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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL CENTRO DEL PERU

FACULTAD DE CIENCIAS FOREDSTALES Y DEL AMBIENTE

AREA ACADEMICA DE MEDIO AMBIENTE

MANUAL DE GEOLOGIA Y GEOMORFOLOGIA


POR: EMILIO OSORIO BERROCAL PROFESOR AUXILIAR CATEDRA: GEOLOGIA Y GEOMORFOLOGIA

2013 -2014
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INDICE Introduccin HISTORIA DEL PENSAMIENTO GEOLGICO CAMPOS DEL ESTUDIO GEOLOGICO LA TIERRA COMO PLANETA El sistema solar La tierra Partes de la tierra La corteza terrestre Isostacia LA ESCALA DE TIEMPOS GEOLOGICOS Periodo Cmbrico (570 a 510 millones de aos Periodo Ordovcico (510 a 439 millones de aos) Periodo Silrico (439 a 408,5 millones de aos Periodo Devnico (408,5 a 3362,5 millones de aos) Periodo Carbonfero (362,5 a 290 millones de aos) Periodo Prmico (290 a 245 millones de aos) Periodo Trisico (245 a 208 millones de aos) Periodo Jurasico (208 a 145,6 millones de aos) Periodo Cretcico (145,6 a 65 millones de aos) Periodo Terciario (65 a 1,64 millones de aos) Periodo Cuaternario (desde hace 1,64 millones de aos hasta la actualidad) ROCAS Y MINERALES Identificacin de los minerales Ciclo de las rocas ROCAS IGNEAS Clasificacin de las rocas gneas Detalles estructurales ROCAS SEDIMENTARIAS Procesos de sedimentacin Clasificacin de las rocas sedimentarias ROCAS METAMORFICAS Pag. 01 01 05 08 08 09 10 11 11 12 12 13 13 13 13 13 14 14 14 14 14 15 15 17 19 19 20 20 21 22 23 2

Clasificacin de las rocas metamrficas 24 Descripcin de las principales rocas metamrficas EL CICLO GEOLOGICO Clptognesis Litognesis Orognesis METEORIZACION Tipos de meteorizacin GEOMORFOLOGIA Ciclo geomrfico Datacin ASPECTOS DETERMINANTES EN EL MODELADO DE LAS FORMAS Aspectos endogeneticos Aspectos exogeneticos PROCESOS Y FORMAS GLACIARES Glaciar Tipos de glaciares Erosin glaciar Formas de relieve en ambientes glaciales PROCESOS Y FORMAS EN VERTIENTES Movimientos rpidos Movimientos lentos PROCESOS Y FORMAS EN PLANICIES Arranque hidrulico Abrasin Corrosin o disolucin Transporte Depositacin ACCIDENTES EN EL CURSO DE UN RIO PROCESOS Y FORMAS EOLICAS

25 26 26 27 27 27 27 29 30 30 31 32 32 34 34 34 35 36 37 37 38 38 38 38 39 39 39 40 41 3

El viento Erosin elica Transporte por el viento 41 Depositacin elica FORMAS EOLICAS Dunas Loes DESIERTOS Distribucin y origen Trabajo del viento en el desierto GEOLOGIA AMBIENTAL BIBLIOGRAFIA

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GEOLOGIA
1.- INTRODUCCIN Geologa (del griego, geo = tierra y logos = conocimiento, por lo tanto es el tratado o conocimiento de la Tierra), campo de la ciencia que se interesa por el origen del planeta Tierra, su historia, su forma, la materia que lo configura y los procesos que actan o han actuado sobre l. Es una de las muchas materias relacionadas como ciencias de la Tierra, o geociencias, y los gelogos son cientficos de la Tierra que estudian las rocas y los materiales derivados que forman la parte externa de la Tierra. Para comprender estos cuerpos, se sirven de conocimientos de otros campos, como la fsica, la qumica y la biologa. De esta forma, temas geolgicos como la geoqumica, la geofsica, la geocronologa (que usa mtodos de datacin) y la paleontologa, ahora disciplinas importantes por derecho propio, incorporan otras ciencias, y esto permite a los gelogos comprender mejor el funcionamiento de los procesos terrestres a lo largo del tiempo. Aunque cada ciencia de la Tierra tiene su enfoque particular, todas suelen superponerse con la geologa. De esta forma, el estudio del agua de la Tierra en relacin con los procesos geolgicos requiere conocimientos de hidrologa y de oceanografa, mientras que la medicin de la superficie terrestre utiliza la cartografa (mapas) y la geodesia (topografa). El estudio de cuerpos extra terrestres, en especial de la Luna, de Marte y de Venus, tambin aporta pistas sobre el origen de la Tierra. Como ciencia mayor, la geologa no slo implica el estudio de la superficie terrestre, tambin se interesa por el interior del planeta. Este conocimiento es de inters cientfico bsico y est al servicio de la humanidad. De esta forma, la geologa aplicada se centra en la bsqueda de minerales tiles en el interior de la tierra, la identificacin de entornos estables, en trminos geolgicos, para las construcciones humanas y la prediccin de desastres naturales asociados con las fuerzas neodinmicas que se describen ms adelante. 2.- HISTORIA DEL PENSAMIENTO GEOLGICO Los pueblos antiguos consideraban muchas caractersticas y procesos geolgicos como obra de los dioses. Observaban el entorno natural con miedo y admiracin, como algo peligroso y misterioso. As, los antiguos sumerios, babilonios y otros pueblos, pese a realizar descubrimientos notables en matemticas y astronoma, erraban en sus investigaciones geolgicas al personificar los procesos geolgicos. Las leyendas irlandesas, por ejemplo, sugeran que los gigantes eran responsables de algunos fenmenos naturales, como la formacin por meteorizacin de las columnas baslticas conocidas ahora como la Calzada de los Gigantes. Estos mitos tambin eran corrientes en las civilizaciones del Nuevo Mundo; por ejemplo, los pueblos indgenas americanos pensaban que los surcos en los flancos de lo que se lleg a conocer como Torre del Diablo en Wyoming eran las huellas de las ganas de un oso gigante. a) Desde la antigedad hasta la edad media Se atribuye al filsofo griego Tales de Mileto, del siglo VI a.C., la primera ruptura con la mitologa tradicional. Consideraba los fenmenos geolgicos como sucesos naturales y ordenados que pueden ser estudiados a la luz de la razn y no como intervenciones sobrenaturales. El filsofo griego Demcrito hizo progresar esta filosofa con la teora segn la cual toda la materia se compona de tomos. Basndose en esta teora, ofreci explicaciones racionales de todo tipo de procesos geolgicos: los terremotos, las erupciones volcnicas, ciclo

del agua, la erosin y la sedimentacin. Sus eseanzas fueron expuestas por el poeta romano Lucrecio en su poema De la naturaleza de las cosas. Aristteles, uno de los filsofos de la naturaleza ms influyentes de todos los tiempos, descubri en el siglo IV a.C. que las conchas fsiles encajadas en estratos de roca sedimentara eran similares a las encontradas en las playas. Con esta observacin supuso que las posiciones relativas de la tierra y del mar haban fluctuado en el pasado y comprendi que estos cambios requeriran grandes periodos de tiempo. Teofrasto, discpulo de Aristteles, contribuy al pensamiento geolgico escribiendo el primer libro de mineraloga. Se llamaba De las piedras, y fue la base de la mayora de las mineralogas de la edad media y de pocas posteriores. b) El renacimiento El renacimiento marc el verdadero inicio del estudio de las ciencias de la Tierra; la gente empez a observar los procesos geolgicos mucho ms que los griegos clsicos lo hicieron. Si Leonardo da Vinci no fuera tan conocido como pintor o ingeniero, lo sera como pionero de las ciencias naturales. Se dio cuenta, por ejemplo, de que los paisajes estn esculpidos por fenmenos de erosin, y de que las conchas fsiles de las piedras calizas de los Apeninos eran los restos de organismos marinos que haban vivido en el fondo de un mar antiguo que deba de haber cubierto Italia. Despus de Leonardo, el filsofo naturalista francs Bemard Palissy escribi sobre la naturaleza y el estudio cientfico de los suelos, de las aguas subterrneas y de los fsiles. Los trabajos clsicos sobre minerales de este periodo fueron escritos, sin embargo, por Georgius Agrcola, un alemn experto en minera1oga que public De re metallica (1556) y De natura fossilium (1546). Agrcola recopil los desarrollos ms recientes de geologa, mineraloga, minera y metalurgia de su poca; sus trabajos fueron traducidos con profusin. c) Siglo XVII Niels Stensen, un dans -ms conocido por la versin latina de su nombre, Nicolaus Steno-, sobresale entre los geocientficos del siglo XVIII. En 1669 demostr que los ngulos interfaciales de los cristales de cuarzo eran constantes, con independencia de la forma y del tamao de los cristales y que, por extensin, la estructura de otras especies cristalinas tambin seria constante. As, al llamar la atencin sobre el significado de la forma de los cristales, Steno sent las bases de la ciencia cristalogrfica. Sus observaciones sobre la naturaleza de los estratos de roca le llevaron a formular la ley de la superposicin, uno de los principios bsicos de la estratigrafa. d) Siglos XVIII y XIX El pensamiento geolgico del siglo XVIII se caracteriz por los debates entre escuelas opuestas. Los plutonistas, que proponan que todas las rocas de la Tierra se solidificaron a partir de una masa fundida y que luego fueron alteradas por otros procesos, se oponan a los neptunistas, cuyo principal exponente fue el gelogo alemn Abraham GottIob Werner. Werner propona que la corteza terrestre consista en una serie de capas derivadas de material sedimentario depositadas en una secuencia regular por un gran ocano, como en las capas de una cebolla. Por el contraro, el gelogo escocs James Hurton y los plutonistas, como eran llamados sus seguidores, distinguan las rocas sedimentarias de las intrusivas de origen volcnico. En 1785, Hurton introdujo el concepto de uniformitarianismo segn el cual la historia de la Tierra puede ser interpretada sirvindose slo de los procesos geolgicos ordinarios conocidos

por los observadores modernos. Pens que muchos de estos procesos, actuando de manera muy lenta, como lo hacen ahora, tardaran millones de aos en crear los paisajes actuales. Esta teora contradeca todas las opiniones teolgicas de su tiempo que consideraban que la Tierra tendra unos 4.000 aos. Los antagonistas de Huttol, liderados por el naturalista francs Georges Cuvier, crean que cambios bruscos y violentos - catstrofes naturales como inundaciones y sesmos eran los responsables de las caractersticas geolgicas terrestres. Por esta razn se les denominaba catastrofistas. El debate enfervorizado establecido entre estas dos escuelas empez a declinar hacia el lado de los uniformitarios con la publicacin de los Principios de Geologa (1830-1833) de Charles Lyell. Nacido en 1797, ao de la muerte de Hutton, Lyell se convirti en la mayor influencia sobre la teora geolgica moderna, atacando con valenta los prejuicios teolgico s sobre la edad de la Tierra y rechazando los intentos de interpretacin de la geologa a la luz de las Escrituras. En las colonias de Amrica del Norte, el conocido topgrafo, delineante y cartgrafo Lewis Evans haba hecho notables contribuciones al saber geolgico de Amrica antes del influyente trabajo de LyeIl. Para Evans era evidente que la erosin de los ros y los depsitos fluviales eran procesos que haban ocurrido en el pasado. Adems, a lo largo de su trabajo, apareci el concepto de isostasia: la densidad de la corteza terrestre decrece al crecer su espesor. Teora glaciar

La teora glaciar deriv del trabajo de Lyell, entre otros. Propuesta por primera vez hacia 1840 y aceptada despus universalmente, esta teora enuncia que los depsitos originados por glaciares y planos de hielo se han sucedido en un movimiento lento desde latitudes altas hasta otras ms bajas durante el pleistoceno. El naturalista suizo Horace Bndict de Saussure fue uno de los primeros en creer que los glaciares de los Alpes tenan la fuerza suficiente para mover grandes piedras. El naturalista estadounidense de origen suizo Louis Agassiz interpret de forma muy precisa el impacto ambiental de este agente erosivo y de transporte, y junto a sus colegas, acumul diversas evidencias que apoyaron el concepto del avance y del retroceso de los glaciares continentales y montaosos. Estratigrafa

El gelogo britnico William Smith hizo progresar la estratigrafa al descubrir los estratos de Inglaterra y representarlos en un mapa geolgico que hoy permanece casi inalterado. Smith, en un primer momento, investig los estratos a lo largo de distancias relativamente cortas; luego, correlacion unidades estratigrficas del mismo periodo pero con distinto contenido en rocas. Despus del desarrollo de la teora de la evolucin de Charles Darwin en el siglo XIX, se pudo llegar al principio de la sucesin de la fauna. Segn este principio, la vida en cada periodo de la historia terrestre es nica, los restos fsiles son una base para el reconocimiento de los yacimientos que les son contemporneos y pueden ser usados para reunir fragmentos registrados dispersos en una secuencia cronolgica conocida como escala geolgica. Ciclos de actividad geolgica

Muchos gelogos del siglo XIX comprendieron que la Tierra es un planeta con actividad trmica y dinmica, tanto en su interior como en su corteza. Los que eran conocidos como estructuralistas o neocatastrofistas crean que los trastornos catastrficos o estructurales eran responsables de las caractersticas topogrficas de la Tierra. As, el gelogo ingls WilIiam

Buckland y sus seguidores postulaban cambios frecuentes del nivel marino y cataclismos en las masas de tierra para explicar las sucesiones y las roturas, o discontinuidades, de las secuencias estratigrficas. Por el contrario, Hutton consideraba la historia terrestre en trminos de ciclos sucesivos superpuestos de actividad geolgica. Llamaba cinturones orognicos a las cintas largas de rocas plegadas, que se crea que eran resultado de una variedad de ciclos, y orognesis a la formacin de montaas por los procesos de plegamiento y de elevacin. Otros gelogos apoyaron ms tarde estos conceptos y distinguieron cuatro grandes periodos orognicos: el huronense (final de la era precmbrica); el caledonio (principio de la era paleozoica); el herciniano (final de la era paleozoica) y el alpino (final del periodo cretcico). Estudio de campo

La exploracin del Medio Oeste (Estados Unidos) en el siglo XIX suministr todo un cuerpo nuevo de datos geolgicos que tuvieron un efecto inmediato en la teora geomorfolgica. Las primeras expediciones de medicin en esta zona fueron lideradas por Clarence King, Ferdinand Vandeever Hayden y John Wesley PowelI, entre otros, bajo los auspicios del gobierno. Grove Karl Gilbert, el ms sobresaliente de los colaboradores de Powell, reconoci un tipo de topografa causada por fallas en la corteza terrestre y dedujo un sistema de leyes que gobierna el desarrollo de los continentes. Tambin en Argentina, el antroplogo y gelogo Florentino Ameghino (1854-1911) desarroll una labor intensa en toda Amrica del Sur, especialmente en el Cono Sur. Evolucionista en la direccin de Lyen y Darwin, public, entre otras obras, Geologa, paleografra, paleontologa y antropologa de la Repblica Argentina (1910). e) Siglo XX Los avances tecnolgicos de este siglo han suministrado herramientas nuevas y sofisticadas a los gelogos y les han permitido medir y controlar los procesos terrestres con una precisin antes inalcanzable. En su teora bsica, el campo de la geologa experiment una gran revolucin con la introduccin y el desarrollo de la hiptesis de la tectnica de placas que establece que la corteza de la Tierra y la parte superior slida del manto se divide en varias placas que se mueven, chocan o se alejan en intervalos geolgicos. La litosfera que constituye las placas se forma en las zonas de borde constructivo de placas, que son las dorsales de los centros de algunas cuencas ocenicas y los valles en rift de reas continentales. Esa litosfera se destruye por fusin en el manto en los bordes destructivos o zonas de subduccin, donde una placa se introduce por debajo de otra formando cordilleras y zonas volcnicas. Los lugares de la Tierra donde se producen los grandes terremotos tienden a situarse en los lmites de estas placas sugiriendo que la actividad ssmica puede interpretarse romo el resultado de movimientos horizontales de stas. Esta hiptesis se relaciona con el concepto de deriva continental, propuesta por el geofsico alemn Alfred Wegener en 1912. Fue apoyada ms tarde por la exploracin de las profundidades marinas, gracias a la cual se obtuvieron pruebas de que el fondo marino se extiende, creando un flujo de corteza nueva en las dorsales ocenicas. El concepto de la tectnica de placas se ha relacionado desde entonces con el origen y el movimiento de los continentes, con la generacin de corteza continental y ocenica y con su evolucin temporal. De esta forma, los gelogos del siglo XX han desarrollado una teora para unificar muchos de los procesos ms importantes que dan forma a la Tierra y a sus continentes.

