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LA PIEDAD Y EL HUMANISMO

Toms Almorn Judith Gutirrez Ma. de J. Espndola

Qu es la piedad? Los vocablos del griego y del latn que se refieren a la piedad, a lo piadoso o a ser po son: los sustantivos

pietas; y pius;

los los

adjetivos verbos

incluso

, commiseror y piare, entre otros vocablos menos usuales.

En realidad no hay una acepcin diferenciada de estos trminos pues suelen usarse como sinnimos. Una de las formas como puede entenderse la piedad es el celo en el cumplimiento de los deberes religiosos que se vuelven un culto porque ella se entiende como un conjunto de ofrendas que en principio consistan en objetos materiales como granos o animales; sin embargo, ms tarde, estos objetos se volvieron ofrendas espirituales que tenan que ver con la justicia de brindar algo digno a los dioses; porque el dar muestras de obediencia, sumisin y respeto es algo que procede del amor. As pues, la piedad es un buen culto que suele considerarse como una especie de ciencia al servicio, atencin y cuidado (culto) de los dioses; adems la piedad tambin puede concebirse como cierta actitud de la caridad por medio de la cual alguien ama a sus padres y a su patria. La prctica constante de la piedad se vuelve una virtud por medio de la cual cada hombre logra el cumplimiento de sus obligaciones con los miembros de su familia y de su comunidad, y procura honrarlos de acuerdo con la dignidad que cada uno merece. Tomando en cuenta sta, la piedad respetara en primer lugar y en grado sumo a los dioses; despus, en un grado inferior, a la comunidad (patria o familia), y finalmente a los hombres en tanto

individuos. "Que no es piedad en absoluto el dejarse ver frente al muro con la cabeza cubierta, ni acercarse a todas las aras, ni prosternarse humillados en tierra, ni saludar con las palmas abiertas ante los templos de los dioses, ni rociar las aras con sangre abundante de animales cuadrpedos, ni ligar voto con voto; la piedad ms bien consiste en ser capaz de mantener en todo momento una actitud tranquila."1 El trmino piedad tambin puede entenderse como clemencia porque simboliza los sentimientos de cario y respeto existentes entre los dioses y los hombres. Dichos sentimientos implican una mutua procuracin (sine qua non) de las cosas entre dioses y hombres, pues como dice Cicern: Hay, en efecto, filsofos y los hubo, que juzgaban que los dioses no tienen en absoluto ninguna procuracin de las cosas humanas. Si su sentencia es verdadera qu piedad puede haber, qu santidad, qu religin? Pues todas estas cosas deben dedicarse pura y castamente a la majestad de los dioses, slo si son acogidas por stos, y si algo ha sido tributado por los dioses inmortales al gnero humano. 2 Tambin la piedad es el sentimiento que hace reconocer y cumplir los deberes que el hombre tiene hacia lo que ama y respeta, como los dioses mismos o la patria; es una virtud que regula el afecto dentro de la familia como sera el caso del Pius Aeneas. En el plano estrictamente religioso, la piedad consiste en mantener una actitud moral de devocin hacia las cosas sagradas. La piedad surge como trmino propio de la religin; sin embargo, fue la filosofa quien termin de acuar su sentido, o al menos lo intent. Tal es el caso de Platn en el Eutifron, donde, a pesar de que no se llega a una definicin en concreto de la piedad, s la problematiza en comparacin con lo que sera lo po o lo impo. El trmino piedad abarca el mbito de la vida civil y religiosa. Con el paso del tiempo, llegado el cristianismo y pasando por el Medievo, la piedad se entendi como sinnimo de devotio y de commiseratio; es decir, como amor y respeto consagrados a alguien: dios, padres y objetos sagrados, pero dentro del cristianismo. Como puede verse, el trmino piedad es muy amplio, puede considerarse como perteneciente a varios campos conceptuales. Por una parte tendramos el campo que se
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mmmmmmmmmmmmmmmmm Cic., De natura deorum, 1, II, 3.

refiere a la religin, por otra el campo de la poltica, tambin el que toca la justicia, la virtud e incluso el de las costumbres. Este diverso mbito de la piedad se conforma a la vez en diferentes niveles de relacin, mismos que tocaremos en nuestra ponencia: la relacin del hombre-dios, la de hombre-estado o comunidad, y la de hombre-hombre. La exposicin no necesariamente dividir la piedad en Grecia y en Roma, sino se referir a ella de manera general, aclarando, en su momento si hay una referencia especfica a una u otra cultura.

