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Experimento de Michelson-Morley El establecimiento y perfeccionamiento de la teora ondulatoria de la luz se dio de forma previa al desarrollo de la Teora Electromagntica de la luz por

Maxwell en 1864. Dado que para los fsicos clsicos una onda consista en un fenmeno mecnico que se desplazaba en un medio, les pareci razonable considerar a las ondas luminosas como ondulaciones de un medio elstico que todo lo penetraba, llamado ter. El xito en la explicacin de los fenmenos de interferencia y difraccin basados en la existencia de este medio llev a que la misma fuera aceptado sin discusin. El ter presentaba propiedades contradictorias, ya que por un lado deba ser un medio muy rgido pues la velocidad de las ondas depende de la rigidez del medio en el cual se propaga y ya se conoca en ese tiempo el valor de la velocidad de la luz, pero por otro lado deba ser un medio que permitiese el movimiento libre de todos los cuerpos. Sin embargo, y a pesar de estas contradicciones, nadie planteaba la posibilidad de rechazar la idea fundamental caracterstica del ter: poder ser utilizado como sistema universal de referencias. De esta manera, se podra referir los movimientos de los cuerpos al ter, y as obtener el movimiento absoluto de los cuerpos. En 1887 Albert Michelson y Edward Morley realizaron una serie de experimentos para medir la velocidad de la luz en diferentes direcciones respecto a la Tierra. Con ello se pretenda determinar el movimiento absoluto de la Tierra, o sea su movimiento respecto del ter hipottico inmvil. Mediante la utilizacin del interfermetro de Michelson, la experiencia consista en observar corrimientos de franjas de interferencia que se deberan al diferente camino ptico que tendran que recorrer dos rayos de luz en le dispositivo debido a la composicin de la velocidad de la luz con la velocidad de la Tierra. Interfermetro de Michelson Una fuente extensa de luz S, una lente L, un semiespejo A ubicado a 45 del eje del aparato; M y M' son espejos planos colocados a 90. (Figura del interfermetro de Michelson) Un rayo luminoso procedente de la lmpara S incide sobre el semiespejo A que forma 45 con la direccin del rayo incidente; el semiespejo divide el rayo en dos, de direcciones perpendiculares, que se dirigen hacia los espejos M y M'; despus de reflejarse en estos espejos inciden nuevamente en el semiespejo A, donde otra vez cada rayo se divide en dos partes. Parte de la luz vuelve a la fuente S y la otra parte se dirige hacia P, que representa el instrumento de observacin, donde se analiza la figura de interferencia. El dispositivo est montado sobre una estructura muy rgida y la posicin del espejo M' se puede ajustar con un tornillo micromtrico muy fino y preciso. Si las distancias AM y AM' son exactamente iguales, y los espejos M y M' estn exactamente en un ngulo recto, la imagen virtual de M que se forma por reflexin en la superficie plateada coincide con el espejo M'. Si las distancias no son iguales, la imagen de M presenta un leve desplazamiento respecto a M' y si los espejos no son exactamente perpendiculares, la imagen de M forma un ngulo muy pequeo con M'. En estas condiciones el espejo M' y la imagen virtual de M desempean los mismos papaeles que las dos superficies de una pelcula fina con forma de cua y la luz que se refleja en estas superficies forma el mismo tipo de franjas de interferencia. La experiencia En las condiciones reales del experimento los dos espejos no estn dispuestos de manera perpendicular por loq ue en la pantalla aparecen franjas de interferencia claras y oscuras debidas a las diferencias de recorrido de las ondas luminosas. Si se modofifica la longitud de alguno de los

