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Terror und Propaganda in Syrien

Wenn leere Gebude angegriffen werden Baschar al-Assad, Thronerbe auf dem Prsidentenstuhl der syrischen Republik, war angetreten mit der Ankndigung, umfassende Reformen auf jedem Gebiet, sei es politisch, wirtschaftlich oder kulturell, durchzufhren. Doch der innenpolitische Stillstand, der wohl angesichts der Zukunftsaussichten des Systems treffender mit den Worten Verfall und Niedergang charakterisiert wre, prgt auch sechs Jahre nach seinem Amtsantritt das Bild. Auf welche Eckdaten der syrischen Wirtschaft der Blick auch fllt, sie lassen auf keine rosige Zukunft hoffen. Die wichtigsten Exportgter Syriens sind neben Erdl landwirtschaftliche Erzeugnisse. Whrend in der Landwirtschaft in den letzten Jahren moderate Produktivittszuwchse zu verzeichnen waren, da die staatliche Politik Autarkie besonders auf dem Nahrungsmittelsektor anstrebt, sinkt die lrevenue aufgrund der sich erschpfenden Vorkommen stetig. Bereits in wenigen Jahren wird Syrien Erdl-Nettoimporteur sein; die steigenden lpreise, die den Auswirkungen dieser Dynamik bisher noch entgegenwirkten, werden dann den syrischen Haushalt zustzlich belasten. Vor allem angesichts der sinkenden lfrderung liegt die Auenhandelsbilanz Syriens seit 2004 im negativen Bereich. Dies war vermutlich auch schon in den Jahren davor so, doch der massenhafte Schmuggel von Waren, der insbesondere von der im Libanon stationierten syrischen Armee betrieben wurde, ging an den Statistiken vorbei und verflschte auf diese Weise die Bilanz. Exaktere Zahlen kamen erst durch die Liberalisierung des Handels 2004 ans Tageslicht. Die Inflationsrate bereitet immer wieder Sorgen, und auch das Wirtschaftswachstum bleibt unzulnglich: weit verbreitete Korruption bis in die hchsten Rnge des Staatsapparats, starke Regulation der Wirtschaft, fehlende politische Freiheit und eine allgemeine Rechtsunsicherheit tragen dazu bei, dass private Investitionen weiter rcklufig sind. Die Schaffung von Arbeitspltzen kann daher nicht mit dem hohen Bevlkerungswachstum von ber drei Prozent Schritt halten. Ein groer Teil der Beschftigten arbeitet im ffentlichen Sektor, denn die Regierung bekmpft die Arbeitslosigkeit, indem sie de facto berflssige Stellen erhlt. Sie subventioniert ber diese Gehlter und Renten einen nicht unerheblichen Teil der Bevlkerung und hlt ihn auf diese Weise in einem Abhngigkeitsverhltnis zum Staat. Dieses fr den nahstlichen Rentierstaat typische Verteilungssystem wird in der Zukunft konomisch nicht mehr tragfhig sein. Nicht Reformunwilligkeit mag man dem Rais angesichts ungezhlter Gesetzentwrfe und Verordnungen vorwerfen, allein es fehlt an deren Umsetzung. Die Reformen finden eigentlich ausschlielich auf dem Papier statt. Ein neues Gesetz sollte die Etablierung einer Nichtregierungspresse ermglichen, doch tatschlich knnen bis jetzt nur belanglose Bltter erscheinen. Per Dekret ordnete Baschar die Reduzierung des obligatorischen Grundwehrdienstes auf zwei Jahre an, doch die Implementierung lsst weiter auf sich warten. Ebenso verhlt es sich mit den reformierten Steuergesetzen oder mit den Plnen, ein Verfahren zur Entschdigung enteigneter Grundbesitzer zu entwickeln. Seit Jahren spricht Baschar auch von der Behebung gewisser Missstnde im Hinblick auf Teile der kurdischen Bevlkerung. Denn noch immer, wie schon seit Jahrzehnten, warten Zehntausende Kurden auf eine Neuausstellung ihrer Ausweispapiere und damit auf ihre Anerkennung als gleichberechtigte Brger Syriens. Doch es regiert allenthalben die Stagnation. Der Prsident, so sind sich viele Analysten einig, kontrolliert den eigenen Apparat nur unzureichend. Die verkrusteten Machtstrukturen in der mafis organisierten Fhrung vereiteln jeden Reformansatz und halten das Land weiterhin im eisernen Griff. Und die Repression nimmt zu: erst jngst splte die grsste Verhaftungswelle seit den Verhaftungen nach dem so genannten syrischen Frhling im Jahr 2001 wieder einmal zahlreiche kritische Intellektuelle in die berchtigten Folter-Gefngnisse. Baschar erklrte krzlich seinem Volk in einer Fernsehansprache, angesichts der angespannten Situation im Irak und der fortwhrenden