Piedad hombre-dios (o piedad y religin ). En el mbito de la religin, la piedad se considera como una actitud ritual y oferente del hombre que rinde culto a una divinidad. El pueblo romano, altamente religioso, cumpla de manera minuciosa y sistemtica todas las prcticas religiosas, porque consideraba que las fuerzas divinas controlaban el destino no slo de Roma sino del universo entero. Para el pueblo romano, la divinidad se manifestaba por todas partes y cada actividad de la vida privada o pblica se efectuaba bajo la vigilancia de algn dios, por ello era necesario congraciarse con ellos en cada uno de los acontecimientos de la vida pblica y privada. Mediante el deber religioso o componente piadoso se logra establecer una relacin donde, a cambio de la piedad de los hombres, la divinidad se ve obligada a velar por el bienestar de la comunidad, es decir el Do ut des, doy algo para que me des algo a cambio. Es decir, esta actitud del romano toma en cuenta lo meramente externo porque el hombre realiza una serie de actos de ofrecimiento, sea de vctimas sacrificiales o de peticiones orales. Como dice Xavier Espluga los romanos tenan una obsesin prctica y utilitaria para conciliar a todos los dioses, fueran de donde fueran, o, cuando menos, aquellas divinidades que podan llenar un vaco o satisfacer una carencia. 3 Esta variedad de dioses era necesaria para los romanos, pues en su practicidad, requeran de uno para cada acto de su vida. Debido a lo anterior, los romanos adoptaban nuevos rituales y dioses, sin por ello renunciar a las prcticas y a las divinidades anteriores; una manera de adoptar nuevos dioses era por medio de la advocatio4: rito mediante el cual, antes de asaltar una ciudad, los romanos invitaban a los dioses tutelares de sta a abandonarla y a trasladarse a Roma, donde recibiran un mejor culto. Sin embargo, las prcticas y rituales nuevos nunca eran

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Xavier Espulga, mnica Mir, Vida religiosa en la antigua Roma, Editorial UOC, 2003, p.

contrarios

a la cohesin poltica y social; en esta actitud tambin se distingue el

pragmatismo de los romanos. Por otra parte, la actitud piadosa del griego considera ante todo a la divinidad con el principal fin de no ser objeto de los celos y de la envidia de los dioses. El griego pretende ante todo mantener de su lado la benevolencia divina, su culto es preventivo; as pues, mediante la actitud piadosa, el griego intenta que los dioses slo tomen en cuenta sus ofrendas conciliadoras. La caracterstica sustantiva de aquella piedad religiosa grecorromana puede darse desde un punto de vista gnoseolgico y otro tico. El primero se refiere a la cuestin del conocimiento de la divinidad, y el segundo a la prctica de ciertas virtudes derivadas de ese conocimiento. En relacin con la idea de Dios y la posibilidad de su conocimiento, a la par del pensamiento judo, la mayor parte de las mentes religiosas del helenismo tardo tenda, por ejemplo, hacia un monotesmo prctico. 5 La sentencia de que slo hay un Dios era sustentada por los rficos del siglo III y compartida por el platonismo con su idea de Bien y el aristotelismo, con el motor inmvil, aunque no se tratara de un dios personal, sino de un principio inmutable, absoluto, racional. Para los estoicos, por su lado, no haba duda de la existencia de una divinidad suprema, que poda ser nombrada de diversas maneras: Zeus, Logos, Razn suprema del universo, Espritu que todo lo invade o Providencia. Cierto que este monotesmo no fue personalista; se trataba ms bien de un pantesmo que conceba el mundo y al ser humano formando parte de la divinidad; sin embargo, la creencia en la unidad divina es la nota especfica que impregna la piedad de aquellos tiempos. Hacia finales del siglo I, Plutarco escribe: No existen dioses diferentes en las diversas naciones, brbaros o griegos. Al igual que el sol y la luna, el cielo, la tierra y el mar son comunes a todos, aunque se llamen de modo diferente en los diversos pueblos, del mismo modo hay una nica Razn que ordena este mundo y una Providencia que lo gobierna.6 El epicureismo explic el conocimiento de la divinidad mediante la prolepsis, es decir, mediante una idea general previa, una pre-nocin comprensiva y fija. Lo que hace de la prolepsis un criterio no slo de opinin, sino de verdad es su fijeza, la cual permite,
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Piero, Antonio (ed.), Orgenes del cristianismo. Antecedentes y primeros pasos, Ediciones El Almendro & Universidad Complutense, Crdoba-Madrid, 1997, p. 47. 6 De Iside et Osiride, 67, 377 F. Citado por bid. P. 48.

