las geoformas afectadas por estos procesos corresponden a Estepas, Praderas, Desiertos (planicies, altiplanos, montaas).

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DU AS El viento arrastra en las regiones ridas, su carga de fondo que corresponde a las arenas, y la deposita alrededor de cualquier obstculo cuando las partculas se asientan por gravedad. Estos depsitos son comunes en los desiertos: la arena se acumula formando primero pequeas colinas y luego crestas de mayor tamao conocidas como dunas. Las dunas tienen forma asimtrica con el lado de barlovento ms empinado. Las dunas crean muchas geoformas: Barjanes, acumulaciones aisladas semejantes a medias lunas; dunas transvesales, largas crestas separada por depresiones, orientadas a ngulo recto respecto de la direccin predominante del viento; y muchas ms, dependiendo principalmente de la manera cmo sople el viento. Desde el punto de vista ingenieril las dunas constituyen depsitos relativamente sueltos y algo migrantes. Las partes bajas de torres de trasmisin u otras semejantes pueden estar sujetas a remocin y acumulacin de arena lo que origina una constante redistribucin de carga que puede afectar la estabilidad de estas estructuras, inclusive dejando al descubierto la cimentacin lo cual es por supuesto ms grave. Las carreteras y caminos construidos en zonas de dunas estn expuestos a ser invadidos por la arena y si se realizan cortes, la estabilidad de estos cortes ser muy precaria. Los depsitos de dunas se pueden estabilizar sembrando especies herbceas o plantas algo mayores propias de las regiones desrticas o aglutinado la arena con aceite mineral. Tratndose de estructuras costosas, stas deben cimentarse sobre pilotes profundos, por debajo del nivel de influencia del viento. LOESS Los depsitos de loess estn formados por partculas tamao limo acarreados en suspensin por el aire en zonas desrticas o antiguas zonas glaciadas. El trmino loess es de origen alemn y significa: suelto o inconsolidado. Constituyen depsitos homogneos de limo, no estratificados, extremadamente bien sorteados, con espesores hasta de 100 m, que cubren muchas regiones ridas de la tierra. La mayor parte de estos depsitos son debidos a la accin del viento en zonas desrticas, antiguas zonas glaciales o zona aluviales de sabana. En muchos casos son desalojados de su origen por corrientes de agua u otros medios o experimentan algo de descomposicin en cuyo caso se les conoce como loess secundarios. Mineralgicamente los loess estn conformados por cuarzo desmenuzado por abrasin en antiguas zonas glaciadas con tamao entre 20 y 60 m algunos pueden ser calcreos. Los loess abundan en las pampas argentinas; all provienen de la meteorizacin de rocas volcnicas de la regin Andina; debido a su origen contiene vidrio y plagioclasa.

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Los loess son muy porosos; su plasticidad es escasa a moderada y su permeabilidad mayor en la direccin vertical debido a que desarrollan una estructura tabular en esa direccin (posiblemente moldes de races de plantas) y a que no forman capas como el resto de suelos. Los loess sobrecargados por estructuras, se pueden consolidar y sufrir asentamiento si se humedecen; este comportamiento lo atribuye Krynine a que en algunos loess las partculas de limo estn rodeados de pelculas de arcilla que se lubrican y hace que las partculas resbalen; otra explicacin de este comportamiento es la remocin del escaso cemento cuando se humedecen. Resumen LOESS: SE DEPOSITAN EN ESTADO MUY SUELTO Y SON MUY POROSOS; DE BAJA PLASTICIDAD Y POSEEN MAYOR PERMEABILIDA EN LA DIRECCIN VERTICAL, DEBIDO POSIBLEMENTE A QUE LAS RAICES SE PROPAGAN PREFERENCIALMENTE EN EDA DIRECCIN. SON ADEMS MUY SENSIBLES A LA EROSIN Y A LA CONSOLIDACIN CUANDO SE HUMEDECEN. DEBE PREVENIRSE LA CONSOLIDACIN EN EL CASO CIMENTACIONES Y LA EROSIN EN EL CASO DE CANALES. DE

DU AS: SON DEPSITOS SUELTOS Y MIGRANTES DE ARENA EN REGIONES DESRTICAS. SE PUEDEN ESTABLIZAR CON VEGETACIN Y EN ALGUNIOS CASOS CON EMULSIONES O ASFALTO POBRE.
Figura 23 se muestra un talud de loess. En la cara de esta excavacin se puede apreciar cmo se revela el patrn de crecimiento vertical de races en la textura.

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Figura 23 TALUD DE LOESS

1.2.3
ORIGEN:

DEPSITOS GLACIALES

EN EL PASADO GEOLGICO GRANDES MASAS DE HIELO CUBRIERON LA TIERRA EN EL HEMISFERIO SEPTENTRIONAL Y LUEGO FUNDIERON ABANDONADO EL MATERIAL QUE TRANSPORTABAN HOY DA OCURRE LO MISMO CON LOS GLACIALES DE ALTA MONTAA. LAS MASAS DE HIELO POSEEN CAVIDADES QUE SE LLENAN DE AGUA Y JUNTO CON EL AGUA QUE FUNDE EN EL FONDO EN CONTACTO CON EL TERRENO MENOS

