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Presentacin del 31 de mayo de 2012 en Santiago de Chile Georg G.

Iggers Me complace enormemente tener la oportunidad de estar aqu y presentar mi libro. Estoy muy agradecido con el profesor Jaksic por su excelente traduccin y por haber hecho posible esta invitacin. Tambin al Instituto de Historia de esta Universidad y al Fondo de Cultura Econmica. Como indica el ttulo, el principal tema planteado en el libro es si la objetividad en la investigacin histrica es posible. De acuerdo a Peter Novick, la idea y el ideal de la objetividad se encuentra en el centro mismo de la profesin histrica en tanto disciplina acadmica, como se constituy en el siglo diecinueve, con su compromiso por la realidad del pasado y por la verdad como correspondencia con esa realidad y, como consecuencia, por la separacin de la historia y la ficcin (1988, pp. 3-4). Desde la antigedad hasta el siglo dieciocho, es decir desde Tucdides hasta Edward Gibbon, no se haca distincin entre la historia y la retrica. La historia se consideraba como una forma de literatura que sin embargo buscaba dibujar un cuadro verdadero del pasado. La retrica serva para dar credibilidad al recuento histrico y no para reducir la historia a la imaginacin. Para citar a Leopold von Ranke, a quien se considera como el fundador de la ciencia moderna de la historia, la tarea del historiador era presentar una perspectiva del pasado tal como realmente ocurri (wie es eigentlich gewesen). Cada vez ms, la historia en el siglo diecinueve reemplaz a la filosofa, y por supuesto a la teologa, como la gua para entender los asuntos humanos.

Con la profesionalizacin de los estudios histricos en el proceso de la modernizacin de la investigacin acadmica, el paradigma rankeano se transform en la norma de los estudios histricos a nivel mundial. Su identificacin como ciencia descansaba en la insistencia de que cada narrativa histrica deba basarse estrictamente en las fuentes. Para ser cientfica la narrativa deba despojarse de cualquier juicio moral y regirse estrictamente por la evidencia. No obstante, todos los grandes historiadores, incluyendo a Ranke, reconocieron desde un comienzo que la historia, si bien dependa de la evidencia, no poda eximirse de la imaginacin para construir una narrativa histrica. Ranke reconoci esto cuando declar que la historia se distingue de todas las otras ciencias en que es tambin un arte. Por ello resulta impactante que Theodor Mommsen, quien trabajaba muy cercanamente con las fuentes, recibiera el premio Nobel de literatura en 1902, la segunda vez en que ste fue otorgado. Empero, el carcter mismo de la historia como disciplina acadmica llevaba consigo ciertos supuestos ideolgicos que entraban en conflicto con su pretensin de neutralidad valrica. La historia no ha sido jams un mero recuento de hechos sino una interpretacin de esos hechos, la que inevitablemente refleja tanto la subjetividad del historiador como el contexto poltico e intelectual en que l o ella escriben. Es por eso que una buena parte de la investigacin histrica profesional estaba muy comprometida con la creacin de una memoria nacional. El enfoque en la nacin y el Estado-nacin desemboc en una perspectiva que se restringa a la poltica y a los lderes polticos, reafirmando de esta manera el orden establecido y soslayando a las grandes masas de la poblacin.

Fue en contra de la estrechez del paradigma rankeano que surgi otro enfoque sobre la investigacin histrica en Europa occidental, Norteamrica y quizs tambin en Latinoamrica, que podramos llamar el paradigma cientfico social. En el libro se discuten varias orientaciones diferentes, que incluyen la escuela francesa Annales, la Nueva Historia norteamericana, el marxismo y los weberianos alemanes, pero ellas coinciden en dos puntos: primero, en la necesidad de reducir el nfasis en el papel del Estado y de los principales lderes para ocuparse ms ampliamente de las estructuras sociales y los procesos de cambio. Segundo, en el giro desde la narrativa hacia el anlisis social. A pesar de sus diferencias, ambos paradigmas coincidan en otros dos puntos: 1) que hay una realidad objetiva que puede discernirse a travs de la investigacin histrica, aun cuando hayan diferencias substantivas a propsito de cmo se conduce tal investigacin, y 2) que el curso de la historia posee algn grado de coherencia, de modo que uno puede hablar de la Historia (die Geschichte) con mayscula incluso si esta coherencia puede entenderse de diferentes maneras. Son los desafos a tal historiografa en el ltimo tercio del siglo veinte los que constituyen la parte clave de mi libro. El primer desafo tiene que ver con el supuesto de los historiadores profesionales a propsito de la posibilidad de obtener un conocimiento verdadero del pasado. Uno de los principales representantes, aunque de ninguna manera el nico, es Hayden White. l sostiene con justicia que hay un elemento literario en cada narrativa histrica. Pero l va ms all cuando argumenta que es una ilusin el que exista un pasado que se encuentra directamente reflejado por los textos (1987, p. 209). Estoy de acuerdo. Sin 3

