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Artrosis en el gato: diagnstico y tratamiento

Es por todos conocido que a medida que los humanos envejecemos aumentan nuestras probabilidades de sufrir dolor articular a causa de la artrosis. Tambin se sabe que los perros mayores sufren problemas articulares, y los veterinarios estn familiarizados con el uso de distintos medicamentos para aliviar su dolor. Sin embargo, hasta hace poco la artrosis felina no ha sido diagnosticada o tratada con regularidad debido principalmente al instinto de supervivencia de los gatos, que hace que oculten los sntomas de dolor, y a la falta de identificacin de la enfermedad por parte de dueos y veterinarios. Incidencia de artrosis en el gato Debido al desafo que supone diagnosticar la artrosis en el gato, resulta difcil decir cuntos gatos la padecen. No obstante, estudios recientes que han observado radiolgicamente el esqueleto de gatos viejos han obtenido resultados sorprendentes. El 90% de los gatos mayores de 12 aos presentaba signos de degeneracin articular (Hardie et al 2002). Este y otros estudios muestran que la artrosis es muy frecuente en gatos mayores y que por lo tanto es una enfermedad infradiagnosticada. Qu causa la artrosis? La artrosis es una enfermedad articular en la que se desgasta el cartlago que acolcha la articulacin, lo que resulta en la exposicin del hueso y la aparicin de malestar o dolor. La artrosis puede ser primaria o secundaria a traumatismos o malformaciones de la articulacin, como se describe a continuacin. La artrosis primaria aparece en articulaciones previamente normales que no han sufrido ningn tipo de traumatismo y es la ms frecuente en el gato mayor, aunque todava no se conoce muy bien su causa. Existen algunos factores que pueden contribuir al desarrollo de artrosis:

Gentica: algunas razas estn predispuestas a padecer artrosis debido a problemas articulares subyacentes. Por ejemplo, los gatos de raza Maine Coon padecen con mayor frecuencia displasia de cadera, y los Abisinios luxacin de rtula. Los Scottish Fold padecen con mayor frecuencia artrosis afectando a mltiples articulaciones, y los Burmeses tienen una incidencia de artrosis en los codos mayor que otras razas. Traumatismo que cause un reequilibrio de cargas en la articulacin: Las fracturas, dislocaciones y otros traumatismos pueden causar un apoyo distinto y producir artrosis secundaria en la articulacin afectada. Obesidad: la obesidad no es causa directa de artrosis, pero la agrava. Acromegalia: es una enfermedad hormonal muy infrecuente que causa diabetes mellitus y en ocasiones artrosis.

Cules son los sntomas de artrosis? El sntoma ms obvio de artrosis es la presencia de dolor articular, especialmente en codos, rodillas y caderas (las articulaciones ms frecuentemente afectadas). El problema radica en que los gatos son maestros en el arte de disimular la presencia de malestar y de no demostrar signos obvios de dolor. No se les saca a pasear como a los perros, sino que son ellos mismos los que restringen su actividad fsica para minimizar el uso de articulaciones doloridas. Adems no suelen mostrar los tpicos signos de dolor que vemos en otras especies (como vocalizar), exhibiendo un comportamiento pasivo para disfrazar el dolor. Los sntomas de dolor que un propietario puede detectar (y explicar a su veterinario) son:

Movilidad reducida Dificultad para subir o bajar de los muebles Dormir en lugares nuevos, de ms fcil acceso Dificultad para usar la puerta gatera Cojeras y/o andar envarado o estiradonormalmente no se detecta, debido a que suele haber varias articulaciones afectadas y la cojera se disimula Problemas con la bandeja de arena: accidentes fuera de ella, dificultad para entrar en bandejas muy altas, no acertar al usarla. Cambios en el acicalamiento Pelaje con nudos y mal aspecto Exceso de acicalamiento sobre articulaciones dolorosas Cambios de carcter Reduccin en la interaccin con el propietario, por ejemplo falta de respuesta al ser acariciado Falta de tolerancia a ser manejado, a jugar con nios, a interactuar con otras mascotas Cambios en el grado de actividad Jugar y salir al exterior con menor frecuencia No cazar ni explorar el entorno con la frecuencia habitual Uas excesivamente largas debido a falta de actividad

