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UNVERST LUMRE LYON 2

Sciences de l'information et de la Communication


THSE pour obtenir le grade de DOCTEUR DE L'UNVERST LYON 2
prsente et soutenue publiquement par
AnneIise TOUBOUL
6 Dcembre 2001
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
Directeur de thse : M. le Professeur Jean-Franois TTU
JURY M. Yves JEANNERET M. Jacques PERRAULT M. Jean-Franois TTU
TabIe des matires
RSUM - Le journaI quotidien sur Ie Web : dispositif, forme, identit ditoriaIe .
1
ABSTRACT - DaiIy newspapers on the Web : device, form and editoriaI specificity .
3
PRAMBULE Naissance d'un projet de recherche, premiers questionnements . .
5
INTRODUCTION .
7
A. Points de repres .
8
. Quelques enseignements de l'histoire des mdias .
8
. L'mergence de la notion de presse lectronique . .
19
B. clairage thorique . .
33
. Le concept de dispositif .
33
. Forme et discours mdiatique .
36
. Une dlicate et complexe pluridisciplinarit .
40
C. Problmatique .
42
D. Dfinition des limites de notre objet de recherche .
43
E. Hypothses . .
45
F. Quelques rflexions sur la mthode .
47
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux .
49
A. Analyse des discours qui accompagnent le dveloppement de la presse en ligne .
49
. Discours et reprsentations des professionnels . .
50
. Les discours de la technique . .
75
. Discours et stratgies conomiques : vers un nouveau modle ? .
93
B. tat des lieux, premire exploration de reconnaissance .
106
. Prcisions mthodologiques . .
106
. Analyse des rsultats . .
109
C. Conclusion de la partie : entre mythes et ralits, les significations d'un dcalage . .
151
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu .
153
A. Le dispositif matriel de l'informatique tlcommunicante .
155
. L'quipement matriel : les outils de la communication .
155
. Langages, formats, interfaces et logiciels : ingrdients et filtres de la
communication . . 165
. Rseau, rgles et protocoles : les voies de communication . .
183
B. Mettre en forme / consulter des documents sur le web : comptences et
environnements . . 187
. Du papier l'cran, quelques spcificits de la conception de sites Web .
187
. Gros plan sur l'environnement de la navigation . .
201
C. Conclusion de la partie 2 : une redistribution des rles .
209
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication . .
215
Quelques prcisions concernant la mthode .
216
A. L'nonciation ditoriale et les Mises en formes de l'information . .
220
. Nommer, signer, modalits essentielles de l'nonciation . .
220
. Organiser, structurer : fonctions essentielles de l'diteur de presse . .
242
. Choisir, illustrer, mettre en valeur l'information : crer l'vnement, expression
fondamentale de l'nonciation ditoriale . 260
V. Les temporalits des sites de la presse quotidienne .
280
B. Mises en formes du territoire ditorial : le dessin des frontires, le trac des routes . .
298
. L'hypertextualit pour tracer les limites du territoire ditorial .
300
. L'hypertextualit pour matriser la circulation sur le territoire ditorial . .
306
C. Conclusion de la Partie 3 : partir de l'tude des formes, lecture d'un nouveau
contrat mdiatique ? . 310
CONCLUSION GNRALE .
313
BIBLIOGRAPHIE . .
319
LSTE DES ARTCLES CTS .
332
Liste et rfrences compltes des articles de la presse gnrale et de la presse
professionnelle cits dans la thse. . . 332
GLOSSAIRE .
339
Annexe 1 .
343
Annonces publicitaires pour divers systmes techniques de gestion et d'automatisation de
la production de la presse imprime . . 343
Annexe 2 .
347
Reproduction de quelques jugements relatifs aux droits d'auteur de la presse sur nternet
. . 347
Annexe 3 .
355
Annexe 4 .
359
Liste complte des sites du corpus rpartis par continent et par pays (phase 1 - 1998),
avant slection. . . 359
Annexe 5 .
571
Rcapitulatif slection . .
589
Liste des journaux retenus (URL, nom et localisation gographique) . .
592
1) AFRQUE . .
592
2) AMRQUE DU NORD .
594
3) AMRQUE DU SUD ET CENTRALE . .
609
4) ASE .
613
5) EUROPE .
617
6) OCANE .
628
Annexe 6 .
631
Annexe 7 .
635
Annexe 8 .
709
Annexe 9 .
711
Annexe 10 .
713
Reproduction des commentaires de Courrier International au sujet des sites de presse
slectionns ( l'exception de la France) . . 715
Amrique du Nord .
715
Amrique du Sud . .
718
Asie .
719
Afrique .
720
Moyen-Orient . .
722
Europe (sauf France) . .
723
Annexe 11 .
731
Annexe 12 .
745
Annexe 13 .
751
Annexe 14 .
755
Lgende des abrviations des tabIeaux . .
797
Annexe 15 .
849
Annexe 16 .
859
Annexe 17 .
867
Annexe 18 .
905
RSUM - Le journaI quotidien sur Ie Web : dispositif,
forme, identit ditoriaIe
Cette thse est dabord une tude smiologique du dispositif technique et du dispositif formel des
journaux dactualit gnrale sur le Web. Cet ensemble de formes est envisag comme une
expression privilgie de lnonciation ditoriale. Ltude montre comment le dispositif
co-produit le journal et son omniprsence lors de la consultation. Elle affirme aussi clairement la
responsabilit ditoriale.
Lanalyse dun corpus international tmoigne des tensions existant entre une instance
ditoriale qui saffiche ostensiblement et lapparente neutralit des informations prsentes et
calibres au sein de structures tabulaires. Les diteurs, dsireux de signifier la richesse de leur
site et leur matrise du flux informationnel, proposent une quantit importante dinformations
gres de faon automatique au sein dune maquette prprogramme. Quantit et concentration
laissent ds lors fort peu de place pour une mise en valeur de lactualit au sein de ce dispositif
qui impose une fragmentation importante.
Ltude des temporalits des sites rvle lexistence de trois registres essentiels : lphmre
dune actualit renouvele, la permanence dinformations disponibles plus longtemps, le
stockage darticles intgrs aux archives. Le journal sur le Web emprunte la fois aux agences
dinformation et aux bases de donnes.
Les diteurs visent le public le plus large possible et tente de le maintenir lintrieur de
leurs sites grce aux liens hypertextes autorfrentiels.
Prgnance de la technique, fragmentation, calibrage et automatisation constituent des
ingrdients essentiels au journal sur le Web. Il appartient ainsi au lecteur de crer, in fine, le seul
lien qui importe : celui du sens.
RSUM - Le journaI quotidien sur Ie Web : dispositif, forme, identit ditoriaIe
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 1
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
2 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
ABSTRACT - DaiIy newspapers on the Web : device,
form and editoriaI specificity
This thesis is primarily a semiological study of the technical and formal devices employed by
mainstream daily newspapers on the web. Form is considered as an essential means of editorial
communication. This study, which clearly asserts the responsibility of the editorial instance,
reveals that the devices co-produce the newspaper and are omnipresent throughout the visit.
Study of an international corpus reveals the tension between an ostensibly present editorship and
the seeming neutrality of the information presented and graded in boxes. Editors are eager to flag
the diversity of their web sites and their mastery of informational flux, and present substantial
amounts of information controlled semi-automatically within pre-fabricated layouts. The sheer
volume and density of information all but pre-empt any possible privileging of news items
within such a format that necessarily induces substantial fragmentation. A study of the temporal
evolution of the web sites reveals three major registers: ephemeral and rapidly updated news
stories, more permanent information, and the storage of articles in an archive. Online newspapers
function both as news agencies and databases. The editors seek to capture the widest possible
public and try to keep them within the site through internal hypertext links. Fragmentation,
hierarchisation and automation are the main ingredients of the online paper. It is thus up to the
reader to create the most important links the links of meaning.
MOTS-CLS : journal, Internet, dispositif, forme, identit, nonciation, diteur,
hypertextualit, temporalit, mise en page, graphisme.
ABSTRACT - DaiIy newspapers on the Web : device, form and editoriaI specificity
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 3
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
4 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
1
Ainsi, Le Monde titre le 15 juin 1994 en parlant d'nternet Au grand bazar des branchs et Libration compare le rseau
une socit secrte aux ramifications mondiales dans un article du 4 septembre 1994, pour ne citer que ces deux extraits.
2
Les journalistes dans l'ensemble proposaient une vision assez critique mais terminaient souvent leur article en annonant leur
prochaine implantation sur la toile. Ce travail de recherche a t ralis en 1995 dans le cadre d'une anne de matrise en Sciences
de l'nformation et de la Communication.
3
Les premiers quotidiens franais occuper le terrain selon les termes des acteurs concerns furent Libration, Le Monde, Les
Dernires Nouvelles d'Alsace, Nice Matin et Le Progrs de Lyon.
4
Travail ralis dans le cadre d'un DEA en Sciences de l'nformation et de la Communication consultable sur l'nternet l'adresse :
PRAMBULE Naissance d'un projet de recherche,
premiers questionnements
On aurait presque tendance loublier, tant le phnomne a pris de lampleur aujourdhui, mais
les liens qui unissent le rseau Internet et les grands mdias de masse que sont la presse
imprime, la radio et la tlvision sont trs rcents. En France, par exemple, il faut attendre
lanne 1994 pour que les mdias sintressent au rseau Internet. Ce dernier devient mme un
des sujets obligs du moment. Il en rsulte une floraison darticles et dmissions de
vulgarisation, de prsentations plus ou moins rigoureuses, dont la tonalit pourrait aisment tre
qualifie de sensationnelle...
1
Cet intrt subit, ces articles et missions qui semblaient se
rpondre, manifestant des sentiments mls dattraction et de rpulsion, ont veill notre
curiosit. La naissance annonce dun nouveau mdia ne pouvait quintresser une tudiante en
sciences de lInformation et de la Communication. Mais cette poque, les mdias franais sur
lInternet taient rares, loffre dinformation dsesprment succincte. Par ailleurs, laccs au
rseau semblait rserv quelques privilgis, essentiellement des chercheurs, des universitaires
et quelques passionns dinformatique. Les fournisseurs daccs se trouvaient pratiquement tous
