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Lecciones aprendidas: importancia y responsabilidades socioeconmicas, ambientales y culturales de la minera en Colombia. Por: Andrs Felipe Rojas Arias.

Escuela de Ciencias Humanas, X semestre de Historia y en proceso de grado de Antropologa. Tel. 3152053350. Correo: rojasa.andres@ur.edu.co Edad: 23 aos En las montaas del municipio de Guasca (Cundinamarca) existi una mina de piedra de cal que explot este mineral por ms de sesenta aos. Cualquier observador atento que indague por la composicin del paisaje se dar cuenta de los vestigios materiales y el cambio que esta explotacin le imprimi al entorno. Lo interesante de esta mina es que su cierre dio paso a la constitucin de una reserva biolgica. Cmo puede ser esto posible? La familia de ascendencia alemana que fue duea de esta mina contribuy, pese a la magnitud de su explotacin a cielo abierto, a la conservacin de los bosques de encenillo, muy caractersticos de la Cordillera Oriental de Colombia. El cuidado de los relictos de bosques y la intencin posterior al cierre de la mina de constituir un rea protegida, fueron unos de los mayores aportes en materia ambiental que leg la familia duea de la explotacin. En este texto quiero proponer una breve reflexin en torno a la importancia y limitaciones de la minera con base emprica en el caso que he mencionado lneas atrs. Qu nos ensea el caso de Guasca? La minera es evidentemente una actividad importante para la economa y la sociedad, pero tambin es potencialmente una labor productiva que puede aportar al cuidado de la naturaleza y las formas de vida de las poblaciones que habitan a su alrededor. La mina de la que hablo empez su funcionamiento hacia la dcada de los aos treinta del siglo XX. Las lecciones aprendidas a partir de su funcionamiento son varias y contribuyen para el entendimiento de cmo, y bajo qu condiciones, la minera puede trascender como actividad importante para la economa y la sociedad del pas. La mina de Guasca tuvo aciertos y desaciertos en temas ambientales, econmicos y sociales. En un primer periodo esta empresa minera careci de los implementos de seguridad y las condiciones prestacionales adecuadas para sus trabajadores. Sin embargo, luego de la negociacin con sus obreros, quienes fundaron un sindicato, aos despus esta empresa se convirti no solo en un referente laboral a nivel regional por la cantidad de empleo que ofreca, sino tambin por su calidad. As lo atestiguan las memorias orales de los pobladores locales con los que conviv y me entrevist en un periodo de trabajo de campo entre mayo y diciembre de 2012. La mina es para estos pobladores la representacin ms directa que tienen del trabajo. Si bien algunos recuerdan con desagrado los daos a la salud que esta le caus a muchos de sus trabajadores, sobre todo en el primer periodo al que hago referencia, aoran las condiciones salariales y prestacionales que la empresa les brindaba. Y no es de sorprender esta aoranza, pues gran parte de la ltima generacin que trabaj en la mina sali pensionada.

