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El agua se encuentra en la naturaleza y la podemos encontrar en los cuerpos de agua, tales como ros, lagos, laguna mares y ocanos

. El agua forma parte de un proceso, natural llamado ciclo hidrolgico. El manejo del ciclo hidrolgico permite la compresin de fenmenos relacionados con el agua en la naturaleza y para el correcto desarrollo y gestin de los recursos hdricos. El ciclo hidrolgico se refiere al movimiento y circulacin natural que el agua tiene en toda la tierra y su atmsfera. Este movimiento se da por medio de distintos fenmenos que hacen circular el agua, subindola desde el mar hasta la atmsfera y regresndola por las lluvias hacia la tierra y a los mismos ocanos. El ciclo no tiene principio ni fin, pero se puede decirque el concepto de ciclo hidrolgico se origina en el agua de los ocanos. Se denomina ciclo hidrolgico al movimiento general del agua: ascendente por evaporacin y descendente por las precipitaciones y despus en forma de escorrenta superficial y subterrnea. De esta definicin deben remarcarse dos aspectos importantes: a) la escorrenta subterrnea es mucho ms lenta que la superficial y esta lentitud le confiere al ciclo ciertas caractersticas fundamentales, como es que los ros continen con caudal mucho tiempo despus de las ltimas precipitaciones, y b) las aguas subterrneas no son ms que una de las fases o etapas del ciclo del agua, y el desconocimiento de esta condicin puede provocar que se exploten como si no tuvieran relacin con las precipitaciones o la escorrenta superficial, con los consecuentes resultados. El ciclo hidrolgico, proceso a travs del cual se abastecen de agua los seres vivos, constituye una de las partes ms importantes de las condiciones naturales de las cuencas hidrolgicas Es sabido que todos y cada uno de los elementos que conforman una cuenca hidrolgica actan de manera conjunta e interrelacionados, creando un ambiente natural definido. La modificacin de alguno o algunos de estos elementos (atmsfera, suelo, vegetacin, agua) ocasiona un desequilibrio

ambiental que se refleja, con mayor o menor intensidad, en dicho ciclo hidrolgico. Por estas razones es importante realizar una evaluacin, previa al aprovechamiento de cualquier recurso de una cuenca, sobre la disponibilidad del mismo, entendiendo por esto la cantidad de agua que se puede utilizar, conforme a la capacidad de recuperacin del recurso, sin que por ello se desequilibren las condiciones originales de la cuenca. En el caso de la parte baja de la cuenca
El ciclo hidrolgico es el mecanismo dinmico natural que comprende la circulacin general del agua en todos sus estados a travs de la naturaleza, siendo por tanto, el objeto fundamental de estudio de la hidrologa. Primariamente interesada sta con la forma liquida del agua, pues se ha considerado que la nieve y el hielo (las formas slidas de la precipitacin), caen dentro del dominio de la hidrologa, pero nicamente porque se derritenhacia la tierra y viceversa. Su funcionamiento El ciclo hidrolgico no tiene principio ni fin y sus diversos procesos ocurren de manera continua, es en definitiva el movimiento ininterrumpido del agua desde la atmsfera se da bajo la energa proveniente del sol, el cual proporciona la energa para su evaporacin, la luna cuyas influencias gravitacionales sobre la tierra, provocadas tambin por el anterior afectan el equilibrio de las fuerzas terrestres y del propio planeta que su campo gravitatorio, el campo electromagntico y el efecto coriolis controlan el flujo de los vientos. Dentro de l hay ciclos ms cortos que desvan a ciertas partes de ste, por ejemplo: la precipitacin pluvial que llega a la vegetacin puede evaporarse de esta directamente y, en esa forma, hacer un corto circuito en el ciclo. Tambin el agua puede llegar al terreno y ser retenida en el suelo por fuerzas capilares y moleculares hasta que se evapora. Adems que el agua que no es encontrada en las diversas fases del ciclo va a sostener nuestra vida, as como la vida vegetal y animal (incluyendo en ambos los cosechados y criados por el hombre). As, el agua cae sobre la superficie terrestre en forma de precipitacin lquida o slida (nieve, granizo, etc.). Parte de aquella puede ser evaporada antes de tocar la superficie terrestre. Aquella fraccin que alcanza la vegetacin es parcialmente retenida por las hojas y cobertura foliar de las plantas (interceptacin). De all, una parte es evaporada nuevamente hacia la atmsfera o escurre y cae hacia el suelo, desde donde puede infiltrarse o