Paris ; les procdures de paramtrage en vue de la connexion au rseau demeuraient
complexes : loffre paraissait essentiellement viser le march des entreprises. Tenant compte de
ces nombreuses difficults, nous avons alors choisi dtudier les discours de prsentation de
lInternet dans la presse franaise, pour mettre jour les stratgies discursives loeuvre,
tmoignant de la position de mdias reconnus face au phnomne mergent que constituait
lapparition programme du rseau dans le paysage mdiatique franais
2
.
Durant les annes 1995 et 1996, en France toujours, quelques journaux semblent dsormais
vouloir tenter lexprience du journal lectronique
3
. Ils ont constitu notre objet de recherche
suivant. travers ltude de loffre et lanalyse des discours des producteurs, nous souhaitions
comprendre quelle nouvelle forme de presse dactualit se dessinait sous nos yeux. Notre travail
nous a permis de dcouvrir une offre disparate prsentant fort peu de signes de maturit
(frquents changements de maquette, priodicit irrgulire, nombreuses pages en travaux, ...),
une indigence certaine en matire de contenus et de nombreux dysfonctionnements techniques
4
.
Cette situation tait le rsultat de stratgies labores par ttonnements, sans objectifs clairs, un
manque vident de moyens financiers auquel il faut ajouter de grandes difficults penser les
spcificits de ce nouveau moyen dinformation. Les questions lancinantes concernant
lhypothtique viabilit conomique de ces ditions en ligne narrangeaient rien... Malgr les
PRAMBULENaissance d'un projet de recherche, premiers questionnements
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 5
apports de cette recherche, de nombreux points restaient en suspens : les objectifs assigns une
version Internet du journal papier, les moyens mettre en oeuvre pour atteindre ces objectifs, les
modes de valorisation de linformation dactualit sur le rseau, les solutions pour rentabiliser
ldition en ligne, les nouvelles formes de mdiation induites par ce journal dun nouveau genre,
etc. Toutes ces questions essentielles semblaient attendre une plus grande maturit de loffre et
du march pour tre rediscutes... Quelques annes ont pass et mme sil est encore trop tt
pour affirmer que notre objet dtude sest stabilis, loffre sest considrablement dveloppe et
mrite nouveau que lon sy intresse.
Nous avons pens quil tait utile de faire ce court rappel concernant les annes prcdant la
mise en chantier de cette recherche ; des annes dobservation, des annes qui ont vu notre objet
voluer de faon considrable. Nous souhaitons ainsi prvenir le sentiment de suspicion que fait
natre parfois lintrt port un objet trop neuf, pris dans les mailles dune actualit
omniprsente, souvent contradictoire.
Parce que nous dsirons effectivement inscrire notre recherche par-del les turbulences de
cette actualit phmre, nous nous appliquerons, dans lintroduction, tablir quelques repres
historiques et thoriques, vritables fondations de notre travail. Ces rappels contribueront
insrer cette tude dans le cadre de rflexions dj engages et par rapport auxquelles nous
tentons de nous situer. Il sagit dexploiter des rsultats scientifiques pour ce quils peuvent nous
apporter en terme dlaboration conceptuelle notamment, sans oublier de penser la spcificit de
notre objet de recherche en tablissant les outils mthodologiques appropris. Ces rgles qui
rgissent tout travail de recherche nous semblent dautant plus justifies que lon sintresse un
objet en cours de constitution...
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
6 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
5
Des ouvrages de tous ces auteurs sont inscrits dans les pages de bibliographie en fin de volume.
INTRODUCTION
Dans le cadre de cette longue introduction, nous nous attachons dfinir notre projet.
Nous dbutons par quelques rappels historiques de faon inscrire notre objet d'tude
dans une continuit prfrant la notion d'volution (qui n'exclut ni la complexit, le dbat
ou le paradoxe) au discours de la rupture, de l'opposition ou de la soudaine rvolution...
Quelques histoires, pour construire le sens d'une recherche. l n'est rien de trs original
dans cette dmarche si l'on considre les nombreux auteurs qui fondent leurs travaux (ou
une partie d'entre eux) sur une rflexion historique. Nous pensons notamment
Catherine Bertho-Lavenir, Philippe Breton, Elisabeth Eisenstein, Patrice Flichy, Armand
Mattelart, Pierre Musso, Serge Proulx
5
... Prenant exemple sur les chercheurs que nous
venons de mentionner nous tentons de mettre en relation, d'articuler un certain nombre de
donnes htrognes (techniques, conomiques, sociologiques, politiques, etc.) de faon
tablir, trouver le sens d'une volution. Cette introduction est inhabituellement longue,
mais il nous a sembl indispensable que l'expos de notre problmatique, de nos
hypothses et de la mthode prenne appui sur les cinquante pages qui suivent et qui en
constituent le cadre ncessaire.
Une fois notre contexte prcis, contribuant circonscrire et baliser l'espace de la
recherche, nous renseignons le lecteur sur nos choix thoriques et mthodologiques. Ces
informations sont d'importance puisque l'clairage thorique oriente, dtermine les
perspectives de la recherche. Par ailleurs, expliciter ses choix participe non seulement
d'un souci d'honntet intellectuelle et de respect de la pense d'auteurs qui sont au
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 7
6
Ne souhaitant pas nous engager dans une discussion complexe sur les diffrentes dfinitions possibles d'un mdia, nous faisons
le choix de la dfinition minimale que donnent Bernard Lamizet et Ahmed Silem dans leur Dictionnaire encyclopdique des sciences
de l'information et de la communication, Ellipses, Paris, 1997, p. 360 soit, un moyen de communication que l'on peut dfinir, d'une
part par son mode d'mission et d'autre part, par son mode de rception. Le mode d'mission est d'essence technologique, le mode
de rception est li aux sens humains (voir, entendre, sentir, toucher, goter).
7
Ouvrage dit chez Armand Colin, Paris, 1996, 352 p.
fondement de notre travail, mais aussi de la conscience de sa ncessaire incompltude.
Ajoutons encore que les prcisions concernant nos ancrages thoriques n'ont de sens
que dans la perspective d'une pistmologie constructiviste qui seule autorise la pluralit
des points de vue et des approches d'un mme objet.
Dernier temps de cette introduction, le temps des dfinitions et des limites de la
recherche ; le temps de l'laboration des hypothses et de l'exposition des moyens
choisis pour leur vrification.
A. Points de repres
En premier lieu, notons que si l'nternet constitue un nouveau moyen de communication,
un nouveau mdia
6
, il s'insre par consquent dans une histoire dj riche et complexe.
De rcents travaux intgrent de fait le rseau nternet dans leur rflexion. Ainsi, l'Histoire
des mdias de Frdric Barbier et Catherine Bertho Lavenir porte le sous-titre de
Diderot nternet
7
. Un court dtour par l'histoire des machines communiquer et plus
particulirement par l'histoire de la presse imprime nous permettra de vrifier si les
phnomnes rcurrents mis en vidence par les chercheurs nous donnent des cls de
comprhension concernant les dveloppements de la presse sur nternet.
En second lieu, nous nous attacherons tudier l'mergence de la notion de presse
en ligne, depuis les premires expriences jusqu' ses dveloppements les plus rcents.
travers l'volution de cette presse lectronique, nous tenterons de distinguer les
orientations stratgiques dominantes la lumire desquelles la situation actuelle parat
plus claire.
Partant d'une approche extrmement large (les machines communiquer) pour
terminer l'intrieur mme des questions stratgiques de diversification des instances
productrices de la presse en ligne, nous esprons ainsi dfinir clairement le contexte dans
lequel situer notre recherche.
I. QueIques enseignements de I'histoire des mdias
a) Phnomnes rcurrents et rcents dveIoppements dans I'histoire des
machines communiquer
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
8 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
8
DALLOZ Xavier, PORTNOFF Andr-Yves, Les promesses de l'unimdia , in Futuribles, n 191, Les enjeux du
multimdia , 1994, p. 27.
9
Les Rseaux dans 10 ans , Sciences et Avenir, janvier 1995, p. 35
10
Internet, un 'rseau de rseaux" , Le Monde, 15 juin 1994, p. 20
1. L'terneI recommencement : du rejet des nouveaux Ieur intgration
Aprs l'invention de l'criture, celle de l'imprimerie puis des premiers rseaux de
tlcommunications et enfin celle de l'audiovisuel, voici venu le temps de l'informatique
connecte. Chaque fois que se profile une nouvelle technologie qui bouleverse par son
arrive l'quilibre des pouvoirs en place, les reprsentants lgitimes des formes de
communications antrieures rejettent, dans un premier temps, le nouveau mdia. L'lite
intellectuelle, dont les journalistes de la presse imprime font partie, craignant de perdre
son pouvoir au profit de nouveaux venus, manifeste gnralement une opposition violente
la perspective d'une redistribution des territoires mdiatiques. Ainsi, la presse imprime
a systmatiquement adopt une posture de repli et de dnigrement alors que de
nouveaux mdias font leurs premiers pas. Cette attitude s'est vrifie en ce qui concerne
les mdias audiovisuels, la tlmatique et plus rcemment, le rseau nternet.
Forts de leur savoir-faire, les tenants de l'ancien pouvoir sont toutefois bien placs
pour devenir les nouveaux "lgitimeurs s'ils acceptent l'volution, la remise en cause de
leurs connaissances, de leur mode de fonctionnement. Xavier Dalloz et Andr-Yves
Portnoff crivent au sujet de ces transferts que :
la technologie jette des passerelles entre des professions jusque-l
compltement spares, amne leurs territoires se chevaucher, fait surgir de
nouveaux mtiers, favorisant de nouveaux entrants. Les champions des
anciennes professions ont tous tendance minimiser les changements et
rduire le futur au prolongement de leur propre exprience passe. Pourtant le
changement est bien l. De nouvelles filires se construisent, celle de ldition
numrique par exemple.
8
Ainsi, nous notions ds 1996 que malgr des critiques acerbes l'encontre du rseau
nternet, le magazine Sciences & Avenir indiquait que la rdaction de Sciences & Avenir
est sur s&a10@calvacom.fr
9
! Et le quotidien Le Monde rapportait que ceux dont
c'est le mtier d'informer accourent pour se brancher sur de nouveaux publics et