embargo, White agrega que cualquier intento por ir ms all de los hechos para construir una narrativa coherente es un acto potico, de modo que la mejor manera de elegir entre una perspectiva histrica u otra es ya sea esttica o moralmente antes que epistemolgicamente (1973, p. xii). Vistos simplemente como artefactos verbales, apunta White, las historias y las novelas son indistinguibles las unas de las otras (1978, p. 122). De igual modo, la oposicin entre el mito y la historia es tan problemtica como insostenible (1978, p. 83). De ah que la investigacin sea irrelevante porque el pasado real no es parte de la historiografa excepto retricamente. No obstante, la crtica va ms all del mero rechazo del ideal de objetividad al ver este ideal y su idea de ciencia, ya sea en el sentido rankeano o de ciencia social, como parte de un concepto eurocntrico de la historia que justifica la dominacin europea sobre el mundo no-occidental. Para citar nuevamente a Hayden White, es posible entender la conciencia histrica como un prejuicio especficamente occidental mediante el cual la presunta superioridad de la sociedad industrial moderna puede ser sustantivada retrospectivamente. Derrida, y desde una perspectiva feminista Joan Scott, condena por lo tanto lo que considera el logocentrismo de la tradicin filosfica occidental clsica a partir de Scrates que parta del error de que la realidad poda reducirse a los conceptos racionales, soslayando el que estos conceptos provenan de sistemas de dominacin. Tal es tambin la actitud de Foucault, para quien el lenguaje representa el poder y la dominacin. Ashis Nandy llama a deshacerse de la historia completamente y reemplazar el racionalismo secular de la civilizacin occidental moderna, al que

encuentra culpable de las atrocidades del siglo veinte, por culturas antiguas en las cuales los mitos reemplazan a la historia. En el libro yo argumento que hay en efecto elementos vlidos en la crtica mencionada de la objetividad cientfica y de aspectos importantes de la modernidad, pero no acepto el rechazo radical de la racionalidad que implica esta crtica de la modernidad. Por supuesto, el concepto rankeano de objetividad es demasiado simplista por dos razones relacionadas, una epistemolgica y otra poltica. Hay sin lugar a dudas un pasado real, el pasado de seres humanos que lo han vivido y experimentado, pero es tambin cierto que entran factores subjetivos e ideolgicos en el proceso de reconstruirlo. Hay hechos que pueden ser constatadosincluso White acepta estopero, como l mismo dice, cada construccin de una narrativa a partir de estos hechos constituye una interpretacin. Hasta aqu estoy de acuerdo. Sin embargo, desde mi perspectiva estas interpretaciones no son necesariamente actos arbitrarios o poticos, como l sostiene, sino que descansan en la evidencia. En muchos casos no hay acuerdo respecto de lo ocurrido porque la evidencia no es clara y se recurre a interpretaciones que pueden ser diferentes. Pero es frecuentemente posible mostrar que algo no ocurri puesto que lo contradice la evidencia. Y esto es lo que distingue a la historia del mito y la propaganda. En ltimo trmino, el historiador serio se gua por una lgica de investigacin compartida por la comunidad de los estudiosos. Por lo tanto, el resultado de la investigacin no es pura imaginacin. Dado que todo conocimiento histrico implica una perspectiva, no es posible que haya un acuerdo absoluto. Ms bien, la historia de la historia refleja una multiplicidad de interpretaciones que se complementan mutuamente sin 5

que necesariamente se refuten las unas a las otras. No obstante, la tradicin rankeana tenda a tomar sus fuentes muy literalmente, sin reconocer suficientemente el modo en que reflejaban intereses polticos e ideolgicos especficos. Adems, haba frecuentemente una tendencia a privilegiar aquellas fuentes que confirmaban la propia interpretacin y as reafirmar una posicin ideolgica o poltica. Por ello la seleccin de las fuentes poda usarse, como de hecho se haca, para confirmar lo que se esperaba que el historiador probara. Esto es lo que ocurri en los debates sobre el carcter de la Revolucin Francesa, el perodo de Reconstruccin despus de la Guerra Civil norteamericana y el estallido de la Primera Guerra Mundial, para mencionar slo algunos ejemplos. Hay tambin una validez obvia en la crtica que hacen los pensadores posmodernos y poscoloniales del eurocentrismo de casi toda la historiografa occidental en el siglo diecinueve y la primera mitad del veinte. Incluso para un pensador fundamentalmente conservador como Ranke, quien cuestionaba la idea de progreso, el Occidente moderno representaba la nica sociedad civilizada e histrica. Varios historiadores de tendencia cientfico-social trabajaban con una teora de la modernizacin que vaticinaba la inevitable aceptacin por parte del mundo, de las normas econmicas, sociales e intelectuales occidentales en el curso de la historia moderna. Este era tambin el caso de los pensadores marxistas hasta hace muy poco, aunque ellos crean en el advenimiento de un orden social y econmico diferente. Dipesh Chakrabarty seal correctamente que haba rutas alternativas a la modernidad en India o China que descansaban en tradiciones polticas, sociales y religiosas diferentes. Yo estoy de acuerdo con l y tambin con su colega Indio Sumit 6

Sarkar cuando ambos enfatizan que hay ciertos elementos occidentales, no slo cientficos y tecnolgicos, sino tambin conceptos de derechos humanos enraizados en la Ilustracin y la modernidad occidental que tienen validez ms all de Occidente y sin los cuales India no podra haber llegado a crear un Estado moderno, abierto en principio a la emancipacin de la mujer y a la superacin del sistema de castas, cuyas races se encuentran en la Ilustracin occidental. Al final de cuentas yo tomo en serio la crtica posmoderna de la historiografa profesional, aunque hasta cierto punto, puesto que mantengo mi compromiso con el dilogo racional y con los derechos humanos. Tengo la esperanza de que algunos de estos temas se discutan esta tarde. Tambin me gustara preguntar a todos si mi presentacin y mi libro son aplicables no slo al pensamiento histrico y la historiografa euro-norteamericana sino tambin a la Latinoamericana. Como explico con franqueza en el eplogo, yo veo la principal limitacin de mi libro en su enfoque occidental. En un nuevo libro, A Global History of Modern Historiography, del que soy coautor con un colega de China y otra de India, adoptamos una perspectiva global. Durante mi estada en Santiago me gustara discutir la seccin sobre historiografa latinoamericana que espero desarrollar con ms detalle en la edicin en alemn que estamos preparando.

Muchas gracias.