segn Epicuro, saber sobre qu discutimos y qu opinamos, pues de otra forma las definiciones seran siempre variables. Desde estas consideraciones, la prolepsis es una intuicin intelectual que no es una forma pura o vaca, sino que se nutre de la experiencia. As, la prolepsis de la divinidad es intuida espiritualmente, pero no como mera idea, sino incluyendo caractersticas como ser inteligente, ser de forma humana. Sin embargo, las caractersticas del conocimiento intelectual de la divinidad algunas veces se describen en contraposicin a la experiencia; sta es concreta, se basa en la semejanza y en la percepcin, mientras aqulla es de carcter general y singular, de lo cual deriva un cierto monotesmo, pues apunta a una idea genrica de divinidad, aunque el propio Epicuro habla muchas veces de varias divinidades no obstante la singularidad de la forma mental. Si la existencia de la divinidad es probada por la prolepsis, sus atributos o esencia tambin sern conocidos por este medio. Esa esencia incluye las notas de conocimiento, inmortalidad y felicidad. Dice Epicuro:7 Persudete de que el dios es un ser viviente, inmortal y feliz, a la manera en que se encuentra grabado en nosotros el concepto universal del ser divino. De la concepcin de estas caractersticas deriva el sentido de la piedad religiosa en que coinciden tanto epicreos como estoicos. De la eternidad-inmortalidad atribuida a un dios, el epicureismo deduce su estado de paz (de la divinidad), como efecto de una separacin radical de los procesos mundanos y esto procura la felicidad divina. Por ello, para el epicureismo no hay ni creacin ni providencia ni necesidad de los humanos por parte de los dioses; as, estaramos frente a un desmo. En correspondencia con la esencia de la divinidad, se plantea la verdadera piedad, que consiste, como ya anotamos, en una actitud de tranquilidad, que proviene de efectuar actos de culto o sacrificio hacia los dioses para estar en paz con ellos y con la comunidad. Un valor fundamental de la piedad epicrea es la belleza moral, paralela a la belleza fsica atribuida tambin a los dioses. Lo divino y piadoso comunican felicidad, tranquilidad y belleza moral a la contemplacin de todo, por lo que la buena conciencia se vive como una pax deorum igual que la pureza ritual de la religin cvica, pero de forma intencional, ms all de lo ritual.

Epstola III , 124.

As pues, la religin, en relacin con la piedad, ha de dar respuesta a qu es el hombre y por qu est en el mundo. Por medio de la prctica de la piedad el hombre se educa en lo concerniente a las tradiciones de su comunidad. La piedad es conductora y educadora de hombres y de almas. Piedad Hombre-Hombre El Hroe

En Grecia, la manifestacin de la piedad del hroe no es cultual ni ritual como en Roma, al grado de llegar a formar parte central de la vida social y poltica. No, en Grecia, el hroe es el centro del cosmos, por eso cae fcilmente en impiedad (qu mejores ejemplos que Aquiles, Odiseo, yax, etc.) salvo sus honrosas excepciones, como Antgona, quien curiosa y sabiamente (dira yo de manera provocativa) es una mujer y no un hombre; aqu cabra preguntarse si desde entonces el varn ya consideraba ms piadosas a las mujeres que a los varones. Cuando un hroe griego cae en impiedad se har acreedor a un castigo que en ese caso ser individual y que no tocar a su comunidad. El hroe griego busca la gloria y debido a ello su aret logra desarrollarse en gran medida pero, puesto que aquello que busca es la aret personal y no la colectiva, cae en el exceso y su aret se transforma en hybris. A diferencia del griego, el hroe romano es de tintes ms bien estoicos. El mejor representante del herosmo romano fue Eneas. El hroe virgiliano es totalmente piadoso porque su observancia de la piedad se refleja en los mbitos ya mencionados: el de la piedad hacia los dioses, hacia la comunidad y hacia el mismo hombre. La piedad de Eneas va surgiendo poco a poco, mantiene un desarrollo en constante y arduo ascenso. Para el hijo de Venus fue difcil olvidar la gloria pasada de su ciudad natal y la de l mismo como uno de los miembros de la casa real de Troya. El pasado de Eneas tuvo que ver con un pueblo y con una ciudad cien por ciento gloriosos en su historia; recordemos a Pramo y sus riquezas, a Hctor, hroe famossimo y muy estimado por el pueblo troyano, a Paris, el ms bello de los hombres. Sin embargo Eneas debi echarse a la