de nouvelles sources de revenus. Les journaux dcouvrent l'encre numrique
10
.
Cette citation est rvlatrice de l'tat d'esprit des journalistes de la presse imprime
vis--vis de l'nternet en gnral et du Web en particulier. Assurs de possder une
exprience et un savoir faire la fois fondamentaux et irremplaables, ceux dont c'est le
mtier d'informer sont srs que l'intgration du rseau nternet dans leurs pratiques
professionnelles se fera tout "naturellement... Dcouverte d'un nouvel espace pour
l'information, oui, mais au travers de lunettes culturellement dfinies et en emportant des
valises pleines de rflexes et de modes de fonctionnement hrits des anciens univers de
travail.
Ce moment de la vie d'un mdia illustre particulirement bien la dfinition que donne
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 9
11
ALTMAN Rick, Technologie et textualit de l'intermdialit , in Socits & Reprsentations, n 9, La Croise des
mdias , CREDHESS, avril 2000, p. 11
12
GAUDREAULT Andr, MARON Philippe, Un mdia nat toujours deux fois , in Socits & Reprsentations, n 9, op. cit., p.
21-36
13
GAUDREAULT Andr, MARION Philippe, ibid., p. 34-35
14
Ce terme, d'usage relativement rcent est la fois polysmique et orthographi de multiples faons. Nous faisons le choix de
considrer le mot "multimdia soit comme un nom commun soit comme un adjectif qualificatif et d'appliquer les rgles
grammaticales classiques concernant son accord ventuel. Cependant, nous respecterons l'orthographe qu'ont pu leur donner
d'autres personnes lorsque nous rappellerons le titre d'un ouvrage ou le nom dpos d'une association par exemple.
Rick Altman du concept d'intermdialit.
Lintermdialit proprement dite ne consisterait pas en un simple mlange de
mdias, mais dsignerait plutt une priode pendant laquelle une forme destine
devenir un mdia part entire se trouve encore tel point tiraille entre
plusieurs mdias que son identit reste en suspens.
11
Si l'on accepte avec Andr Gaudreault et Philippe Marion qu' un mdia nat toujours
deux fois...
12
, on peut aussi rapprocher cette premire tape du dveloppement d'un
mdia de ce que ces auteurs nomment sa naissance intgrative.
Les possibilits nouvelles du mdia en restent ainsi un stade de
complmentarit, de dpendance ou de continuit lgard de pratiques
gnriques et mdiatiques plus anciennes et bien tablies. [...] Cette phase
fusionnelle se caractrise par une sorte dintermdialit spontane. En terme
jakobsoniens, le mdia simmisce dans la chane syntagmatique des genres et
des reprsentations mdiatiques culturellement installs. Dpourvu de relle
paisseur paradigmatique, il se contente de sagglomrer dautres units de la
chane des mdias et des genres socialement pratiqus. Intermdialement
intgr, il intgre aussi, en lui-mme, cette intermdialit qui le ceint. Bref, il y a
de lintermdialit hors de lui et en lui. En outre, son identit propre lui chappe
encore.
13
Cette intermdialit sans autonomie, sans perception d'une identit propre se manifeste
la fois au niveau de l'offre qui se donne voir et des pratiques professionnelles mais
aussi, au niveau des configurations socio-conomiques du paysage mdiatique.
2. Les moyens de I'intgration : Ies stratgies de Ia convergence.
Concentration et internationalisation du fait de regroupements multimdias
14
reprsentent
une tendance lourde de la stratgie de l'industrie mdiatique l'heure actuelle.
l'intrieur de ce mouvement gnral, plusieurs tendances se dessinent.
2.1 Intgrations verticaIe et horizontaIe
La plus vidente et classique la fois est la tendance l'intgration verticale. Ce
phnomne est particulirement reprable dans le domaine de l'dition o les entreprises
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
10 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
15
LANGE Andr, Groupes mondiaux de communication , in Dictionnaire critique de la Communication, sous la direction de
Lucien SFEZ, vol. 2, PUF, Paris, 1993, p. 1060-1062.
16
KLNENBERG Eric, Journalistes tout faire de la presse amricaine , in , Manire de Voir n 46, Rvolution dans la
communication , ditions du Monde Diplomatique, juillet-aot 1999, p. 34-35
cherchent contrler l'amont et l'aval (cration, production, distribution, vente...). Les
groupes Bertelsmann, Hachette ou Fininvest pour ne citer que ceux-l illustrent
parfaitement la stratgie de l'intgration verticale des groupes de communication.
Certaines entreprises de presse prfrent l'intgration verticale : en possdant plusieurs
titres, un groupe de presse fait ainsi de nombreuses conomies d'chelle (rubriques et
supplments communs toutes les ditions, rgie publicitaire...).
2.2 L'intgration muItimdia
Le phnomne le plus marqu depuis les annes 80 qui alimente quotidiennement la
rubrique mdia des journaux conomiques consiste en ce qu'il est convenu d'appeler une
intgration multimdia, soit la runion au sein d'un mme groupe de communication de
divers mdias. Andr LANGE, responsable audiovisuel l'DATE propose trois
explications ce phnomne majeur
15
.
En premier lieu, la volont de se diversifier en exploitant de nouveaux supports avec
l'espoir de valoriser des comptences et des savoir-faire acquis et surtout pour conforter
une position dominante menace sur le march publicitaire (essentiellement les petites
annonces en ce qui concerne la presse quotidienne). Cette premire explication
correspond trs justement aux diverses expriences de diversification de la presse
imprime sur les supports tlmatiques par exemple. Nous aurons l'occasion d'y revenir
lorsque nous aborderons la question de l'mergence de la presse lectronique.
Deuxime intrt majeur de la stratgie de l'intgration multimdia : la possibilit de
promouvoir un mme produit, un mme fonds informationnel par exemple, sur diffrents
supports. llustration parfaite de cette synergie de production qui concerne tous les grands
conglomrats mdiatiques et particulirement ceux d'Amrique du Nord, la situation au
sein du groupe la Tribune (qui publie le Chicago Tribune) telle que prsente et analyse
par Eric Klinenberg
16
. Ce chercheur dcrit les mutations de la salle de rdaction, autrefois
rserve aux seuls rdacteurs de la presse crite et qui, aujourd'hui, accueille un studio
de tlvision, des centaines d'ordinateurs, du matriel photographique ultramoderne... l
explique aussi qu'il incombe aux journalistes, aux rdacteurs d'alimenter en contenu les
missions de tous les mdias de l'entreprise. Ces derniers sont donc tour tour
rdacteurs, prsentateurs d'informations tlvises, ou encore journalistes en ligne...
En dernier lieu, les acteurs investissent de nouveaux espaces mdiatiques pour
prendre position, pour occuper le terrain et ne pas se laisser distancer par d'ventuels
concurrents plus dynamiques alors que les discours prospectifs les plus excessifs
(euphoriques ou pessimistes) accompagnent gnralement l'mergence des nouvelles
technologies de communication. Cette priode, caractristique des dbuts du processus
de l'intgration, pourrait tre rapproche de la phase objet-valise dcrite par Patrice
Flichy
17
. Ce moment transitoire, reprable notamment aux multiples incertitudes qui
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 11
17
Nous faisons rfrence la thorie labore par Patrice FLCHY dans son livre, L'innovation technique, Rcents
dveloppements en sciences sociales, vers une nouvelle thorie de l'innovation, La Dcouverte, Paris, 1995, 251 p.
18
Voir notamment, LACROX Jean-Guy, MOEGLN Pierre, La rfrence la convergence des usages, discours promotionnels
de Teletel, videoway et la suite , in Actes du 9me congrs national des Sciences de l'nformation et de la Communication,
Toulouse, 1994, p. 295-306.
19
BRETON Philippe, PROULX Serge, L'explosion de la communication, la naissance d'une nouvelle idologie, La Dcouverte /
Boral, 1989, 286 p.
l'accompagnent, cde ensuite la place la phase objet-frontire qui correspond en
partie seulement au stade actuel de la presse en ligne. En effet, si les journaux en ligne
ne semblent plus tre les objets exprimentaux et instables des premires annes, les
nombreuses attentes en matire de dveloppement technique, concernant notamment la
possibilit de diffuser des images animes sur l'nternet, introduisent d'importantes
incertitudes et nous maintiennent en cela, dans la priode de l' objet-valise
prcdemment voque.
C'est dans la perspective de cette diversification multimdia (qui correspond
l'intgration de nouvelles comptences et activits) qu'il faut comprendre quelques-unes
des problmatiques de la convergence fort actives au dbut des annes 1990 et sur
lesquelles se sont penchs de nombreux chercheurs s'appliquant en dnoncer les
discours autopromotionnels et idologiques
18
. Concentration, internationalisation,
convergence, certes, mais au prix de quels conflits d'intrts et de cultures... Ces
tendances majeures peuventt tre rapproches par certains aspects de ce que Philippe
Breton et Serge Proulx nomment le paradigme digital
19
qui mobilise les mdias, les
tlcommunications et l'informatique. Selon ces deux chercheurs, les tentatives de
rapprochement s'effectuent de deux manires : par la gnralisation de l'usage de la
technologie numrique et grce au rle unificateur jou par les discours du paradigme
digital , qui renvoie au sous-titre de leur livre la naissance d'une nouvelle idologie .
Philippe Breton et Serge Proulx rappellent que l'existence au sein des trois ples
concerns par ce paradigme digital de nombreuses diffrences d'ordre
anthropologique (culture de rfrence et valeurs, formation, rapport la technique) et de
diffrences de dfinition donne certains concepts essentiels (notamment celui
d'information) interdisent d'accepter sans recul critique les thmatiques unificatrices et
simplificatrices de la convergence, vhicules par les discours sur la socit de
l'information.
Si la presse lectronique se trouve bien au coeur du phnomne de la diversification
multimdia, que l'on s'intresse aux discours ou aux usages, les analyses critiques de la
convergence nous invitent la plus grande prudence.
3. Ngociations et compromis avant I'autonomisation identitaire
l est possible de situer la presse en ligne l'intersection de nombreux phnomnes
influents. Au niveau macro, des mouvements conomiques et sociaux de grande ampleur
(libralisation et mondialisation des marchs, dveloppements et interconnexions de
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
12 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
20
BERTHO-LAVENR Catherine, Cultures, techniques et innovation dans l'histoire des mdias , in Multimdias et rseaux,
Actes des 9

