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El cuerpo acusa recibo

Aqu nos detendremos en uno de los hallazgos ms frecuentes: la disminucin de los niveles de cortisol, que es una hormona que ayuda al cuerpo a responder al estrs. Mariano Cocco.
24/04/2013 00:03 | Mariano Cocco* 0 javascript:jQuery(' - reporte_abuso_').toggle(); Fotos (1) javascript:; javascript:; javascript:; javascript:; javascript:;

1 de 1 Desde el momento ya lejano en que, segn el Gnesis, el hombre fue expulsado del paraso y condenado a conocer sus limitaciones (dolor, trabajo, desnudez, etctera) o el de la Caja de Pandora, en que todos los males ganaron la faz de la tierra, hasta el actual mundo hipertecnolgico cientfico, la humanidad contina conviviendo con el trauma

en todas sus formas: desde el primitivismo del slice afilado hasta el tremendo poder encerrado dentro del tomo. Como si, de alguna manera, el hombre no pudiera escapar de la sentencia bblica que nos advierte que quien agrega ciencia, agrega dolor. Los siglos han pasado y el hombre es capaz de trasplantar partes del cuerpo, cultivar otras (huesos y piel), reproducir en formar artificial rganos como el corazn y aliviar una serie de males crecientes. Sin embargo, el dolor, o la repercusin somatopsquica del trauma, sigue afectando al hombre de mil maneras distintas, como si fuera imposible, a pesar de los siglos que han transcurrido y de los esfuerzos denodados de la humanidad, sortear el tumultuoso mal interior del dolor con su secuela de muerte, desesperanza y soledad. Eulemburg (1878) cre el concepto de psicotrauma. l pensaba que el choque psquico, que se manifestaba con intensas expresiones de terror, ira o tristeza, provocaba una verdadera conmocin de las molculas del cerebro similar a de los traumatismos mecnicos. Se ha querido explicar la clnica del TEPT (trastorno por estrs postraumtico) mediante las distintas sustancias que se liberan frente al estrs y sus efectos caractersticos en el organismo. Los hallazgos ms frecuentes son las alteraciones en el eje hipotlamohipfisis-tiroides y en el eje hipotlamo-hipfisis- adrenal. En este ltimo, nos detendremos para hablar de uno de los hallazgos ms frecuentes: la disminucin de los niveles de cortisol. El cortisol es una hormona que ayuda al cuerpo a permanecer alerta y responder al estrs, influenciando reacciones en varios rganos y sistemas en el organismo. Las glndulas suprarrenales (llamadas as por estar ubicadas justo encima de los riones) producen muchas hormonas importantes: la epinefrina, la norepinefrina, los gonadocorticoides (estrgenos y andrgenos) y un grupo de hormonas llamadas glucocorticoides. El cortisol es uno de estos ltimos, y ayuda a mantener la presin sangunea y las funciones cardiovasculares. Disminuye la respuesta inflamatoria y es un elemento importante para equilibrar el metabolismo. Su gran papel es ayudar al cuerpo a mantener un nivel de energa apropiado para enfrentar estrs fsico o emocional. Un nivel insuficiente de cortisol irrumpe en el metabolismo, lo que se traduce en bajos niveles de azcar en la sangre y falta de glucgeno, el cual se encuentra almacenado en el hgado y puede convertirse rpidamente en la glucosa necesaria para tener energa. Un dficit de cortisol puede causar una cada en la presin sangunea y disminuir el rendimiento cardaco. Puede ocurrir una decoloracin de la piel, ya que la disminucin de cortisol estimula el aumento de otras hormonas que activan los melanocitos. El efecto total de esta deficiencia es debilidad, deshidratacin y una disminucin en la habilidad para combatir infecciones, traumas y estrs. De manera adicional, infecciones, cirugas o prdidas de sodio debido a transpiracin extrema pueden elevar los desequilibrios al nivel de una crisis suprarrenal, muchas veces fulminante. Los sntomas tempranos son genricos y pueden confundirse con otros trastornos, especficamente fatiga, dolor de cabeza, debilidad, mareos e hipotensin ortosttica (presin sangunea baja al ponerse de pie). A menudo se presentan nauseas, vmitos y diarrea, as como intolerancia a las bajas temperaturas. Si no son tratados, los sntomas pueden progresar hasta llegar a debilidad muscular, prdida de peso, deshidratacin, hipotensin, inestabilidad y depresin. Por ltimo, dolor abdominal, de espalda o

piernas, colapso de vasos sanguneos perifricos y debilidad extrema indicaran crisis suprarrenal, cuadro con riesgo de muerte elevado. *Mdico con posgrado en psiquiatra Una versin de este artculo fue publicada en la edicin impresa del Mircoles 24 de abril de 2013

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