espalda no slo a su padre, sino tambin el amor a sus honores y a su gloria pasada, para aspirar a una gloria futura e incierta. Este pasado lo maniataba, porque Eneas lo amaba, lo recordaba con nostalgia, quiz con rabia, frustracin y dolor puesto que no pudo hacer nada para evitar que desapareciera su ciudad natal. Se aferr tal vez al recuerdo del amor que tena en su familia: su padre Anquises, en su esposa Cresa, en su hijo Ascanio; con ellos vivi toda una vida de felicidad y de amor, pero, al final, eso se troc en dolor y destruccin. Esto ltimo, es decir la destruccin de su ciudad y la muerte trgica de miembros de su familia, sera suficiente para que cualquier persona se diera por vencido junto con su ciudad y sus parientes. No obstante, Eneas no pudo hacer esto, no tuvo el consuelo de dejarse derrotar, no deba hacerlo, el destino lo llamaba, se vio obligado a superar su dolor, su frustracin, su desesperacin para as (tres cuestiones): primero, tomar las riendas de su derrotado y temeroso pueblo (piedad a la comunidad y al hombre), riendas que nunca haba llevado, debido a que el hroe, el lder troyano por excelencia fue Hctor, y el caudillo el venerable Pramo. Segundo, para llevar a trmino la encomienda de fundar un ciudad, algo que l no deseaba desde el principio, pues parecera que lo nico que Eneas deseaba era establecer a su pueblo en un lugar tranquilo y dejar de vagar por el Mediterrneo; la fundacin de la ciudad era de suma importancia, era una ciudad destinada a la gloria eterna; pero, todo esto, qu podra importarle a un hombre que acababa de perderlo todo? Acaso Eneas pensara que era indispensable fundar una ciudad gloriosa? Desde luego, suponemos que no si tomamos en cuenta la magnitud de su prdida y de su dolor. Sin embargo, es evidente que Eneas pasa por una evolucin personal y social, forzada tal vez por los mismos dioses o por el Hado, porque a lo largo de la Eneida vemos a un hroe troyano que lucha denonadamente por conseguir lo que los dioses desean (piedad a los dioses).

A partir de lo anterior, podemos pensar que la piedad del hombre hacia el mismo hombre surgira a partir de dos vertientes; por una parte, tendramos a un paterfamilias que desempeaba el papel de sacerdote de la familia, por otra parte encontraramos a un cnsul efectuando la funcin de sacerdote de la comunidad. El paterfamilias aplicaba la piedad hacia los dioses familiares (Penates, Manes)y hacia la propia familia, el cnsul hacia los

dioses de la comunidad y hacia la comunidad misma. As pues, de esta doble aplicacin, la piedad del hombre hacia el hombre surgi tanto de la piedad familiar como de la piedad colectiva.

Por qu hablar de la piedad hoy da? Las civilizaciones griega y romana adquirieron con el paso del tiempo una fuerza cultural de gran influencia en el desarrollo histrico de los pueblos de la antigedad y fundamentaron o ayudaron a consolidar los elementos caractersticos de su cultura y religiosidad. La nocin de la piedad contribuy en gran medida a la conformacin del humanismo con sus ideas intrnsecas tomadas de la filosofa griega, en especial de las nociones ticas del estoicismo, la idea de la pureza del alma, la superioridad de las virtudes espirituales sobre las corporales, la bsqueda de un mundo bello y bueno, de una educacin integral. El estudio de cualquier proceso civilizador de un pueblo debera de contemplar con detenimiento y critica la evolucin del trmino piedad, pues ste parece ser un elemento indispensable en la aplicacin de la justicia. La piedad proporciona un elevado grado de espiritualidad, misma que es fundamento de la creacin de la civilizacin de occidente. Vista as, la piedad surge como una especie de conductora de almas, es ella la que lograr que el hombre atene su tribulacin en un mundo que le resulta incomprensible. Sin embargo, la piedad no surge de la nada, sigue un camino que tiene su origen en la tradicin educativa (paidtica) de una comunidad con races profundas en el pasado cultural. El actuar comunitario es uno de los fines ms elevados del ser humano en el mundo clsico; en la comunidad y a travs de ella, en la tradicin y en la educacin ser donde el hombre

encuentre su ser y su quehacer en el cosmos; junto a esta bsqueda del hombre, se da otra de cuo ms elevado, la bsqueda de la Divinidad, que se vuelve uno de los tres puntos torales de la piedad: la piedad hacia los dioses, hacia el Estado y hacia la comunidad.