Konfrontation mit dem Westen gehe die Sicherheit des Staates vor, mssten politische Reformen hintangestellt werden. Die Unbeweglichkeit des Regimes in Bezug auf Entwicklung und Reformen steht ganz im Kontrast zu seiner Kreativitt als Nachrichtenproduzent und seiner Fhigkeit zur theatralischen Selbstinszenierung. Denn die Lufthoheit ber die Nachrichtenlage liegt in Syrien so gewiss in staatlicher Hand wie im brigen jede ffentliche Regung des Volkes. Immer mal wieder demonstriert die Staatsmacht vermittels spektakulrer Meldungen auf eine sehr plakative Art und Weise, dass sie die Zgel noch fest in der Hand hlt. Bisweilen regen sich jedoch Zweifel an den kolportierten Versionen einiger Vorflle, und der Verdacht eines grandiosen Schauspiels keimt auf. Da finden in schon fast regelmigen Abstnden kleine, isolierte Zusammenste zwischen islamischen Terroristen der Jund al-Sham, einer etwas nebulsen Gruppe, der Verbindungen zum krzlich liquidierten Abu Musab az-Zarqawi, alQaida-Chef im Irak, nachgesagt werden, und Sicherheitskrften statt. Entweder sind es dilettantisch durchgefhrte Terrorattacken auf irrelevante Ziele, die in allerletzter Sekunde von den Sicherheitskrften vereitelt werden, oder aber die Terroristen werden durch Razzien der Antiterroreinheiten gleich prventiv bertlpelt. Das Ergebnis ist stets in etwa das Gleiche: einige tote Kmpfer und einige alte Waffen, beide gleichermaen lieblos zum Fototermin aufgereiht. Auch rund um die Hariri-Ermittlungen gibt es Aufsehen erregende News. Da begeht der syrische Innenminister Ghasi Kanaan aus unerfindlichen Grnden Selbstmord, gleich nachdem er vor der UN-Untersuchungskommission zum Mord an Hariri ausgesagt hatte. Da wird eben diese Untersuchungskommission just zur rechten Zeit als Hort der Verschwrung gegen Syrien enttarnt, denn der Hauptbelastungszeuge Hussam kann den Manipulations- und Bestechungsversuchen von UN-Ermittlern und Hariri-Familie gerade noch entfliehen - hinber ins rettende Syrien, wo er sofort die dortige Redefreiheit nutzt und eine ausfhrliche Pressekonferenz gibt, die in den darauf folgenden Tagen als Dauersendung ber den Staatsther das Volk berieselt. Und nicht zu vergessen - da kann schlielich mitten in Damaskus, wo jede nchstbeste Kurdendemo noch am Versammlungsort erbarmungslos niedergeknppelt und samt und sonders verhaftet wird, ein unorganisierter wtender Mob die dnische und dann auch noch die norwegische Botschaft in Brand setzen, bevor ihm die Polizei endlich vor der franzsischen Botschaft doch noch Einhalt gebietet. Anfang Juni ereignete sich erneut ein nachrichtenrelevanter Zwischenfall: Sicherheitskrfte vereitelten einen Anschlag auf ein leer stehendes Gebude in der Nhe der staatlichen Rundfunk- und Fernsehanstalt im Westen der Hauptstadt. Fnf Tote und verschiedene Waffen werden danach prsentiert, mindestens 14 Islamisten, allesamt aus dem gleichen Dorf stammend, werden in den darauf folgenden Tagen verhaftet. Die eigentlich nahe liegende Frage, warum ein leeres Gebude angegriffen werden sollte, wird nicht thematisiert. Bereits vor zwei Jahren hatte sich nicht weit vom Tatort entfernt ebenfalls ein Angriff auf ein seit Jahren leer stehendes Gebude ereignet. Zuvor war es von den fr die berwachung des Waffenstillstands mit Israel zustndigen U.N. Disengagement Observer Forces genutzt worden, nun wohnten lediglich zwei obdachlose Familien darin. Vier Bewaffnete zndeten vor dem Haus eine Autobombe und lieferten sich anschlieend mit den Sicherheitskrften ein ber einstndiges Feuergefecht, in dessen Gefolge zwei der Angreifer sowie ein Polizist und eine Unbeteiligte gettet wurden. Daraufhin kam eine Menschenmenge vor Ort zusammen, hielt Bilder des Prsidenten in die Hhe und skandierte antiamerikanische Parolen; Autos fuhren wie nach einem gewonnenen Fuballspiel hupend durch die Straen. Diese wahlweise von der Fhrung begeisterten oder gegen das feindliche Ausland protestierenden Massen sind ein unverzichtbares und immer wiederkehrendes Motiv in der baathistischen Choreografie, deren sthetik im brigen westeuropischen Linken durchaus vertraut sein sollte. Die Demonstranten tragen bunte Transparente und Fahnen; sie rufen Parolen gegen den Imperialismus und fr die Selbstbestimmung der Vlker, fordern

