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DISEO DE SEDIMENTADORES

1. FUNDAMENTO TERICO 1.1. ELIMINACIN DE PARTCULAS POR SEDIMENTACIN. La sedimentacin es una operacin unitaria consistente en la separacin por la accin de la gravedad de las fases slida y lquida de una suspensin diluida para obtener una suspensin concentrada y un lquido claro. Se pueden distinguir dos tipos de sedimentacin, atendiendo al movimiento de las partculas que sedimentan: - Sedimentacin libre: se produce en suspensiones de baja concentracin de slidos. La interaccin entre partculas puede considerarse despreciable, por lo que sedimentan a su velocidad de cada libre en el fluido. - Sedimentacin por zonas: se observa en la sedimentacin de suspensiones concentradas. Las interacciones entre las partculas son importantes, alcanzndose velocidades de sedimentacin menores que en la sedimentacin libre. La sedimentacin se encuentra retardada o impedida. Dentro del sedimentador se desarrollan varias zonas, caracterizadas por diferente concentracin de slidos y, por lo tanto, diferente velocidad de sedimentacin. Dependiendo de cmo se realice la operacin, la sedimentacin puede clasificarse en los siguientes tipos: - Sedimentacin intermitente: el flujo volumtrico total de materia fuera del sistema es nulo, transcurre en rgimen no estacionario. Este tipo de sedimentacin es la que tiene lugar en una probeta de laboratorio, donde la suspensin se deja reposar. - Sedimentacin continua: la suspensin diluida se alimenta continuamente y se separa en un lquido claro y una segunda suspensin de mayor concentracin. Transcurre en rgimen estacionario. 1.2. SEDIMENTACIN POR ZONAS

En la figura 1 se representa el proceso de sedimentacin por zonas en una probeta. Este proceso consta de las siguientes etapas: en un principio el slido, que se encuentra con una concentracin inicial x0 (figura 1a), comienza a sedimentar (figura 1b), establecindose una interfase 1 entre la superficie de la capa de slidos que sedimentan y el lquido clarificado que queda en la parte superior (zona A). La zona por debajo del lquido clarificado se denomina zona interfacial (zona B). La concentracin de slidos en esta zona es uniforme, sedimentando toda ella como una misma capa de materia a velocidad constante Vs. Esta velocidad de sedimentacin puede calcularse a partir de la pendiente de la representacin de la altura de la interfase 1 frente al tiempo, tal y como se muestra en la figura 2. Simultneamente a la formacin de la interfase 1 y de la zona interfacial, se produce una acumulacin y compactacin de los slidos en suspensin en el fondo de la probeta, dando lugar a la denominada zona de compactacin (zona D). En esta zona la concentracin de slidos en suspensin es tambin uniforme y la interfase que bordea esta zona, interfase 2, avanza en sentido ascendente en el cilindro con una velocidad constante V.

Figura 1. Proceso de sedimentacin por zonas. Entre la zona interfacial y la zona de compactacin se encuentra la zona de transicin (zona C). En esta zona la velocidad de sedimentacin de los slidos disminuye debido al incremento de la viscosidad y de la densidad de la suspensin, cambiando la concentracin de slido gradualmente entre la correspondiente a la zona interfacial y la de la zona de compactacin.

Las zonas de compactacin e interfacial pueden llegar a encontrarse, producindose la coalescencia de las dos interfases anteriormente citadas, en el denominado momento crtico tc, desapareciendo la zona de transicin (figura 1c). En este momento el slido sedimentado tiene una concentracin uniforme Xc o concentracin crtica, comenzando la compactacin y alcanzndose, posteriormente, la concentracin final Xu (figura 1d). La velocidad de sedimentacin en el momento tc corresponde a un valor Vc dado por la pendiente de la tangente a la curva de sedimentacin en el punto C, tal y como se indica en la figura 2 donde Vc< Vs.

Figura 2. Representacin grfica de la altura frente al tiempo. 1.3. SEDIMENTADOR CONTINUO El diseo de un sedimentador continuo puede realizarse a partir de los datos obtenidos en experimentos discontinuos.