CAMPOS DEL ESTUDIO GEOLGICO La geologa se ocupa de la historia de la Tierra, e incluye la historia de la vida, y cubre todos los procesos fsicos que actan en la superficie o en la corteza terrestre. En un sentido ms amplio, estudia tambin las interacciones entre las rocas, los suelos, el agua, la atmsfera y las formas de vida. En la prctica, los ge6logos se especializan en una rama, fsica o histrica, de la geologa. La geologa fsica incluye campos como geofsica, petrologia y mineraloga, y est enfocada hacia los procesos y las fuerzas que dan forma al exterior de la Tierra y que actan en su interior. Mientras, la geologa histrica est interesada por la evolucin de la superficie terrestre y de sus formas de vida e implica investigaciones de paleontologa, de estratigrafa, de paleografa y de geocronologa. 1.- Geofsica El objetivo de los geofsicos es deducir las propiedades fsicas de la Tierra, junto a su composicin interna, a partir de diversos fenmenos fsicos. Estudian el campo geomagntico, el paleomagnetismo en rocas y suelos, los fenmenos de flujo de calor en el interior terrestre, la fuerza de la gravedad y la propagacin de ondas ssmicas (sismologa), por ejemplo. Como subcampo, la geofsica aplicada investiga, con propsitos relacionados con el ser humano, caractersticas de escala muy pequea y poco profundas en la corteza, como pequeos domos, sinclinales y fallas. 2.- Geoqumica La geoqumica se refiere a la qumica de la Tierra en su conjunto, pero el tema se divide en reas como la geoqumica sedimentaria, la orgnica, el nuevo campo de la geoqumica del entorno y algunos otros. El origen y la evolucin de los elementos terrestres y de las grandes clases de rocas y minerales son importantes para los geoqumicos. En especial estudian la distribucin y las concentraciones de los elementos qumicos en los minerales, las rocas, los suelos, las formas de vida, el agua y la atmsfera. El conocimiento de su circulacin - por ejemplo, los ciclos geoqumicos del carbono, el nitrgeno, el fsforo y el azufre - tiene importancia prctica, as como el estudio de la distribucin y abundancia de los istopos y de su estabilidad en la naturaleza (vase Ciclo del carbono). La geoqumica de exploracin, o de prospeccin, tiene aplicaciones prcticas en los principios geoqumicos tericos de la bsqueda de minerales. 3.- Petrologa La petrologa se encarga del origen, la aparicin, la estructura y la historia de las rocas, en particular de las gneas y de las metamrficas. El estudio de la petrologa de sedimentos y de rocas sedimentarias se conoce como petrologa sedimentara. La petrografa, disciplina relacionada, trata de la descripcin y las caractersticas de las rocas cristalinas determinadas por examen microscpico con luz polarizada. Los pe1rlogos estudian los cambios ocurridos de forma espontnea en las masas de roca cuando el magma se solidifica, cuando rocas slidas se funden total o parcialmente, o cuando sedimentos experimentan transformaciones qumicas o fsicas. 4.- Mineraloga La ciencia de la mineraloga trata de los minerales de la corteza terrestre y de los encontrados fuera de la Tierra, como las muestras lunares o los meteoritos. La cristalografa, rama de la mineraloga, implica el estudio de la forma externa y de la estructura interna de los cristales

naturales y artificiales. Los mineralogstas estudian la formacin, la aparicin, las propiedades qumicas y fsicas, la composicin y la clasificacin de los minerales. La mineraloga determinativa es la ciencia de la identificacin de un espcimen por sus propiedades fsicas y qumicas. La mineraloga econmica se especializa en los procesos responsables de la formacin de menas, en especial de las que tienen importancia industrial y estratgica. 5.- Geologa estructural Aunque, en un principio, a los gelogos estructurales les interesaba especialmente el anlisis de las deformaciones de los estratos sedimentarios, ahora estudian ms las de las rocas en general. Comparando las distintas caractersticas de estructuras, se puede llegar a una clasificacin de tipos relacionados. La geologa estructural comparativa, que se ocupa de los grandes rasgos externos, contrasta con las aproximaciones tericas y experimentales que emplean el estudio microscpico de granos minerales de rocas deformadas. Los gelogos especializados en la bsqueda del petrleo y del carbn deben usar la geologa estructural en su trabajo diario, en especial en la prospeccin petrolfera, donde la deteccin de trampas estructurales que puedan contener petrleo es una fuente importante de informacin. 6.- Sedimentologa Este campo, tambin llamado geologa sedimentara, investiga los depsitos terrestres o marinos, antiguos o recientes, su fauna, su flora, sus minerales, sus texturas y su evolucin en el tiempo y en el espacio. Los sedimentlogos estudian numerosos rasgos intrincados de rocas blandas y duras y sus secuencias naturales, con el objetivo de reestructurar el entorno terrestre primitivo en sus sistemas estratigrficos y tectnicos. El estudio de las rocas sedimentarias incluye datos y mtodos tomados de otras ramas de la geologa, como la estratigrafa, la geologa marina, la geoqumica, la mineraloga y la geologa del entorno. 7.- Paleontologa La paleontologa, estudio de la vida a travs del registro fsil, investiga la relacin entre los fsiles de animales (paleozoologa) y de plantas (paleobotnica) con plantas y animales existentes. La investigacin de fsiles microscpicos (micropaleontologa) implica tcnicas distintas que la de especimenes mayores. Los fsiles, restos de vida del pasado geolgico preservados por medios naturales en la corteza terrestre, son los datos principales de esta ciencia. La paleontografa es la descripcin formal y sistemtica de los fsiles (de plantas y de animales), y las paleontologas de invertebrados y vertebrados se consideran con frecuencia subdisciplinas separadas. 8.- Geomorfologa Los geomorflogos explican la morfologa de la superficie terrestre en trminos de principios relacionados con la accin glaciar, los procesos fluviales, el transporte y los depsitos realizados por el viento, la erosin y la meteorizacin. Los subcampos ms importantes se especializan en las influencias tectnicas en la forma de las masas de tierra (morfotectnica), en la influencia del clima en los procesos morfogenticos y en los agregados de tierra (geomrfologa del clima) y en la medida y el anlisis estadstico de datos (geomorfologa cuantitativa). 9.- Geologa econmica Esta rama mayor de la geologa conecta con el anlisis, la exploracin y la explotacin de materia geolgica til para los humanos, como combustibles, minerales metlicos y no metlicos, agua y energa geotrmica. Campos afines incluyen la ciencia de la localizacin de minerales industriales o estratgicos (geologa de exploracin), el procesado de menas o vetas (metalurgia) y la aplicacin prctica de las teoras geolgicas a la minera (geologa minera).

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10.- Ingeniera geolgica Los ingenieros gelogos aplican los principios geolgicos a la investigacin de los materiales naturales - tierra, roca, agua superficial y agua subterrnea - implicados en el diseo, la construccin y la explotacin de proyectos de ingeniera civil. Son representativos de estos proyectos los diques, los puentes, las autopistas, los oleoductos, el desarrollo de zonas de alojamiento y los sistemas de gestin de residuos. 11.- Geologa ambiental La geologa ambiental recoge y analiza datos geolgicos con el objetivo de resolver los problemas creados por el uso humano del entorno natural. Un rea muy importante se ocupa del anlisis de los riesgos y peligros geolgicos como terremotos, aludes y corrimientos de tierra, erosin de las costas e inundaciones (vase Medidas de control de inundaciones). La geologa ambiental se relaciona con otras ciencias fsicas como geoqumica e hidrologa, ciencias biolgicas y sociales e ingeniera. LA TIERRA COMO PLANETA 1. El sistema solar Las Galaxias, llamadas tambin universos islas, son agrupaciones de gran cantidad de estrellas, en gran cantidad y separadas por considerables distancias. La nuestra es la Va Lctea, que est constituida por unos treinta mil millones de estrellas de brillo y tamao variable. El sol, es una de estas estrellas, de poco brillo y tamao mediano, ubicada al borde de la Ga1axa. Alrededor de l giran nueve planetas (uno de ellos la Tierra) con sus satlites, numerosos asteroides y cometas, integrando todos el Sistema Solar. Entre las hiptesis de su formacin, se tiene: a) Hiptesis Nebular. Planteada por Inmanuel Kant (1755) Y desarrollada por Pierre Simn Laplace (1796), quienes plantean una hiptesis Uniestelar, explicando el origen de los planetas por la evolucin de una sola estrella, el Sol, sin intervencin de otro cuerpo. Este planteamiento, sostiene que una nebulosa (nube de gas esfrica y difusa) se extenda por lo menos hasta el lmite del ms lejano planeta (plutn). Esta nebulosa giraba lentamente y al enfriarse y contraerse aument su velocidad alrededor del centro. La masa gaseosa se convirti lentamente en un disco que giraba alrededor del ecuador del Sol. Durante los movimientos de sta rotacin, la fuerza centrfuga caus el desprendimiento de anillos incandescentes de gas. Cada anillo se fragment y se agrup en una esfera para dar lugar a un planeta el que inici una revolucin alrededor del Sol, en la misma trayectoria que el anillo original. Entre los cuestionamientos realizados a esta teora, se tiene: Algunos satlites giran en direccin contraria y algunos giran ms rpido que la velocidad de rotacin de su planeta. El mecanismo de la formacin de los anillos, no corresponde a la velocidad rotacional de la nebulosa planteada.

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b) Hiptesis planetesimal Formulada por Thomas Charberlain y Forest Moulton, sostiene que el sistema solar se origin de un Sol semejante al actual. El paso cercano de una estrella provoc una marea gigantesca que origin dos polos opuestos, mientras que la fuerza explosiva interna arrojaba proyectiles de gas en diferentes direcciones. La atraccin de la estrella pasajera coloc a estos proyectiles en rbitas elpticas alrededor del Sol. Del polo de concentracin mayor, se fraccionaron cinco grandes proyectiles que dieron origen a los planetas mayores y el polo menor, se fraccion en cinco pequeos proyectiles que dieron origen a los planetas menores. Se supone que un remanente de gas caliente de los proyectiles menores, se condens rpidamente, pasando a un estado liquido y formando posteriormente partculas slidas llamadas "planetesimales", que giraban en torno al Sol Al insertarse sus trayectorias en los ncleos de los planetas, se unieron a estos. De esta forma se considera que la Tierra fue slida desde sus inicios, excepto por una superficie temporalmente fundida, generada probablemente debido al choque de los planetesimales. Los cuestionamientos ms serios a esta hiptesis son: El choque de los planetesimales tendera mas a destruirlos que a conservarlos. Se requiere un acontecimiento muy raro y quizs nico en el Universo. c) Hiptesis de la nube de polvo De acuerdo a esta hiptesis, la Tierra se origin a partir de una nube de polvo csmico como muchas de las actualmente descubiertas. Sostiene que este polvo fue propulsado por la luz desde el exterior, dando lugar a corrientes de partculas que originaron al fraccionarse los planetas y satlites. d) Hiptesis de las Mareas Segn sta teora, una estrella se aproxim al Sol, originando condensamnientos de marea, de los cuales emergi un cuerpo incandescente de gases, que comenz a girar alrededor del Sol y que posteriormente se fraccion formando esferas que al solidificarse dieron lugar a los planetas. e) Hiptesis de la Gran Explosin ("Big Ban") Lamaitre (1931), sostiene que en vaco absoluto, se crearon condiciones para la aparicin de un sper tomo, compuesto por YIem (materia primitiva) encerrada en un pequesimo volumen y con altsima temperatura Y densidad. Las condiciones imperantes del medio, desestabilizaron su equilibrio fsico, sucediendo una disgregacin concntrica. Los elementos constituyentes, salieron impulsados en distintas direcciones. Posteriormente hubo condensaciones y enfriamientos en tomo a ncleos secundarios, dando origen a las Galaxias, que se estiman en unos diez mil millones.

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LA TIERRA Es un esferoide achatado, ligeramente aplanado en los polos y abultado en el ecuador. Tiene un dimetro polar de 12714 km y un dimetro ecuatorial de 12757 km (diferencia de 43 km) la circunferencia ecuatorial es de aprox. 40076 km, el rea de la superficie es de aprox. 804 millones de km2, de la cual aprox. el 70% est cubierta por ocanos. El volumen terrestre es de 1024 billones de Km3 y su masa es de 6500 cuatrillones de toneladas. La densidad es de 5,515. Partes de la Tierra La Tierra, consta de las siguientes envolturas externas: La Atmsfera. Se llama as a la capa gaseosa que envuelve a la tierra y est constituida principalmente por Nitrgeno y Oxgeno, adems de otros gases como el anhdrido carbnico, vapor de agua, Argn. etc. La Tropsfera es una regin donde se produce las tempestades tiene un espesor que va de 0-10 km, la Estratsfera cuyo limite exterior se encuentra de l0 a 100 km., es una zona donde se producen vientos y tempestades extremos, la Ionsfera, se encuentra de 100 a 1000 km, por encima de la estratsfera, constituda por gases muy enrarecidos, la Exosfera, desde los 1000 a los 10000 km Y se estima que forma parte del espacio exterior, en esta capa se reflejan las ondas de radio incrementando el alcance de las emisoras. La distribucin de los elementos qumicos es la siguiente: Oxgeno (21%), Nitrgeno (78%), Argn (1 %), adems de dixido de carbono (CO2) y agua (H2O) en cantidades variables. La Hidr6sfera Es la capa de agua que cubre la mayor parte de la Tierra, est constituida por los ocanos, mares, lagos, lagunas, nos y aguas subterrneas. Cubre aproximadamente el 70% de la superficie terrestre, con una profundidad promedio de 3,8 km. bajo el nivel del mar. Qumicamente esta compuesta por: Oxgeno (86%), Hidrgeno (10%), Cloro (2%), Sodio (1%), adems de Magnesio, Potasio, Calcio, Asufre, Bromo, Yodo y Boro. Bisfera Es la envoltura de la Tierra en el que se desarrolla la vida. Compuesta por todas las plantas, desde las ms simples hasta las mas complejas y por los animales, desde los microscpicos, hasta el hombre.