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FRO LUBRICAN LA BASE DE LOS MANTOS FACILITANDO LA TRASLACIN POR GRAVEDAD. TIPOS (1) TILL GLACIAL : MATERIAL DEPOSITADO DIRECTAMENTE POR EL HIELO. A LAS GEOMORMAS DE LOS DEPSITOS, SE LES LLAMA MORRE AS FRO TALES Y TERMI ALES, MORRE AS LATERALES O MORRE AS DE RETROCESO, SEGN EL SITIO DONDE SE FORMEN RESPECTO DE LA POSICIN DEL GLACIAL AL FUNDIR. (2) ARREO ESTRATIFICADO O DEPOSITO GLACIO-FLUVIAL. MATERIAL DEPOSITADO POR LAS AGUAS DE FUSIN. ESTOS DEPSITOS SE FORMAN RELLENANDO GRIETAS (ESKERS) O FORMANDO COLINAS CNICAS O IRREGULARES (KAMES)

CARACTERSTICAS GE TICAS: EN EL PROCESO DE TRASPORTE NO SE PRESENTA NINGUN TIPO DE SELECCIN NI TRATAMIENTO DE LOS MATERIALES ACARREADOS, POR LO CUAL ESTE TIPO DE DEPOSITOS ES MUY HETEROGNEO, COMPARDOLO CON LOS ALUVIONES POR EJEMPLO En la Figura 24 se muestra un glacial de montaa y en la Figura 25 el valle en U, caracterstico del paso de un glacial En la Figura 26 se muestra cmo se firma una morrena frontal y en la Figura 27 un suelo de origen glacial tpico, muy heterogneo. COMPORTAMIENTO: LOS DEPSITOS GLACIALES (BLOQUES Y FRAGMENTOS GRUESOS EN GENERAL) CONSTITUYEN BUENOS MATERIALES DE CONSTRUCCIN CUANDO LOS DEPOSITOS GLACIOFLUVIALES (GENRALMENTE RICOS EN ARCILLA Y LIMO) CONCENTRAN MUCHA HUMEDAD, SON MUY INESTABLES EN CIMENTACIONES O EXCAVACIONES, CON UN COMPORTAMIENTO MUY SIMILAR AL DE LOS COLUVIONES.

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Figura 24 GLACIAL DE MONTAA

Figura 25 VALLE GLACIAL

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Figura 26 FORMACIN DE UNA MORRENA FRONTAL

Figura 27 DEPSITO GLACIAL: OBSEVA LA HETEROGENEIDAD Y LA ANGULARIDAD DE LOS BLOQUES

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1.3

DEPSITOS DE GRAVEDAD

ORIGEN: Son depsitos de ladera formados por accin directa de la gravedad con alguna contribucin de los agentes de trasporte. TIPOS COLUVI : De las partes altas de las montaas, desde los macizos de roca, se desprenden fragmentos de roca (tamaos de grandes bolos a gravas) junto con partculas pequeas de minerales (arenas, limo y arcillas) que se van acumulando poco a poco en la parte media y baja de las laderas, creando acumulaciones en la parte media de las laderas. TALUS: Se forman de manera similar a los coluviones solo que los fragmentos se desprenden de escarpes formados por secuencias sedimentarias con capas horizontales o de las contrapandientes estructurales de las secuencias sedimentarias. CARACTERSTICAS GE TICAS: En los coluviones los fragmentos ms grandes son angulares y estn embebidos en una matriz de suelo fino. son matriz-soportados y cubren por lo general secuencias sedimentarias. Su comportamiento est definido en gran parte por las caractersticas de la matriz, lo cual es fcil establecer. A diferencia de los coluviones, los talus poseen muy poca matriz y por lo general los fragmentos que los conforman presentan entrabamiento mecnico, es decir, son clastosoportados. Su comportamiento est definido en gran parte por el entrabamiento de los bloques, lo cual es muy difcil de establecer y valorar. COMPORTAMIENTO: Los coluviones son muy inestables en excavaciones y cimentaciones, especialmente cuando su matriz es arcillosa, cubre rocas lodosas (lutitas) y estn mal drenados. los talus son menos inestables gracias al entrabamiento de sus bloques. una situacin particularmente crtica se presenta en el caso de depsitos de coluvin con matriz arcillosa, expuestos en laderas con fuerte inclinacin conformadas por lutitas deslebles muy fracturadas y cizalladas, situacin comn el carreteras de colombia en la cordillera oriental. la mayor parte de los deslizamientos y flujos en estas carreteras se presentan en estos materiales.

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Clasificacin General de los Suelos En la Tabla VI se presenta una clasificacin general de los suelos indicando las geoformas caractersticas que ayudan a identificarlos en imgenes (fotografas u otras ) o en el terreno Tabla VI Origen Clasificacin gentica de los suelos ombre de los suelos ombres de las geoformas

Residual

Suelo Latertico y Suelo Saproltico

No tienen un nombre en particular

Transportado -Aluvial

Aluviones en el lecho o fuera de l

Llanura

de

Inundacin, Barras,

Terrazas, Abanicos, Deltas Barras, lomas, otras

Transportado -Elico

Loess y Dunas

Transportado - Glacial

Drift: Till (no estratificado)

Morrenas

Drift: Depsitos fluvioglaciales (con alguna estratificacin) Eskers y Kames

TransportadoVolcnico

Tefra: material piroclstico en general

Mantos y coladas de piroclastos Flujos de lodo volcnico y Lahares

De Gravedad

Coluviones y talus

Geoformas de agradacin

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