La sedimentacin continua se realiza industrialmente en tanques cilndricos a los que se alimenta constantemente la suspensin inicial con un caudal inicial Q0 y una concentracin inicial C0 (figura 3). Por la parte inferior se extrae un lodo con un caudal Qu y una concentracin

Cu, normalmente con ayuda de rastrillos giratorios, y por la parte superior del sedimentador continuo se obtiene un lquido claro que sobrenada las zonas de clarificacin (A), sedimentacin (B-C) y compresin (D) que pueden distinguirse en la figura 3. En un sedimentador continuo, estas tres zonas permanecen estacionarias.

El procedimiento a seguir para disear sedimentadores que operen en condiciones de sedimentacin por zonas es el siguiente: 1. Calcular el rea de la superficie mnima que se requiere para conseguir la clarificacin del slido. 2. Calcular el rea de la superficie mnima que se requiere para conseguir el espesamiento del slido y alcanzar la concentracin deseada. 3. Seleccionar la mayor de estas dos reas como rea de diseo para el sedimentador. Por lo tanto, el procedimiento grfico para determinar la seccin mnima At que se requiere para el espesamiento, debe ser el siguiente: - Construir la curva de flujo de circulacin de slidos en discontinuo a partir de la ecuacin [3] utilizando el valor de Vi obtenido a partir de los ensayos de laboratorio en discontinuo para diferentes concentraciones de slidos Xi. - A partir del valor especfico de la concentracin del slido extrado Xu, en la abcisa, trazar una tangente a la curva de circulacin de slidos. La interseccin de esta tangente con el eje de ordenadas nos dar el flujo total de slidos GT.

- Calcular tanto el rea mnima requerida para la clarificacin Ac as como el rea mnima requerida para el espesamiento At. Se seleccionar la mayor de las dos como rea en la que se basar el diseo del sedimentador. Lo que debemos tener en cuenta para disear espesadores Cuando se tiene un nuevo proyecto de espesadores, siempre surgen las mismas preguntas tpicas: a. Qu tamao de espesador necesito? b. Cul es el % de slidos que puedo obtener? Adicionalmente y en algunos casos se plantean preguntas como: c. El underflow producido, es bombeable mediante bombas centrfugas? d. Cual es el torque de diseo de mi espesador? Dado que cada mina es un universo en s misma, y la tecnologa de espesamiento ha progresado significativamente, el viejo mtodo de las tablas deseleccin ha cado en desuso y lo ms conveniente es realizar pruebas que nos permitan realizar un dimensionamiento ms certero. Por qu es ms conveniente realizar pruebas de espesamiento? Las pruebas conllevan a un dimensionamiento certero, y por ello se evita el sobredimensionamiento (muy comn en las antiguas tablas de seleccin) que involucra un mayor uso de capital. Tambin evita el subdimensionamiento y por ello, aleja las posibilidades de crear "cuellos de botella" dentro del proceso. Qu tipos de pruebas son los ms aconsejables? Las pruebas de espesamiento pueden dividirse en tres tipos: 1. De laboratorio, dentro de las cuales hay dos tipos: Estticas y Dinmicas. 2. Semipiloto 3. Piloto. Aqu pueden ser: High Rate, High Compression, Paste Thickening

Outokumpu esta en posibilidades de llevar a cabo todas estas pruebas, siendo pioneros en la realizacin de pruebas del tipo dinmicas. Las pruebas dinmicas utilizan un espesador a pequea escala, que tiene todo el equipamiento para trabajar de manera continua: Motor, eje , rastras, bomba dealimentacin, de floculante y de U/F, de manera que reproduce una operacin a pequea escala

Los factores que influyen en todos los pasos de separacin de slido-lquido son:

Tamao de partcula y Granulometra: Generalmente las partculas finas tienen los ratios ms bajos de sedimentacin y filtracin. Un incremento del rea superficial significa una menor concentracin en la salida inferior del concentrador (underflow) y en la descarga de la costra del filtro as como un mayor contenido de humedad. Concentracin de slidos: El incremento de la concentracin de slidos generalmente minimizar el tamao de los equipos requeridos y el coste en todas las etapas de separacin slido-lquido. La mayor parte de los espesadores son diseados sobre la base de la unidad de rea requerida (metros cuadrados por toneladas de un slido seco por da) que disminuir conforme aumenta la concentracin de slidos en la alimentacin. De una forma similar ocurre con los ratios de filtrado, los cuales tambin aumentan conforme el flujo requerido, a travs de los vasos capilares de la costra del filtro, disminuye. Forma de la partcula, densidad relativa, y caractersticas superficiales: Normalmente la forma ptima de partcula es la esfrica con porosidad cero. Cuando cualquiera de estos factores se aleja de su estado ideal, las dificultades se incrementan. Las caractersticas qumicas de la superficie de las partculas va a influir en factores como la dosificacin de sulfatantes y/o floculantes. Viscosidad y densidad relativa del lquido: El incremento de la viscosidad disminuir los ratios de sedimentacin y de filtracin. Un mantenimiento de temperaturas altas ser siempre deseable puesto que va a disminuir la viscosidad del agua. Sin embargo, esto ltimo no siempre puede llevarse a cabo por el coste que ello conlleva

