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Originalverffentlichung in: Gttinger Miszellen 11, 1974, S.

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DIE EINF HRUNG DER KNSTLICHEN FELDERBEW SSERUMG IM ALTEN GYPTEN (Zusammenfassung der vorlufigen Ergebnisse einer vorbereiteten dokumentierten Darstellung)

1.

.Das Alte gypten: eine "hydraulische" Kultur? Unter den technologischen Revolutionen, die bisweilen als

Triebkrfte fr die Entstehung und die W andlungen der frhen Hochkulturen verantwortlich gemacht werden, gilt als eine der einschneidendsten die Einfhrung der knstlichen Felderb'ewsse rung. Ihre Bedeutung liegt darin, da als eine ihrer Konsequen zen die Errichtung zentralistischer Regierungsformen stattge funden haben soll, weil nmlich, wie behauptet wird, knstliche Bewsserung nur bei berregionaler Organisation funktionieren kann. Fr Karl August W ittfogel vielleicht der exponierteste Verfechter eines solchen Kausalzusammenhangs haben alle des potischen Herrschaftsformen ihren Ursprung in den, wie er sagt, "hydraulischen" Gesellschaften. Derartige Verallgemeinerungen, die nicht berall so extrem formuliert werden wie gerade bei W ittfogel, beruhen offenbar in mehr oder minder hohem Grad auf Daten, die die fr die einzel nen Hochkulturen zustndigen Fachdisziplinen liefern, bzw. im Gegenteil auf Lcken in diesen Daten, die bei einer Verallge meinerung beliebig gefllt werden knnen. Die gyptologie als zustndige Disziplin fr eine der fr hen Hochkulturen ist nicht ganz unbeteiligt an diesen Verallge meinerungen, wohl mehr allerdings durch die Daten, die sie nicht geliefert hat, als durch die Daten, die sie bereitstellen konnte. Im allgemeinen nmlich luft die Behandlung der W asser wirtschaft im Alten gypten gyptologischerseits auf eine mehr oder minder ausfhrliche Darstellung der jhrlichen Nilflut hinaus, die als eine der elementarsten Voraussetzungen der Landwirtschaft eine. Lebensgrundlage gyptens darstellt ein seit der klassischen Antike oft und gerne aufgegriffenes Thema. Ihren Ort haben solche Erwgungen in der Regel in einleitenden

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Abschnitten geschichtlicher Darstellungen, in denen die nat r lichen Voraussetzung en fr die Entstehung der altg yptischen Hochkultur beschrieben werden. So richtig und wichtig diese Hinweise sein mgen, weil tatschlich auf der Nilflut der materielle Reichtum g yptens beruht, so werden doch dabei die Pakten in zweierlei Hinsicht verkrzt: (1) Der technolog ische Aspekt wird vernachlssig t: Es wird selten davon g esprochen, mit welcher von mehreren, unterschied lich komplizierten und unterschiedlich effektiven Bewsserung s techniken man es im Alten g ypten zu tun hat. (2) Der historische Aspekt wird vernachlssig t: Es wird nicht danach g efrag t, ob die Bewsserung whrend der dreitau sendjhrig en Geschichte des Alten g ypten eine Entwicklung ten wre. Nun ist es zwar g ar nicht einfach, detaillierte Daten ber die Pelderbewsserung im Alten gypten zu gewinnen, weil ar cholog ische Befunde praktisch nicht vorlieg en und die Texte schwierig zu interpretieren sind. Trotzdem: wenn man sich herausg efordert durch die eing ang s erwhnten Verallg emeinerun g en erst einmal die Prg e stellt, erg eben sich recht instruk tive Einblicke. 2. Bewsserun g stechniken in g ypten Der Nil ist ein Dammflu, d.h. seine Uferbschung en lieg en als Polg e der Ablagerung der im Plu mitgefhrten Peststoffe hher als das brig e Niltal. Vor der Errichtung knstlicher Be wsserung seinrichtung en trat, ,der Nil in der berschwemmung szeit ber die Ufer und setzte die tiefer lieg enden Felder unter Was ser. Ackerbau ist bereits auf der Grundlag e dieser natrlichen Bewsserung mg lich. Fr die vorg eschichtliche Zeit hat wohl niemand eine andere Bewsserung sart als diese in Betracht g e zog en. Wie effektiv sie ist und wie lang e sie g enutzt wurde, kann nur in Abgrenzung g eg en die weiteren Arten der Bewsserung abg eschtzt werden. er fuhr, was doch in Anbetracht ihrer zentralen Punktion zu erwar