escurrir por las laderas siguiendo la direccin por las mayores pendientes del terreno. Aquella fraccin que se infiltra puede seguir tres rutas bien definidas: una parte es absorbida por la zona radicular de las plantas y llega a formar parte activa de los tejidos de las plantas o transpirada nuevamente hacia la atmsfera; puede desplazarse paralelamente a la superficie del terreno a travs de la zona no saturada del terreno, como flujo subsuperficial hasta llegar a aflorar en los nacimientos o manantiales o continuar infiltrndose hasta llegar a la zona saturada del terreno, donde recargar el almacenamiento de aguas subterrneas. Las aguas subterrneas, que se hallan limitadas en su parte inferior por depsitos impermeables (arcillas, formaciones rocosas, etc.) no permanecen estticas, sino que a su vez se desplazan entre dos sitios con diferencias en sus equipotenciales. Si se llegasen a presentar fracturas o fallamientos en la base de la formacin impermeable, el agua subterrnea seguir descendiendo y eventualmente representar una prdida de humedad para la cuenca llegando a formar parte del almacenamiento casi inactivo. Este ltimo puede tambin hallarse conectado hidrulicamente con el ocano. Aquella parte precipitada que escurre a lo largo de las laderas podr ser a su vez interceptada por las depresiones naturales del terreno, desde donde se evaporar o infiltrar nuevamente, o podr moverse a travs de los drenajes naturales de la cuenca hacia los cauces principales de las corrientes. No hay que olvidar que la evaporacin es un proceso continuo cuasi-estacionario presente en todos los puntos de la cuenca, el cual va desde la evapotranspiracin en la vegetacin hasta aquella proveniente de la superficie del terreno, los cuerpos abiertos de agua, las corrientes principales y secundarias y las zonas saturada y no saturada del terreno. Nash, J.E., y otros (1990), definen el ciclo hidrolgico como el "proceso integrante de los flujos de agua, energa y algunas sustancias qumicas" y puesto que el ciclo geoqumico opera tambin como parte del ciclo hidrolgico, con este debemos considerar que:

El agua que se evapora del ocano lleva con ella una pequea pero significativa cantidad de materia mineral disuelta, como la sal comn. Los compuestos de nitrgeno, las molculas de oxgeno y de dixido de carbono son disueltos en el agua que cae durante las precipitaciones pluviales. El dixido de carbono en el suelo, producto de la descomposicin orgnica tambin se disuelve conforme el agua se infiltra a travs de las capas superiores del suelo. El cido carbnico diluido capacita al agua para reaccionar qumicamente con los fragmentos minerales, liberando bicarbonatos y carbonatos que tambin pueden ir en disolucin. Otros minerales solubles y sales cualesquiera son disueltos por el agua que entra.

Una vez que el agua entra en la matriz geolgica, pueden suceder muchas reacciones, como, por ejemplo, que los compuestos menos solubles se precipiten conforme los limites de solubilidad son alcanzados o que las bacterias puedan reducir a los sulfatos en solucin. Finalmente el agua regresa a la atmsfera por evaporacin (dejando atrs la materia mineral en el suelo) o bien dicha agua regresa al mar como descarga del agua del subsuelo o en forma de escurrimiento fluvial acarreando su carga mineral con ella. En cada etapa del camino hay un cierto nmero posible de reacciones qumicas y algunas de ellas son reversibles cuando cambia el ambiente fsico o qumico. Como puede verse, el ciclo hidrolgico comprende una serie de interacciones continuas bastante complejas y de carcter no lineal. Las entradas a la cuenca se hallan distribuidas espacial y temporalmente, por tanto, la respuesta de una cuenca es funcin del espacio y del tiempo. Por ello, la modelacin de los parmetros hidrolgicos se convierte en una tarea muy difcil, que requiere de un profundo conocimiento de los procesos arriba descritos. Dado que el agua es un recurso escaso, presente en la naturaleza en formas diversas (Ver Tabla siguiente) ,susceptible de contaminacin por diversos elementos y fuentes, siendo reciclable y renovable por la naturaleza, pero de forma limitada; admite diferentes niveles de gestin.

Figura 2. Ciclo hidrolgico

La escasez de agua es dependiente de la regin y dadas las formas diversas de presencia y de gestin, es necesario no olvidar las diferentes formas de existencia del agua para su captacin. Es importante el recordar que los usos del agua no son solamente el abastecimiento de poblaciones industrias, agricultura y ganadera, sino tambin en bao, deportes, fauna y flora, piscicultura y cultivos marinos.

