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Igualdad: el camino a una vida carente de significado

Alex Kurtagi

En un libro que escribi hace unos veinte aos, Jonathan Bowden mencion que el significado se origina en la diferencia, o desigualdad. Esto me interesa porque, antes de descubrir el texto, elabor un argumento muy similar en un ensayo, publicado hace un ao, donde ataqu la idea aceptada casi universalmente en Occidente de que la igualdad es un bien moral. Mi argumento fue la naturaleza del valor cualitativa (subjetiva) y cuantitativa (objetiva). El valor cualitativo existe cuando algo es especial, cuando es diferente en relacin a otros ejemplos de lo mismo porque tiene cualidades especiales o nicas. El valor cuantitativo existe cuando algo es superior, cuando es diferente en relacin a otros ejemplos de lo mismo porque es mesurablemente mejor o de una calidad superior. Por supuesto, el valor cualitativo puede ser subsumido dentro de lo cuantitativo, por algo que puede ser superior porque es especial, de la misma forma en que el valor cuantitativo puede a veces ser subsumido dentro del valor cualitativo, por algo que puede que sea especial porque es superior. No es necesario mencionar que los valores cualitativos y cuantitativos no son necesariamente intercambiables, sino que ambos son, sin embargo, maneras de valorar porque ambos son formas de diferenciar, y en ambos casos estamos hablando de alguna forma de cualidad surgida de la desigualdad. El significado es, por supuesto, una forma de valor especficamente, de valor cualitativo. Cuando algo tiene significado para nosotros, tambin es valioso quizs no sea mediblemente superior que otros ejemplos de lo mismo, y el valor puede no ser cuantificable, pero, no obstante, existe subjetivamente. Se desprende de esto que un proceso de igualacin consiste siempre y necesariamente en una destruccin del valor. No hay conservacin de valores a travs de la transferencia, porque la igualdad necesita de la eliminacin de la diferencia, y la calidad est creada a travs de la diferencia, o de la desigualdad. A su vez, se asume desde esto que si una buena vida es una vida significativa, entonces una buena vida tiene valor, y una mala, no. Podemos concluir, entonces, que vivir en igualdad es una vida sin significado, y por tanto, una vida sin valor para la persona que la vive. Probablemente, una vida que es intercambiable con cualquier otra vida no tiene valor si el costo de reemplazarla es cero.

Esto nunca es el caso, as que toda vida tiene algn valor, sin embargo, intercambiable. Pero fcilmente puede verse cmo la intercambiabilidad, que depende de la equivalencia (es decir, igualdad), reduce proporcionalmente el valor. sta puede ser la razn de lo barata que era la vida bajo el comunismo sovitico, un sistema que se basaba en la igualdad maximizada. Las tasas de suicidio eran altas, debido a que una vida bajo el sistema sovitico era menos valiosa para la persona que la viva, y el asesinato de masas era tambin alto, debido a que la vida de otras personas era generalmente menos valiosas para quienes estaban al mando. Esto tambin puede ser la razn de por qu los humanos buscan agregar valor a sus vidas a travs de estrategias de diferenciacin, o desigualdad, individual o grupal, porque hay valor tambin en pertenecer a un grupo que es considerado superior o especial en alguna forma. Nunca podr haber igualdad perfecta, por lo que siempre se pueden encontrar maneras de dar significado a la vida (aunque si el nivel de significado es considerado como suficiente por algn individuo dado, es otro tema). Por otro lado, es difcil de imaginar el desear vivir mucho tiempo en un sistema donde cualquier tipo de diferenciacin fuera completamente imposible para una vida significativa sera imposible y tambin sera imposible encontrar en la vida cosas significativas. De hecho, slo un autmata sera capaz de vivir de esa forma, as que legtimamente podemos describir tal existencia como inhumana, y tambin como inhumano un perfecto sistema igualitario. Hay alguna justificacin, entonces, para considerar a la igualdad como un bien moral absoluto, que valga la pena perseguirlo por todos lados porque s? Parece que no, debido a que la igualdad destruye todo lo que hace que la vida merezca ser vivida. Puede argirse que las polticas de igualdad han trado beneficios a una gran mayora, haciendo a las sociedades occidentales muy atractivas para la gente que vive o busca vivir en ellas. Sin embargo, la bsqueda de polticas de igualdad es una de las caractersticas que han hecho a las sociedades occidentales distintas a la de las contrapartes no-occidentales, por lo que el valor de lo anterior yace en su desigualdad respecto de las sociedades no-occidentales. Ms an: aqullos que buscan polticas de igualdad en Occidente lo hacen por razones no igualitarias: sentirse moralmente superiores, ser vistos como moralmente superiores o, lo que es lo mismo que lo ltimo, eliminar barreras para un continuo incremento en el poder econmico. Esto no es, por tanto, la igualdad que generalmente se busca, sino una forma de superioridad, ya sea moral o econmica. Peor an, puede argumentarse que una de las caractersticas que la gente no-occidental considera menos atractivas en la modernidad liberal de Occidente es su nihilismo y materialismo superficial, ambos de los cuales son productos de la igualdad. La idea tras el liberalismo fue liberar al individuo, que era la medida de todas las cosas. Junto con otros poderes externos, el individuo fue liberado de lo transcendente, que implica jerarqua, y sin lo cual el mundo se volvi completamente material, y el incremento material se volvi la fuente de bienestar en la vida. El proyecto liberal tambin ha buscado liberar al individuo de las identidades colectivas de facto, basadas en factores externos a su poder para controlar, tales como la raza o gnero. El Marxismo, una ideologa ms radicalmente igualitaria, absorcin de cuyas crticas al liberalismo result

en una versin ms igualitaria de este ltimo, busc eliminar la clase. Este proceso de liberacin ha ignorado el hecho de que la gente busca significados dentro, o contra, las categoras que intent devaluar o eliminar. El resultado es una prdida de respeto por todo, y vale la pena destacar, en este contexto, cmo la primera generacin de inmigrantes a menudo temen que sus hijos pierdan el respeto por ellos, por sus padres, o por su cultura (comprendido racialmente) a travs de la Occidentalizacin, que hoy en da significa liberalizacin. Como anlisis final, la igualdad es el anatema de la buena vida, y slo puede ser considerada como un mal. Por lo tanto, atacar la igualdad en todas sus formas es moralmente correcto, y cualquiera que busque crear un futuro con ms sentido debera hacerlo abierta, orgullosamente, con vigor y con rabia.