Solidaritt und Gerechtigkeit, halten Mahnwachen ab und recken die Fuste dem Himmel entgegen; als gelte es, endlich der Unterdrckung ein Ende zu bereiten. Dieses Widerstandsgebaren wirkt eigentmlich deplaziert, sind es doch Demonstranten des Regimes, kleine Mitlufer und Jasager, die ihre Performance blo im Auftrag inszenieren gegen die imaginierte, allgegenwrtige Verschwrung des Auslands. Die auenpolitische Funktion des Vorfalls selbst ist in diesem Fall leicht auszumachen. Syrien stand zu der Zeit wegen der vermuteten Frderung des Terrorismus im Irak extrem unter Druck. Die USA warfen Syrien wiederholt vor, die Grenze zum Irak nicht ausreichend zu schtzen und terroristischen Gruppen einen gefahrlosen Transit zu ermglichen. Da ereignete sich jener Anschlag, der nach Angaben aus Regierungskreisen eine Vergeltung fr die Untersttzung der Amerikaner im Kampf gegen al-Qaida darstellen sollte. Die Syrer demonstrierten auf diese Weise, dass sie wegen ihrer konsequenten Antiterrormanahmen bereits mit Rebellion zu kmpfen htten. Warum allerdings eine islamistische Gruppe nicht etwa zentrale Einrichtungen des Regimes, sondern ausgerechnet ein Gebude der UN angreifen sollte, ist kaum nachzuvollziehen. Syrien konnte sich jedoch nun als Zielscheibe des internationalen Terrorismus darstellen und reklamierte so fr sich den Anspruch, nicht Teil des Problems, sondern Teil der Lsung zu sein. Schwer ist zu beurteilen, zu welchen Anteilen Wahrheit und Dichtung sich in den kolportierten Ruberpistolen mischen. Es mag durchaus Aktivitten kleiner islamistischer Terrorzellen in Syrien geben, so viel sei nicht in Abrede gestellt. Doch die Geschichten um die Ereignisse herum haben Funktionen im Dienste der Machterhaltung zu erfllen. Neben einer situationsbedingt kalkulierten Propagandawirkung nach auen richtet sich vermutlich eine weitere wichtige Aufgabe dieser Meldungen nach innen. Es geht darum, den Respekt vor dem Staat, dem Prsidenten und den Exekutivorganen durch mglichst plastisches Zurschaustellen unvermittelter Herrschaft zu erhalten und zu strken. Der Staat muss stets siegreich dastehen, denn nur dem Siegreichen ist die Gefolgschaft sicher; nur so kommt die etablierte Logik der Gewaltherrschaft zu sich selbst. Auf ideologischem Parkett haben Panarabismus und arabischer Sozialismus eigentlich bereits seit dem Sechstagekrieg ihr Renommee verloren; insofern ist die syrische Baath-Partei des 21. Jahrhunderts ein Anachronismus par excellence. Eine liberale Brgergesellschaft nach westlichem Vorbild scheint den Wenigsten ein realistisches Ziel zu sein in einem Land, in dem komplexe religise, ethnische, sowie Stammes- und Clanzugehrigkeiten de facto den persnlichen Status bestimmen. Nur der Islamismus hat, wie ehedem der Sozialismus arabischen Zuschnitts in Verbindung mit dem Panarabismus, das Potenzial, die Schranken zu berwinden (nicht aufzulsen!) und das kollektive Selbstverstndnis einer egalitren (Not-)Gemeinschaft hervorzubringen. Die Vision eines Gottesstaates knnte eine Massenbasis erzeugen, die zu einer echten Opposition im Land taugt. Das Regime teilt diese Einschtzung, wie sich bereits 1982 zeigte, als Hafiz al-Assad die Stadt Hama bombardieren lie, um einen Aufstand der Muslimbruderschaft niederzuschlagen. Tausende von Toten und eine zerstrte Stadt waren ihm dieser Sieg wert. Und tatschlich ging der Staat gefestigt aus diesem Vernichtungsfeldzug hervor. Er hatte in den Augen vieler an Legitimitt gewonnen, denn, so lautete das Argument aus theologischer wie aus tribaler Sicht, das Recht ist mit dem Siegreichen. Auch die schlechte Ordnung, so will es die vorherrschende sunnitische Tradition, verlangt Loyalitt und Unterwerfung, so lange die Ausbung des Glaubens nicht behindert wird, denn jede Ordnung sei schlielich besser als keine. Und nach tribaler Tradition ist es die Autoritt des obersten Stammesfhrers, Desiderat des Respekts vor allem fr seine kriegerischen Erfolge, welche ber die Anhngerschaft subalterner Stmme bestimmt. Den Islamismus bekmpfen heisst daher fr das Regime, ihn zwar als allgegenwrtige Gefahr, aber zugleich als impotenten Gegner zu zeichnen, dem anzuhngen keine Rendite versprche.