Tabla 2. Volmenes, porcentajes y tiempos medios de residencia de agua en el planeta

Se denomina tiempo medio de residencia a la esperanza matemtica del tiempo que una molcula de agua que acaba de ingresar en un cierto tipo de recurso (p.e.: agua subterrnea) tardar en pasar a otra situacin distinta.

Figura 3. Ciclo hidrolgico

Reduciendo la escala, debemos considerar el ciclo del agua desde su captacin hasta la distribucin en la ciudad y su vertimiento. Karl Imhoff, en 1929 estudiando la cuenca Alemana de Rhur, concluy que una gota fue usada 3 veces. En 1949 en USA un estudio similar arroj como resultado que una gota se us 17 veces.

Esta es la versin en cach de http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/sedes/manizales/4080004/contenido/Capitulo_2/Pages /ciclohidrologico.html de Google. Se trata de una captura de pantalla de la pgina tal como esta

se mostraba el 18 Abr 2013 17:32:14 GMT. Es posible que la pgina haya sufrido modificaciones durante este tiempo. Ms informacin Sugerencia: para encontrar rpidamente tu trmino de bsqueda en esta pgina, pulsa Ctrl+F o -F (Mac) y utiliza la barra de bsqueda.

El ciclo hidrolgico se refiere al movimiento y circulacin natural que el agua tiene en toda la tierra y su atmsfera. Este movimiento se da por medio de distintos fenmenos que hacen circular el agua, subindola desde el mar hasta la atmsfera y regresndola por las lluvias hacia la tierra y a los mismos ocanos. El ciclo no tiene principio ni fin, pero se puede decir que el concepto de ciclo hidrolgico se origina en el agua de los ocanos.

El ciclo hidrolgico es un proceso continuo pero irregular en el espacio y en el tiempo. Una gota de lluvia puede recorrer todo el ciclo o una parte de l. Vale destacar que cualquier accin del hombre en una parte del ciclo, alterar el ciclo entero para una determinada regin. El hombre acta introduciendo cambios importantes en el ciclo hidrolgico de algunas regiones de manera progresiva al desecar zonas pantanosas, modificar el rgimen de los ros, construir embalses, etc.

El ciclo hidrolgico adems de mantener en movimiento el agua, cumple con una funcin importante, colaborando en mantener la superficie de la Tierra ms fra y la atmsfera ms caliente.
En Hidrologa se denomina Hidrograma a la representacin grfica de la variacin del caudal en relacin con el tiempo en determinado punto de una Cuenca Hidrogrfica. En Esencia, el Hidrograma contiene el comportamiento ante determinado patrn de precipitacin sobre ella, reflejando la relacin entre las condiciones fisiogrficas de esta Cuenca y la relacin lluviaescorrenta en ella.

La definicin de los Componentes del Hidrograma, nos llevar entonces a definir, con la ayuda de la figura anterior, el ciclo del escurrimiento mediante una serie de fases: La fase previa al Hidrograma, se inicia con un perodo seco que se prolonga hasta el inicio de la lluvia (Inicio del Hidrograma de la figura). En esta fase slo existe la contribucin que realiza el flujo subterrneo al caudal en el cauce en el que se estudia el Hidrograma. Aqu el nivel fretico se encuentra bajo y con tendencia descendente (de no generarse la lluvia se mantendra esta tendencia). En los cauces permanentes la escorrenta superficial se mantiene debido al aporte de los acuferos nicamente. En el caso de cauces intermitentes, cuando el caudal base (agua subterrnea) se agota, stos se secan totalmente.