Al examen fsico los gatos afectados pueden demostrar malestar y resistirse a la palpacin y manipulacin de las articulaciones doloridas. Las articulaciones pueden notarse duras y engrosadas al tacto. El examen ortopdico es un desafo en muchas ocasiones, debido a que los gatos se resisten a andar con normalidad en la consulta. Si usamos los principios de la clnica adaptada a los gatos y tenemos paciencia contribuiremos a que el gato se relaje y se comporte con ms normalidad, permitindonos una exploracin mucho ms gratificante. El siguiente paso en el diagnstico consiste en tomar radiografas. Idealmente se toman dos proyecciones de la articulacin afectada que permiten detectar los cambios tpicos

asociados, como la formacin de nuevo hueso alrededor de los bordes de la articulacin (para intentar aportar mayor estabilidad a sta). Tambin podemos apreciar esclero sis (engrosamiento) del hueso subyacente y disminucin del espacio articular. El diagnstico de artrosis no suele requerir otras pruebas laboratoriales, pero debido a que la mayora de pacientes afectados son mayores y es posible que presenten ms de una enfermedad a la vez (ver ms adelante), se recomienda siempre una investigacin en profundidad antes de prescribir ningn tratamiento.

Manejo del gato con artrosis El tratamiento de la artrosis no empieza y termina con una pastilla o un linimento. Adaptar el hogar para hacerlo ms confortable y realizar cambios en el manejo del gato son vitales para mejorar la calidad de vida del gato y pueden ser tan importantes como los medicamentos. Cambios de manejo y adaptacin de hogar para el gato con artrosis: Colocar camas blandas, ms confortables para articulaciones doloridas, en lugares tranquilos y fcilmente accesibles (fig. 2).

Figura 1 El codo de un gato afectado por artrosis severa

Coloque las camas en lugares de la casa tranquilos y sin corrientes de aire. Las camas tipo igl y las cajas de cartn hacen que los gatos mayores se sientan calentitos y seguros. Coloque escalones para facilitar el acceso al sof, puerta gatera u otros lugares elevados. Mantenga la puerta gatera siempre elevada, para que el gato no tenga que empujarla para poder salir o entrar. Tenga siempre una bandeja de arena en el interior de la casa, que sea bajita (o Figura 2 Una cama blandita y confortable bien corte los laterales de una bandeja es fundamental para el gato con artrosis alta) para facilitarle el acceso al gato con artrosis Use arena de grano fino, mas blandita, para que al usarla pies doloridos se resientan menos.

Asegrese de que la comida y el agua son fcilmente accesibles, a nivel del suelo o si estn en lugares elevados aada escalones. Coloque el agua, comida y bandeja en un mismo nivel de la casa para evitar que el gato tenga que subir o bajar escaleras. Las camas que cuelgan de un radiador son populares, pero deber asegurarse de que el gato puede subir sin problemas. Otro modo de mantenerlos calentitos cuando duermen es proveerles de una botella de agua caliente. Si usa una manta elctrica hgalo con mucha precaucin y siempre vigilando de cerca al gato. Los gatos con artrosis necesitan ayuda para acicalarse, as como para mantener los ojos y la regin perineal limpios. Las uas excesivamente largas requerirn ser cortadas ms a menudo.