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La Litosfera Es la envoltura slida externa de la Tierra. Formada por rocas que constituyen los continentes y el fondo de las cuencas ocenicas, clasific1ldose en tres tipos fundamentales, las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas. La Corteza terrestre, est formada por rocas cuyas densidades varan entre 2,5 a 3,0. La Corteza superficial Corteza de Granito (SIAL) compuesta por rocas abundantes en Slice y Aluminio y la Corteza interna Corteza de Basalto (SIMA), compuesta por rocas de Slice y Magnesio. Qumicamente se compone de Oxgeno (47%), Silicio (28%), Hierro (4,5%), Aluminio (8%), Calcio (3,5%), Sodio (2,5%), Magnesio (2,1%) y Potasio (2%), adems de otros elementos (Ti, Cl, P, C, H, Mn, S) en menor cuanta. Estructura interna de la Tierra El interior de la tierra es de estructura y composicin variable, formada por zonas concntricas que difieren en su compasin, densidad, elasticidad y estado fsico. El Manto, conformado por 2 capas el Manto externo, por debajo de la corteza terrestre con una profundidad de 1600 km Y el Manto interno con un espesor de 1300 km. y El Ncleo (NIFE), conformado por el Ncleo externo (1930 km) y el Ncleo interno o nucleolo (1530 km). LA CORTEZA TERRESTRE La corteza terrestre est compuesta por bloques continentales y cuencas ocenicas. Continentes Son bloques ptreos constituidos fundamentalmente por rocas cidas, siendo el Granito el de mayor proporcin. A esta zona se llama capa grantica o SIAL, por su composicin qumica rica en A1uminio y Slice, tiene un espesor de 10 a 15 km., presenta un relieve variado, con elevaciones (Montaas) y depresiones. Su elevacin mxima es el Monte Everest, en Asia (8842 msnm). Esta zona esta separada del subestrato basltico o SIMA por una superficie de discontinuidad. Se denomina SIMA por su composicin alta en Slice y Magnesio, material que constituye las cuencas ocenicas. Cadenas montaosas Son elevaciones de la corteza terrestre que se observan aisladas o agrupadas. Cuando el agrupamiento es en hilera se denomina "Cadena montaosa". El trmino "Cordillera" se utiliza para indicar agrupaciones alargadas de varias cadenas montaosas que tienen una misma direccin y que se encuentran unidad por sus bases. Las montaas se forman como consecuencia del tectonismo o de actividad gnea en un proceso que dura varios millones de aos. Durante este proceso, las fuerzas internas de la tierra se hallan en continua competencia contra la erosin que busca rebajar (nivelar) el terreno hasta el nivel marino. Clasificacin de las montaas En funcin de su origen, las montaas se clasifican en: Montaas por plegamientos, montaas

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por fallamiento de bloques, montaas volcnicas y montaas originadas por los cmulos de erosin. La Cordillera de Los Andes, originada por el plegamiento de la corteza hace 70 millones de aos, hasta hace unos 20 millones de aos, poca desde la cual su dinmica contina a un ritmo lento. Cuencas ocenicas Estn constituidas por basalto (rocas de slice y magnesio), el granito est ausente. Tiene un relieve variado, presentando mesetas, montaas, cordilleras, canales y picos. Sus principales rasgos morfolgicos son: Plataforma o Zcalo continental, Talud continental y Fosas abisales. ISOSTACIA Proviene del Griego Isos = igual, Stasis == estabilidad. Se define como el "Equilibrio Gravitatorio Ideal". Principio por el cual las cordilleras de la corteza terrestre, de menor densidad (Granito), descansan sobre estratos inferiores constituidas por rocas ms densas (Basalto). Esta situacin se observa igualmente en la estructura interna de la tierra (el Manto, con rocas de menor densidad descansa sobre el Ncleo, compuesto por rocas muy densas). LA ESCALA DE TIEMPOS GEOLGICOS Se obtienen registros de la geologa de la Tierra de cuatro clases principales de roca, cada una producida en un tipo distinto de actividad cortica1: 1) erosin y transporte que posibilitan la posterior sedimentacin que, por compactacin y litificacin, produce capas sucesivas de rocas sedimentarias; 2) expulsin, desde cmaras profundas de magma, de roca fundida que se enfra en la superficie de la corteza terrestre (rocas volcnicas); 3) estructuras geolgicas formadas en rocas preexistentes que sufrieron deformaciones; y 4) registros de actividad platnica o magmtica en el interior de la Tierra suministrados por estudios de las rocas metamrficas o rocas plutnicas profundas. Se establece un esquema con los sucesos geolgicos al datar estos episodios usando diversos mtodos radiomtricos y relativistas. Las divisiones de la escala de tiempos geolgicos resultante se basan, en primer lugar, en las variaciones de las formas fsiles encontradas en los estratos sucesivos. Sin embargo, los primeros 4.000 a 600 millones de aos de la corteza terrestre estn registrados en rocas que no contienen casi ningn fsil; slo existen fsiles adecuados para correlaciones estratigrficas de los ltimos 600 millones de aos, desde el cmbrico inferior. Por esta razn, los cientficos dividen la extensa existencia de la Tierra en dos grandes divisiones de tiempo: el precmbrico (que incluye los eones arcaico y proterozoico) y el fanerozoico, que comienza en el cmbrico y llega hasta la poca actual. Diferencias fundamentales en los agregados fsiles del fanerozoico primitivo, medio y tardo han dado lugar a la designacin de tres grandes eras: el paleozoico (vida antigua), el mesozoico (vida intermedia) y el cenozoico (vida reciente). Las principales divisiones de cada una de estas eras son los periodos geolgicos, durante los cuales las rocas de los sistemas correspondientes fueron depositadas en todo el mundo. Los periodos tienen denominaciones que derivan en general de las regiones donde sus rocas caractersticas estn bien expuestas; por ejemplo, el prmico se llama as por la provincia de Perm, en Rusia. Algunos periodos, por el contrario, tienen el nombre de depsitos tpicos, como el carbonfero por sus lechos de carbn, o de pueblos primitivos, como el ordovicico y el silrico por los ordovices y los siluros de las

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antiguas Gran Bretaa y Gales. Los periodos terciario y cuaternario de la era cenozoica se dividen en pocas y edades, desde el paleoceno al holoceno (o tiempo ms reciente). Adems de estos periodos, los gelogos tambin usan divisiones para el tiempo de las rocas, llamados sistemas, que de forma similar se dividen en series y algunas veces en unidades an ms pequeas llamadas fases. El descubrimiento de la radiactividad permiti a los gelogos del siglo XX idear mtodos de datacin nuevos, pudiendo as asignar edades absolutas, en millones de aos a las divisiones de la escala de tiempos. A continuacin se expone una descripcin general de estas divisiones y de las formas de vida en las que se basan. Los registros fsiles ms escasos de los tiempos precmbricos, como hemos dicho, no permiten divisiones tan claras. 1.- Periodo cmbrico (570 a 510 millones de aos) Una explosin de vida (la llamada "explosin cmbrica") pobl los mares, pero la tierra firme permaneci estril. De este periodo data el origen de casi todos los grandes tipos principales de invertebrados. Son muy caractersticos los grupos de trilobites (extintos en la actualidad) con miles de especies diferentes, equinoideos y arqueocitidos, entre otros. Colisiones mltiples entre las placas de la corteza terrestre crearon el primer supercontinente, llamado Gondwana. 2.- Periodo ordovcico (510 a 439 millones de aos) Gondwana se va acercando al polo sur y Escandinavia y Norteamrica convergen. Los trilobites empiezan a declinar en este periodo en el que otros importantes grupos hicieron su primera aparicin, entre ellos estaban los corales, los crinoideos, los briozoos y los pelecpodos. Surgieron tambin peces con escudo seo externo y sin mandbula, que son los primeros vertebrados conocidos sus fsiles se encuentran en lechos de antiguos estuarios de Amrica del Norte. El periodo acab en una fase de glaciacin que supuso la extincin de muchos grupos de organismos. 3.- Periodo silrico (439 a 408,5 millones de aos). La vida se aventur en tierra bajo la forma de plantas simples llamadas psilofitinas, que tenan un sistema vascular para la circulacin de agua, y de animales parecidos a los escorpiones, parientes de los artrpodos marinos, extintos en la actualidad, llamados euriptridos. La cantidad y la variedad de trilobites disminuyeron, pero los mares abundaban en corales, en cefalpodos y en peces mandibulados. Es un periodo de clima globalmente clido. 4.- Periodo devnico (408,5 a 362,5 millones de aos) Este periodo se conoce tambin como la edad de los peces, por la abundancia de sus fsiles entre las rocas de este periodo. Los peces se adaptaron tanto al agua dulce como al agua salada. Entre ellos haba algunos con escudo seo externo, con o sin mandbula, tiburones primitivos (an existe una subespecie de los tiburones de esta poca) y peces seos a partir de los cuales evolucionaron los anfibios. En las zonas de tierra, se hallaban muchos helechos gigantes y la presencia vegetal continental es ya importante.

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5.- Periodo carbonfero (362,5 a 290 millones de aos) Los trilobites estaban casi extinguidos, pero los corales, los crinoideos y los braquipodos eran abundantes, as como todos los grupos de moluscos. Los climas hmedos y clidos fomentaron la aparicin de bosques exuberantes en los pantanales, que dieron lugar a los principales yacimientos de carbn que existen en la actualidad. Sin embargo, en otras zonas continentales se producen glaciaciones importantes. Las plantas dominantes eran los licopodios con forma de rbol los equisetos, los helechos y unas plantas extintas llamadas pteridospermas o semillas de helecho. Los anfibios se extendieron y dieron nacimiento a los reptiles, primeros vertebrados que vivan slo en tierra. Aparecieron tambin insectos alados como las liblulas. 6.- Periodo prmco (290 a 245 millones de aos) Las zonas continentales se unieron en un nico continente llamado Pangea II. Esta mltiple colisin continental gener la orogenia hercniana. Gran parte de Pangea II se sita en la cercana del polo sur, por 10 que se produce una fuerte glaciacin. El periodo termina con una gran extincin en masa de muchos organismos que acab con ms de un 90% de las especies marinas existentes. 7.- Periodo trisico (245 a 208 millones de aos) El principio de la era mesozoica qued marcado por la disgregacin de Pangea II y la reaparicin de los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana). Las formas de vida cambiaron considerablemente en esta era, conocida como la edad de los reptiles. Aparecieron nuevas familias de pteridospermas, las conferas y las ccadas se convirtieron en los mayores grupos florales, junto a los gnkgos y a otros gneros. Surgieron reptiles, como los dinosaurios y las tortugas, adems de los mamferos. 8.- Periodo jursico (208 a 145,6 millones de aos) Al desplazarse Gondwana, el norte del ocano Atlntico se ensanchaba y naca el Atlntico sur. Los dinosaurios dominaban en tierra, mientras creca el nmero de reptiles marinos, como los ictiosaurios y los plesiosaurios. Aparecieron las primeras aves y los corales formadores de arrecifes crecan en las aguas poco profundas de las costas. Entre los artrpodos evolucionaron animales semejantes a los cangrejos ya las langostas (crustceos). 9.- Periodo cretcico (145,6 a 65 millones de aos) Los dinosaurios prosperaron y evolucionaron hacia formas ms especializadas, para desaparecer de forma brusca al final de este periodo, junto a muchas otras formas de vida. Las teoras para explicar esta extincin masiva tienen en la actualidad un gran inters cientfico. Los cambios florales de este periodo fueron los ms notables de los ocurridos en la historia terrestre. Las gimnospermas estaban extendidas, pero al final del periodo aparecieron las angiospermas (plantas con flores). 10.- Periodo terciario (65 a 1,64 millones de aos) En el terciario se rompi el enlace de tierra entre Amrica del Norte y Europa y, al final del periodo, se fragu el que une Amrica del Norte y Amrica del Sur. Durante el cenozoico, las

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formas de vida de la tierra y del mar se hicieron ms parecidas a las existentes en la actualidad. Se termina de formar la Patagonia y el levantamiento de la cordillera de los Andes. Las formaciones herbceas se expandieron y esto provoc la especializacin de muchos herbvoros, con cambios en su denticin. Al haber desaparecido la mayora de los reptiles dominantes al [mal del cretcico, el cenozoico fue la edad de los mamferos. De esta forma, en la poca del eoceno se desarrollaron nuevos grupos de mamferos, como ciertos animales pequeos parecidos a los caballos actuales, rinocerontes, tapires, rumiantes, ballenas y ancestros de los elefantes. En el oligoceno aparecieron miembros de las familias de los gatos y de los perros, as como algunas especies de monos. En el mioceno los rnarsupiales eran numerosos, y aparecieron los antropoides (entre los que surgiran los homnidos). En el plioceno, los mamferos con placenta alcanzaron su apogeo, en nmero y diversidad de especies, extendindose hasta el periodo cuaternario. 11.- Periodo cuaternario (desde hace 1,64 millones de aos hasta la actualidad) Capas de hielo continentales intermitentes cubrieron gran parte del hemisferio norte. Los restos fsiles ponen de manifiesto que hubo muchos tipos de homndos primitivos en el centro y sur de frica, en China y en Java, en el pleistoceno bajo y medio; pero los seres humanos modernos (Horno sapiens) no surgieron hasta el [mal del pleistoceno. Ms tarde, en este periodo, los humanos cruzaron al Nuevo Mundo a travs del estrecho de Bering, cuyo trnsito era viable debido a la bajada del nivel del mar. Las capas de hielo al final empez la poca reciente, el holoceno. ROCAS Y MINERALES Las rocas, son las partes slidas de la tierra, estn compuestas por minerales. De acuerdo a su origen, se clasifican en tres grandes grupos, las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas. Las rocas gneas estn formadas por el enfriamiento del magma bajo o sobre la superficie terrestre. Las rocas sedimentarias estn constituidas por sedimentos depositados en los mares, lagos y otras superficies. Las rocas metamrficas son las rocas que, habiendo sido gneas o sedimentarias, sufrieron posteriormente cambios por la accin del calor, presin, humedad, etc. Las rocas gneas se denominan tambin rocas primarias y las sedimentarias y metamrficas, rocas secundarias. Los minerales, son compuestos qumicos (constituidos a su vez por elementos qumicos), formados por procesos geolgicos bajo condiciones naturales, dentro de la tierra o sobre la superficie. Casi las tres cuartas partes del planeta (75%) estn constituidos por 2 elementos, el Oxgeno (47%) y el Silicio (28%). 1. Identificacin de los minerales Las propiedades fsicas distintivas de los minerales son la dureza, crucero, fractura, brillo, color y raya. a. La dureza Es la capacidad que tiene un mineral para resistir el desgaste o la rayadura. La escala de dureza de 1 al 10, los minerales elegidos como patrones de comparacin son:

Talco o mica Yeso (ua9

1 2

Feldespato (vidrio) Cuarzo

6 7

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Calcita Fluorita Apatita b. Clivaje crucero

3 4 5

Topacio Corindn Diamante

8 9 10

Tambin llamado exfoliacin. Es la tendencia de un mineral a romperse en direccin de un determinado plano cristalogrfico (presentando superficies planas). El nmero de cruceros y los ngulos, son elementos que son tiles en la identificacin de los minerales. c. Fractura Forma que presenta un mineral cuando no presenta clivaje. La fractura puede ser concoidal (cuarzo), irregular y astillosa. d. Brillo o lustre Es la apariencia de su superficie del mineral de acuerdo a la calidad e intensidad de la luz reflejada. Los principales son el metlico (pirita) y el no metlico (mica). e. Color Propiedad tpica de cada mineral. Sin embargo debe usarse con precaucin, pues un mismo mineral puede presentar dos o mas tonalidades. La coloracin depende del sistema de cristalizacin y las impurezas presentes en el mineral f. Raya Es el color del polvo fino de un mineral, obtenido al frotarlo contra la superficie de otro cuerpo de mayor dureza. g. Peso especfico Es la densidad de un mineral comparada con la del agua. Es un nmero abstracto. Relacin entre el peso del mineral y el volumen igual de agua (densidad relativa). 2. Minerales comunes que forman las rocas Los minerales ms comunes en las rocas de la litosfera son los siguientes: a. Cuarzo Bixido de silicio. Dureza 7. No tiene crucero. Fractura cncava. Lustre vtreo. Son de color blanco transparente, raya blanca. Peso esp. 2,65. b. Mica Silicatos alumnico-potsicos. Dureza 2 a 3. Crucero en una direccin. Lustre vtreo, transparente. Se puede dividir con facilidad en hojas delgadas y flexibles. c. Feldespato

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Silicato alumnico-sdicos. Dureza 6. Lustre vtreo, raya blanca. Color blanco, gris o rojo. Tiene 2 cruceros que se cortan en ngulo recto. d. Anfibol Silicatos de calcio, magnesio y hierro. Dureza 5 a 6. Tiene un crucero. Color verde claro o verde oscuro a negro. Raya blanca. e. Calcita y dolomita Carbonatos de calcio y magnesio. Dureza de 3 a 4. Lustre vtreo. Color blanco, incoloro y con diversas tonalidades. Raya blanca. f. Arcillas

Silicatos de aluminio hidratado. Dureza 2 a 3. Lustre terroso. Color blanco, gris, verdoso, amarillento, rojizo.
g. Limonita y hematita Oxido de hierro hidratado y xido frrico. Dureza de 5 a 6. Sin crucero. Color amarillento, marrn, rojizo a negro. Raya marrn amarillenta. NOMBRE COMUN Diamante Grafito Bismuto Cobre Plata Mercurio Oro Arsnico Talco Ortoclasa Albita Biotita NOMBRE FORMULA QUIMICO Carbono puro C2 Azufre S Bismuto Bi Cobre Cu Plata Ag Azogue Hg Oro Au Arsnico AS Silicato magnsico Mg3Si4010(OH)2 hidratado Feldespato potsico Si308Al20K Feldespato Na Al Si3 08 alumnico- sdico Silicato alumnico Si8Al4Mg4O18H2 magensico-potsico SISTEMA DUREZA CRISTALINO Regular 10 Rmbico 1,5 Regular 5,4 Regular 2,5 Regular 2,5 Regular 13,5 Regular 4,0 Hexagonal 4,52 Hexagonal 1,0 Monoclnico Triclnico Monoclnico 6,0 ------P.E. 3,5 2,0 9,8 8,8 10,8 --9,3 5,5 2,7 2,7 ---3,0

CICLO DE LAS ROCAS Ciclo de las rocas, forma de ver los procesos que conectan los tres tipos principales de rocas de la Tierra - gneas, sedimentarias y metamrficas- y las relaciones que hay entre ellas. Lo desarroll James Hutton a finales del siglo XVIII.

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El ciclo de las rocas ilustra la transformacin de cada uno de los tres tipos bsicos de rocas (gneas, sedimentarias y metamrficas) en alguno de los otros dos o incluso de nuevo en su mismo tipo. Los sedimentos compactados y cementados forman rocas sedimentadas que, por efecto del calor y la presin, se transforman en metamrficas; los materiales fundidos y solidificados forman las rocas gneas. ETAPA 1: FORMACIN DE ROCA IGNEA La primera etapa del ciclo es la formacin de roca gnea. Esto tiene lugar cuando el material fundido llamado magma se enfra y solidifica en forma de cristales entrelazados. Las rocas gneas pueden formarse como materiales intrusivos, que penetran en otras rocas ms antiguas a travs de grietas profundas bajo la superficie terrestre antes de enfriarse; o como materiales extrusivos (formados despus de las erupciones volcnicas) que se depositan en la superficie despus de haber sido expulsados en erupciones y fisuras volcnicas. Los materiales intrusivos comprenden rocas cristalinas, como el granito, mientras que los extrusivos agrupan las lavas. ETAPA 2: FORMACIN DE ROCA SEDIMENT ARIA La segunda etapa del ciclo tiene lugar cuando las rocas gneas quedan expuestas a diversos procesos en la superficie terrestre, como meteorizacn, erosin, transporte y sedimentacin. Estos fenmenos disgregan el material de las rocas en diminutas partculas que son transportadas y se acumulan como sedimentos en los ocanos y las cuencas lacustres. Estos depsitos sedimentarios quedan compactados por el peso de las sucesivas capas de material y tambin pueden quedar cementados por la accin del agua que llena los poros. Como consecuencia, los depsitos se transforman en roca en un proceso llamado litificacin. Son rocas sedimentaras las areniscas y calizas. ETAPA 3: FORMACIN DE ROCA MET AMRFICA La tercera etapa del ciclo tiene lugar cuando las rocas sedimentarias quedan enterradas a gran profundidad o se ven afectadas por la formacin de montaas (orognesis), que se asocia con movimientos de las placas de la corteza terrestre. Quedan de esta forma expuestas a distintos

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grados de presin y calor y as se transforman en rocas metamrficas. Por ejemplo, la arcilla se convierte en pizarra, y el granito puede transformarse en gneis; una forma de caliza se convierte en mrmol cuando se ve sometida a fenmenos metamrficos. ETAPA 4: FIN DEL CICLO El ciclo se cierra en la cuarta etapa, cuando las rocas metamrficas quedan sometidas a niveles de calor y presin an mayores y se transforman en gneas. VARIACIONES DEL CICLO DE LAS ROCAS El orden de este ciclo no es rgido. Una roca gnea, por ejemplo, puede transformarse en metamrfica por efecto del calor y la presin sin pasar por la fase sedimentara. Asimismo, las rocas sedimentarias y metamrficas pueden convertirse en material que forma nuevas rocas sedimentarias. El ciclo clsico de las rocas que se acaba de describir se ha puesto recientemente en relacin con la tectnica de placas. El ciclo comienza con la erosin de un continente. El material del continente se acumula en sus bordes y se puede compactar por litificacin y transformarse en roca sedimentara. Con el tiempo, el borde continental se transforma en borde de placa convergente (es decir, empujada contra otra placa). En esta lnea, las rocas sedimentarias pueden transformarse por efecto de las altas presiones en cinturones de rocas metamrficas. Pero poco a poco los sedimentos que no han formado montaas se ven arrastrados por subduccin hacia el fondo de la corteza. All sufren un metamorfismo an mayor, hasta alcanzar grados de presin y temperatura tan elevados que se funden y se convierten en magma. ste a su vez se convierte en roca gnea que puede volver a la superficie terrestre, bien en forma extrusiva, a travs de un volcn, bien por exposicin de la roca gnea intrusiva a consecuencia de la erosin. La meteorizacin y la erosin atacan las rocas gneas, las transportan hasta el borde continental y el ciclo comienza de nuevo. ROCAS GNEAS Rocas gneas, en geologa, rocas formadas por el enfriamiento y la solidificacin de materia rocosa fundida, conocida como magma. Segn las condiciones bajo las que el magma se enfri, las rocas que resultan pueden tener granulado grueso o fino. Las rocas gneas se subdividen en dos grandes grupos: las rocas plutnicas o intrusivas, formadas a partir de un enfriamiento lento y en profundidad del magma; y las rocas volcnicas o extrusivas formadas por el enfriamiento rpido y en superficie, o cerca de ella, del magma. Las rocas plutnicas, como el granito y la sienita, se formaron a partir de magma enterrado a gran profundidad bajo la corteza terrestre. Las rocas se enfriaron muy despacio, permitiendo as el crecimiento de grandes cristales de minerales puros. Las rocas volcnicas, como el basalto y la riolita se formaron al ascender magma fundido desde las profundidades llenando grietas prximas a la superficie, o al emerger magma a travs de los volcanes. El enfriamiento y la solidificacin posteriores fueron muy rpidos, dando como resultado la formacin de minerales con grano fino o de rocas parecidas al vidrio. Existe una correspondencia mineralgica entre la serie de rocas plutnicas y la serie volcnica, de forma que la riolita y el granito tienen la misma composicin, del mismo modo que el gabro y el basalto. Sin embargo, la textura y el aspecto de las rocas plutnicas y volcnicas son diferentes. Las rocas gneas, compuestas casi en su totalidad por minerales silicatados, pueden clasificarse segn su contenido de slice. Las principales categoras son cidas o bsicas. La razn de ello estriba en que proceden del enfriamiento de magmas con composicin diferente y mayor o menor enriquecimiento en slice. En el extremo de las rocas cidas o silceas estn el granito y la

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riolita, mientras que entre las bsicas se encuentran el gabro y el basalto. Son de tipo intermedio las dioritas y andesitas. Clasificacin de las rocas gneas COMPOSICION Rocas cidas (con mas de Rocas 50% de slice) menos slice) TEXTURA Minerales de color claro predomina el feldespato Cuarzo Poco o sin abundante cuarzo Grano grueso: (int) Cristales minerales fcilmente visibles a simple vista. Grano fino: Cristales minerales generalmente invisibles a simple vista Vitrea Minerales de color oscuro Sin cuarzo, abundante anfbol, feldespato, piroxeno y plagioclasa Gabro Basalto

bsicas (con de 50% de

Granito Riolita Obsidiana Retinita Pmez

Diorita Andesita

----

----

Las rocas gneas se clasifican en funcin de su composicin qumica y textura. De acuerdo a la presencia de slice, se tienen 2 grupos, las rocas gneas cidas y las bsicas. La textura se refiere a la forma de agrupacin de los granos minerales, en funcin de la rapidez del enfriamiento del magma; cuando el enfriamiento es lento los tamaos son mayores. Detalles estructurales Con excepcin de las variedades que presentan una estructura vtrea, las rocas gneas estn compuestas de granos entrelazados de diferentes minerales. Los detalles estructurales de este tipo de rocas son como sigue:

a. Estructura fluidal
La estructura fluida estn presentes en la obsidiana y las rocas extrusivas de grano fino, como la riolita. b. Estructura Vesicular o escoricea Comnmente se presenta en las rocas extrusivas gneas. Estas rocas presentan pequeas aberturas esfricas llamadas vesculas, formadas por burbujas de gas dentro o a travs de la lava. c. Estructura laminar o escamosa Presente en rocas gneas de grano grueso. Esta estructura se debe a la orientacin paralela de minerales como la mica y la hornblenda. Ocurre cuando los materiales escamosos tienen un

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alineamiento en direccin del flujo. d. Estructura columnar Con frecuencia se forma en las rocas gneas de grano fino, al producirse grietas de contraccin (fisuras) al enfriarse y solidificarse la masa fundida. Esta forma estructural se encuentra en las intrusiones baslticas, como en los diques y lminas intrusivas que se enfran lentamente. ROCAS SEDIMENTARIAS Rocas compuestas por materiales transformados, formadas por la acumulacin y consolidacin de materia mineral pulverizada, depositada por la accin del agua y, en menor medida, del viento o del hielo glaciar. La mayora de las rocas sedimentarias se caracterizan por presentar lechos paralelos o discordantes que reflejan cambios en la velocidad de sedimentacin o en la naturaleza de la materia depositada. Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen en detrticas o qumicas. Las rocas detrticas, o fragmentarias, se componen de partculas minerales producidas por la desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas, sin deterioro qumico, gracias al agua. Son acarreadas hasta masas mayores de agua, donde se depositan en capas. Las lutitas, la arenisca y el conglomerado son rocas sedimentarias comunes de origen detrtico. Las rocas sedimentarias qumicas se forman por sedimentacin qumica de materiales que han estado en disolucin durante su fase de transporte. La halita, el yeso y la anhidrita se forman por evaporacin de disoluciones salinas y la consiguiente precipitacin de las sales. En estos procesos de sedimentacin tambin puede influir la actividad de organismos vivos, en cuyo caso se puede hablar de origen bioqumico u orgnico. Esto sucede, por ejemplo, con muchas calizas y diversas rocas silceas. Con relacin al origen, los sedimentos se pueden clasificar como clsticos, qumicos y orgnicos. Los sedimentos clsticos o fragmentarios incluyen la grava, la arena, el limo y la arcilla que se diferencian por las dimensiones de las partculas y por sus caractersticas de plasticidad. Segn el tamao se establece la siguiente clasificacin:

Materia] Grava Arena Limo Arcilla

Tamao en mm >2 1/16 a 2


1/256 a 1/16

< 1/256

Los sedimentos depositados qumicamente y los orgnicos se clasifican en funcin de su composicin qumica a conversin de los sedimentos en rocas, que algunas veces se llama litificacin, se lleva a cabo por una combinacin de los procesos siguientes: COMPACTACION En el cual las partculas minerales de la roca se aproximan entre s por la presin de los materiales superyacentes, como la conversin de la arcilla en arcilla laminar y la turba en carbn de piedra.

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CEMENTACION Por la que los materiales porosos se unen entre s por minerales precipitados de la solucin acuosa, como el bixido de silicio (cuarzo), carbonato de calcio (calcita) y los xidos de hierro (limonita y hematita). RECRISTALIZACION Por el que una roca que tiene una estructura de cristales entrelazados o granos se desarrolla por el crecimiento continuo de los granos minerales en un sedimento, como la caliza cristalina. Clasificacin de las rocas sedimentarias Las rocas sedimentarias se pueden clasificar como clsticas, qumicas u orgnicas, segn el origen del sedimento del que provienen. Las rocas clsticas muestran granos separados. Las que provienen de precipitacin qumica y las evaporitas, tienen cristales entrelazados o son masas terrosas. Las rocas de origen orgnico, contienen restos animales y vegetales, como conchas, huesos, tallos u hojas. Rocas sedimentarias comunes Tipo Clsticas o fragmentarias Sedimentos Gruesos (grava) Medos (arena) Finos (limo y arcilla) Gruesos (escoria) M Finos (ceniza) Carbonato de calcio (CaCO3) Carbonato clcico y magnsico Ca(Mg,Fe)(CO3) Bioxido de silicio (SiO2) Sulfato de calcio Q (CaSO4 + 2H2O) (CaSO4) Cloruro de sodio (NaCl) Roca Conglomerado Arenisca Lutita y arcillas laminares Aglomerado Toba Caliza Dolomita Pedernal Yeso, anhidrita, sal (halita) Coquina y algunas rocas coralferas, tiza Carbn de piedra

Piroclsticos

Precipitados qumicos y evaporitas

Orgnicas

Carbonato de calcio (restos de animales) O Carbn (restos de plantas)

Rocas sedimentarias de origen clstico 1. Conglomerados y brechas Son rocas constituidas por elementos del tamao de cantos y guijarros. En el conglomerado, los granos son bastante lisos y redondeados en la brecha, los granos son irregulares y angulosos.

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Ambas, se forman en reas cercanas a los materiales originarios. 2. Areniscas Constituyen aproximadamente el 25% de las rocas sedimentarias que afloran en los continentes. Los minerales que predominan son el cuarzo y los feldespatos y en algunas, el cuarzo constituye la totalidad de la roca. Los otros minerales (que contienen Fe y Mg) son inestables y son destruidos en el proceso sedimentario. Las areniscas, se subdividen en tres grupos, las Ortocuarcitas, con presencia exclusiva de cuarzo; las Arcosas, contienen adems feldespato; las Grauvacas., con abundantes fragmentos de rocas preexistente, con minerales a base de Fe y Mg. 3. Limonitas Rocas compuestas por limo endurecido. 4. Lutitas o arcillolitas Rocas compuestas por arcilla (silicato alumnico hidratado). Los minerales abundantes son la moscovita. Constituyen aproximadamente el 65% de las rocas sedimentarias. Tambin pueden presentarse las combinaciones de rocas arcillo arenosas, arcillo limosas, areno arcillosas, areno limosas, limo arenosas, etc. Por la tendencia esfrica de las partculas, todas las areniscas y conglomerados contienen pequeas cantidades de material intersticial entre los granos de arena. Estos materiales forman la matriz o cemento. En algunos casos, el cemento est constituido por calcita, dolomita, arcilla y otros minerales de precipitacin qumica. Rocas sedimentarias de origen qumico Se dividen en tres grupos, las que se originan por precipitacin directa de una solucin acuosa, en las que han participado activamente organismos en extraer de una solucin los materiales que forman la roca y aquellas en que la roca final es el resultado de un reemplazamiento parcial o completo de una roca sedimentara preexistente. a. Rocas formadas por precipitacin qumica Al evaporar el agua de una solucin salina, las sales disueltas se precipitan segn un orden definido, de mayor a menor solubilidad Por ello, existen diversos tipos de rocas sedimentarias formadas por el proceso de precipitacin y evaporacin del agua marina y se denominan Evaporitos. Los evaporitos ms importantes son el Yeso, la Anhidrita y la Sal (halita). El Yeso (sulfato de calcio) es el primer elemento que se precipita, le sigue la Anhidrita (sulfato clcico anhidro), la anhidrita puede transformarse en yeso, finalmente precipita la Sal gema (cloruro de sodio) y por ello normalmente recubre capas de las anteriores, asociadas con otras sales como la silvina, carnalita, etc. forman depsitos de potasa. b. Rocas formadas por precipitacin orgnica Muchos de los organismos que habitan el mar utilizan el carbonato clcico (CaCO3) del agua para formar caparazones protectores. Al morir estos organismos las partes calcreas duras se acumulan en el fondo del mar, dando lugar a estratos de calizas. Pueden mezclarse, resultando las calizas arcillosas, etc.

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c. Rocas formadas por reemplazamiento Algunas rocas sedimentarias, caso de las calizas, despus de su formacin, sufren un reemplazamiento total o parcial. En la Doloma compuesta por dolomita, parte del Calcio es reemplazado por Magnesio, si el reemplazamiento es completo da origen a la roca sedimentaria Magnesita. Detalles estructurales de las rocas sedimentatias El detalle estructural caracterstico de las rocas sedimentarias es su ESTRATlFICACION, definida por las diferencias en composicin, textura, dureza o color, dispuestas en bandas paralelas. Estos estratos pueden ser paralelos, como fueron depositados originalmente o pueden estar inclinados (doblados) como consecuencia de movimientos dentro de la corteza terrestre. Cada estrato se distingue de los adyacentes por los planos de sedimentacin estratificacin. El espesor de los estratos va desde unos centmetros (delgados o lminas) a varios metros (gruesos). Las rocas sedimentarias formadas por sedimentos depositados en zonas planas, como las llanuras de inundacin de los ros y lagos" presentan grietas de lodo. ROCAS METAMRFICAS Rocas cuya composicin y textura originales han sido alteradas por calor y presin. El metamorfismo que se produce como resultado del movimiento y presin entre dos bloques rocosos recibe el nombre de dinamometamorfismo o metamorfismo cataclstico y tiene lugar en fracturas con movimiento (fallas) y produce trituracin mecnica pero tambin calor por rozamiento. El metamorfismo producido por el calor o la intrusin de rocas gneas recibe el nombre de trmico o de contacto. Finalmente hay otro tipo de metamorfismo a gran escala, relacionado con la tectnica de placas y la orognesis y motivado por los aumentos de presin y temperatura cercanos a la zona de colisin y subduccin, que origina extensas zonas de rocas metamrficas. Hay cuatro variedades comunes de rocas metamrficas que pueden provenir de rocas sedimentarias o de rocas gneas, segn el grado de metamorfismo que presenten, dependiendo de la cantidad de calor y presin a la que se han visto sometidas. As, la lutita se metamorfiza en pizarra a baja temperatura, pero si es calentada a temperaturas lo suficientemente elevadas como para que se recristalicen sus minerales arcillosos formando laminillas de mica, se metamorfiza en una filita. A temperatura y presin an ms elevadas, se produce una recristalizacin completa, que da lugar a esquistos o gneis, rocas en las que el alineamiento de las laminillas de mica produce una textura laminar llamada foliacin que se caracteriza por el aspecto laminado o bandeado de la roca. En los esqustos, los minerales de color claro (cuarzo y feldespato sobre todo) estn distribuidos homogneamente entre las micas de color oscuro; el gneis, por el contrario, exhibe bandas de color caractersticas. Entre otros minerales formados por recristalizacin metamrfica, los silicatos de aluminio como la andalucita, la silimanita y la cianita son lo bastante caractersticos como para ser considerados diagnsticos. Entre las rocas metamrficas no foliadas, las ms comunes son la cuarcita y el mrmol. La cuarcita es una roca dura, de color claro en la que todos los granos de arena de una arenisca se han recristalizado formando una trama de cristales de cuarzo imbricados entre s. El mrmol es

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una roca ms blanda y frgil de colores variados en la que se ha recristalizado por completo la dolomita o la calcita de la roca sedimentaria madre. Las rocas gneas y sedimentarias ms comunes, al sufrir metamorfismo, dan lugar a las rocas metamrficas siguientes: Roca gnea Granito de grano grueso Granito de grano fino Gabro Roca sedimentaria Caliza Lutita Conglomerado Arenisca Clasificacin de las rocas metamrficas Las rocas metamrficas, en funcin de su estructura primaria, se dividen en dos grupos: foliadas y no foliadas. Las rocas metamrficas foliadas presentan una estructura primaria orientada o en capas como resultado de la presin diferencial a la que fueron sometidas. Las rocas metamrficas no foliadas o macizas no presentan los detalles estructurales primarios. El metamorfismo se ha limitado aparentemente al proceso de recristaIizacin sin el efecto de la presin diferencial. Estas diferencias estructurales se utilizan como base para la clasificacin de este tipo de rocas. FOLIADAS Textura De grano grueso Gneiss Roca Caractersticas Rayadas o listadas. imperfectamente foliadas Bien foliadas, se separan en Pedazos fcilmente. Generalmente ricas en mica Se separan fcilmente en hojas Lisas Se convierte en: ------------------------------Roca Metamrfica Gneiss Esquisto Esquisto y serpentina

----------------------------------------

Mrmol Esquisto y Pizarra Gneiss Cuarcita

De grano medio

Esquisto

De grano fino

Pizarra

NO FOLIADAS O MACIZAS Mineral que contienen Principalmente cuarzo Principalmente calcita (o Dolomita) Principalmente silicato hidratado de magnesio Cuarcita Mrmol Algunos tipos de serpentinas Roca Caractersticas Duras y quebradizas Duras y quebradizas Bastante blandas, y de color verde

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Descripcin de las principales rocas metamrficas Gneiss Por su composicin y grano grueso se parece al Granito pero difiere de l por presentar bandeamiento. Estas bandas son producidas por la segregacin del cuarzo y feldespato, que se intercalan con minerales oscuros como hornblenda y micas. Esquisto Es una roca originada por metamorfismo regional (geotrmico), presenta laminaciones o planos de esquistocidad, rompindose fcilmente a lo largo de ellos. Los minerales presentes son semejantes a los gneiss. Cuarcita Es una roca formada escencialmente por cuarzo derivado del metamorfismo de las areniscas por recrista1izacin o cementacin. No presenta foliacin y se caracteriza por no tener espacios porosos y romperse a travs de los granos de cuarzo que la componen, mas no alrededor de estos. Generalmente es de color blanco. En la cuarcita, el material cementante es tan duro como los granos de arena y por lo tanto las superficies de fractura son lisas y no speras como en la arenisca. Pizarras Rocas metamrficas de grano fino con esquistocidad perfecta (clivaje pizarroso) consiste de granos de cuarzo, micas y arcillas muy difciles de distinguir a simple vista. Se originan por el metamorfismo de la lutita o limonita de grano fino. Se caracteriza por su dureza y la tendencia a facturacin en planos paralelos, conformando hojas muy delgadas con superficies relativamente lisas. Los minerales que predominan son el cuarzo, mica clorita y algunas veces grafito. Mrmol Es una roca metamrfica compuesta principalmente de calcita y/o dolomita y no presenta clivaje. Su grano es grueso. Se produce por metamorfismo geotrmico o de contacto a partir de la caliza o de la dolomita. Generalmente es de color blanco, pero las impurezas pueden darle muy variadas tonalidades., incluso hasta presentar bandeamientos por cambio de coloracin.

EL CICLO GEOLOGICO Tambin denominado ciclo geoqumico. Es el orden o secuencia de las alteraciones que sufre el relieve terrestre a travs de su historia, como consecuencia de la accin de agentes que operan desde el pasado hasta el presente, los agentes geolgicos. Los referidos agentes pueden ser internos o externos, segn acten sobre la superficie terrestre desde el interior o el exterior. Los internos son el tectonismo. magmatismo y vulcanismo. Los externos actan mediante procesos mecnicos y qumicos, teniendo entre ellos al viento, la lluvia, las corrientes de aguas superficiales y subterrneas, las olas, los glaciares, el agua intersticial, el calor solar, etc. Estos agentes geolgicos se han repetido y seguirn repitindose en una secuencia denominada ciclo geolgico, cuyas etapas son: cliptognesis, litognesis y orognesis.

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Cliptognesis Comprende la meteorizacin (descomposicin fsica y qumica de las rocas de la superficie terrestre) provocada por los agentes geolgicos que actan mediante procesos mecnicos y qumicos, as como la erosin (desprendimiento y transporte de la roca fresca o alterada de su posicin primitiva por medio del viento o agua en movimiento). Litognesis Consta de dos fases: depositacin (acumulacin de material) y consolidacin. La depositacin de sedimentos se origina por diversos factores, entre ellos, la prdida de velocidad del agente de transporte. La consolidacin conlleva la compactacin de sedimentos y la formacin de las rocas sedimentarias. Orognesis El peso de los sedimentos actuando conjuntamente con otros factores en enormes fosas llamadas geosinclinales, produce plegamientos y dastrofismo en la corteza terrestre, a la vez que la presin eleva la temperatura, generando intenso magmatismo. Sobre este nuevo relieve (montaas), se inicia otra vez la cliptognesis, originando as un nuevo ciclo geolgico. METEORIZACIN Tambin llamado intemperismo. Consiste en una serie de procesos que alteran fsica y qumicamente las rocas y sus minerales constituyentes dando como resultado la desintegracin y/o descomposicin de estos. Este fenmeno ocurre en o cerca de la superficie terrestre (basta una profundidad mxima de 1 km.), no existiendo necesariamente mecanismos de erosin y transporte. Es un fenmeno complejo formado por procesos fsicos, qumicos y biolgicos que interactan en forma simultnea sobre las rocas (materiales consolidados), sobre materiales no consolidados (morrenas, planicies. conos. etc.) y sobre materiales granulares. La intensidad de estos procesos as como los productos resultantes varan segn las diferentes localidades y condiciones particulares de clima relieve, duracin del proceso, composicin qumica de las rocas, etc. Es necesario diferenciar la meteorizacin de la erosin, que es un fenmeno que destruye las rocas por medio de agentes que al mismo tiempo transportan el material. Se conoce como denudacin al proceso de desgaste de la superficie terrestre producido por la combinacin de la erosin. Tipos de meteorizacln 1. Meteorizacin fsica Conocido como desintegracin, desagregacin disgregacin, porque acta reduciendo las rocas a fragmentos cada vez ms pequeos sin que ocurra cambio alguno en la composicin qumica. Los fragmentos producidos por el intemperismo fsico y la accin de la gravedad depositados al

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pi de las laderas se denominan depsitos coluviales y en los que interviene el transporte por el agua, se llaman depsitos aluviales. En la meteorizacin fsica intervienen como factores determinantes los cambios de temperatura, heladas, cristalizacin de sales y la actividad orgnica. a. Por cambios de temperatura Las rocas son malas conductoras de calor. La insolacin propicia continuos cambios de temperatura que dilatan y contraen las rocas y los consecuentes esfuerzos internos que ellas sufren debido a los diferentes coeficientes de dilatacin de sus minerales constituyentes, producen en las rocas la formacin de grietas paralelas a su superficie. El resultado de este proceso es el rompimiento o estallido de la roca en escamas o lajas conocida como escamacin exfoliacin. b. Por accin de heladas La helada es un poderoso agente desintegrador de las rocas. Cuando el agua infiltrada por grietas y poros se congela, aumenta su volumen, ejerciendo presiones del orden de cientos de kilogramos por cm2, fragmentando las rocas. Este mecanismo se conoce como accin de cua de las heladas. Los factores que influyen en la infiltracin del agua en las rocas son las fracturas pre existentes, porosidad, superficie expuesta, posicin topogrfica y la higroscopicidad de los materiales componentes de las rocas. c. Por cristalizacin de sales El agua cargada de sales, infiltrada en las grietas y poros de las rocas, fluye a la superficie por un aumento en la temperatura y al evaporar deja las sales que al cristalizar ensanchan estas grietas y poros. fragmentando las rocas. d. Por actividad orgnica Las plantas y animales (incluyendo al hombre) participan en la desintegracin de rocas, por la incrustacin de races en las rocas, cavando madrigueras, adicionando sustancias de desecho, construyendo vas, obras, etc. e. Presin La acumulacin de estratos de sedimentos ejercen altsimas presiones de confinamiento y al aflorar a la superficie como consecuencia del diastrofismo, las rocas sufren una despresurizacin, tendiendo a expandirse y provocar lajamientos. 2. Meteorizacin qumica Tambin llamado descomposicin o alteracin. Produce una modificacin completa de las propiedades fsicas y qumicas de las rocas, ocurriendo un aumento en el volumen total de stas por la menor densidad de los nuevos compuestos y su mayor porosidad. Los factores que determinan la meterorizacin qumica son internos en funcin de la resistencia de los minerales, la que depende de su composicin qumica, estructura inica, estabilidad, abundancia mineral y estructura. Entre los externos se tiene a la humedad, temperatura,

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presencia de oxgeno, CO, agua, cidos segregados por plantas, bacterias y la accin de plantas superiores. Un elemento indispensable para que exista descomposicin es el agua, cuya accin depende de su pH, por esta razn las aguas cidas y bsicas tienen mayor poder de descomposicin que las neutras. Los procesos qumicos que intervienen en el fenmeno de la descomposicin son la hidratacin, oxidacin, carbonatacin y disolucin. a. Hidratacin Es la adicin de agua a las rocas, produciendo xidos y silicatos hidratados de sus minerales constituyentes. Por ejemplo la montmorillonita (arcilla expansible) es fcilmente atacable. b. Oxidacin Es la combinacin del oxgeno con otros elementos. Este efecto es reforzado por la presencia de humedad en el aire, produciendo cambios en la coloracin, liberando gran cantidad de cidos. Los compuestos que contienen hierro son los principalmente afectados. e. Carbonatacin El bixido de carbono (CO2) al entrar en contacto con el agua produce cido carbnico, compuesto que ataca a los feldespatos que contienen carbonatos, sodio y potasio. d. Disolucin Es la descomposicin de una sustancia por accin del agua. El agua infiltrada en las rocas se carga con elementos de los minerales que disuelve, generando elementos disolventes (carbonatos, sulfuros y sales). La capacidad de disolucin depende del pH del agua, REGOLITA Es el producto final del proceso de meteorizacin fsica o qumica, constituido por una mezcla de diversos materiales, va desde la superficie hasta la roca. Tambin llamado material parental, la misma que mezclada con el componente orgnico (materia orgnica) da como resultado final el suelo. 3. Meteorizacin diferencial y esferoidal a. Meteorizacin diferencial Se denomina as al proceso por el cual porciones diferentes de una misma masa rocosa o paquete de sedimentos son meteorizadas (intemperizadas) con diferentes velocidades, dependiendo de las variaciones en la composicin de la misma roca y las variaciones en la intensidad del intemperismo de una porcin a otra de la masa rocosa. b. Meteorizacin esferoidal Es la separacin en capas concntricas de una roca atacada por el intempersmo qumico. Se produce debido a que los minerales constituyentes, alterados, aumentan de volumen ejerciendo

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fuertes presiones que desprenden las referidas capas. Las rocas gneas, como el granito, granodiorita. gabro, etc. presentan frecuentemente el intempersmo esferoidal. GEOMORFOLOGIA Tradicionalmente se defini como el estudio de las formas de la tierra. La concepcin moderna, implica el estudio de los procesos que dieron lugar a las formas del pasado y del presente. Proviene de los trminos griegos geo (tierra), morpho (forma) y logos (estudio, tratado). La Geomorfologa, como ciencia aplicada y til, plantea la nterreIacin dinmica y cambiante que hay entre los procesos y formas. La base de informacin empleada por la geomorfologa, consiste de mapas topogrficos, sensores remotos, fotografas areas, vistas multiespectrales, en el campo el uso de equipos de precisin (brjula, altmetro, hpsmetro, binoculares, lupa, reactvos, etc.) as como tcnicas de laboratorio. Entre las corrientes que sentaron las bases de la geomorfologa, se tienen al catastrofismo, el naturalismo y el uniformitarismo. Davis (1910), edific el concepto de ciclo geomrfico, introduciendo el mtodo genrico en la descripcin de las formas del terreno, donde "la estructura geolgica, proceso y estado son los factores domitumtes de control en la evolucin de las fortnas del relieve y se refleja en ellas", Sin embargo slo considera la erosin vertical y ausencia de nuevos levantamientos. CICLO GEOMRFICO Es la evolucin de los paisajes. Hay una secuencia sistemtica de formas del relieve (juventud, madurez y vejez) que hace posible el reconocimiento de los estados de desarrollo. La diversidad en las formas de la corteza terrestre se debe a diferencias en estructura geolgica, procesos geomrficos y estado de desarrollo. Segn el uniformitarismo "el presente es la llave del pasado". Hutton (1780), proyecto al pasado y al futuro los resultados de los procesos que observ en accin, estableciendo que "los mismos procesos y leyes fsicas que actan hoy en da, actuaron l travs de todo el tiempo geolgico, aunque no necesariamente siempre con la misma intensidad del presente". Sin este principio, la Geomorfologa sera solamente descriptiva. PIayfar (1797), en su definicin del proceso de formacin de los valles por los ros, dice que "ningn afluente se une al ro principal, ni a un nivel muy alto muy bajo y cada valle de una red hidrogrfica es producto de los ros que fluyen por l". Este concepto, plantea el principio de la erosin horizontal (erosin fluvial) como el responsable del desarrollo de los valles por los ros, pues los ros cavan sus propios valles. Estados de un ciclo geomrfico a. Juventud Sobre una regin recin levantada en relacin al nivel base, por movimientos rpidos (diastrfico, catastrfico o magmtico) o llanuras creadas por depositacin de sedimentos, los ros se encajan en la desembocadura, la pendiente se incrementa bruscamente, la ola erosiva remonta por la corriente principal y sus afluentes, segn un proceso regresivo, dando lugar a valles profundos y pendientes abruptas. El lecho se convierte en sede de una intensa erosin y las vertientes reaccionan inmediatamente al encajamiento del lecho, producindose deslizamientos y arranque de derrubios, en seco (desprendimientos) o por la saturacin de agua

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(deslizamientos), dejando la roca al desnudo. El trabajo se realiza rpidamente, por la elevada potencia del ro y por la intensa excavacin del pi de las vertientes. b. Madurez Poco a poco se regulariza el perfil longitudinal del cauce, el ro excava lentamente y el perfil de las vertientes puede evolucionar por otros procesos que por el de deslizamiento. El ritmo de la erosin lineal y areal son simi1ares y disminuye el conjunto de las pendientes. Sin embargo, el paisaje an dista de la penillanura perfecta, el relieve est compuesta por montculos de diversos niveles, los valles principales muy anchos, recubiertos por un manto continuo de aluviones. Puede existir capturas y la red hidrogrfica se jerarquiza. c. Vejez Este ltimo estado se caracteriza por una lenta distribucin de las pendientes en los perfiles longitudinales de los ros, sobre todo en los interf1uvios, por cuanto la evolucin en las vertientes es menos lenta que en el cauce. La cumbre de montculos se acerca al nivel del cauce, sin alcanzarlo jams, ya que la pendiente siempre debe ser suficiente para la evacuacin de los derrubios. El paisaje se convierte en una sucesin de montculos rebajados, recubiertos por un tapiz continuo de derrubios alterados y separados por valles de fondo aluvial (peneplanacin penillanura). DATACIN Es un procedimiento empleado por la geologa para la estimacin del tiempo geolgico, estableciendo relaciones entre rocas de igual poca de formacin, como mtodos utilizados por la estratigrafia, para a su vez establecer estas correlaciones entre reas extensas e incluso entre diferentes continentes. Una herramienta til es el conocimiento de los cortos periodos de desarrollo de algunos organismos vivos. Para ello se emplean tcnicas que emplean elementos atmicos radioactivos (uranio-238, torio-232, rubidio-87, potasio-40, estroncio-87, carbono-14, etc.), elementos que se desintegran a travs de una serie de emisiones de partculas alfa y beta. En geomorfologa es difcil la cuantificacin de procesos, pese a existir procedimientos que nos ayudan a dar ciertas aproximaciones como la ecuacin universal de prdida de suelos (tcnicas puntuales), aunque se trabajen con promedios, siempre constituirn estimaciones. Los procesos glaciales, por las pocas de su ocurrencia, ayudan a estimar edades de formaciones glaciales y periglaciales. Igualmente, en sistemas montaosos, las unidades geomorfolgicas que ocupan posiciones topogrficas ms altas son las ms antiguas y los que ocupan posiciones mas bajas son las mas recientes. En plancies orogrficas de llanuras aluviales, la situacin se invierte, las ms antiguas se encuentran por debajo y las formaciones recientes se hallan encima, por el proceso de la sedimentacin. ASPECTOS DETERMINANTES EN EL MODELADO DE LAS FORMAS DE LA TIERRA Los principales aspectos responsables del modelado del relieve terrestre son los endogenticos (endognesis), estudiado por la geomorfologa estructural y los exogenticos (exognesis), tratado por la geomorfologa climtica. Ambas se interrelacionan y son respuesta a las fuerzas gravitacionales de la tierra (sta a su vez con el universo exterior, caso del Sol, la Luna, etc.).

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Los procesos endogenticos son los creadores de las formas (orognesis, diastrofismo) y los exogenticos son los escultores de las formas (precipitacin, temperatura, ciclo hidrolgico, etc.). A. ASPECTOS ENDOGENTICOS Los responsables de las formas de origen estructural son los levantamientos, plegamientos, fallamientos, vulcanismo, estratigrafa, domos y fracturamientos. En la naturaleza pueden suceder juntas o en forma aislada. 1. Levantamientos De acuerdo a la "Teora de las placas estructurales", la deriva de los continentes ejerce presiones verticales y laterales. Las masas rocosas, especialmente las sedimentarias, localmente son rgidas, sin embargo en grandes extensiones se comportan como plsticas y cambian su comportamiento originando plegamientos, dando lugar a formas anticlinaIes y sinclina1es. 2. Plegamientos Al producirse un plegamiento, genera fuerzas geotectnicas en el sentido de los ejes anticlinales y sinclinales, exponiendo a los estratos a la meteorizacin y erosin. Por ello, muchos anticlinales dan origen a relieves ondulantes o depresiones. 3. Fallamientos La rigidez de las rocas a procesos locales produce su resquebrajamiento a lo largo de lneas de debilidad, en funcin de sus componentes minerales. Es el caso del cuarzo (ms rgido) tiende a quebrarse ms rpido que el feldespato (ms plstico). Como resultado de ello se originan fracturas y fallas. 4. Vulcanismo La actividad volcnica, provoca el levantamiento del relieve y da lugar al nacimiento de fallas geolgicas. La mayora de los volcanes son estructuras compuestas, formadas en parte por corrientes de lava y materia fragmentada. El Etna, en Sicilia, y el Vesubio, cerca de Npoles, son ejemplos famosos de conos compuestos. En erupciones sucesivas, la materia slida cae alrededor de la chimenea en las laderas del cono, mientras que corrientes de lava salen de la chimenea y de fisuras en los flancos del cono. As, el cono crece con capas de materia fragmentada y con corrientes de lava, todas inclinadas hacia el exterior de la chimenea. Algunas cuencas enormes, parecidas a crteres, llamadas calderas y situadas en la cumbre de volcanes extintos o inactivos desde hace mucho tiempo, son ocupadas por lagos profundos, como el lago del Crter (vase Parque nacional del Lago del Crter), en Oregn, o por llanuras planas, como el amplio valle Caldera en el norte de Nuevo Mxico, ambos en Estados Unidos. Ciertas calderas son resultado de explosiones cataclsmicas que destruyen el volcn en erupcin las islas volcnicas de Santorn, en Grecia, y de Krakatoa, en Indonesia, as como el lago del Crter entran en esta categora. Otras se forman cuando la cmara subterrnea de magma, vaca tras erupciones sucesivas, no puede soportar ms el peso de la mole volcnica situada encima y se derrumba. Otro ejemplo de caldera volcnica, situada en la isla canaria de La Palma (Espaa),

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es la caldera de Taburiente, donde se mezclan los valles de barrancos con picos que destacan en los bordes de la caldera. Muchos volcanes nacen bajo el agua, en el fondo marino. El Etna y el Vesubio empezaron siendo volcanes submarinos, como los conos amplios de las islas Hawai y de otras muchas islas volcnicas del ocano Pacifico. 5. Estratigrafa Los estratos sedimentarios con alternancia genrica (arenisca, lutita, caliza, etc), expuesta al ambiente, muestra una erosin diferencial, de acuerdo a la diversa constitucin de los estratos. Las areniscas tienen una lenta degradacin en climas tropicales (aprox. 50 aos) mientras que las lutitas se degradan rpidamente (aprox. 2 aos), dando lugar a relieves variados. Tienen efecto local y regional, de estratos sedimentarios 6. Domos Las intrusiones magmticas dentro de la tierra (batolitos) ejercen un empuje hacia la superficie terrestre, a veces de algunos cm/ao. Al quedar expuestas, muestran una erosin diferencial con respecto al material y a los estratos circundantes. 7. Fracturamiento Los fracturamientos expuestos al ambiente (zonas de cizallamiento), son degradados por los factores exgenos. Al quedar expuestos estratos poco consolidados dbiles, provocan el lento avance por efecto de la gravedad de los derrubios fracturados. La precipitacin incorpora peso y lubricacin para el deslizamiento rpido o lento de los materiales inconsolidados. En estos casos, es necesario evacuar las aguas de escurrimiento, mediante el escalonamiento de zanjas de desvo, restando el peso hidrosttico. B. ASPECTOS EXOGENTICOS l. El sol La radiacin solar es un factor externo que incide sobre el modelado del relieve terrestre en la medida del nivel de radiacin recibida por una regin, condicionada por su ubicacin geogrfica (latitud, longitud, altitud), de la que depende la perpendicularidad de los rayos solares, la intensidad de radiacin y la amplitud trmica. As, regiones prximas al ecuador registran mayor perpendicu1aridad y alta radiacin en las zonas de mayor altitud. La amplitud trmica de zonas tropicales es del orden de los 10 C (20C. 30C) y de 5C en regiones templadas. En los desiertos se observan amplitudes trmicas extremas, con un promedio de 50C. Hasta un lmite, cada incremento de 10C duplica los procesos qumicos y fisiolgicos. Las masas ocenicas absorben y almacenan ms temperatura que la tierra. 2. El agua En sus diversas condiciones y formas (lquida, gaseosa y slida) en el ciclo hidrolgico, el agua es un poderoso agente de modelado. De esta manera, como vapor de agua de la evapotranspiracin absorbe y atena parte de la radiacin solar, energa calorfica que es liberada en la condensacin. Las gotas de agua provenientes de la precipitacin impactan sobre el relieve provocando la erosin por salpicadura (en funcin de su intensidad y energa cintica).

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Posteriormente bajo las formas de escurrimiento y escorrenta contina con su trabajo de desintegrar, descomponer, erosionando y construyendo formas. 3. La vegetacin La vegetacin, participa en el modelado mediante mecanismos fsicos (anclaje, intercepcin, retencin, infiltracin y percolacin del agua) y bioqumicos, generadores de materia orgnica, la que deriva en humus y su posterior mineralizacin. Los tipos de formaciones vegetales y sus mezclas originan resultados diferentes, as como los cambios que se suscitan en ella (por ejemplo bosques por pastos, cultivos. etc). Juega papel fundamental el en ciclo hidrolgico. 4. La topografa Factor resultante de las estructuras geolgicas, litolgicas y el intemperismo. La interaccin de ellos, en composicin, densidad, fallas, domos plegamientos, etc. dan lugar a diversas "formas topogrficas". La topografa da lugar a la exposicin de un lugar determinado, la que condiciona las horas sol, viento, radiacin, humedad relativa, microclima, tipo de vegetacin. etc. 5. El factor humano Como elemento transformador. La antropognesis ("buldozergnesis"). El ser humano destruye en horas lo que la naturaleza construy en siglos, mediante cultivos, construcciones (represas, carreteras, etc.), industrias (minera, petrolera, etc.). PROCESOS Y FORMAS GLACIARES 1. Glaciar Es una masa de hielo ubicada sobre la superficie terrestre, formada por la recristalizacin de la nieve. Tiene un movimiento lento por accin de la gravedad. 2. Formacin de los glaciares Los glaciares se forman en reas donde la cantidad de nieve cada es mayor que la evaporada, propiciando una acumulacin e incremento del espesor de estas masas (campos de nieve). Las "lneas de nieve perpeta" estn determinadas por la latitud (a nivel del mar en los polos (90 N 90 S) y la altitud (6000 msnm en el ecuador). La nieve recin cada, de textura esponjosa, tiende a consolidarse formando partculas granulares ("nevisca" o "nieve granular"), las que debido a la presin de las capas superiores se compactan formando hielo glacial. Su acumulacin es favorecida por las depresiones del terreno, quebradas, colinas (superficies de suave inclinacin) y paredes rocosas altas que las protegen del sol. 3. Tipos de glaciares De acuerdo a su ubicacin, los glaciares se dividen en tres tipos: de valle, de pi de monte y mantos de hielo. a. Glaciares de valle Aquellos que se forman sobre valles fluviales pre-existentes en reas montaosas, tambin conocidas como "glaciares de montaa" o "glaciares alpinos"

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b. Glaciares de pie de monte Acumulaciones de hielo formados por la unin de dos o ms glaciares de valle y que se extienden en llanuras ubicadas al pi de las montaas. c. Mantos de hielo Son masas de hielo emplazadas en forma de capas, cubriendo extensas reas de terreno. Cuando cubre proporciones continentales se denomina "Glaciar continental" (la Antrtida y Groenlandia) y cuando son ms pequeos y de magnitud local se denomina "casquete de hielo" (por ejemplo el casquete de hielo de la Cordillera Blanca y el casquete de hielo de Huaytapa1lana). 4. Movimientos de glaciares El movimiento de los glaciares es lento, desde algunos centmetros a algunos metros por da, movimiento que es determinado por le tamao del glaciar (los de mayor espesor son mas rpidos), topografa del terreno (longitud y pendiente), temperatura del rea y cantidad de agua sin congelar disponible en el glaciar. La velocidad es mayor en la parte central que en los costados y en la parte superior mas que en el fondo. Un glaciar se detiene cuando se encuentra con masas de aire caliente, capz de derretirla (evaporacin mayor que la acumulacin de nieve). Al llegar al mar da lugar a los icebergs o tmpanos flotantes. Las masas son mas plsticas en la parte inferior (por el peso suprayacente) que en la superficie o zona de fractura, que en un proceso de ajuste al relieve se rompe dando origen a grietas. 5. Erosin glaciar Los glaciares son poderosos agentes de erosin y modelado del relieve, mecanismos: a. Por arranque glaciar En su avance, las masas de hielo desprenden rocas fracturadas y alteradas, incorporndola a su masa, y transportndola a grandes distancias. b. Por abrasin glaciar Los glaciares transportan material detrtico sobre el fondo de su lecho, ocasionando el raspado y limado de la superficie rocosa en un proceso llamado "abrasin glacial". Las masas rocosas presentan superficies pulidas, raspaduras o surcos paralelos (estras) indicando la direccin de movimiento del glaciar. La friccin de rocas produce abundante material fino ("harina de roca"). 6. Formas del relieve en ambientes glaciares a. Circos glaciares Son grandes depresiones semicirculares a modo de anfiteatros, formados por el ensanchamiento de las cabeceras de los valles montaosos por accin de los glaciares alpinos. Se encuentran rodeadas de paredes elevadas y muy empinadas con un lado abierto, utilizado para fluir hacia los valles contiguos. Sus principales partes son las aristas, paso montaoso y el lago intermontano. mediante dos

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Los circos constituyen las cuencas hidrogrficas originarias de los cursos de agua de origen glaciar. Entre las laderas abruptas del circo y el glaciar de valle, generalmente existe una profunda grieta que los separa, conocida como" grieta maestra". b. Valles glaciados El paso de un glaciar por un valle fluvial preexistente modifica su relieve, dando lugar a un perfil transversal en forma de "V", debido a que el frente de avance del glaciar barre el depsito de rocas y sedimentos de origen fluvial y desgasta las laderas y el lecho del valle (originalmente en forma de V). En el perfil longitudinal de avance, se observa la formacin de una serie de lagunas. 7. Depositacin glaciar Los materiales transportados por un glaciar son depositados en dos formas: estratificados y no estratificados. a. Depsitos no estratificados Son depsitos asentados directamente por la fusin del hielo y estn desprovistos de estratificacin. Contiene sedimentos y fragmentos de diverso tamao y mezclados al azar. Entre los depsitos dejados por los glaciares en retroceso se observan a las "morrenas" que son acumulaciones de material, los que de acuerdo a su posicin con respecto al glaciar reciben los nombres de morrenas terminales o frontales, de retroceso, laterales" centrales y de fondo. b. Depsitos estratificados Son los depsitos formados por materiales transportados por el hielo y que se clasificaron de acuerdo a su tamao por las aguas de fusin glaciar. Son conocidos como depsitos fluvioglaciares, pudiendo presentarse en planicies, camellones, montculos, en capas delgadas y en depresiones. PROCESOS Y FORMAS EN VERTIENTES Las montaas, que constituyen elevaciones de la corteza terrestre, formadas como consecuencia del tectonismo (plegamiento y fallamiento), acumulacin de sedimentos o de la actividad gnea (montaas volcnicas), una vez emergidas, se hallan en continua competencia contra la erosin que busca rebajar el terreno hasta el nivel del mar. Este proceso, implica un movimiento dinmico de materiales en las vertientes (laderas) dando lugar a diversas formas del relieve terrestre. El movimiento de un volumen de materiales fragmentadas por el intemperismo en sentido de la pendiente, teniendo como principal agente operante a la gravedad, se denomina "movimiento de masas". Se denominan procesos areales porque repercuten en una extensin de terreno y en un volumen de materiales. Estos movimientos pueden ocurrir en materiales secos o empapados de agua. Entre los principales factores que influyen en el movimiento se encuentran el grado de inclinacin de la pendiente, la naturaleza del terreno y el clima de la zona. De acuerdo a la velocidad del movimiento se clasifican en rpidos y lentos.

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1. MOVIMIENTOS RAPIDOS El movimiento es en un corto periodo de tiempo (minutos), ocurren en forma brusca, repentina y son catastrficos. Dentro de este tipo se tiene a los derrumbes, deslizamientos y colapsamientos. a. Derrumbes Tambin denominado desprendimiento. La pendiente juega un papel importante, ocurriendo sobre los 45 con materiales en seco o con agua a la capacidad de campo (o menos). El movimiento es a lo largo de un plano de debilidad. Por lo general es rotacional. b. Deslizamientos En este caso el agua juega un papel importante, debido a que las masas saturadas resbalan a lo largo de planos de debilidad, como consecuencia de la excesiva hidratacin. Nunca ocurren en pendientes verticales y siempre dejan un ncleo de deslizamiento. El deslizamiento puede ser de rocas, cuando consiste en el movimiento de una capa rocosa. El deslizamiento es de escombros cuando est conformado de material detrtico y suelo, normalmente se presenta en laderas donde el material sin consolidar se halla sobre roca slida. En las montaas tropicales (selva alta) existen condiciones naturales muy propicias para la ocurrencia de los deslizamientos sin la intervencin humana. Es el caso de cuencas pequeas con vertientes empinadas, con suelos superficiales o poco profundos que a pesar de tener capacidades de infiltracin elevadas tienen una capacidad de almacenamiento muy reducida y al ocurrir lluvias de alta intensidad, a pesar de la existencia de la vegetacin boscosa se genera grandes volmenes de escurrimiento que genera el movimiento de una masa donde predomina material slido, desde finos hasta grandes rocas, incluyendo rboles y otros materiales orgnicos, con un alto potencial de represamiento natural. c. Colapsamientos Como consecuencia de la socavacin del nivel base de una vertiente se produce la cada vertical de la masa ubicada en la parte superior (cabecera). La socavacin puede ser lenta (extraccin de materiales, construccin de carreteras, excavaciones mineras, etc.) sin embargo el colapso es rpido. 2. MOVIMIENTOS LENTOS Son movimientos que actan en largos perodos de tiempo, sin embargo transportan mayores cantidades de material que los movimientos rpidos. Se clasifican en reptacin y solifluxin. a. Reptacin (creeping) Es el movimiento cuesta abajo de la vertiente, de partculas sueltas del sector superficial del suelo (cm). Se produce en suelos desnudos o semidesnudos. El impacto de las gotas de lluvia dispersa a las partculas, las que son arrastradas por el escurrimiento superficial. Es una forma de erosin difusa o laminar. Esta situacin puede agravarse s las aguas se concentran en las ondulaciones del micro relieve dando lugar a una red lineal de escurrimiento, con la posterior formacin de surcos como resultado del trabajo vertical de las aguas. b. Soliftuxin

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Es un movimiento lento (cm/ao), pendiente abajo, tpico de los suelos saturados con agua. Como consecuencia de la saturacin, los materiales de arcilla (alrededor de 60%) del estado plstico pasa al lquido, provocando el movimiento lento de la masa (hasta varios metros de profundidad) pendiente abajo, por el incremento de peso (por la adicin de agua) y por la inclinacin del terreno. Este proceso es fcilmente reconocible en campo por la superficie ondulada de las laderas. La solifluxin puede originarse en las vertientes de zonas tropicales (selva) por la sustitucin de la cobertura vegetal de rboles (originalmente) por la de pastos, debido a la menor capacidad radicular de los pastos para la absorcin de agua y la fijacin (anclaje) de los suelos. Este proceso, tambin puede presentarse en ambientes periglaciares, con suelos sujetos a congelamientos y deshielo alternantes, a encontrase un estrato superior de suelo saturado de agua sobre una zona permanentemente congelada. Como el agua no puede penetrar en el terreno congelado, el estrato superficial se mueve lentamente pendiente abajo. PROCESOS Y FORMAS EN PLANICIES Los procesos y geoformas en las planicies, estn ntimamente relacionadas con la dinmica y trabajo de la energa de las corrientes de agua. La energa de una corriente, es su capacidad para realizar un trabajo que consiste en la remocin de rocas, sedimentos y material en solucin. Cuando una corriente de agua tiene una gran cantidad de energa es un agente de erosin. Cuando la corriente tiene poca energa es un agente de depositacin. La erosin y depostacin en los valles, considera los siguientes procesos: l. Arranque hidrulico La presin hidrulica ejercida sobre los agrietamientos de las rocas y sobre los materiales de las riberas propicia la desintegracin en sus materiales componentes. 2. Abrasin El poder erosivo de una corriente depende del contenido de sedimentos. Las partculas y fragmentos que arrastra una corriente se comportan como materiales de desgaste de las rocas y stas a su vez son tambin desgastadas. Este poder abrasivo produce daos y desgaste de equipos de generacin hidroenergtica. 3. Corrosin o disolucin La accin disolvente de las aguas depende del tipo de roca por la que atraviesa el ro y de las sustancias que contienen en solucin. Por ejemplo, las calizas y dolomas son susceptibles a la disolucin por aguas cargadas de CO2, que al reaccionar con ellas forma cido carbnico que ataca a la calcita (CaCO3) formando bicarbonato de calcio, que es sumamente inestable y soluble en el agua. 4. Transporte Las corrientes de agua transportan su carga de sedimentos (carga slida) por traccin, solucin y suspensin:

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a. Traccin (saltacin) Los materiales medianos y grandes son transportados por el empuje de la corriente de agua, provocando el rodamiento de ellos (cantos rodados). Al inicio de este proceso las rocas y grava tienen formas angulosas, los que posteriormente son redondeados por el rodamiento y la friccin entre materiales. Los fragmentos mas pequeos pueden moverse dando saltos (saltacin). b. Suspensin Conformado por sedimentos finos (arenas finas, limos y arcillas). Esta "carga suspendida" es llevada por la corriente fuera del contacto con el lecho. Al disminuir la velocidad de las aguas, estos materiales tienden a precipitarse. Los sedimentos en suspensin afectan a la calidad de las aguas para diversos usos, incrementando los costos de potabilizacin de aguas para consumo directo e incrementando los costos de mantenimiento en las obras de transporte y almacenamiento de agua (limpieza de canales, estanques, dragado de presas, etc). c. Solucin Constituido por el material en forma de solucin. Afecta la calidad fsica, qumica (pH) y biolgica del agua. Representa una importante fraccin de la carga total. El volumen de material slido que puede transportar un ro, depende nica y exclusivamente de sus caractersticas hidrulicas (ancho, rea, permetro mojado, radio hidrulico, velocidad, caudal, pendiente de fondo, etc.). 5. Depositacin Cuando se invierten las condiciones que permiten el transporte de sedimentos por una corriente, se produce la depositacn de la carga slida. Esta depositacin ocurre por la declinacin de la pendiente de fondo del cauce, reduccin de la velocidad de la corriente, por disminucin del caudal o por una combinacin de stas. La depositacin de material por las corrientes puede ser en abanicos aluviales, depsitos formados dentro del mismo valle y depsitos en cuerpos de agua. Las geoformas resultantes de los procesos mencionados son los diques, cubetas y napas. 1. Diques Configuracin alargada y convexa que se encuentra bordeando los ejes de los cursos de agua. Da lugar a superficies con posicin topogrfica elevada dentro de la llanura aluvial, est compuesta mayormente por arenas. Su altura va de centmetros a decenas de metros. Su ruptura hace que el ro salga de su cauce producindose una inundacin de las reas ribereas y la depositacin de materiales en dichas superficies en estratos que siguen un orden granulomtrico (primero las arenas, en segundo lugar los timos y finalmente las arcillas). 2. Cubetas (bajos) Presentan una topografa cncava (a semejanza de una batea). Ocupa las posiciones topogrficas ms bajas. Presenta formas ovaladas a elpticas. La decantacin de sedimentos en stos bajos da lugar a texturas ms pesadas, con predominancia de arcillas.

3. Napas

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Son las superficies planas" abarcando grandes extensiones de terreno. Los suelos son de textura mediana (arenas y limos), se originan por desbordes y explayamientos. Los desbordes, depositan y cubren a procesos semejantes realizados con anterioridad o pueden estar barrindolos (retoma de materiales). Los principales tipos de depsitos aluviales se originan por exceso de carga, por desbordamiento y por decantacin. Los procesos y formas en valles estn constituidos adems de los aportes longitudinales, por aportes laterales. Los aportes laterales estn constituidos por los conos de deyeccin y por taludes de derrubios. 4. Conos de deyeccin Superficies de forma cnica, originada por el encuentro de un afluente con un cauce principal o por el encuentro de dos afluentes (conos coalescentes) en un sistema fluvial. Da lugar a suelos de diversa composicin granulomtrica. ACCIDENTES EN EL CURSO DE UN RO Constituidos por caones, pongos, cascadas., rpidos, cataratas y meandros. a. Caones o gargantas Son perfiles en forma de valles estrechos y profundos, con paredes casi verticales excavadas por fuertes corrientes de agua que corren sobre terrenos de rocas duras. En la selva peruana se les denomina pongos. Se pueden citar como ejemplos a los caones de los ros Santa. Mantaro, Tarma, Manserriche, etc. b. Cascadas y cataratas Como producto del fallamiento y la diferente dureza de las rocas del lecho de un ro de considerable pendiente longitudinal se forman saltos de agua a los que se denomina cascadas. Cuando estos saltos de agua tienen un volumen grande (caudalosos) y con un considerable salto se les denomina cataratas. c. Rpidos Son saltos de agua constituidos por una serie de peldaos por los que el agua corre con gran rapidez, formando en algunos casos remolinos. d. Meandros Es un trazo del cauce principal de un ro que se aparta de la direccin de la corriente para volver a ella describiendo una pronunciada curva. Ocurre en los ros que recorren planicies. Se distinguen dos tipos de meandros, los meandros de valle (meandros encajados), caso tpico de los ros en valles interandino y los meandros de llanura aluvial de inundacin (nos de selva baja). Los meandros tienden a exagerarse por el lado externo de la curva, que es el que soporta una intensa erosin fluvial, pudiendo estrangularse y formar "tramos ciegos", conocidas como cochas en muchos ros de la selva baja (Tambopata, Man, etc.).

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Cuenca hidrogrfica Una cuenca hidrogrfica es toda superficie que capta la precipitacin y transita el escurrimiento y la escorrenta (cauce principal y tributarios) hasta un punto de salida en el cauce principal. Su forma y dinmica est condicionada por la estructura geolgica, clima, vegetacin, pendiente y estado de desarrollo. Los principales tipos de drenaje son el paralelo, dendrtico, rectangular y radial. PROCESOS Y FORMAS EOLICAS 1. El viento como agente de modelado El viento es la atmsfera en movimiento y se origina por efectos de los cambios de temperatura y la rotacin de la tierra. Es un activo agente de erosin, transporte y depositacin, dando lugar a diversas formas en el relieve terrestre. Su accin es intensa en regiones ridas. 2. Erosin elica El viento efecta su trabajo de erosin, bajo diversos procesos: a. Def1acin El viento arrastra y dispersa las partculas de rocas menores de 1 mm de dimetro, rebajando la superficie del terreno (limpieza de la superficie). El transporte es en suspensin. En el hemisferio Norte a las reas bajo deflacin se les conoce como "bad land" y "dry forming". b. Corrosin Llamado tambin abrasin. Es la erosin causada por el viento cerca de la superficie, al encontrarse el viento cargado de partculas, menores de 2 mm de dimetro, ejerce una accin de empuje de partculas por saltacin, dando lugar al limado de las rocas, produce superficies de roca pulidas o labradas. Este tipo de desgaste da como resultado peascos en forma de hongo y de pedesta1es (caso del bosque de piedras de Huayllay). c. Reptacin Es el empuje ("arrastre") y desgaste que sufren partculas grandes por partculas provenientes de la abrasin, las que tambin son pulimentadas, redondeadas y reducidas de tamao. 3. Transporte por el viento El viento es un agente importante de transporte de los materiales. La capacidad de transporte, depende del tamao, forma, peso de las partculas y la velocidad del viento. Las partculas son transportadas de dos maneras:

a. Por rodamiento

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Las partculas son transportadas rodando sobre la superficie del suelo, debido a un movimiento de traccin, las que originan muchas veces el desplazamiento de partculas mediante una serie de saltos. b. Por suspensin Las partculas son transportadas en forma suspendida en el aire, en la cual, la mayor parte de la carga se encuentra muy cerca del suelo. Las partculas mas finas son transportadas a mayores alturas y distancias. 4. Depositacin elica La depositacin de las partculas transportadas por el viento se produce al disminuir la velocidad de ste, por presencia de obstculos e irregularidades en el terreno como cerros, cortinas rompe viento, as como por el arrastre de materiales finos de la atmsfera por las precipitaciones pluviales, etc. FORMAS ELICAS Entre las diversas formas originadas por el viento se encuentran las dunas y loes. 4.1. Dunas Es toda acumulacin de arena transportada y depositada por el viento y que tiene una cresta o cumbre definida. Se presentan en los desiertos y en zonas de costas arenosas, dependiendo su forma y tamao de la fuerza del viento, cantidad de agua disponible y de la existencia de vegetacin. Las dunas o mdanos se originan en aquellos lugares donde el viento encuentra un obstculo, depositando la arena transportada en el lado protegido de aqul. La acumulacin continua de sta arena, desarrolla con el tiempo una duna. Se denominan dunas a las acumulaciones de arena de la costa y mdanos a las que se encuentran en el interior de los continentes. 4.1.1. Partes de la duna a. Barlovento Es la pendiente ms larga y suave, hasta la cresta, de cara a la direccin del viento. Por lo general, muestra pequeos surcos ondulados o rizaduras. b. Sotavento Viene a ser la pendiente ms corta y abrupta, opuesta a la direccin del viento. Es la zona protegida del viento. 4.1.2. Migracin de las dunas Cuando no hay vegetacin que pueda sujetar las dunas, se inicia un proceso de traslacin de las dunas en la direccin dominante del viento. La velocidad de traslacin de las dunas puede oscilar entre algunos centmetros y varios metros al ao. Las dunas ms pequeas se trasladan ms rpidamente que las dunas grandes.