entretiens de la Villette, CNDP, 1998, p. 40.


21
FLCHY Patrice, L'innovation technique, op. cit.
22
Avec I'actuaIisation permanente des sites d'information, Ie terme de presse quotidienne ne sembIe pIus concerner que
Ia presse imprime.
rseaux de tous ordres, tendances l'individualisation de la consommation de masse,
etc.). Au niveau micro, des acteurs qui tentent d'laborer des stratgies de survie ou de
dveloppement et de faonner des offres de produits conomiquement viables. Premier
mouvement de ngociation, de tension entre des courants gnraux qui influent sur les
choix des acteurs et donc sur l'offre qui, dans un mouvement dialectique contribue
faonner en retour ces grandes volutions sociales. Suivant ce type de raisonnement,
Catherine Bertho-Lavenir crit que les nouveaux rseaux et les nouvelles activits ont
t co-produits et prcise plus loin :
l faudrait renverser notre manire de considrer les "consquences sur nos
activits, du dveloppement d'nternet et se demander plutt si ce ne sont pas
l'internationalisation de l'conomie de la culture et de la vie politique qui sont les moteurs
de la gnralisation d'un rseau mondial dont la configuration de dtail et les rgles de
fonctionnement se ngocient juste sous nos yeux
20
.
nteractions entre des tendances macros et des stratgies de dveloppement au
niveau micro, ngociations entre social et technique sont l'oeuvre dans la phase de
constitution et de stabilisation du cadre de fonctionnement pour reprendre les termes
de Patrice Flichy dans son travail d'laboration d'une thorie de l'innovation technique
21
.
Dans le cas de la presse en ligne, parmi les diffrentes forces en jeu dans la
dfinition progressive de son cadre de fonctionnement se trouve bien videmment la
presse imprime dans un rle essentiel. Qui parle de ngociation, parle de conflits
d'intrts, de tensions entre des pratiques passes et venir. Qui choisit de raisonner
partir de ce concept annonce une offre portant les stigmates des termes de la ngociation.
La presse en ligne serait ainsi tudier et lire comme le produit d'un compromis. Cet
"objet compromis, "objet ngoci, porte l'empreinte des acteurs qui l'ont labor. C'est
pourquoi il apparat ncessaire de faire un rapide rappel de la situation actuelle de la
presse imprime dans le monde pour comprendre l'offre d'information quotidienne sur
l'nternet.
b) La presse quotidienne
22
: aperus d'une crise qui dure...
Avant de brosser trs brivement le tableau de la situation de la presse quotidienne, il
nous faut prciser que nous concentrerons notre attention sur les pays dits
conomiquement dvelopps, souhaitant relever des tendances dominantes par-del les
spcificits de telle ou telle rgion du monde. l ne s'agit donc pas de nous garer dans la
complexe htrognit des paysages mdiatiques selon les mots de Pierre Albert et
Christine Leteinturier
23
qui proposent une approche complte et dtaille des mdias dans
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 13
23
ALBERT Pierre, LETENTURER Christine, Les mdias dans le monde. Enjeux et diversits nationales, Ellipses, Paris, 1999,
152 p.
24
LTS Marc, De la presse crite nternet, Opinion, dbat public et transformation des modes d'nonciation , in Socits et
Reprsentations n9 , op. cit., p. 87-104. Les travaux auxquels Marc Lits fait rfrence sont les suivants : GULLEBAUD
Jean-Claude, Les Annes orphelines. 1968-1978, Seuil, Paris, 1978, et THOVERON Gabriel, NOBRE-CORREA Jos-Marie,
Concentration de presse et contenu du journal , in La Revue Nouvelle, t. LXV, n 9, sept. 1977.
le monde laquelle il est toujours possible de se rfrer pour nuancer la globalit des
constats qui vont suivre. Autre prcision pralable l'expos des points significatifs de la
situation de la presse ce jour : nous exposons les tendances majeures qui surgissent
la lecture de nombreux documents. Bien entendu, d'un foisonnement de donnes et de
points de vue, ne peut faire jour une seule voix, une seule opinion. Loin de la rassurante
cohrence, nous avons d considrer divergences, paradoxes et contradictions dont le
rappel n'a de sens que pour permettre de dessiner avec plus de prcision le contexte
gnral dans lequel les quotidiens dveloppent leur dition en ligne.
1. L'information : un march concurrentieI
Longtemps en situation de quasi-monopole en matire de diffusion d'informations
d'actualit, la presse quotidienne a vu sa domination remise en question par l'mergence
de nouveaux mdias mais aussi par d'autres formes de presse. Bien videmment, chaque
fois que se prsente un possible concurrent, la presse s'inquite et se sent menace. La
presse quotidienne co-existe aujourd'hui avec d'autres supports d'information et semble
de fait toujours plus fragilise. La concurrence ne suffit pourtant pas expliquer toutes les
difficults actuelles. Pour en faire une rapide prsentation, nous choisirons un clairage
dit "cologique pour mettre en perspective certains problmes de la presse quotidienne
avec les grandes volutions sociales dont essayistes, chercheurs, journalistes font
rgulirement l'analyse ou le constat.
Premirement, le poids de la politique dans la vie sociale s'mousse au profit de
l'conomie. Marc Lits, s'appuyant sur les travaux du journaliste Jean-Claude Guillebaud et
des chercheurs Gabriel Thoveron et Jos-Marie Nobre-Correia associe clairement le
dclin de la presse crite d'information et plus particulirement de la presse d'opinion
avec la fin des grandes idologies politiques et l'instauration de l'conomie librale en
mode de pense majoritaire, sinon unique
24
.
Parler de la socit de consommation est aujourd'hui d'une grande banalit tant
l'emprise du marketing apparat forte, quel que soit le domaine d'activit. L'industrie mais
aussi les activits de services, le monde associatif de la culture, de l'enseignement, de
l'humanitaire et mme de la politique sont touchs par la fivre du marketing. Le
marketing se soucie du march et plus prcisment de la cible que peut toucher le
produit. Appliqu au monde des mdias, le marketing envisage les lecteurs, les auditeurs
ou les tlspectateurs comme les clients, comme les consommateurs, d'une
information-marchandise. Le produit mdiatique devra donc plaire et pour cela, ajuster
forme et contenu la demande suppose.
Mais chacun sait que les ventes d'un produit d'information ne suffisent pas en
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
14 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
25
Nous faisons rfrence ici au "management participatif trs en vogue depuis les annes 80 pour crer l'adhsion du personnel.
Ce type de perspective peut aussi tre dclin auprs des publics externes l'organisation avec la multiplication des "numros
verts et services consommateurs en tout genre l'coute des remarques ou suggestions de ces derniers.
26
LTS Marc, De la presse crite nternet, Opinion, dbat public et transformation des modes d'nonciation , in Socits et
Reprsentations,n 9, op. cit., p. 94
27
CASETT Francesco, ODN Roger, De la palo la no-tlvision , in Communications n 51, Tlvisions / mutations ,
Seuil, Paris, 1990, p. 9-26
assurer la viabilit conomique. Les lecteurs / auditeurs / tlspectateurs, loin d'tre les
seuls financeurs se voient bien souvent objectivs, transforms en unit mesurable par
les instituts de sondage ; leur agrgation et leur connaissance relative devenant ainsi une
valeur conomique d'change permettant d'attirer des annonceurs en qute de visibilit et
d'en fixer le prix. Toutes les stratgies mises en oeuvre par les journaux rpondent aux
impratifs du double march o le produit est vendu la fois au lecteur et l'annonceur,
quoiqu'il serait plus juste de dire que l'annonceur achte le lecteur plutt que le produit.
Dans le cadre des mdias de flots, le seul financement par la vente de l'audience
(publicit) des produits d'information (cession d'images, principes d'mission), ou pour les
chanes publiques, de subventions, a longtemps prvalu. Depuis le dveloppement des
chanes pages, cbles ou autres bouquets satellites, le financement direct par le
consommateur sous forme de paiement l'acte (pay per view), de commission sur vente
(tlachat) ou de forfait (abonnement) sont venus compliquer les rgles du jeu. Quoi qu'il
en soit, la logique conomique des mdias de masse transforme le destinataire en
consommateur double titre : consommateur de produits d'information (gratuit ou payant)
et de services, et consommateur potentiel cibl par les annonceurs publicitaires. Ds lors,
les mdias doivent tre attentifs aux intrts des consommateurs, les dtecter et les
satisfaire. Pour cela il faut parfois dterminer des niches, fragmenter l'offre. l faut aussi
sduire grce des maquettes, un graphisme et des illustrations plaisantes. l faut bien
videmment fidliser et donc proposer ou simuler la nouveaut permanente. En dernier
lieu, il faut rassurer en offrant des contenus d'accs facile, du divertissement. Sans oublier
d'encourager la participation des destinataires, stratgie bien connue des dirigeants
d'entreprise pour impliquer et flatter les diffrents acteurs de l'organisation
25
. Ce dernier
point est aussi voqu par Marc Lits qui affirme que pour parler en termes de
journalisme, le micro-trottoir et le tmoignage ont remplac la fonction ditoriale
26
.
Francesco Casetti et Roger Odin analysent en termes proches le passage de la palo la
no-tlvision
27
. Cette volution du monde occidental, repre depuis plusieurs annes
dj, semble nous conduire vers une situation apparemment paradoxale d'une
individualisation toujours plus forte de la consommation de masse.
Par rapport ces volutions d'ordre gnral dans les pays du monde occidental,
quels sont les problmes plus spcifiques la presse imprime ?
2. Information gnraIe et poIitique versus information spciaIise
La majorit des quotidiens franais conserve et dfend une approche gnraliste de
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 15
28
Pierre ALBERT et Christine LETENTURER crivent, concernant l'Angleterre, que la diffusion des quotidiens a rgulirement
baiss depuis 1957 . Concernant les tats-Unis, ces auteurs indiquent qu'entre 1950 et 1997, 263 quotidiens ont disparu passant
de 1772 1509. Les mdias dans le monde, op. cit., p. 110
29
Selon les rsultats de l'enqute psos-Europqn publis par le Monde du 23 mars 2000 et l'tude de l'agence Carat dont Le
Monde se fait l'cho le 18 aot 1998.
30
Source OJD.
31