Manejo nutricional y productos nutracuticos La obesidad agrava la artrosis y debe ser evitada. Los gatos obesos necesitarn cambios nutricionales supervisados cuidadosamente por un veterinario. Los gatos obesos deben perder peso lentamente, es un proceso largo que puede llevar meses. Si pierden peso rpidamente se pueden producir problemas metablicos como la lipidosis heptica, en la que reacumula una gran cantidad de de grasa en el hgado. Hay varias dietas y suplementos nutricionales disponibles para gatos con artrosis que contienen una combinacin de cidos grasos esenciales (para reducir la inflamacin), glicosaminoglicanos naturales (para reforzar el cartlago), antioxidantes (que reducen el dao producido por radicales libres), metionina, manganeso y selenio (para ayudar a la sntesis de cartlago)(Hills j/d). Nutracuticos Existen suplementos a base de condroitn y glucosamina disponibles para gatos. Sus efectos no han sido demostrados, pero si se ha mostrado su eficacia en perros, caballos y seres humanos, por lo que podran ser beneficiosos. Pueden ser de ayuda en fases iniciales o casos leves, pero en casos severos o fases avanzadas probablemente no sean suficiente y se requerirn medicamentos adicionales. Tratamiento mdico Existen medicamentos que pueden ser muy eficaces para aliviar el dolor pero slo deben usarse tras haber realizado un examen en profundidad del gato para valorar su estado de salud y la presencia de otras enfermedades. La mayora de gatos con artrosis son pacientes geritricos que con frecuencia presentan otras enfermedades concurrentes. Idealmente se debera realizar al gato un anlisis bioqumico sanguneo completo (para valorar la funcin renal y heptica), hematologa (para valorar glbulos rojos y blancos) y un urianlisis. Si esto no es econmicamente posible, entonces como mnimo se debe realizar bioqumica sangunea y un urianlisis (especialmente se debe determinar la densidad de la orina para valorar la capacidad del rin de concentrar la orina).

El medicamento usado con mayor frecuencia (y el nico con licencia) en el tratamiento del dolor crnico causado por artrosis en gatos es el meloxicam (Metacam, Boehringeringelm). Este medicamento es muy eficaz en le tratamiento del dolor, pero debera ser evitado en gatos con enfermedad renal o heptica, vmitos/diarrea, deshidratacin o hipotensin (presin arterial ms baja de lo normal). Se debera usar siempre la dosis mnima efectiva e idealmente debe ser administrado con comida. En todos los gatos mayores es importante maximizar el consumo de agua (para prevenir deshidratacin y problemas urinarios), y es especialmente importante en aquellos gatos que toman meloxicam (fuentes de agua, dieta hmeda etc). Tambin se han usado otros medicamentos como los opiceos (buprenorfina, que se puede administrar por va sublingual, tramadol) y la gabapentina. Estos medicamentos no tienen licencia para su uso en gatos con artrosis, y por tanto no han sido estudiados en profundidad. Algunos casos clnicos descritos sugieren que pueden ser tiles en gatos con este problema en los que el meloxicam est contraindicado. Los corticoides no se recomiendan ya que causan efectos secundarios y a pueden dar lugar a problemas de salud a largo plazo como la diabetes. Tratamientos alternativos En otras especies se ha usado la acupuntura como tratamiento para el dolor crnico asociado a la artrosis. En gatos no ha sido probada su eficacia en ningn estudio cientfico, pero de nuevo algunos casos clnicos descritos sugieren que podra ser eficaz. Siempre debera ser aplicada por un veterinario, y nunca debe ser un sustituto de la medicacin en casos severos.

En conclusin, la artrosis es frecuente en gatos mayores pero puede ser un desafo a la hora de ser identificada. El diagnstico se basa en un propietario con capacidad de observacin y en un veterinario que realice las preguntas adecuadas y explore y maneje al animal segn las recomendaciones de la clnica adaptada al gato. Los medicamentos son muy eficaces y mejoran la calidad de vida del gato pero antes de iniciar ninguna mediacin se debe valorar la presencia de otras enfermedades geritricas. Los cambios en el manejo son fundamentales y su importancia no debe subestimarse. Compartiendo informacin por el bien del gato GEMFE es un socio nacional de ISFM