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Das kroatische Wort fr Weihnachten heisst Boi und bedeutet kleiner Gott

In Kroatien ist Weihnachten das Fest der Freude und des Friedens. Die Kroaten sind im 7. Jahrhundert nach Christi Geburt als erstes slawisches Volk zum christlichen (katholischen) Glauben bergetreten. Da Weihnachten im christlichen Europa bereits seit dem 5. Jahrhundert gefeiert wurde, konnten sie bei der Gestaltung ihres Weihnachtsfestes aus dem Vollen schpfen. Gleichzeitig durften sie einige ihrer alten Traditionen beibehalten. Einige davon sind bis heute erhalten geblieben, wie beispielsweise der Weihnachtsweizen. So werden am 4. Dezember (hl. Barbara) oder am 6. Dezember (hl. Nikolaus), sptestens jedoch am 13. Dezember (hl. Luzia) Weizenkrner zum Keimen angesetzt. Das Wachsen des Weizens war ein Symbol fr das Gedeihen der Ernte und die Fruchtbarkeit im neuen Jahr. Denn bis 1691 begann das neue Jahr fr die Kirche am 25. Dezember. Am Heiligabend dem Badnjak (abgeleitet vom Wort bdjeti = wachen) wird eine Kerze oder ein Apfel (oder beides) in den Weizen gesetzt und er wird mit der kroatischen Trikolore (rot-weiss-blau) eingebunden. So kommt er dann als Dekoration auch heute noch auf jeden kroatischen Weihnachtstisch. A m Badnjak, dem Heiligabend, wird den ganzen Tag gefastet. Traditionelle Gerichte an diesem Tag sind Bohnensuppe oder -salat, Teigwaren mit Mohn, Sauerkraut, Fladenbrot, Stockfisch (bakalar) oder andere Fischarten. Dazu wird das mit Weizenkrnern bestreute Weihnachtsbrot gebacken. Nach Einbruch der Dunkelheit trgt das lteste mnnliche Familienmitglied ein Bndel Stroh und eine brennende Kerze ins Wohnzimmer, wo die ganze Familie im Dunkeln erwartungsvoll versammelt ist. Mit dem Stroh als Symbol fr die Krippe wird auf dem Familientisch ein Kreuz gelegt; der Rest kommt zur Freude der Kinder unter den Tisch. Das Kreuz wird mit Saatkrnern (Weizen, Bohnen, Mais) bestreut und mit einem eigens fr den Heiligabend bestickten Tischtuch bedeckt. Auf den so gedeckten Tisch kommen dann die brennende Kerze, der Weihnachtsweizen, ein Kreuz, das Weihnachtsbrot, ein Krbchen mit Obst und Samen, je eine Karaffe mit Wein und Schnaps, Geld fr die Gedenkmessen im neuen Jahr sowie andere Gegenstnde, Werkzeuge oder Speisen, die man fr das Gedeihen im neuen Jahr als wichtig erachtet. Danach wird ein Dankesgebet gesprochen fr alle lebenden und verstorbenen Familienmitglieder, und es folgt das karge Abendessen. Die Mitternachtsmesse wird auch heute noch von der ganzen Familie besucht. Sie besteht bis auf die Predigt fast ausschliesslich aus Weihnachtsliedern. Neben einigen Liedern, die im ganzen Land gesungen werden, gibt es unzhlige regionale Weihnachtslieder; viele davon sind Wiege- und Marienlieder. Auf der Weihnachts-CD der Folkloregruppe Kolovrat Luzern werden 7 traditionelle und 1 aktuelles Weihnachtslied vorgestellt.

Nach der Messe wnschen die Menschen einander vor der Kirche frohe Weihnachten. In manchen Drfern wurde frher als Ausdruck der Freude vor der Kirche auch gesungen und getanzt. Vor allem das Tanzen tat sicher auch den kalten Fssen gut. Die jungen Mdchen und Burschen haben sich dabei auch mit einem eigens fr diese Nacht aufgehobenen Apfel Boinica (ein besonders schner, roter Apfel) beschenkt und einander so ihre Sympathie bekundet. Das eigentliche Festessen (Sulz, Schinken, Speck, Wrste) und das Weihnachtsgebck (bis zu 20 Sorten), werden erst nach der Rckkehr von der Mitternachtsmesse aufgetischt. Dann werden auch die Geschenke ausgepackt, die seit einiger Zeit auch in Kroatien unter den Weihnachtsbaum kommen. Beschenkt werden hauptschlich die Kinder. Die Erwachsenen haben sich frher in der Adventszeit beschenkt, d.h. man schenkte einem armen Nachbarn Brennholz und Esswaren oder auch Geld, damit er an Weihnachten nicht frieren und hungern musste. Die traditionellen Speisen am Weihnachtstag sind neben Nuss- und Mohnstollen und vielen Sorten von Kleingebck eine krftige Rinds- oder Hhnersuppe, Sarma (Sauerkrautwickel), Truthahn- oder Gnsebraten, Spanferkel oder Lamm vom Rost, Fisch und Muscheln je nach Region. Den Weihnachtsbaum kennen die Kroaten erst seit Ende des 19. Jahrhunderts, als er von Deutschland, wo man ihn seit dem 16. Jahrhundert kennt, ber sterreich auch nach Kroatien kam. Bis dahin schmckte man die Stube an Weihnachten mit Efeu, Tann- und Mistelzweigen. Die Tannzweige wurden mit selbst gebastelten bunten Blumen aus Crpe-Papier, mit Nssen, Apfelringen und Weihnachtsgebck geschmckt. In Nordkroatien werden die Christbume auch heute noch mit den typischen licitari, Sssteiggebck in Form von aHerzen, Sternen, Tnnchen, Pppchen, Hufeisen, Pilzen, Stiefelchen, Glckchen, berzogen mit roter oder weisser Glasur und schn verziert, behngt. Der Weihnachtstag gehrt der Familie. Vom Stefanstag bis zum Dreiknigstag wird das Haus gesegnet und man geht zu Freunden und Verwandten und wnscht ihnen fr das neue Jahr Glck und Gottes Segen. Damit sich das Glck auch wirklich einstellt, sollte der erste Gratulant mnnlichen Geschlechts sein. So gibt es auch regionale Glckwunschsprche. Hier einer aus Sdkroatien: Mgen drei Quellen um euer Haus spriessen ! Eine mit l (Olivenl), eine mit Wein und die dritte mit Gottes Frieden ! In diesem Sinne wnschen auch wir Ihnen, liebe Besucherin, lieber Besucher, ein frohes Weihnachtsfest und ein fruchtbares neues Jahr. Na dobro Vam doao Boi i poroenje Isusovo ! Zum Wohle gereiche euch Weihnachten und die Geburt Jesu !

WEIHNACHTEN IN KROATIEN
BOI U HRVATSKOJ