La primera fase comienza con el inicio de la lluvia (Ver el Histograma de Precipitacin en la parte Superior del Grfico), parte del agua precipitada es interceptada por la vegetacin, otra es retenida en depresiones y otra parte, dada las condiciones de baja humedad del suelo, se infiltrar para suplir esta deficiencia de humedad. En esta fase no hay escurrimiento superficial directo, salvo el que cae sobre el cauce directamente. Si la intensidad de la lluvia es menor que la capacidad de infiltracin del suelo, parte del agua retenida retornar a la atmsfera posteriormente; ahora, si la intensidad de la lluvia es mayor que la deficiencia de humedad del suelo habr un aumento gradual del contenido de humedad en su zona de aireacin. En el Hidrograma de la figura esta fase queda definida por el tramo comprendido entre el inicio de la precipitacin y el punto A, notemos que, la tendencia descendente se mantiene hasta que las prdidas por infiltracin e Intercepcin (entre otras) son excedidas por la Intensidad de la Precipitacin. En este momento la curva tiende a ser horizontal, para iniciar el cambio de pendiente, precisamente en el Punto A. La segunda fase es la que sigue a una lluvia intensa. Despus de saturarse las depresiones superficiales, se da inicio a la escorrenta superficial directa. El agua que se infiltra satura la zona de aireacin del suelo, dando inicio al escurrimiento subsuperficial y a la percolacin. En esta fase, representada en el Hidrograma por el tramo A-B (Conocida como curva de Concentracin), solamente tres componentes estn contribuyendo a la alimentacin del caudal: la escorrenta superficial directa, la precipitacin sobre la corriente y el agua subterrnea. Cuando la lluvia contina, se alcanza una tercera fase en la que se llega al nivel de mxima recarga y toda el agua precipitada contribuye con el aumento del caudal. Aqu el caudal en el Hidrograma aumenta hasta alcanzar el punto mximo o Caudal Pico (Punto C), en el cual se puede decir que toda la cuenca est contribuyendo al caudal reflejado por el Hidrograma. Se considera que desde el punto B hasta el punto D, adems de las tres componentes del Hidrograma que estaban contribuyendo en la fase anterior, est contribuyendo el flujo su superficial. En este intervalo la componente que menos interviene es la precipitacin directa sobre la corriente, la cual debi haber cesado antes del punto D. La cuarta fase constituye la de recuperacin de las condiciones referidas en la fase previa al inicio de la precipitacin. Desde el punto D del Hidrograma hasta el E (Curva de Descenso) el caudal registrado se compone nicamente por flujo subsuperficial y agua subterrnea. Finalmente a partir de este punto E, la escorrenta superficial cesa y comienza la denominada Curva de agotamiento, en la cual

los aportes al caudal del cauce provienen nicamente de las reservas de agua subterrnea. Al final esta curva de agotamiento se mantendr hasta el inicio de una nueva lluvia, si es el caso, para repetirse nuevamente el ciclo. Por ltimo, hay que destacar que un Hidrograma puede presentar picos mltiples debido a posibles aumentos en la intensidad de la lluvia, a una sucesin continua de lluvias o a una no sincronizacin de las componentes del flujo, por ejemplo, con relacin a la siguiente figura, podremos ver cmo sera el Hidrograma total generado para dos lluvias consecutivas, en los que el caudal Pico aumenta, dadas las condiciones de saturacin del suelo, cuando ocurre la segunda lluvia.

Hidrograma
El hidrograma es un grfico que muestra la variacin en el tiempo de alguna informacin hidrolgica tal como: nivel de agua, caudal, carga de sedimentos, entre otros. para un ro, arroyo,rambla o canal, si bien tpicamente representa el caudal frente al tiempo; esto es equivalente a decir que es el grfico de la descarga (L3/T) de un flujo en funcin del tiempo. stos pueden ser hidrogramas de tormenta e hidrogramas anuales, los que a su vez se dividen en perennes y en intermitentes.

Hidrograma de tormenta debido a la lluvia recibida en la cuenca.

Permite observar:

las variaciones en la descarga a travs de una tormenta, o a travs del ao hidrolgico: el pico de escorrenta (caudal mximo de la avenida); el flujo de base o aporte de las aguas subterrneas al flujo; o, las variaciones estacionales de los caudales si se grafica un perodo de uno o varios aos.

Un mm de precipitaciones significa que en una superficie de un m ha cado un litro de agua de lluvia (1L/m). Los hidrogramas son tiles, entre otras cosas, para comparar los tiempos de descarga y caudales pico de varias corrientes o cuencas hidrogrficas, para as conocer las diferencias entre sus capacidades de respuesta ante avenidas. Hidrograma Unitario: Curva bsica de respuesta a una unidad de precipitacin que describe la forma en que una cuenca devuelve un ingreso de lluvia distribuido en el tiempo. Se basa en el principio de que dicha relacin entrada-salida es lineal, es decir, que pueden sumarse linealmente. Se construye con base en un "Hidrograma en S" que a su vez se construye desglosando varias tormentas y sus hidrogramas reales producidos. Hidrograma Sinttico: Hidrgrama unitario estimado de acuerdo con frmulas que incluyen parmetros fsicos de la cuenca en estudio como rea, longitud del cauce principal, pendiente promedio y otros. Son los hidrogramas sintticos ms conocidos: el Triangular del USDA, el de Schneider, el de Clark.