Y es que la mina hace falta, en especial en el contexto de carencia de trabajo que hay actualmente en la vereda. El sabor es agridulce. Algunos consideran que a nivel social hubo un perjuicio enorme, pues la mina abasteca de trabajo a la poblacin local y dinamizaba la economa de la regin. Por otra parte, debido al dao que estaban sufriendo los terrenos por la excavacin, la erosin y el sedimento que contaminaba las fuentes hdricas, algunos pobladores celebran su cierre. Este caso muestra que la minera, bajo unas responsabilidades sociales con sus trabajadores, puede aportar bastante a las economas locales. Unas buenas condiciones salariales y de prestaciones sociales son la base de la importancia de las actividades mineras, toda vez que suplen la demanda de trabajo para la creciente mano de obra. Es de resaltar los bajos niveles de bienestar en las zonas rurales del pas, muy relacionados con la concentracin de la tierra y la baja calidad y dignidad del trabajo en el campo, como principales factores de pobreza en las reas rurales de Colombia, tal como lo describe el ms reciente Informe de desarrollo humano 2011 del PNUD. En consecuencia, en el contexto laboral y econmico del campo en Colombia la minera puede llegar a ser sumamente relevante en el mejoramiento de las condiciones de vida a travs de la oferta de empleos dingos y de calidad para la poblacin rural. Con todo, esta no es solo una exigencia que deba hacrsele a las empresas mineras, sino tambin a los grandes empleadores del campo en el pas. Lo cierto es que en algunos contextos, como el de Guasca, no existe voluntad de aquellos que tienen la tierra, y los medios para ponerla a producir, por emplear en condiciones dignas a los pobladores locales. Es por esta razn que la mina es aorada por los vecinos de la vereda Trinidad (Guasca) como referente laboral en cuanto a cantidad de puestos de trabajo y calidad del empleo. Segn las memorias locales, la empresa minera de Guasca no solo contribua con empleo, sino que le daba a sus trabajadores viviendas para que habitaran con sus familias sin pagar arriendo, incluso con pequeas porciones de tierra para que tuvieran huertas de autoconsumo. Ms all de generalizaciones apresuradas, este tipo de testimonios, de las memorias orales, permite entender cul fue el papel de la minera en un municipio de Cundinamarca y cmo sus aciertos y desaciertos permiten pensar cul puede llegar a ser el potencial de importancia econmica y social de la minera. Bienestar, esa es la palabra que permite describir qu deben aportar dichas empresas mineras como forma de trascender en importantes a nivel social y econmico en nuestro pas. El diccionario de la Real Academia Espaola define este vocablo como sigue: conjunto de las cosas necesarias para vivir bien, y Vida holgada o abastecida de cuanto conduce a pasarlo bien y con tranquilidad. El tener lo necesario, la tranquilidad, o el vivir bien, son definiciones de bienestar que implican un pensamiento amplio e integral de este concepto. Tiene que ver con proveer los medios econmicos, sociales y culturales para vivir. Con ello me refiero a satisfacer las necesidades fsicas de las poblaciones y respetar sus formas de vida, toda vez que ello genera bienestar cultural y social. Las formas de relacin (representaciones de la naturaleza, conocimientos sobre el entorno, usos de los recursos, entre otros) que estas poblaciones entablan con su entorno son elementos
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esenciales que las empresas, en este caso mineras, deben respetar, dialogar y discutir con las personas aledaas a sus explotaciones. Otra de las grandes enseanzas que nos propone este caso es que la minera tiene potencialmente la capacidad y la responsabilidad de aportar al cuidado de la naturaleza. El dilogo con las poblaciones debe ser una de estas claves que le brinde a la minera el papel protagnico que pretende ganar. Es necesario que estas empresas comprendan cules son las formas locales de apropiacin del territorio y la naturaleza, toda vez que esto permita articular las actividades de explotacin con las formas locales de usar y entender los recursos naturales y el entorno. Todos los seres humanos nos apropiamos de los espacios, en especial los que habitamos, por lo que toda intervencin sobre ste y el territorio, debe respetar esas apropiaciones para no violentarlas o destruirlas. Este argumento estriba en la capacidad que tienen las poblaciones locales de aportar con sus conocimientos y formas de relacin con el ambiente a la conservacin de la naturaleza. Siguiendo la propuesta de Toledo y Barrera (2008) estas poblaciones cuentan con unos saberes del entorno, aunados en aos de interaccin y mutuo conocimiento. Es as que si la minera quiere trascender como actividad preponderante para la economa y la sociedad debe articular sus propios saberes e intereses con los de las poblaciones locales. No solo basta, entonces, con su aporte a nivel salarial y de calidad del empleo brindado o las inversiones en infraestructura; se trata, adems, de ser sensible a otro tipo de necesidades locales, entre ellas las de subsistencia a travs del cuidado de las fuentes hdricas y los bosques de los que dependen estas poblaciones, teniendo en cuenta los conocimientos locales sobre el funcionamiento del entorno. En el mismo espacio en donde operaba una mina de piedra de cal existe hoy en da una reserva natural. Imagnese caminar por bosques nativos y restaurados, que otrora fueron una mina de cal a cielo abierto. Sin duda alguna este cambio corresponde a una trasformacin de las relaciones entre los seres humanos y la naturaleza. Pero esta transformacin debe trascender de pensar que actividades como la minera y la conservacin son opuestas, o que el bienestar econmico y el ambiental son mutuamente excluyentes. En ello debe consistir la importancia de la minera en el contexto econmicosocial y cultural del pas: en la capacidad de articular el respeto por la naturaleza, las formas locales de vida y sus economas y el bienestar fsico de los habitantes aledaos a las explotaciones, a travs del ofrecimiento de empleos dignos y el dilogo entre las partes como elemento fundamental. Bibliografa
PNUD. (2011). Colombia rural. Razones para la esperanza. Informe nacional de desarrollo humano 2011. Resumen ejecutivo. Bogot: PNUD. Recuperado de http://pnudcolombia.org/indh2011/

Toledo, Vctor & Barrera-Bassols, Narciso. (2008). La memoria biocultural. La importancia ecolgica de las sabiduras tradicionales. Barcelona: Icaria editorial.
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