caminos pticos del aparato, las franjas se mueven a travs de la pantalla a medida que en cada punto las ondas se refuerzan y anulan sucesivamente. Sin embargo, se si gira el aparato 90, los dos caminos cambian de orientacin con respecto a la hipottica corriente de ter, de tal manera que el rayo que antes necesitaba un tiempo t para el recorrido AM ahora requiere un tiempo t' para el recorrido AM' y viceversa. Si estos tiempos son dieferentes, las franjas se moveran a travs de la pantalla. En el experimento que realizaron Michelson y Morley, se esperaba un desplazamiento total de 0.4 franjas, el cual era perfectamente observable. Sin embargo, no se detect ningn desplazamiento de franjas. Se realiz el experimento en distintas poca del ao y en varios emplazamientos llegndose en todos los casos a las mismas conclusiones: el movimiento del ter no era detectable. Los resultados del experimento de Michelson tuvieron dos consecuencias: 1) al demostrar que el ter careca de propiedades medibles resultaba insostenible la hiptesis del ter. 2) la velocodad de la luz en el espacio libre es la misma en todas partes, e independiente de cualquier movimient de la fuente o del observador. Teora Especial de la Relatividad La Teora de la Relatividad fue el resultado de analizar las consecuencias fsicas que implicaba la ausencia de un marco universal de referencia. Desarrollada por Albert Einstein en 1905, trata problemas en los que intervienen marcos de referencia en movimiento a velocidad constante los unos con respecto a los otros. La Teora Especial de la Relatividad est basada en dos postulados: 1) Los sistemas inerciales son equivalentes. Es decir, que las leyes fsicas pueden ser expresadas mediante ecuaciones de la misma forma en todos los marcos de referencia que se mueven a velocidad constante los unos con respecto a los otros. Este postulado expresa adems la ausencia de un marco universal de referencia. 2) La velocidad de la luz en el espacio libre tiene el mismo valor para todos los observadores inerciales, independientemente de su estado de movimiento. Consecuencias: Las dos consecuencias inmediatas de los postulados de la Teora Especial de la Relatividad son: el fenmeno de la dilatacin del tiempo y el fenmeno de las contraccin de las longitudes. Dilatacin del Tiempo Se considera un sistema inercial S y otro sistema inercial S' que se mueve respecto del sistema anterior con una velocidad v, coincidente con la direccin del eje x. El sistema S' lleva fijo a l un espejo plano E, colocado en forma perpendicular a la direccin del eje y'. En el instante inicial, los orgenes de ambos sistemas (O y O') coinciden. En ese momento en el origen se produce undestello de luz. Para el observador fijo a S' el rayo sigue la trayectoria coincidente con el eje y'; incide en el espejo, se refleja y vuelve a O' por el mismo camino, recorrienedo una distancia igual a 2L, siendo L la distancia entre el origen O' del sistema y el espejo E. Por lo tanto, el tiempo que tarda la luz en ir de O' al espejo y volver es igual a:
t '= 2.L c , siendo c la velocidad de la luz en el vaco.

El fenmeno sealado ocurre en el sistema S'. El mismo fenmeno es visto desde el sistema S. Prara el observador de este sistema, al cabo de

cierto tiempo, el origen O' estar en una posicin que queda fijada por el valor de la coordenada x sobre el eje x del sistema S, debido a que en el tiempo t el sistema S' recorresr, para el observador situado en S, un espacio dado por v.t. (Figura de la trayectoria del rayo) Visto desde el sistema S, la trayectoria del rayo de luz es el indicado en la figura y el tiempo que tarda en hacer ese recorrido es:
t= 2.d = c 2.L c 1

v 2 c

De donde: t ' = t 1

v c2

v2 es menor que 1, resulta que t' es menor que t. 2 c El tiempo medido en el sistema en que se produce el fenmeno se denomina tiempo propio. El fenmeno de la dilatacin del tiempo consiste en que: si un fenmeno se produce en un sistema inercial, y el tiempo que demanda este fenmeno es medido por un observador exterior mvil respecto del sistema en el que se produce el fenmeno, el tiempo medido por el observador exterior mvil ser mayor que el tiempo propio del fenmeno, y esa diferencia entre los tiempos medidos desde uno u otro sistema inercial, depende de la velocidad relativa entre los observadores inerciales.

Como el factor

Relacin entre la energa y la cantidad de movimiento Para obtener la relacin matemtica entre la energa total y el impulso de una partcula, se parte de la expresin de ambas magnitudes elevadas al cuadrado: 2 2 4 E = m c p2=m2v 2 ; Multiplicando ambos miembros de la segunda igualdad por c 2 y restando de la expresin de la priomer igualdad, se llega a que:
E = p c + m oc
2 2 2 2 4

que es la que relaciona el impulso con la energa total de una partcula. (Esto sigue a la parte de Dinmica Relativista) Transformacin del impulso y energa Transformacin del Impulso Para encontrar las ecuaciones de transformacin del impulso y la energa de una partcula, medidas desde dos sistemas inerciales, con velocidad relativa entre ellos, se aplica el concepto de invariancia de las cantidades fsicas. Considerar tres sistemas inerciales: S0 , S y S':

S0 es el sistema en el cual un reloj y una partcula se encuentran en reposo; -u es la velocidad del sistema S respecto de S0. Un intervalo de tiempo propio dt0 en el sistema S0 es un intervalo de tiempo dt en el sistema S, y que est dado por:
dt 0=dt 1

u2 2 c

Igualmente el mismo intervalo de tiempo propio dt0 medido desde el sistema S' sera:
dt 0=dt ' 1

u '2 c2

Comparando estos dos ltimos resultados se tiene que, como los primeros miembros son iguales, los segundos tambin lo sern, igualando las ecuaciones anteriores se deduc que la cantidad: formula es un invrariante respecto de las transformaciones de Lorentz. Este resultado se puede aplicar a cualquier intervalo de tiempo infinitesimal especfico, a lo largo del camino de ua partcula, y en direcciones relativistas arbitrarias. Usando la invariancia dada por la ecuacin (15) se obtienen las transformaciones del impulso y la energa. Suponer una partcula de masa en reposo m0, ubicada en el sistema S0. Como el sistema S tiene una velocidad -u, relativa a S0, la pertcula tendr una velocidad +u respecto del sistema S. Del mismo modo, rspecto del sistema S', la partcula tendr una velocidad +u. Considerar adems, que el sistema S' se mueve con velocidad relativa v, respecto del sistema S, en direccin de los ejes x, x' de lossistemas S y S', quiere decir que los sistemas S y S' estn relacionados por las frmulas de transformacin ya conocidas. Considerando el problema en una dimensin, por definicin, el impulso de la partcula en el sistema S' ser:

p' x =

m0

u' 2 c

v ' x =

m0

u' 2 c

dx ' ) dt '

donde p'x es el impulso de la partcula en el sistema S', v' x es la velocidad de la partcula medida en el sistema S' y v es la velocidad relativa del sistema S' respecto del sistema S. Reemplazando en la ltima expresin dx' por la expresin obtenida de las Transformaciones de Lorentz de las coordenadas y dt' por la expresin que surge de la invariancia vista al principio de este apartado, y operando algebraicamente y mediante el empleo de algunos artificios matemticos, se llega a la siguienye expresin:

( p x p' x =

E.v ) 2 c v c2
2

donde p'x es el impulso de la partcula en el sistema S' y v es la velocidad relativa del sistema S' rescto del sistema S.

Transformacin de la Energa Consideremos la expresin de la energa total de la partcula medida en el sistema S', la cual, seg{un el concepto de energa, viene dada por:
E ' = mc =
2

m0c

2 2

u' c2

A continuacin se realiza el artificio matemtico de multiplicar y dividir el segundo miembro de la igualdad por dt'. El valor del dt' en el numerador se reemplaza por la que resulta de la ecuacin de transformacin del tiempo de Lorentz en forma diferencial, en tanto que el valor de dt' que resulta en el denominador se reemplaza por la expresin que se obtiene de la invariancia vista al principio del apartado referido a la transformacin del impulso. Mediante artificios matemticos y operando algeraicamente se llega a la siguiente expresin:

E '=

E v p x

v2 c2

donde E es la energa total de la partcula y px la cantidad de movimiento de la partcula medidas desde el sistema S. La magnitud v es la velocidad relativa entre los sistemas S y S'. Transformacin de la fuerza Figura Supongamos una partcula que se mueve con una velocidad constante v respecto del sistema laboratorio. La partcula tiene respecto de su propio sistema S 0, una masa en reposo m0. Medida en el sistema en reposo S0, se aplica sobre la partcula una fuerza F 0x, de direccin paralela a la velocidad v, la que le produce una aceleracin a0x. Entonces, como la masa medida en el sistema S0 es la masa en reposo de la partcula, se tiene que la expresin de la fuerza ser: F0x =m0 a0x Desde el sistema de referencias del laboratorio, la cantidad de movimiento de la partcula viene dada por:

px =

m0v

v2 1 2 c

Aplicando la definicin de fuerza como la derivada de la cantidad de movimiento y operando algebraicamente se llega a la expresin de la fuerza medida en el sistema laboratorio:

F x=

m0ax ( 1 v 2 ) c2
2 3

Pero existe una relacin entre ax y a0x que se obtiente de la transformacin de aceleraciones y que

viene dada por:

v a x =a 0x(1 2 )2 c
Usando esta expresin en la ecuacin de la fuerza se tiene:

2 3

F x=

v2 3 a ( 1 ) 2 =m0a 0x 0x 2 3 2 v c ( 1 2 ) 2 c

m0

es decir que Fx = F0x lo que expresa que, aunque las mediciones de la masa y la aceleracin en los dos sistemas inerciales sean distintas, el valor de la componente x de la fuerza aplicada a la partcula es el mismo en ambos sistemas. Si se realiza un clculo semejante para la fuerza transversal. O sea en la direccin del eje y, la invariancia no se cumple. En el sistema propio de la partcula, la fuerza aplicada sobre la partcula segn el eje y ser: Foy = m0 . a0y En el sistema laboratorio, la fuerza segn el eje y, F y, est aplicada en una direccin perpendicular a la cantidad de movimiento m.v de la partcula, por lo que esta fuerza alterar ligeramente la direccin de la velocidad v, introduciendo una pequea componente transversal. Pero durante un intervalo muy breve de tiempo t, no alterar el valor de la velocidad, y por lo tanto, haciendo una aproximacin casi exacta, la mas no es alterada, mantiene su valor:

m=

m0

v2 c2

y la aceleracin en la direccin del eje y resulta ser:

F y=

m0a y

v c2

Nuevamente, usando la relacin que vincula ay con a0y que se obtiene de las frmulas de transformacin de aceleraciones: a y =a0y1 v2 c2

Reemplazando este valor de ay en la frmula anterior y racionalizando el denominador, se llega a la expresin:


F y = F0y 1

v c2

Combinando las expresiones de las fuerzas segn los ejes x e y se tiene:

Fy = Fx

( 1

v2 )a y 2 c ax

Entonces, como resultado de lo obtenido, se puede expresar que solamente en el sistema en reposo instantneo del cuerpo, la fuerza definida como la derivada de la cantidad de movimiento con rspecto al tiempo, tiene la misma direccin que la aceleracin.