Dimensionamiento de superficie del tanque sedimentador Para el dimensionado de la superficie de un tanque espesador convencional se puede manejar la frmula dada por Coe y Clevinger, que proporciona la relacin entre la velocidad de sedimentacin de las partculas dentro de las diferentes zonas del espesador y el rea del tanque:

Siendo:

A, es rea del espesador, siendo la unidad de area el pie cuadrado por tonelada corta de slido seco en 24 horas (ft2/(sht24h)). F, es la dilucin inicial, es decir el cociente entre el peso del lquido frente al peso del slido en la muestra de pulpa ensayada. D, es la dilucin final del hundido, se obtiene mediante un ensayo de 19 horas de duracin (underflow). R, es la velocidad de asentamiento (ft/h). F, es la densidad del lquido o fluido, normalmente ser agua.

A travs de ensayos de sedimentacin para diferentes concentraciones iniciales (ver figura 11.4), se obtiene:

F1, dilucin inicial de la pulpa. R1, velocidad de asentamiento (pies/hora). Fi, dilucin intermedia. Ri, velocidad de asentamiento (pies/hora). Con los valores Fi y Ri se obtiene, a travs de la ecuacin 11.2, los valores de Ai, tomando aquel valor superior.

Para el clculo del rea industrial, se multiplicar el mayor valor de Ai obtenido con la ecuacin 11.2 por un coeficiente que vara entre 1.2 y 1.4, siendo tomado normalmente el valor de 1.2. La ecuacin de Coe y Clevinger en unidades mtricas viene dada por:

Con: A, rea de sedimentacin (m2). R, velocidad de sedimentacin (m/h). W, peso del slido seco (t/h). F, dilucin a la entrada. D, dilucin a la salida.

Tambin es interesante disponer la ecuacin de Coe y Clevinger en funcin de las concentraciones:

Siendo: C, concentracin inicial de la pulpa. Cu, concentracin en el hundido de la pulpa.

Una curva de sedimentacin obtenida de ensayos comprende diferentes zonas, las cuales se indican en la figura siguiente:

Dimensionado del rea de clarificacin. En el clculo de un clarificador se debe tener en cuenta que el rea del clarificador debe ser adecuada para que la velocidad ascensional del fluido sea inferior a la velocidad de sedimentacin de las partculas que se pretenden separar. La carga de superficie S, de un clarificador tiene por expresin:

La velocidad de sedimentacin (Ho/to), se puedeobtener grficamente de la pendiente de la curva desedimentacin

El rea del clarificador vendra dada por:

Profundidad del Tanque (hc). Para el clculo de la profundidad del tanque empleamos la frmula:

Con: hc, altura de la zona de compresin (m). t, tiempo para que el lodo se consolide (h). Ps, peso especfico del slido. PF, peso especfico del fluido (normalmente 1). Pp, peso especfico de la pulpa en la zona de compresin. A, rea de sedimentacin (m2).

En la figura 11.9, se puede observar la zona de compresin junto con la profundidad del tanque que se ha de calcular (hc). sta no debe de exceder de 1.5 m y se le debe descontar la zona cnica del fondo del tanque.

Para el clculo de la profundidad del tanque se puede emplear el mtodo grfico que se presenta en la siguiente figura:

Segn la figura 11.31, con la igualacin de reas 1 y 2, se obtiene el punto P. Tenemos que volumen total (VT) es:

Donde: W (t/h); CP (Kg/l) obtenida con la tangente a P (se obtiene el punto HP) y a travs de la siguiente expresin:

El volumen total de compresin (VTCP) viene dado por la siguiente ecuacin:

y la altura de compresin por: