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Gott ernst nehmen Als ich vor kurzem ber verschiedene Definitionen des Glaubens nachdachte, fiel mir

folgender Aspekt ein: Glaube bedeutet, dass man Gott ernst nimmt. Meine Definition ist auf die Tatsache zurckzufhren, dass ich viele Christen kennengelernt habe, die Gott berhaupt nicht ernst nehmen, obwohl sie behaupten, Ihn zu kennen. Gott ernst nehmen heit, Sein Wort ernst nehmen. Wenn wir uns mit jemandem unterhalten und wir ignorieren das meiste von dem, was er sagt oder weisen es gar zurck - dann nehmen wir diese Person nicht ernst. Ganz im Gegenteil, wir zeigen damit einen Mangel an Respekt. Das gleiche lt sich auch auf Gott bertragen: Wenn wir das meiste von dem, was Er uns in Seiner Schrift sagt, entweder ignorieren oder es zurckweisen, dann nehmen wir Ihn nicht ernst. Um es noch deutlicher auszudrcken, wir berauben Ihm damit der Ehre,die Ihm gebhrt. Und genau so verhalten sich viele Christen Gott gegenber. Sie tun so, als ob Sein Wort ein "Selbstbedienungsbuffet" wre - d. h., sie suchen sich die Stellen heraus, die ihrem Geschmack zusagen und lassen den Rest links liegen. Es gibt vier praktische Mglichkeiten, wodurch Gottes Wort unser tgliches Leben beeintrchtigt: Seine Verheiungen, Seine Gebote, Seine Verbote und Seine Warnungen. Wir werden uns einige Beispiele fr jede einzelne dieser Kategorien vornehmen und untersuchen, inwieweit sie fr uns zutreffend sind. Die Verheiungen Gottes Die vier Evangelien enthalten viele wundervolle Verheiungen Jesu, aber ehe wir diese fr uns in Anspruch nehmen knnen, ist es wichtig, da wir uns darber im klaren sind, fr wen die jeweiligen Verheiungen eigentlich bestimmt waren. Die Verfasser der Evangelien unterscheiden nmlich ganz eindeutig zwischen Worten, die Jesus an Seine Jnger richtete und denen, die entweder fr die Allgemeinheit schlechthin bestimmt waren oder aber fr einzelne Menschen, die nicht seine Jnger waren. Es gibt mehr als 900 Verse, die Worte wiedergeben, welche an die Jnger gerichtet waren und etwa 860, die Nicht-Jngern galten. Das herausragende Charaktermerkmal der wahren Jnger war ihr Engagement. Sie hatten sich bedingungslos dazu verpflichtet, Jesus zu gehorchen und Ihm nachzufolgen, was auch immer es sie persnlich kosten mag. Jesus selbst hat in diesem Zusammenhang folgende Bedingung gestellt: "Und wer nicht sein Kreuz trgt und mir nachfolgt, der kann nicht mein Jnger sein." "So auch jeder unter euch, der sich nicht lossagt von allem, was er hat, der kann nicht mein Jnger sein." (Lukas 14, Vers 27 und 33)

Offensichtlich waren wir, die wir heute leben, nicht zugegen, als Jesus diese Worte tatschlich uerte. Ehe wir irgendwelche seiner Verheiungen auf uns persnlich bertragen, mssen wir uns die Frage stellen: "Bin ich wirklich die Person, von der Jesus hier gesprochen hat? Treffen Seine Verheiungen auf mich zu? Bin ich berechtigt, sie fr mich persnlich in Anspruch zu nehmen?" So finden wir glorreiche Verheiungen in Johannes 14, wie zum Beispiel: "Und was ihr bitten werdet in meinem Namen, das will ich tun, damit der Vater verherrlicht werde im Sohn." "Was ihr mich bitten werdet in meinem Namen, das will ich tun." "Ihr aber sollt mich sehen, denn ich lebe, und ihr sollt auch leben." "Den Frieden lasse ich euch, meinen Frieden gebe ich euch. Nicht gebe ich euch, wie die Welt gibt. Euer Herz erschrecke nicht und frchte sich nicht." (Vers 13, 14, 19, 27)

Diese wunderschnen Verheiungen waren jedoch fr eine spezielle Gruppe von engagierten Jngern bestimmt. Petrus sprach fr sie alle, als er sagte: " Siehe, wir haben, was wir hatten, verlassen und sind dir nachgefolgt." (Lukas 18, 28) Wenn man nun diese Verheiungen auf sich bezieht, ohne die entsprechende Bedingung dafr zu erfllen, so ist das kein Anzeichen von Glaube, sondern von Anmaung. Wir alle mssen uns nmlich die Frage stellen: Bin ich eigentlich ein Jnger - oder nur Mitglied einer Gemeinde? Die Gebote Gottes "Und daran merken wir, da wir Ihn kennen, wenn wir Seine Gebote halten. Wer sagt: 'Ich kenne Ihn' und hlt Seine Gebote nicht, der ist ein Lgner, und in dem ist die Wahrheit nicht." (1. Johannes 2, Vers 3 - 4) Unsere Reaktion auf Gottes Gebote ist ein klares Zeichen dafr, wie es um den wahren Zustand unseres Geistes bestellt ist: Indem wir sie befolgen, stellen wir unter Beweis, da wir Gott kennen. Die Bibel enthlt viele Gebote, die verschiedene Bereiche unseres Lebens betreffen, aber Jesus fat sie alle zusammen in ein einziges Gebot, das allen anderen bergeordnet ist: "Ein neues Gebot gebe ich euch, da ihr euch untereinander liebt, wie ich euch geliebt habe, damit auch ihr einander liebhabt. Daran wird jederman erkennen, da ihr meine Jnger seid, wenn ihr Liebe untereinander habt." (Johannes 13, Vers 34 - 35)

Indem wir dieses Gebot befolgen, erfllen wir das Gesetz insgesamt: "Denn das ganze Gesetz ist in einem Wort erfllt, in dem (3. Mose 19, 18): 'Liebe deinen Nchsten wie dich selbst!' " (Galater 5, 14) Liebe ist der endgltige Zweck, fr den alle anderen Gebote gegeben wurden: "Die Hauptsumme aller Unterweisung aber ist Liebe aus reinem Herzen und aus gutem Gewissen und aus ungefrbtem Glauben. Davon sind einige abgeirrt und haben sich hingewandt zu unntzem Geschwtz..." (1. Timotheus 1, Vers 5 - 6). Jede religise Aktivitt, die keine Liebe hervorbringt, ist letztendlich eine vergebliche Mhe. Auf dieser Basis mssen wir also unseren Gehorsam Gottes Geboten gegenber beurteilen: Wir mssen uns die Frage stellen: Bringt mein Leben die Liebe Gottes zum Ausdruck? Die Verbote Gottes "Habt nicht lieb die Welt noch was in der Welt ist. Wenn jemand die Welt liebt, in dem ist nicht die Liebe Gottes." (1. Johannes 2, 15) Hier verbietet uns Gott, die Welt zu lieben. Er zwingt uns, eine Wahl zu treffen. Wir knnen entweder die Welt lieben, oder wir knnen Gott, den Vater, lieben. Aber wir knnen nicht beides tun. Wir mssen uns fr das eine oder das andere entscheiden - entweder lieben wir Gott oder wir lieben die Welt. In der Sprache des Neuen Testaments, besteht "die Welt" aus all den Menschen und den Ttigkeiten, die nicht der gerechten Herrschaft des von Gott eingesetzten Herrschers Jesus Christus unterstellt sind. In diesem Sinne befindet sich "die Welt" - ungeachtet der Tatsache, ob sie sich dessen nun bewut ist oder nicht - in einem Zustand der Rebellion gegen Gott. Die "Welt zu lieben" heit also, sich ihrer Rebellion anzuschlieen. Die Anziehungskraft, welche die Welt auf unser aller Leben ausbt, ist enorm. Sie bietet uns viele Reize und Verlockungen an, die zwar oft harmlos aussehen, deren Kern aber das kaum bemerkbare Gift der Rebellion in sich birgt. Vor allem durch die Medien sind wir dem Einflu der Welt ausgesetzt mit all ihren Unterhaltungsmglichkeiten, die sie zu bieten hat. Ich bin zu dem Schlu gekommen, da "Unterhaltung" ihrem Charakter nach "unchristlich" ist, wenn Menschen sich dabei in einem vllig passiven Zustand befinden. In der Bibel hat Gott zwar bestimmte Zeiten zum Feiern und Frhlichsein gesetzt, aber dabei waren die Menschen selbst ein Teil dieser Aktivitten. Sie waren nie reine Zuschauer. Darber hinaus ist vieles im Bereich unserer heutigen Unterhaltung von moralischer und geistiger Unreinheit durchdrungen und hat somit eine unterschwellige, zersetzende Wirkung. Vor ein paar Jahren sahen Ruth und ich uns einen Film an, eine geistreiche Komdie mit erstklassigen Schauspielern aber mit einigen Szenen, die durch eine ausgesprochen obszne Ausdrucksweise