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Die erste, technisch, einfachere und daher ltere Art der knstlichen Bewsserung ist die Bassinbewsserung. Hierbei wer den die Felder durch Dmme in Bassins eingeteilt, die durch fluaufwrts abgeleitete Kanle gefllt werden. Durch Dauer und Hhe der Bassinfllung ist es mglich, die Wasseraufnahme der Felder optimal zu regulieren. Bassins knnen auch auf Feldern eingerichtet werden, die durch die natrliche berschwemmung gar nicht oder nur ungengend mit Wasser versorgt werden. Seit der pharaonischen Zeit bis in den Anfang unseres Jahrhunderts wurde hauptschlich diese Bewsserungstechnik angewandt. Die letzten Reste werden erst seit ein paar Jahren als eine Folge der Errichtung des neuen Hochdamms bei Aswn beseitigt. Die zweite, kompliziertere und daher j ngere Art der knstlichen Bewsserung ist die ganzj hrige oder KanalBewsse rung. Hierbei wird whrend des ganzen Jahres das Bewsserungs wasser aus dem Nil, aus Kanlen und aus Brunnen auf die Felder geleitet und durch ein enges Furchensystem an die Pflanzen ver teilt. Die Kanalbewsserung erlaubt zwei bis drei Ernten im Jahr. Sie setzt voraus, da Wasser das ganze Jahr ber in ge ngender Menge vorhanden ist und da das Kanalsystem geeignet ist, das Wasser bei unterschiedlichstem Wasserstand heranzufh ren. In der Regel sind Wasserhebegerte erforderlich. Die Ka nalbewsserung wurde schon im Neuen Reich angewandt und in pto lemiseher Zeit noch einmal intensiviert. Sie in groem Umfang durchzufhren, gelang allerdings in zunehmendem Ma erst seit der Errichtung von Staudmmen in neuerer Zeit eine Entwick lung, die mit dem Bau des neuen Hochdamms bei Aswn damit einen Abschlu gefunden hat, da nun ganz gypten mit dieser effek tivsten knstlichen Bewsserungsart bewssert werden kann. 3. Die altgyptische Bewsserungsrevolution

Die Frage nach der Bewsserungsrevolution im Alten gypten ist also die Frage nach dem Zeitpunkt der Einfhrung der Bas sinbewsserung als der einfachsten und ltesten Bewsserungs technik. Um die Bedeutung der Einfhrung der knstlichen Be wsserung fr das Alte gypten zu verdeutlichen, sollen im fol genden auch die wichtigsten Aspekte der Fortentwicklung dieser

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Bew sserungsart kurz dargestellt werden. Im wesentlichen erge ben sich aus den altgyptischen Quellen diese Informationen: (1) Whrend der Frhzeit und whrend des gesamten Alten Reiches gibt es in den Texten keine Nachrichten, die auf die Anwendung der knstlichen Bewsserung schlieen lassen, obwohl man solche Nachrichten nach der Bedeutung solcher Bewsserungs techniken fr die Agrarwirtschaft des Alten gypten und nach der Art der berlieferten Texte erwarten sollte. Man mu also ex silentio den Schlu ziehen, da es bis zum Ende des Alten Reiches eine knstliche Felderbewsserung in nennenswer tem Umfang nicht gab. (2) Berichte ber den Bau von Bewsserungseinrichtungen, namentlich Kanlen und Schleusen, treten zuerst in der Ersten Zwischenzeit auf, einer Zeit, die durch Hungersnte gekenn zeichnet ist. Die Neuerungen wurden auf lokaler Ebene einge fhrt; die Initiative ging wohl von den Gaufrsten aus. (3) Die Hungersnte selbst, die nach der Menge und dem Charakter der Berichte zu schlieen zu keiner Zeit im Alten gypten, weder vorher noch nachher, so schwer gewesen sein drften, stehen in engstem Zusammenhang mit Bewsserungsproble men: die altgyptischen Berichte selbst weisen auf die ungen genden Nilfluten ausdrcklich hin. Heute wei man auch den Grund fr den Rckgang der Nilflut: Gegen Ende des dritten Jahrtausends, also approximativ bei Ende des Alten Reiches, ging in Nordostafrika die neolithische Feuchteperiode zu Ende, was bedeutet, da durch den Rckgang der Niederschlge im thio pischen Hochland die Nilfluten geringer wurden. Solange man nur die natrliche Bewsserung durch die Nilflut nutzt, fhrt dies notwendig zu einem empfindlichen Rckgang des bewsserten und damit landwirtschaftlich nutzbaren Landes. Hinzu kommt, da die W irtschaft gegen Ende des Alten Reiches durch die stndige Er weiterung einer privilegierten Bevlkerungsschicht, vermutlich auch durch die Zunahme der Gesamtbevlkerung und die allmhli che Erschpfung der Agrarreserven ohnedies an die Grenzen ihrer Leistungsfhigkeit gelangt gewesen sein drfte. (4) Die beiden wichtigsten Landarten, die von den gyptern genannt werden, sind zum Zeitpunkt der Einfhrung der knstli

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chen Bew sserung das Hochfeld (q3j.t) und das Niederfeld

(hrw).