BOUGNOUX Daniel, La communication contre l'information, Hachette, Coll. Questions de socit , Paris, 1995, p. 29
l'information avec une entre souvent politique. Or, dans tous les grands pays
occidentaux, la consommation de quotidiens gnralistes baisse rgulirement
28
alors
que le phnomne de l'information spcialise se dveloppe. Ainsi en France et en
Espagne les quotidiens les plus lus aujourd'hui seraient des quotidiens sportifs, soit
l'quipe et Marca
29
. noter encore, le bon score du quotidien conomique franais Les
Echos qui voit sa diffusion totale passer de prs de 76.000 en 1985 147.400 en 1999
30
.
Malgr les efforts faits par la plupart des quotidiens pour proposer des dossiers ou
supplments thmatiques, il demeure que le lecteur semble de moins en moins accepter
le principe d'acheter un lot d'informations alors que seuls quelques fragments le
concernent.
Cela est d'autant plus vrai que l'information d'actualit gnrale est partout disponible
gratuitement ce qui pose la question cruciale de la plus-value apporte par la presse
quotidienne par rapport aux autres mdias. Nous reviendrons plusieurs reprises sur cet
lment de rflexion situ au coeur des problmes de la presse quotidienne d'information
gnrale sur le rseau nternet. Cette question dpasse celle du prix du journal, moins
simple qu'il n'y parat de prime abord. Ce qui est sr, c'est que plus un journal a de
lecteurs et d'annonceurs plus il lui est possible de fixer un prix de vente relativement bas.
Ce qui est moins sr, par contre, c'est que le fait de proposer un journal petit prix ou de
baisser celui d'un titre existant suffise crer un lectorat important ou permette de
l'augmenter significativement. Quoi qu'il en soit, il semble qu'aujourd'hui de nombreux
lecteurs prfrent suivre l'actualit d'un domaine particulier qui les intresse plutt que
d'acheter un quotidien gnraliste qui n'y consacre que quelques lignes, entretenant ainsi
une clture informationnelle souvent voque par Daniel Bougnoux
31
.
3. Diffusion unidirectionneIIe versus interactivit
Dans le prolongement de ce qui vient d'tre crit, il semble que la prise en considration
du lecteur, auditeur ou tlspectateur implique une atteinte au modle de diffusion
unidirectionnelle des mdias de masse pour donner la parole aux destinataires devenant
leur tour, durant quelques minutes ou quelques lignes, les destinateurs. Ainsi, les talk
show de la tlvision ou les missions dites de libre parole sur certaines radios de la
bande FM. l ne s'agit pas ici d'valuer la ralit de l'interactivit de ces diffrents espaces
de parole au sein des mdias mais simplement de noter leur dveloppement ces
dernires annes alors que la presse quotidienne ne peut que trs modestement tendre
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
16 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
32
Propos retranscrits par lisabeth CAZENAVE et Caroline ULMANN-MAURAT, Presse, radio et tlvision en France, de 1631
nos jours, Hachette Suprieur, Paris, 1995, p. 221. L'entretien de Serge July a t publi dans MdiasPouvoirs n 19, juillet /
septembre 1990.
vers cette volution. On notera peut-tre plus de textes dans les pages Rebonds de
Libration, accordant diffrentes personnalits la possibilit d'tre publies sans subir la
rcriture du journal. Espace de parole limit toutefois puisque seules s'expriment les
personnes qui possdent la fois des comptences de rflexion et d'criture et qui font
autorit du fait de leur notorit ou de leur fonction. Quant au courrier des lecteurs, il est
gnralement marginalis dans la presse quotidienne, le plus souvent relgu dans les
dernires pages du journal. Par-del ce constat qui peut tre considr comme le rsultat
d'une politique ditoriale, il demeure des contraintes spcifiques l'impression,
notamment une temporalit diffre, qui interdisent toute interactivit immdiate, tout
dialogue direct.
4. Austrit de Ia forme et des contenus versus pIaisir esthtique de Ia
maquette et divertissement.
Oblige de plaire, la presse quotidienne ne peut pourtant pas bouleverser radicalement
ses modes de fonctionnement fondamentaux, tels que la prsentation hirarchise des
informations, au risque d'y perdre son me et sa raison d'exister. Or, l'exception des
tablods populaires, la presse privilgie gnralement les informations politiques,
conomiques, qu'elles soient nationales, internationales ou locales. Les faits divers aussi
accdent souvent au rang d'informations prioritaires ( moduler en fonction de la politique
ditoriale des journaux bien sr), le reste des informations, (sport, sant, sciences, arts,
etc.), tant peru comme moins srieux, plus futile, se voit relgu au rang des
informations mineures. Or l'information d'actualit gnrale dont les sujets sont souvent
complexes et peu rjouissants peuvent rebuter, lasser. Conscient du problme, le
rdacteur en chef du quotidien Libration, Serge July, dclarait en 1990 que les
quotidiens devaient se positionner par rapport aux magazines et occuper, en plus
du terrain politique, celui de la culture, de la socit
32
.
Cette volont qu'exprime Serge July ne vise pas uniquement une consolidation voire
une augmentation de son lectorat. l s'adresse aussi aux annonceurs qui apprcient
qu'une publicit pour la sortie d'un disque ou une promotion sur du matriel informatique
vienne s'insrer dans les pages consultes par les lecteurs qui correspondent son coeur
de cible. Par ailleurs, le terme de magazine voque plus de varit dans la mise en page,
plus de place laisse l'illustration, plus de couleur. Et cela constitue un argument de
poids pour les annonceurs, souvent fort dus du rendu de leurs encarts publicitaires, mal
imprims sur du mauvais papier, noys dans la masse des valeurs de noir et de blanc
d'une page de quotidien. Dans le registre de la sduction et du plaisir, considrant
l'austrit de la forme et des contenus de nombreux quotidiens d'actualit gnrale (mis
part certains titres dits populaires), considrant aussi l'effort que reprsente l'acte de lire,
la radio et surtout la tlvision reprsentent trs certainement des concurrents bien
menaants. Mme s'il n'est plus de mise aujourd'hui de parler de rception tlvisuelle en
termes de passivit, il demeure que regarder la tlvision ne demande pas, de prime
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 17
33
Quelques-uns de ces aspects sont traits dans MOULLLAUD Maurice, TETU Jean-Franois, Le journal quotidien, Presses
Universitaires de Lyon, 1989, 204 p. et les premires pages de JAMET Claude, JANNET Anne-Marie, La mise en scne de
l'information, L'Harmattan, Paris, 1999, 299 p. Ce dernier ouvrage propose une approche de la presse imprime mais aussi de la
tlvision.
abord, de comptences rares et spcifiques. Ce qui n'est pas le cas de la lecture en
gnral, a fortiori celle du journal quotidien avec ses petits caractres, ses colonnes qui
n'en finissent plus, ses espaces rdactionnels aux constructions souvent bancales,
fragmentes et sa lisibilit considrablement amoindrie par une qualit d'impression
mdiocre.
5. Un objet fini produit par une industrie Iourde versus un fIux continu dont
Ia production est en grande partie externaIise.
Matrialit et finitude du journal imprim ont de nombreuses consquences qui ont t
souvent analyses, sur lesquelles nous ne nous attarderons pas. Citons rapidement les
contraintes de format, de support, de modes et dure de fabrication
33
. Lorsqu'on
frquente les lieux de production d'un quotidien, l'expression industrie culturelle prend
tout son sens. Le terme d'industrie voque immdiatement une production mcanise,
des ouvriers, des syndicats (mme si leur dclin dans le monde est bien rel) et un
dispositif de diffusion / distribution extrmement lourd et complexe. Concernant la presse
quotidienne, ces paramtres sont particulirement importants si l'on considre le prix
relativement bas d'un quotidien et l'obligation de se trouver dans les kiosques et botes
aux lettres tous les matins. On imagine aisment l'angoisse que procure la ncessit d'un
fonctionnement sans dfaillance lie au sentiment permanent d'urgence que gnre un
bouclage quotidien.
La lourdeur, la complexit de ce dispositif de production et de distribution et surtout
son cot reprsentent paradoxalement un frein majeur une diffusion large et massive.
Chaque quotidien ne peut se permettre d'inonder de faon inconsidre un vaste territoire
tant les invendus cotent cher. Bien au contraire, chacun se doit de dterminer un nombre
d'exemplaires et un territoire de diffusion limit. videmment lorsqu'un lecteur habitu de
Ouest-France quitte l'Ouest de la France pour quelques temps, il aura bien du mal
garder le contact avec l'actualit de sa rgion.
On voit bien ici les avantages que tirent les mdias de radiodiffusion de leur situation
particulire. Mdias de flot, ces derniers ont certes des contraintes de format, de support,
de mode de fabrication et de temporalit. Mais contrairement la presse quotidienne, la
production des contenus est le plus souvent dcentralise. Les patrons des canaux de
tldiffusion, les responsables de la programmation, des achats, etc. choisissent des
prestataires externes l'entreprise et n'entretiennent pas le mme lien de dpendance
vis--vis des structures de production que les dirigeants de quotidiens avec le personnel
en charge de l'impression par exemple. Autre avantage de la tldiffusion l'heure des
satellites, elle permet d'tre reu partout dans le monde pour un cot qui, s'il n'est
certainement pas ngligeable, n'est pas rdhibitoire au point d'interdire toute perspective
de diffusion mondiale.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
18 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
34
MOEGLN Pierre, L'approche socio-conomique des mdias , in Mdias et communication en Europe, sous la direction de
Bernard MEGE, Presses Universitaires de Grenoble, 1990, p. 56
35
En 1999, on peut lire notamment dans la Newsletter de l'AMJ (Association Mondiale des Journaux) que les ventes de
quotidiens sont nouveau en hausse dans beaucoup de pays [...] Les revenus publicitaires des journaux on enregistrs une
croissance sensible ...
36
Voir l'intressant dossier des Actes de la Recherche en Sciences Sociales, n 131-132, mars 2000, intitul Le Journalisme et
l'conomie .
37
Le sondage sur la perception des mdias par les franais, commandit annuellement par le quotidien La Croix et l'hebdomadaire
Tlrama, confirme rgulirement la dfiance de la population vis vis des principaux organes d'information du pays.