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4.1.3. Tipos de dunas De acuerdo a la forma y a su ubicacin con respecto a la direccin del viento, las dunas que son formas mviles, tienen los siguientes tipos: a. Barjanes Son dunas en forma de media luna (herradura), .con extremos terminados en punta ("cuernos") formadas por vientos que tienen una sola direccin. Generalmente los barjanes se encuentran agrupados. Los cuernos no necesariamente son iguales. b. Dunas parablicas Se parecen mucho a un barjn invertido. Los cuernos apuntan hacia la direccin por donde viene el viento, ello se debe a que la arena que constituye los bordes, al estar sujetos parcialmente por vegetacin es detenida ms tiempo que en el eje central. c. Dunas sigmoidales Se forma por la unin de dos dunas en forma invertida, originada por el cambio de direccin del viento. d. Dunas longitudinales Son acumulaciones paralelas a la direccin del viento. Son simtricas y se forman cuando la parte central de las dunas en herradura son barridas por el viento, quedando los brazos. 4.2. Loes Son acumulaciones de partculas minerales angulosas y finas que han sido transportadas por el viento desde los desiertos y depsitos glaciares y depositados fuera de los lmites de estos. El loes se caracteriza por contener material amarillento, no presentar estratificacin, altamente carbonatado, poseer formas de ndulos calcreos y por tener un sistema de finos conductos verticales de restos de races de plantas los que han sido rellenados por carbonatos de calcio, lo que les permite mantenerse formando paredes verticales con buena estabilidad. El espesor es variable, desde algunos metros a cientos de metros. Las Pampas de Argentina contienen grandes extensiones de Loes. Forman suelos frtiles de gran importancia econmica. 5. Desiertos Son regiones ridas con poca o ninguna vegetacin debido a las escasas lluvias, a la baja humedad y a la gran evaporacin. Pueden presentar topografa abrupta y un drenaje interior que no llega al mar, sin embargo pueden existir ros que logran cruzarlo y llegar al mar, como es el caso de muchos ros costeros del pas. 5.1 Distribucin y Origen Los desiertos se distribuyen en las latitudes medias y bajas, abarcando tres grupos: a. Desiertos topogrficos

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En los cuales la escasez de lluvias se debe a su ubicacin en las partes centrales de los continentes (desiertos continentales), lejos de los ocanos o a la presencia de barreras montaosas que impiden el paso de los vientos hmedos que producen lluvia (desiertos de barrera). Como ejemplos de desiertos continentales se tiene al Desierto de Gobi en Asa Central y como ejemplo de desierto de barrera se tiene al desierto de Amrica del Norte y la regin Oeste de la Argentina, determinada por la presencia de la cordillera de los Andes. b. Desiertos sub-tropicales Son los de mayor extensin y se ubican entre los 5 y 30 de latitud, al Norte y al Sur del ecuador. Se originan debido a que en las latitudes sub-tropicales el aire fro que desciende se calienta, reteniendo mayor humedad, lo que trae como resultado un clima seco en stas regiones; conforme se acerca al ecuador, el aire se calienta gradualmente lo que le obliga a elevarse a una mayor altitud donde de enfra con rapidez descargando bajo la forma de lluvias torrenciales (caracterstico de los trpicos) toda el agua que llevaba consigo, para comenzar de nuevo el ciclo. Entre los desiertos de ste tipo se encuentran el Sahara en el Norte de frica, el de Arabia en Medio Oriente, el Victoria en Australia, etc. c. Desiertos costeros Son relativamente pequeos y se encuentran a lo largo de las costas tropicales. Se origina por la influencia que ejercen las corrientes mas ocenicas las que enfran el aire costero tornndolo "estable"; la abundante cantidad de vapor de agua que contienen no llega a alcanzar alturas apropiadas como para que se produzca su precipitacin. Ejemplos de estos desiertos son los ubicados a lo largo de la costa peruana y chilena donde circula la fra Corriente de Humboldt. 5.2 Trabajo del viento en el desierto La accin del viento sobre los suelos secos y desnudos de los desiertos es enorme, arrastrando continuamente las partculas ligeras (deflacin), desgasta las rocas (corrosin) y deposita los materiales que transporta. Debido a ello, el viento produce tres tipos de superficie desrtica: a. Desierto rocoso. Cuya superficie est constituda por roca viva. b. Desierto pedregoso. Con superficie formada de cascajo o de cantos rodados. c. Desierto arenoso. De superficie constituida por arena. La aridez de los desiertos tiene las siguientes caractersticas: Las lluvias son escasas e irregulares, resultando difcil predecirlas. Extrema sequedad del aire. La humedad relativa es por lo general menor de 50%. Cambios bruscos de temperatura. En los desiertos las temperaturas fluctan de un extremo a otro en una cuantas horas, debido a la falta de vapor de agua y de nubes que amortigen las oscilaciones. Durante el da se tienen temperaturas altas, mientras que en las noches se registran temperaturas muy baja. En el Sahara por ejemplo, la variacin llega hasta 30C. Ocurrencia de fuertes vientos que modifican violentamente la superficie del terreno y

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que muchas veces dan lugar a tempestades de arena. Vientos de este tipo se les conoce en lea como "Paracas". GEOLOGA AMBIENTAL La Geologa Ambiental aplica los conocimientos geolgicos a la investigacin del ambiente y en los casos de contaminacin, contribuye al diagnstico y correccin de dichos problemas. La geologa ambiental, por consiguiente, se ocupa del estudio de los riesgos geolgicos naturales y antropognicos. Los riesgos geolgicos naturales son de diverso origen: erupciones volcnicas, actividad ssmica, inundaciones, deslizamientos de tierra, avalanchas de barro, erosin, incendios provocados por rayos u otras causas naturales. Los riesgos generados por las actividades humanas, o riesgos de origen antrpico, que entren dentro del campo de la geologa ambiental, son los relacionados con la mayor o menor vulnerabilidad de los terrenos y de las napas de agua subterrneas susceptibles de contaminacin. Esta contaminacin puede estar causada por productos qumicos (principalmente fertilizantes y plaguicidas, pero tambin por otros productos txicos); por aguas cloacales, efluentes industriales, actividad minera o manufacturera y, en general, por mal uso de tecnologas. Riesgo geolgico Es la mayor o menor probabilidad de que una parte de la superficie terrestre experimente daos que pueden llegar a ser catastrficos para el ambiente. El riesgo geolgico puede ser:

Natural: Provocado por los sismos, actividad volcnica (emisin de lava o de material piroclstico: cenizas, arena volcnica, bloques etc.), inundaciones, corrientes de barro, deslizamientos, erosin costera y fluvial, etc. Antrpico: Aumento de poblacin, inadecuada tecnologa, agricultura intensiva en regiones inadecuadas, ausencia de evaluacin de diferente tipo de efectos a largo plazo, etc

Contaminantes ambientales (o xenobiticos) Inicialmente el trmino xenobitico (etimolgicamente: ajeno a la vida) estaba limitado a compuestos qumicos sintetizados por el hombre, constituidos por determinados elementos o grupos estructurales y que fueron detectados con posterioridad en los sistemas naturales. Todo cambio significativo en la composicin o condiciones normales de un medio, constituye una forma de contaminacin. Tales cambios afectan al recurso en s o a su uso para un fin determinado, y los agentes que lo provocan pueden ser: Qumicos Fsicos Biolgicos

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El medio afectado puede ser aire, agua, suelo o cualquier sustrato orgnico (de ordinario, ms de uno de ellos simultneamente). Tal amplitud de factores y de efectos, involucran agentes de diferente naturaleza y acciones continuas y discontinuas, que pueden producirse espontneamente o ser provocadas, muchas veces por la actividad del hombre en su bsqueda de recursos a consumir, asociadas con la transformacin de materias primas naturales a travs de procesos industriales y la acumulacin de una cantidad de residuos considerable. En cuanto a la composicin, puede ser que implique una variacin anmala en la proporcin en que se encuentran los componentes habituales (ej.: concentracin de nitratos en el agua subterrnea por uso de fertilizantes) o la aparicin e incorporacin de sustancias que normalmente no se encuentran en el ambiente. Estos contaminantes qumicos pueden ser inorgnicos (generalmente sales) u orgnicos (derivados ms o menos sustituidos de molculas inicialmente formadas por carbono e hidrgeno, p.e. hidrocarburos). A su vez, tanto unas como otras pueden reconocer un origen natural (ej.: flor, vanadio o arsnico en aguas subterrneas en varias provincias del pas; productos de degradacin biolgica, que incluyen desde detritos hasta metano, en condiciones anaerbicas), o en la mayora de los casos, ser el resultado de la actividad del hombre: origen antrpico (metales pesados provenientes de la minera, metalurgia; residuos domiciliarios o agropecuarios). Los contaminantes fsicos incluyen variaciones repentinas en la temperatura, la incorporacin de istopos radioactivos (vuelcos de agua de refrigeracin, en general y de reacciones nucleares, en particular), radiacin electromagntica y ruidos. En ciertas zonas de grandes ciudades se manifiesta una sobrecarga de informacin grfica (contaminacin visual). La contaminacin biolgica, puede ser muy variada, desde las parasitosis endmicas en zonas pantanosas, en embalses o en cuerpos de agua con aporte de desechos domiciliarios, hasta las denominadas mareas rojas, producidas por el crecimiento poblacional de determinado grupo de algas. Poblacin mundial La poblacin mundial actual es de aproximadamente 6.000 millones de personas y las estimaciones ms recientes de la Naciones Unidas indican que para el ao 2025 ser de 8.500 millones. Si se analiza desde una perspectiva histrica su ritmo de crecimiento, se observa que despus de la Segunda Guerra Mundial se produce una explosin demogrfica sin precedentes, producto de un aumento de la tasa de crecimiento. Una forma de percibir este efecto es observar como ha ido disminuyendo el tiempo transcurrido para que la poblacin mundial se duplique. Ao 600 1800 1930 1976 Poblacin Mundial 500 millones 1000 millones 130 aos 2000 millones 46 aos 4000 millones Tiempo transcurrido para duplicarse 1200 aos

Los motivos de este incremento estn vinculados principalmente a un mejoramiento en las condiciones sanitarias y alimentarias bsicas; progresos en el campo de la medicina tales como el descubrimiento de los antibiticos y vacunas fueron decisivos para el aumento de la

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expectativa de vida, las condiciones de reproduccin y sobre todo para la disminucin de la tasa de mortalidad infantil. El ndice de natalidad y supervivencia super ampliamente al ndice de mortalidad, y mejoraron sustancialmente las perspectivas de vida. El incremento poblacional aument paralelamente el consumo humano en trminos energticos, alimentarios y en general de productos y servicios. Debido a las caractersticas de los sistemas socioeconmicos y polticos adoptados, histrica y actualmente, las condiciones de vida de la poblacin mundial son muy desparejas sobre todo en lo que se refiere a necesidades bsicas: acceso a la salud, alimentos, vivienda, educacin, trabajo y servicios. Las ltimas estimaciones de las Naciones Unidas indican que aproximadamente el 20% de la humanidad (~ 1000 millones de personas!) vive en condiciones de pobreza absoluta, y es este sector de la poblacin el que crece ms rpido. En el ao 1950, en los pases industrializados (desarrollados) viva el 34% dela poblacin mundial; 25 aos despus, en 1975, esa cifraera de 28%, y en el ao 2000 los pases ricos alojan aproximadamente el 21% de la poblacin mientras que en los ms pobres reside el 79%. El incremento demogrfico implica tambin un mayor impacto negativo sobre el ambiente, producto de las actividades humanas de todos los sectores: del industrial, del energtico, del agropecuario y del de la produccin de residuos. Otros dos factores crticos estn representados por el aumento del consumo de materias primas, sobre todo aquellas provenientes de recursos naturales y el consumo energtico, que para las ltimas cuatro dcadas y tomando valores medios, mientras que el crecimiento demogrfico fue de 1,5% por ao, el consumo energtico creci el 5% por ao. Este crecimiento ilimitado de la poblacin mundial conduce inexorablemente al deterioro del ambiente, que s es limitado en tiempo y espacio y produce, como nos muestra la realidad, profundas asimetras sociales en cuanto a condiciones y calidad de vida que son cada da ms graves e inaceptables ticamente. Un rasgo significativo de este crecimiento est dado por el aumento de la poblacin urbana, que crece a un ritmo sostenido de 4 a 7% anual, conduciendo a una expansin desordenada de las ciudades que alcanzan densidades crticas y en las que la presin demogrfica potencia graves problemas sociales (marginacin, alienacin, incremento del delito, etc.) y ambientales (contaminacin en todos sus aspectos). Nuestro planeta dispone de una capacidad de carga o densidad mxima de poblacin todava mal definida, que corresponde al nmero de habitantes que pueden vivir en l de manera razonable. El crecimiento demogrfico constituye uno de los grandes problemas que debe enfrentar la humanidad. Dada su complejidad y a que esencialmente se origina en un acto privado y natural, la reproduccin, que adems constituye uno de los derechos elementales de todo ser humano, resulta de difcil solucin. Las mayores tasas de crecimiento demogrfico se observan, en general, en los sectores ms pobres y marginales, sobre todo del llamado tercer mundo, sumergidos en una pobreza estructural que agrava su futuro. Probablemente el acceso de estos sectores a la educacin, la salud, el trabajo y por lo tanto a expectativas de progreso, planificacin y bienestar permitan, no slo que vivan dignamente sino que tambin tienda a disminuir su tasa de crecimiento demogrfico.

Alternativas:

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Generar e implementar modelos socioeconmicos y polticas sociales destinadas a crear condiciones de trabajo, salud y educacin que permitan expectativas de progreso, en trminos de bienestar, a nivel individual y familiar. Impacto Ambiental Es el conjunto de cambios producidos por las obras humanas en el ambiente natural, socioeconmico, cultural y/o esttico. Todo proyecto, antes de materializarse, es susceptible de ser sometido a un anlisis que permita evaluar el impacto de los cambios referidos. La Evaluacin del Impacto Ambiental es el proceso de anlisis de distintas alternativas, con el fin de diferenciar sus ventajas y desventajas, para priorizar aquellas que optimicen los beneficios y disminuyan los impactos no deseados. Un informe de Impacto Ambiental debe, en trminos generales:

Identificar los objetivos del proyecto, la preocupacin del pblico y los impactos significativos que puede producir. Describir las alternativas de localizacin, magnitud y dems caractersticas del proyecto. Describir la naturaleza, duracin y significacin de los impactos. Identificar las medidas de mitigacin para los efectos negativos. Identificar los efectos positivos del proyecto. Evaluar las diferentes alternativas. Elegir la alternativa de menor Impacto Ambiental negativo. Monitorear la marcha del proyecto.

Las acciones que requieren un estudio de Impacto Ambiental son:


Agricultura: planes de ordenacin rural, proyectos de regado, reforestacin y explotaciones. Industria: en todos los tipos de emprendimientos, an aquellos vinculados a energa. Proyectos de planificacin urbana y rural: ordenamiento de zonas, vas de comunicacin, puertos, obras pblicas y de servicios, complejos hoteleros, etc.

Vulnerabilidad del terreno Es la medida de la mayor o menor susceptibilidad de un terreno permeable a experimentar contaminacin proveniente de la superficie. Por lo tanto la vulnerabilidad es una medida del riesgo geolgico, y est relacionada con: 1. La permeabilidad de los terrenos susceptibles a contaminacin. 2. La profundidad del nivel fretico (nivel de agua subterrnea). 3. El tipo de material contaminante y sus propiedades fsico-qumicas.

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Aquellos terrenos muy permeables y con nivel fretico profundo son ms vulnerables a la contaminacin y, adems, sta afectar los terrenos y los acuferos a mayores profundidades. sta circunstancia debe tenerse en cuenta si en una localidad de este tipo debe realizarse la perforacin de un pozo para abastecimiento de agua o planificarse obras para control de efluentes, aguas cloacales, etc. Si el nivel de agua subterrnea es poco profundo la amenaza de contaminacin profunda, es menor. Lo mismo ocurre si los terrenos son poco permeables. Si en un rea existen varios acuferos a diferentes profundidades separados por intercalaciones impermeables, la contaminacin afectar al acufero ms prximo a la superficie. La vulnerabilidad se indica en mapas (mapas de vulnerabilidad a la contaminacin) en los que se diferencian zonas segn su vulnerabilidad, sea alta, alta a media, media, media a baja y baja. Tambin se puede diferenciar la vulnerabilidad a los riesgos naturales de aquella de origen antrpico. Aparte de las caractersticas del material o de los materiales contaminantes, para estimar la vulnerabilidad de una zona debe conocerse: 1. Si est afectado un acufero libre, el espesor de la zona no saturada y la litologa de sta. 2. Si el acufero es artesiano debe conocerse la litologa y el espesor de la capa confinante (capa impermeable que se encuentra encima del acufero). Contaminacin de Ros Introduccin en la corriente de agua superficial de uno o ms contaminantes (de origen natural o artificial), o de cualquier combinacin de los mismos, que excediendo los lmites tolerables, la hagan inadecuada para el uso previsto, causando daos a la vida o impacto en el ambiente. Por ejemplo: microorganismos, productos qumicos, efluentes y/o residuos en general. Este proceso de contaminacin se observa incrementado en aquellos ros de gran importancia socio-econmica, en los cuales existe un alto trnsito de embarcaciones (fuentes de contaminacin) y en los que atraviesan zonas industriales. Alternativas Tratamiento: limpieza de cauces, dragado y rectificacin. Las medidas para proteger el agua superficial de la contaminacin, estn orientadas a prevenirla, a eliminar sus consecuencias y a preservar su calidad, para asegurar un uso efectivo y total de la misma. Control del vertido de los efluentes. Control del vertido de residuos cloacales. Reglamentacin de las polticas de gestin y administracin de los cursos de agua.

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