W hrend das Niederfeld auch bei den jetzt schwcheren Nilfluten noch natrlich bewssert wurde, setzte die knstliche Bewsse rung beim nur noch knstlich bewsserbaren Hochfeld ein. Inter essant ist, da, nachdem einmal das effektivere Prinzip der knstlichen Bewsserung eingefhrt war, die auf dem Hochfeld praktizierte knstliche Bewsserung so lange gegenber der na trlichen Bewsserung im Niederfeld ausgedehnt wurde, bis schlielich alles Land knstlich bewssert wurde. Dies lt sich sehr schn daran ablesen, da die Bezeichnung Acker koje etymologisch das altgyptische q3j.t "Niederfeld" "Hochfeld". verdrngt wurde: im Koptischem ist das gewhnliche W ort fr

(5) Im Zuge der totalen Umstellung der altgyptischen Landwirtschaft auf knstliche Bewsserung whrend des Mittleren Reiches ist auch die Erschlieung des Paijums zu sehen, die wh rend der zweiten Hlfte der 12. Dynastie unter starkem emotio nalem Einsatz der Knige selbst als Kulturland erschlossen wur de. Es ist anzunehmen, da die im Zuge der Bewsserungsrevolu tion auf Expansion eingestellte Landwirtschaft, nachdem das Flutal selbst erschpft war, hier nach zustzlichen Mglich keiten zur Erweiterung der Agrarflche suchte. Es knnte sein, da der Niedergang des Mittleren Reiches, fr den es bisher keine rechte Erklrung gibt, urschlich damit zusammenhngt, da mit der Erschlieung des Faijms die letzten Mglichkeiten fr die Anwendung der neuen Bewsserungstechnik erschpft waren und die auf Expansion eingestellte W irtschaft an dem Mangel an weiteren Expansionsmglichkeiten zugrunde ging. (6) Eine weitere Verbesserung der landwirtschaftlichen Produktivitt scheint erst im Neuen Reich mit der Anwendung der Kanalbewsserung versucht worden zu sein. Diese kann aber aus technischen Grnden, besonders wegen des Problems der ganzjh rigen W asserzufuhr, nur bescheidenen Erfolg gehabt haben. 4. Technologie und Entstehung der Hochkultur in gypten W enn also eine Bewsserungsrevolution erst nach dem Alten Reich stattgefunden haben kann, wenn andererseits technologi sche Neuerungen als Anste berhaupt in der Entwicklung von

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Kulturen eine Holle spielen sollen, so stellt sich die Frage, welche anderen technologischen Neuerungen als Anst e "b ei der Entwicklung des frhen gypten und b esonders seines offensicht lich zunehmenden materiellen Reichtums b is zur Bltezeit des Alten Reiches b eigetragen hab en knnen. Zwei Erscheinungen knnte man hier in Anschlag b ringen: (1) Die Erfindung der Schrift frderte die Entstehung ei ner starken Brokratie und eines dynamischen Berufsb eamtentums. (2) Nachdem einige Generationen vor Beginn der histori schen Zeit dieser Beginn gekennzeichnet durch den Beginn der schriftlichen b erlieferung gypten unter einem Knig geeint worden war und damit die uere Expansion zunchst kein lohnen des Ziel mehr hatte, setzte ein Proze der inneren Kolonisation ein, der in Ob ergypten schon vor dem Ende des Alten Reiches, mutmalich durch Erschpfung des landwirtschaftlich nutzb aren Landes, zum Stillstand kam. Beides knnte man unter dem im Hinb lick auf die anders artigen Verhltnisse der mesopotamischen Stadtstaaten geprg ten Begriff einer "Urb anen Revolution" zusammenfassen, wenn man in diesem Begriff vor allem den Aspekt der Ausb ildung "stdtischer", stark spezialisierter Berufe und den Aspekt der mit wachsender Kolonisierung notwendig werdenden stadthnli chen Verwaltungszentren b erall im Land sieht. Mit Sicherheit ist mit dieser Kennzeichnung das Prob lem der Entstehung und ersten Entwicklung der altgyptischen Hoch kultur hchstens in einem Teilaspekt erklrt, so wie auch Auf stieg und Niedergang des Mittleren Reiches im Zusammenhang mit der Einfhrung der knstlichen Bewsserung auch nicht annhernd gefat werden knnen. Immerhin drften die technologischen Re volutionen den Grund fr den zeitweiligen materiellen Wohlstand gyptens zur Zeit des Alten und Mittleren Reiches gelegt und damit auch gnstige Voraussetzungen fr die Entfaltung anderer Bereiche der Kultur geschaffen hab en.

Wolfgang Schenkel