38
En rfrence au travail de Pierre CHAPGNAC, Prfiguration de la presse lectronique : les leons de la tlmatique, SJT
(Service Juridique et Technique de l'nformation et de la Communication), La documentation Franaise, Paris, 1995, 260 p.
Enfin, autre atout en faveur des mdias audiovisuels, la continuit de la diffusion et
donc une certaine permanence. Par comparaison, le journal quotidien ne parat
qu'une fois par jour (le plus souvent), proposant un lien pisodique avec l'actualit sous la
forme de numros qui se succdent. De plus, la lecture du journal a ses priodes de
prdilections dans la journe, situes gnralement le matin.
En conclusion, les journaux de la presse quotidienne, parfois qualifis de dinosaures,
la fois imposants, lourds, vieux et lents dans leur dveloppement, connaissent des
difficults d'adaptation et de cohabitation avec les mdias d'information plus rcents. ls
rpondent difficilement l'obligation faite l'offre de s'adapter aux conditions nouvelles
cres par la saturation des marchs traditionnels
34
. Certaines tudes prsentent des
signes encourageants de reprise semblant attester que les mauvaises annes sont
dsormais rvolues
35
. Cependant, la presse quotidienne, devenue la proprit de
quelques grands groupes de communication ou groupes financiers, rsiste difficilement
la logique du profit qui prvaut dans les socits librales
36
. Les drapages , vritables
bavures journalistiques viennent rgulirement entamer le crdit-confiance des
rcepteurs
37
. La course l'audience mne souvent au pire : fausse information, trivialit,
etc. Faible consolation pour les journalistes des quotidiens, cette perte de confiance ne
touche pas que le monde de la presse ; c'est bien l'ensemble des mdias qui est
concern.
Malgr toutes ces difficults, la presse imprime se bat pour survivre, la recherche
d'un nouveau souffle qui lui permettrait de retrouver le chemin du succs et des profits.
De nombreuses rflexions sont menes, des expriences tentes... La volont de se
diversifier participe de cette rsistance la crise. Parmi ces expriences se trouvent les
premires formes de presse lectronique, anctres de la presse en ligne actuelle. l nous
a sembl ncessaire de faire un court dtour par ces prfigurations de la presse
lectronique
38
.
II. L'mergence de Ia notion de presse Iectronique
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 19
39
MUSSO Pierre, Tlcommunications et philosophie des rseaux, La postrit paradoxale de Saint-Simon, PUF, coll. Paris, 1997,
395 p..
40
Philippe BRETON, Serge PROULX, L'explosion de la communication, La naissance d'une nouvelle idologie, d. La
dcouverte/Boral, Paris/Montral, 1989, 285 p.
41
COHEN David, T.V. : l'information permanente (traduit de l'anglais), in Communication et langages, n 32, Retz, Paris, 4
Trim. 1976, p. 85-93
42
MARVN Carolyn, Delivering the news of the future , in Journal of Communication, 1979, vol. 30, n1, p. 10-20
Le pouvoir d'attraction que reprsente la communication instantane et plantaire n'est
pas neuf. On peut, avec Pierre Musso
39
, faire remonter ses inspirations thoriques aux
crits de Saint-Simon et de ses disciples sur la question des rseaux, envisags comme
crateurs d'un nouveau lien universel. On peut aussi, avec Philippe Breton et Serge
Proulx, considrer que L'explosion de la communication
40
remonte l'irruption des
premiers outils lectroniques. Pour notre part, nous ferons commencer notre histoire de la
presse lectronique avec la naissance de la tlmatique et l'introduction de l'ordinateur
dans le processus de production du journal.
Un des pionniers en la matire fut certainement le New York Times qui lana les
premires tudes sur le sujet entre 1968 et 1972. Quant la BBC, elle rflchit ds la fin
des annes 60 la possibilit d'exploiter les canaux non utiliss par le signal de la
tlvision pour proposer l'information en continu sur les crans sous la forme de textes.
La littrature scientifique se penchera sur les nombreuses expriences de cette poque,
mais avec un lger temps de retard par rapport leur mise en chantier. Ainsi, il faut
attendre 1976 pour lire un article scientifique qui analyse l'exprience de teletext Ceefax
de la BBC
41
, et 1979 pour qu'un chercheur rende compte de l'intrt que porte le groupe
de presse nord-amricain Knight-Ridder la diffusion lectronique d'informations de
presse
42
. partir des annes 80, une profusion de textes utilisent l'expression 'journal
lectronique', expression qui peut recouvrir des sens fort diffrents tels que la diffusion
d'informations journalistiques par fax, sur disquette ou CD Rom, sur rseau informatique
de communication ou encore l'envoi par satellite de photographies de presse, la
consultation d'articles sur bases de donnes professionnelles...
Compte tenu du sujet de notre tude, nous nous concentrerons sur les 'journaux
lectroniques' diffuss sur les rseaux, consultables tout instant partir d'un terminal
ddi, cran d'ordinateur ou de tlvision.
Nous avons distingu trois priodes au sein desquelles nous traiterons en parallle
de la situation internationale et de la situation franaise. l nous a sembl en effet, que
l'exprience tlmatique franaise par son ampleur et ses spcificits, ne pouvait pas
s'intgrer compltement, se fondre dans notre schma gnral.
Nous ferons aussi quelques rappels concernant le dveloppement de technologies
qui joueront, quelques annes aprs leur invention, un rle important dans cette courte
histoire de la presse en ligne.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
20 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
43
David Carlson est enseignant l'universit de Floride. Son travail sur l'histoire de l'dition lectronique peut tre consult
l'adresse suivante :
44
MORRSSON N., Viewtron, Viewdata Corporation of America, Dec. 1979, p. 329-333
a) 1965 - 1981 : La Prhistoire
1. Dans Ie monde, Ies premires expriences de presse sur Ies rseaux
tImatiques et sur Ie cbIe.
Notre priodisation s'appuie sur le travail de David Carlson qui propose une histoire
chronologique trs factuelle de l'dition lectronique
43
. l repre la demande de brevet de
la BBC concernant Teledata , le premier systme Teletext ds 1971. Ce dernier sera
rebaptis Ceefax en 1972 au moment o les premires exprimentations seront
engages et rendues publiques. David Carlson note qu'en 1973 le New York Times gre
dix bases de donnes accessibles par tlphone qui permettent de faire des recherches
en ligne. Ds 1974, les anglais travaillent aussi sur Viewdata, premier systme videotex
qui prendra ensuite le nom de Prestel.
Durant ces annes 70, de nombreux pays tentent de dvelopper des systmes
tlmatiques. Les mdias y sont souvent associs, fournissant un contenu prcieux ces
expriences balbutiantes. En voici listes quelques-unes, parmi les plus importantes de
ces annes 70. Ainsi, en 1975, Reuter et Manhattan Cable Television (N 1 dans la ville
de New York) dveloppent Newsview un service teletext d'information sur deux
chanes cbles. En France, cette poque, on rflchit au Tltel. Au Canada, on
travaille sur Telidon un systme videotex. En Finlande, le rseau se nomme Telset ; en
Allemagne, Bildschirmtext ; au Japon, Captain ; aux Pays-Bas, Viditel, ... En 1978, Le
Financial Times participe la mise en place et l'exploitation du service Fintel qui permet
de dlivrer de l'information financire grce au rseau Prestel. Diffrents journaux des
pays de l'Est se regroupent pour crer le service Eastel. En octobre 1978, c'est au tour du
Birmingham Post and Mail de lancer son service appel Viewtel 202 sur Prestel et en avril
1979, le groupe Knight-Ridder, premier diteur de journaux aux tats-Unis annonce qu'il
prend en charge un projet videotex qui portera le nom de Viewtron. Et enfin, un
consortium de journaux hollandais est cr en mai 1980 pour explorer les potentialits du
videotex. Leur offre sera accessible sur Viditel. En 1981, on estime 10.000 le nombre de
terminaux Prestel en circulation et 500 le nombre de fournisseurs de contenu sur ce
rseau.
Bien videmment, toutes ces expriences ne touchent pas directement la population
des pays concerns. Mme les articles scientifiques qui y sont consacrs ne sont pas
lgion... La plupart d'entre eux se contentent de dcrire des expriences, tout en
promettant d'importants bouleversements lis aux possibilits de la diffusion lectronique.
Ainsi, en 1979, Norman Morrisson considrant l'intrt du groupe Knight-Ridder pour la
diffusion lectronique d'information, crit que le vidotex est le point d'entre d'une
nouvelle technologie, possdant l'ubiquit, l'interactivit et permettant de possder une
banque de donnes de taille illimite
44
.
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 21
45
CHANN A.S., Officials of England's 'electronic newspaper' predict no early demise of print media , in Presstime, vol. 2, n 12,
Dec. 1980, p. 6-7 ou encore un article dans Newspaper Techniques, janvier 1982, p. 6-7 intitul The Viewtel 202 experience in
Prestel .
46
WLKEN E., Electronic newspaper debuts in Canada , in Editor and Publisher, 115 (50), Dec. 1981, p. 33
47
Cette 'dition lectronique' du journal (qui utilisait le systme Telidon) peut tre considre comme une prfiguration des chanes
d'information tlvise ou radiophonique en continu dont le principe est aussi le balayage de l'information rpte rgulirement et
accessible tout moment de la journe.
48
Ces points se retrouvent dans plusieurs textes, notamment : SKREEN N., The relationship between traditional print
newspaper and electronic publishing , Proceedings of the second world conference on viewdata, and teletext, London, Oct.
1981, 203-213 et CHANN A.S., ibid.
Par ailleurs, l'exprience Viewtel 202, souvent considre par les analystes comme la
premire forme de journal lectronique fait couler beaucoup d'encre
45
. l s'agit de la mise
disposition sur le rseau Prestel du quotidien anglais The Birmingham Post and Mail
associ par la suite au journal norvgien Bergens Tidende. Les expriences de Videotron
et celle de Telidon se trouvent aussi dcrites
46
. Le projet consiste en la diffusion en boucle
sur les tlviseurs des 551.000 abonns au cble, Montral, d'crans d'informations
nationales et internationales provenant du journal qubcois La Presse
47
. Ces
expriences permettent aux auteurs, chercheurs, essayistes et journalistes, d'aborder un
certain nombre de points importants comme :