Diese archaische Logik ist es auch, welche die plumpe Propaganda des Staates wirksam werden lsst. Die offiziellen Verkndungen werden von vielen nicht auf ihre Stichhaltigkeit berprft, nicht kritisch bewertet, sondern einzig und allein als herrschaftlich sanktionierte Wahrheit konsumiert. Das allgemein niedrige Bildungsniveau trgt dazu bei, dass vielfach Politik in Kategorien von Verschwrung abgehandelt wird. Der kritische Gedanke unterliefe den Funktionszusammenhang dieser Gesellschaft und wre damit an sich bereits ein Manifest der Nichtzugehrigkeit, ja des Nicht-Seins in einer Gesellschaft, die Leben ohne Zugehrigkeit nicht denken kann. Kritik erfordert Abstraktion, erfordert Konzentration auf den bloen Gegenstand als etwas Losgelstem abseits aller Besetzungen. Sie erfordert ein entsprechend abgelstes, freies Individuum, das sich jenseits konkreter Lebenszusammenhnge und Zugehrigkeiten denken kann. Die ideologische Weltsicht der Islamisten kommt in den staatlichen Verlautbarungen gar nicht erst zur Sprache, oder aber sie deckt sich mit der des Staates - dann wird die Tat zum Akt der Verzweiflung einiger Verwirrter gedeutet, die angesichts der erdrckenden auslndischen Bedrohung in die radikale und irrationale Ecke getrieben wurden. So behaupteten die zwei nach dem Angriff auf das leere UN-Gebude lebend Gefassten in einem TV-Gestndnis ganz entsprechend der offiziellen Sprachregelung, ihr Grppchen habe unabhngig und aus eigenem Antrieb heraus gehandelt und verstehe diese Aktion als Reaktion auf die Aggressionen der Lnder der Unglubigen, insbesondere Israels und der USA, gegen die Muslime in Palstina, Irak und anderswo. Der Staat verhlt sich also inhaltlich nicht antagonistisch zur islamistischen Ideologie, zu dem er formell in Systemkonkurrenz steht. Syrien kann dem Islamismus nicht inhaltlich gegenbertreten; zum Einen, weil es deutliche strategische Gemeinsamkeiten gibt, zum Anderen, weil der Terror schlielich auch vom Staat selbst protegiert wird, solange er sich nach auen richtet. Der Staat bietet exilierten Fhrern von Hamas und Islamischem Jihad Unterschlupf und untersttzt die schiitische HisbullahGuerilla im Libanon. All dies geschieht mit der Magabe, Syrien als Freundesland und Rckzugsraum zu betrachten und die Autoritt des syrischen Staates niemals in Frage zu stellen. Syrien begibt sich mit dieser Taktik auf eine hnlich gefhrliche Gradwanderung wie ehedem Saudi-Arabien; es knnte seinen eigenen Untergang herbeizchten. Ein nicht unwesentlicher Unterschied besteht allerdings darin, dass sich das Feindbild der islamistischen Bewegung grtenteils mit dem des Regimes deckt, auch wenn die Islamisten andere Beweggrnde fr ihre Feindschaften vorbringen mgen. Dadurch gewinnt das Regime, oder wenigstens die strategische Allianz mit ihm, auch in deren Kreisen eine gewisse Reputation. Und so ergibt sich die zunchst verwirrende Situation, dass das wahhabitische Knigshaus Saudi-Arabiens die al-Qaida frchten muss, whrend die skulare Militrdiktatur einer nach mehrheitlicher Auffassung hretischen Sekte in Syrien verschont wird. Diese Allianz bestimmt das syrische Verstndnis vom Terror: Terroristen sind nach syrischer Diktion die militanten Feinde Baschar al-Assads, nicht etwa diejenigen, denen nach Musikverbot und Judenmord der Sinn steht. In letzter Zeit mag der Eindruck aufkommen, die Allianz mit den Islamisten verliere ihren