aus dem Rahmen fielen. Wir hatten vor, den Film ein zweites Mal zu sehen, entschieden uns dann aber doch dagegen, weil wir den Heiligen Geist in uns dieser ausfallenden Redeweise nicht aussetzen wollten. Im Endeffekt faten wir den Entschlu, uns niemals freiwillig einem Einflu zu unterziehen, der die Snde verherrlicht und Jesus entehrt. Wir haben auch grundstzlich keine Bcher oder andere Gegenstnde in unserem Heim, die Jesus entehren. Erscheint das radikal? Das mag wohl sein, aber das Christentum ist nun einmal eine radikale Religion! Die Warnungen Gottes In Matthus 24 gibt Jesus eine prophetische Vorausschau auf die Verhltnisse in der Endzeit. Er beginnt mit einer Warnung gegen die Versuchung: "Seht zu, da euch nicht jemand verfhre." In Vers 11 wiederholt Er diese Warnung: "Und es werden sich viele falsche Propheten erheben und werden viele verfhren." Verfhrung stellt die grte, individuelle Gefahr dar, der wir Christen in der Endzeit ausgesetzt sind. In Matthus 24 richtet Jesus seine Warnung an die Jnger, die Er selbst ausgewhlt hatte und die in den dreieinhalb Jahren seines irdischen Dienstes stndig bei Ihm gewesen waren. Wenn diese Jnger solch eine Warnung ntig hatten, wie knnen sich die heutigen Christen vormachen, sie seien dieser Gefahr gegenber immun? Und dennoch bin ich vielen Christen begegnet, die anscheinend der Meinung sind, da die Warnung vor der Verfhrung sie nicht betrifft. Diese Reaktion ist brigens genau der Beweis dafr, da sie der Verfhrung bereits zum Opfer gefallen sind. In 2. Thessalonicher 2, 9 - 10, besttigt Paulus die Warnung vor der Verfhrung im Zusammenhang mit dem Erscheinen des Antichristen. "Der Bse aber wird in der Macht des Satans auftreten mit groer Kraft und lgenhaften Zeichen und Wundern und mit jeglicher Verfhrung zur Ungerechtigkeit bei denen, die verloren werden, weil sie die Liebe zur Wahrheit nicht angenommen haben, da sie gerettet wrden." Viele charismatische Christen haben die Einstellung, da jede Botschaft oder jeder Dienst, der von bernatrlichen Zeichen begleitet ist, zwangslufig von Gott herrhren mu, was jedoch keineswegs der Fall ist. Die Bibel zeigt uns, da auch der Satan vielerlei bernatrliche Zeichen hervorbringen kann. Wenn wir leichtfertig akzeptieren, da alles bernatrliche von Gott stammt, ffnen wir damit eine Tr, durch welche die Verfhrung Zugang zu uns hat. Es gibt nur eine sichere Abwehr gegen die Verfhrung, und die besteht darin, "die Liebe zur Wahrheit zu empfangen." Das bedeutet mehr, als nur Predigten zuzuhren - sogar mehr, als die Bibel zu lesen. Es setzt ein intensives, leidenschaftliches Bekenntnis zur Autoritt der Heiligen Schrift voraus, das sich auf

alle Bereiche unseres Lebens niederschlgt. Wenn wir die Liebe zur Wahrheit auf diese Weise annehmen, dann bewirkt dies eine instinktive Abwehr in uns gegen jede Botschaft oder jeden Dienst, die oder der nicht der Heiligen Schrift entspricht. Gott bietet jedem von uns diese "Liebe zur Wahrheit" an. Sind wir willens, sie zu empfangen? Werden wir seine Warnung ernst nehmen oder werden wir sie ignorieren?

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