- la rsistance du public ou la relative inertie des usages,

- l'effet de ce genre d'exprience sur le march de l'dition papier li aux petites


annonces, aux programmes tlviss, aux 'pages jaunes' ou aux informations
boursires et sportives,

- l'indpendance du mdium par rapport aux frontires et distances gographiques, les


ressources conomiques potentielles de ce type de mdia
48
.
Toutes ces expriences n'ont pas dur. Leur mrite tient essentiellement dans le fait
qu'elles suscitent de nombreux commentaires et rflexions et posent des questions
essentielles : avantages et inconvnients d'un tel mdium ? Existe-t-il rellement une
attente des consommateurs, un march solvable pour ce type de produit ? Quelle forme
doit-il avoir ? Quelle technique utiliser ? Constitue-t-il une menace terme pour les
journaux imprims ?
2. En France, Ie MiniteI et Ia presse : de Ia dfiance aux premiers
rapprochements
49
En France, le secteur des tlcommunications se trouvant tre particulirement en retard
au milieu des annes 70, l'tat dcide de produire un effort majeur en terme
d'investissement conomique et de dveloppement technologique. En 1978, le rapport
Nora / Minc vulgarise le concept de tlmatique (tlcommunications informatique)
50
et
une premire exprimentation prendra place Vlizy, bientt suivie de celles de
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
22 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
49
L'histoire du dveIoppement du MiniteI et ses reIations avec Ia presse a t en partie tabIie partir de deux ouvrages :
MARCHAND Marie, Les paradis informationnels, Du Minitel aux services de communication du futur, d. Masson / ENST,
Paris, 1987, 245 p. et SEGUY Franoise, Stratgies publiques et formation d'un nouveau mdia, Analyse comparative des
systmes vidotex de la R.F.A. et de la France (1978-1988), Thse de Doctorat en Science de Ia Communication, Universit
StendhaI - GrenobIe III, 1990, 440 p.
50
NORA Simon, MNC Alain, L'informatisation de la socit, (Rapport M. le Prsident de la Rpublique), La Documentation
Franaise, Paris, 1978, 162 p.
51
Pierre CHAPGNAC n'y fait effectivement pas du tout allusion dans son travail intitul Prfiguration de la presse lectronique : les
leons de la tlmatique, op. cit.
52
DU CASTEL Franois, Communication, l'approche du technicien , in L'ordre communicationnel, prsent par Du Castel F.,
Chambat P., Musso P., La Documentation Franaise et CNET-ENST, Paris, 1989, p. 325-328
Versailles, du Val de Bivre et d'le et vilaine. L'orientation choisie fut celle d'un service
destin au grand public avec un annuaire lectronique comme contenu de base. L'objectif
tait double : crer une infrastructure qui ferait natre le besoin et familiariser les
particuliers l'usage des nouvelles technologies de l'information.
Concernant les relations de la presse avec ce nouveau mdia, une premire priode
relativement conflictuelle est parfois occulte par les analystes
51
. Franois du Castel
rapporte ce sujet que la presse a d'abord considr le Minitel comme un concurrent
puisque positionn sur un territoire identique au sien : l'information et l'annonce
52
.
Face cette menace, la presse attaque la DGT qui fait en retour le choix de
l'affrontement. C'est seulement au dbut des annes 80 et plus particulirement avec le
changement de Directeur Gnral en 1981 qu'une priode de conciliation et de dialogue
peut s'engager. Les premiers bilans de l'exprimentation de Vlizy laissent apparatre que
les jeux et les services de messageries sont les plus consults, suivis par les services
d'information de la presse (le JEF Journal lectronique de Vlizy et Le Parisien Libr)
et les renseignements de grandes entreprises publiques (la SNCF). La presse comprend
alors son intrt entrer dans le jeu ; les journaux dcouvrent leur capacit s'imposer
comme leader parmi les fournisseurs de contenu. Le 26 mars 1981, le Parisien Libr
innove en proposant une dition accessible par le Minitel, bientt suivi par la plupart des
grands titres de la presse franaise.
3. RappeI de Ia prhistoire de I'Internet et de queIques autres avances
technoIogiques.

- En 1967, le Dpartement de la Dfense des tats-Unis dveloppe le rseau Arpanet


en association avec des chercheurs en informatique. En 1969, cet anctre de l'nternet
offre une connexion entre trois universits californiennes et une autre dans l'Utah.

- En cette fin des annes 60, le service Compuserve s'implante dans l'Ohio. Celui-ci
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 23
53
l s'agit de micro rseaux, relis un ordinateur serveur. Ce type de rseaux privilgiait la proximit et la convivialit (et pour
cette raison furent appels babillards par les qubcois). ls intresseront quelques titres de la presse rgionale puis
disparatront progressivement.
54
La plupart de ces informations factuelles sont issues du travail ralis par David Carlson, , op. cit.
55
CARLSON David, ibid.
permet de travailler en rseau et de faon simultane sur des ordinateurs.

- Ds 1973, des noeuds de connexion au rseau Arpanet sont crs en Angleterre et en


Norvge.

- En 1978 apparaissent les premiers modems et les premiers ordinateurs BBS (Bulletin
Board System)
53