blo strategischen Charakter. Es ist neuerdings zu beobachten, dass sich die Staatspropaganda vermehrt einer islamischen Diktion bedient. Gott schtze dich, oh Syrien lautet der wohl verbreitetste patriotische Slogan heutzutage, und auch der Geburtstag des Propheten wurde in diesem Jahr erstmals offiziell gefeiert. Selbst staatliche Agitation im Sinne des politischen Islam ist nun vor nationalem Hintergrund mglich: im Zuge der Proteste gegen die dnischen Karikaturen konnte man ber die Strae gespannte Nationalfahnen erblicken, die mit einem Aufruf zum Boykott dnischer Waren versehen waren. Die Regierung versucht, der islamistischen Opposition den Wind aus den Segeln zu nehmen, indem sie sich dieser nicht nur auf realpolitischem, sondern auch auf propagandistischem Feld annhert. Das skulare Regime lsst - ganz im Gegensatz zu frheren Zeiten - keinen Widerspruch zwischen Religion

und Nation bzw. Arabertum mehr gelten und demonstriert dies entweder durch bestimmte semantische Verschiebungen oder durch gezieltes politisches Ausspielen der islamischen Karte. Es beansprucht somit implizit und zaghaft erstmals auch religise Autoritt. Doch Vermutungen, Syrien wandele sich auf diesem Wege zu einem religisen Staat, sind abwegig. Baschars Flirt mit dem Islam ist rein taktischer Natur; er umarmt den Feind, den er nicht besiegen kann, und er nutzt den gemeinsamen politischen Nenner mit diesem. Insofern steht der demonstrative Kampf gegen islamistischen Terror zu dieser Strategie nicht im Widerspruch. Jemand erklrte es mir in Damaskus einmal so: Wir sind gegen jede Form von Terrorismus, ob al-Qaida oder amerikanischer und israelischer Staatsterrorismus, aber: Hamas, islamischer Jihad und Hisbullah sind Befreiungsbewegungen gegen den Terror. Es ist diese antikoloniale Attitde im Kampf der genannten islamistischen Gruppen, welche dem Baath-Regime, das sich selbst die antikoloniale Befreiung auf die Fahnen geschrieben hat, sowohl eine bernahme der Rhetorik als auch bestimmte strategische Allianzen ermglichen. Dagegen verleiht die nationale und territoriale Ungebundenheit des global players al-Qaida und assoziierter Gruppen diesen eine gewisse Unbestechlichkeit und somit Unberechenbarkeit, die festen Allianzen kategorisch entgegensteht. Nichtsdestotrotz rangiert der Schurkenstaat Syrien gewiss weit unten auf der Liste anschlagsrelevanter Ziele der alQaida. Mehr Sorgen muss sich das Regime um den syrischen Arm der Muslimbruderschaft machen: ideologisch bestehen zwar kaum Differenzen zu Hamas und anderen, doch liegt der Schwerpunkt des Engagements der Brder nicht im Kampf gegen den zionistischen Feind im Westen oder gegen den imperialistischen groen Satan im Osten. Sie streben den regime change im eigenen Land an - die Vertreibung der Unglubigen von den Tpfen der Macht und die Restaurierung sunnitischer Vorherrschaft unter der Scharia. Ihre Auffassungen und ihre neuerdings zunehmend von demokratieseeliger Rhetorik durchsetzten - Kommuniques werden begreiflicherweise nicht publiziert oder kommentiert, nur von ihren angeblichen Greueltaten (etwa 1982 in Hama!) oder ihren angeblichen Verschwrungsaktivitten im Ausland wird berichtet. Sie sind echte Terroristen im syrischen Sinne, und in diesem Punkt kann sich das syrische Regime ausnahmsweise auch der Untersttzung durch die Vereinigten Staaten sicher sein trotz der Rhetorik. ARVID VORMANN