- En dernier lieu, l'intrt port certains logiciels (WordStar et dBase ) la fin de ces
annes 70, laisse augurer du prochain succs des micro-ordinateurs. En effet, en 1981,
BM vendra plus de 50.000 Personal Computers dans les huit mois qui suivent sa
mise sur le march
54
.
b) 1982 - 1992 : Effervescence, expriences tous azimuts
1. Dans Ie monde, dveIoppement des banques de donnes conomiques et
financires , Ia presse en texte intgraI est disponibIe en Iigne sur Ies
rseaux propritaires.
Partout dans le monde, les expriences tlmatiques se poursuivent... Le nombre
toujours plus important d'abonns ou de terminaux en service renforce l'intrt port par
les mdias ces nouveaux modes de diffusion de leur fonds informationnel. Mais ces
perspectives attirent d'autres fournisseurs de contenu venant ainsi concurrencer les
mdias sur le terrain de l'information. Ainsi, en 1985, Captain au Japon dispose de 630
fournisseurs de contenu, Prestel en compte 1200 en 1986 et Bildschirmtext 3700...
55
Les journaux gnralistes doivent alors revoir leur stratgie pour ne pas tre
cantonns sur le terrain de l'information gnrale dont le succs semble limit. Certains
journaux se dcident mettre leurs petites annonces en ligne, d'autres proposent des
jeux et des informations spcialises comme USA Today qui cre un rseau propritaire
en 1989, appel USA Today Sports Center. Cette priode voit aussi l'abandon de
quelques coteuses expriences, Time nc en 1983 ou Canada World Herald en 1991.
L'explication de ces checs serait tout simplement un manque d'intrt du public pour ces
services videotex.
Durant cette dcennie, les chercheurs s'intressent au dveloppement des bases de
donnes. Ce type de service est particulirement rentable pour les journaux et groupes de
presse conomiques qui proposent informations et services en ligne leur clientle trs
professionnelle, stable et habitue payer des abonnements levs. L'offre se diversifie
ensuite, avec des bases de donnes autorisant la consultation en texte intgral d'articles
de quotidiens, magazines, lettres d'information, dpches... Mais ces bases de donnes
ne sont pas accessibles tout le monde, gnralement consultables via des serveurs
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
24 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
56
Voir par exemple l'article intitul Marketing not ready for videotex. Electronic newspaper found unprofitable in Editor and
Publisher, 115 (35), aot 1982, p. 7-8 ou celui de FERARN Elizabeth, The electronic newspaper-fact or fetish , in Proceedings
of '82, London, Online Conferences Ltd, 1982, p. 45-57 et enfin, celui de LEE Ann, SUMMT Roger, Will full-text on-line become
electronic periodical ? in Serials Review, 14 (3), 1988, p. 7-10
professionnels comme Dialog pour la presse anglo-saxonne, Questel, Nexis.
Dans leurs articles, les analystes
56
de ces formes nouvelles de diffusion
d'informations journalistiques posent des questions concernant l'volution de la
consommation d'information, la diffusion internationale... Cependant, les banques de
donnes ne touchent qu'un public trs restreint constitu quasi exclusivement de
professionnels qui souscrivent des abonnements et acceptent de payer un tarif horaire
lev pour les consultations. Ces services gnrent d'importants profits et emportent donc
l'adhsion des titres de presse qui font office de rfrence absolue en matire
d'information.
l semble donc difficile d'assimiler ces ralisations une diffusion grand public
d'informations gnrales d'actualit mme si les termes de presse et de journal
lectroniques sont frquemment employs par les chercheurs.
2. En France, Ie MiniteI et Ia presse : dcouverte, ttonnements et
dveIoppement de Ia concurrence.
Pour apaiser le conflit qui l'oppose la presse, la DGT accorde de nombreux privilges
cette dernire : ds 1981, elle obtient une aide financire pour dmarrer ses services et
les possibilits ditoriales d'autres partenaires sont limites. Le premier rflexe des
journaux franais consiste transposer le journal imprim sur l'cran ce qui s'avrera
rapidement tre un chec : les flashs actualiss ne trouvent que peu d'amateurs, la
recherche d'archives touche un public spcialis ou de professionnels, les petites
annonces ne connaissent pas le dveloppement tant attendu. L'effort des journaux
s'oriente ds lors vers des applications non informatives comme les jeux et les
messageries. En effet, les investissements ncessaires sont lgers et les profits trs
importants. La question de la tarification est complexe : certains services sont gratuits,
d'autres impliquent un abonnement au serveur. Par ailleurs, plusieurs modes de
tarifications sont appliqus : le 11 pour l'annuaire lectronique dont les trois premires
minutes de consultation sont gratuites ; le 36-13 lorsque c'est le fournisseur du service qui
est factur (le demandeur ne paie qu'un appel tlphonique) ; le 36-14 pour que la
consultation soit la charge du demandeur (environ une taxe de base toutes les deux
minutes).
Grce une distribution massive et gratuite du terminal, le Minitel, dsormais bien
implant, touche un large public. magin en 1983, le systme de tarification kiosque
est mis en place en 1984. Rserv initialement aux entreprises de presse (ce qui explique
le nom de kiosque), ce mode de tarification prsente l'avantage d'une grande simplicit et
d'une rmunration motivante pour les fournisseurs de contenus
57
. Ds sa mise en
service, le systme kiosque attire de nombreux prestataires qui s'improvisent entreprises
de presse pour pouvoir en bnficier. De fait, cette tarification sera progressivement
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 25
57
Les services bnficiant de la tarification kiosque sont accessible par le 36-15. L'utilisateur est dbit d'une taxe toute les 45
secondes. L'oprateur de tlcommunications peroit la totalit du prix de la consultation, en reverse 70% au serveur appel et
garde le reste.
58
Jean-Marie CHARON indique qu'en 1985, 35 journaux participaient au rseau Tltel, ce qui reprsentait 22 quipes constitues
de 160 professionnels au total. CHARON Jean-Marie, La presse en France de 1945 nos jours, Ed. du Seuil, coll. Points, Paris,
1991, p. 302.
59
Jean-Louis LEPGEON et Dominique WOLTON en font une description dtaille, comparant la situation de diffrents journaux
dans diffrents pays. L'information demain, de la presse crite aux nouveaux mdia, 2 dition, coll. nformatisation et socit, La
Documentation Franaise, Paris,1983, 331 p.
accessible la plupart des fournisseurs de contenus. L'apparition de nouveaux diteurs,
de nouveaux offreurs de services vient dstabiliser les journaux dans leur position de
leader
58
. Pour le public, il est dsormais possible de comparer les offres de contenu et il
devient vident pour les journaux qu'il est ncessaire d'acqurir de nouvelles
comptences pour optimiser les services offerts sur le rseau.
Paralllement, le dveloppement des jeux semble marquer une pause et les critiques
relatives la drive 'immorale' du support tlmatique (au sujet des messageries 'roses'
notamment) prennent de l'ampleur.
Au bilan de cette priode, pour les journaux impliqus dans l'aventure du Minitel, il
faut considrer l'arrive importante de nouveaux entrants, la baisse des profits, les
critiques... l faut ajouter quelques douloureuses dconvenues en matire de
diversification lors de l'ouverture des ondes au secteur priv. Alors que les discours de
convergence envahissent la scne politique, la presse se met douter, d'autant plus que
la tlmatique a rarement t dveloppe en tant que mdia et mtier spcifiques.
3. En paraIIIe, dveIoppement de Ia micro-informatique et des technoIogies
de I'Internet.
Durant cette dcennie, les micro-ordinateurs deviennent de plus en plus performants, leur
prix diminue et leur usage s'tend. La capacit augmente, la puissance de calcul aussi.
En 1983, Microsoft fait la dmonstration de son 'nterface Manager' appele plus tard
Windows, fortement inspire du systme dvelopp par Apple. Les crans acceptent
dsormais la couleur et le micro-ordinateur devient un outil progressivement
incontournable dans le monde du travail y compris dans les entreprises de presse. Dans
ce cadre prcis, l'introduction de l'ordinateur, en dehors des usages administratifs qui en
sont faits, rvolutionne la chane de production depuis la composition jusqu' l'impression
en passant par le montage des pages et la photogravure
59
. Paralllement ce
dveloppement de la micro-informatique, les technologies de la connexion et des rseaux
progressent aussi grands pas.
En 1983, le rseau ARPAnet adopte le protocole de communication TCP / P
(Transmission Control Protocol / nterconnexion Protocol) qui permet tous les
ordinateurs de bnficier d'un systme de connexion unique. Cette adoption de fait (par
opposition un standard de droit que constitue toute norme internationale) tmoigne,
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
26 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
60
HERS RENZETTI Franoise, Modifications techniques et modifications des usages, Dix ans de rseau l'IMAG, Thse
de Doctorat en Sciences de la Communication, Universit Stendhal Grenoble III, 1994, p. 90.
61
Le premier nom de domaine nternet enregistr le 15 mars 1985 tait Symbolics.com...
62
Pour plus de dtail sur l'histoire du rseau nternet voir l'article trs document de HART J.A., REED R.R. and BAR F., The
Building of the nternet : implications for the future of broadband networks, Telecommunications Policy 16 (8), Nov. 1992, p.
677-680.
63
On emploie le terme de propritaire par opposition libre, pour caractriser des systmes, des rseaux qui ne sont pas
compatibles avec ceux de la concurrence.
64
CARLSON David, op. cit.
65
Sans entrer dans les dtails voici quand mme des dfinitions provenant de L'Internet Professionnel, (coord. par Alain
SMERAY), CNRS ditions, Paris, 1995, 448 p. et du site : Newsgroup : forum o des courriers restent stocks par thme pendant
quelques jours. Chaque newsgroup possde un thme particulier. Telnet : protocole et application utiliss sur l'nternet pour se
connecter distance sur une station et y travailler comme depuis un terminal local. FTP : File Transfer Protocol. Permet d'crire ou
de lire des fichiers distance sur une autre machine du rseau. Utilis communment sur l'nternet pour transfrer des fichiers.
Gopher : permet d'accder des informations sur l'nternet de manire conviviale.
selon Franoise Hrs Renzetti, de :
la vision de la communication des informaticiens au sens quil [TCP/IP] masque
les moyens de la communication. Lordinateur met un ordre, - lenvoi dun
paquet sans se soucier du routage (de lart de trouver une route pour aller de la
Machine A la Machine B)...
60
Cette mme anne, des chercheurs de l'universit du Wisconsin travaillent sur le systme
des noms de domaine nternet
61
.
Au niveau des logiciels, l'anne 1990 voit l'invention du langage HTML (Hypertext
Markup Langage) par Tim Berners-Lee et les chercheurs du CERN, qui emploie
l'expression 'World Wide Web' pour dcrire le projet hypertexte. Ce standard sera
oprationnel ds le 17 mai 1991.
Aprs la priode d'exploitation du rseau ARPAnet rserve aux militaires et aux
chercheurs, et aprs de multiples scissions, c'est le rseau NSFNET de la National
Science Foundation qui constitue l'pine dorsale du rseau des rseaux appel nternet
(nter Network)
62
. Ce dernier s'ouvre rapidement au public.
Par ailleurs, les rseaux propritaires
63
Compuserve, AOL et Prodigy connaissent un
rel succs puisqu'en 1993, ils comptent 3,9 millions d'abonns dans le monde
64
. Tous se
positionnent par rapport nternet et justifient leur existence en revendiquant une offre
matrise de contenus, (le Web est gnralement prsent comme une jungle o il est
ncessaire d'tre initi pour s'y aventurer) et une plus grande convivialit. Mais aucun
d'entre eux ne peut se passer d'offrir dans le cadre des services proposs, une
passerelle, un accs nternet. permettant leurs abonns de bnficier de services tels
que messagerie, newsgroup, telnet, ftp et gopher
65
.
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 27
66
Ces propos sont extraits d'une interview accorde au journal Libration, parue dans le cahier multimdia du 29 mars
1996.
67
Donnes et propos tirs de l'historique de l'dition lectronique ralis par David Carlson, op. cit.
68
Ce consultant produit une lettre bi-hebdomadaire (devenue bi-mensuelle depuis juillet 2001) sur la presse en ligne intitule "Stop
the Presses, accessible partir du site :
c) 1993-1998 : A I'heure des biIans, Ies contours d'une certaine maturit
1. Dans Ie monde, Ia presse investit Ie Net et cherche Ies nouveaux moyens
de sa rentabiIit.
Durant ces annes, un mouvement fort de dsaffection des rseaux propritaires au profit
de l'nternet se dessine. Jusqu'en 1995, la plupart des journaux nord-amricains
notamment adoptent une double stratgie : ils investissent le Web mais ne se retirent pas
des autres rseaux. Puis, ce qui est d'abord prsent comme une exprience, un test,
prend finalement le dessus malgr des perspectives conomiques incertaines puisque
l'accs aux informations est gnralement gratuit.
Comme nous l'avions not dans notre prcdente recherche sur la presse en ligne,
les journaux taient rgulirement en conflit avec les rseaux propritaires diffuseurs de
leur contenu autour des questions d'indpendance ditoriale, de rpartition des revenus,
de droits d'auteurs, etc. Cette alliance complexe tait qualifie de 'vision myope de
l'volution en cours' par Bruno Giussani, alors responsable ditorial du site web de
l'Hebdo (magazine suisse). Celui-ci poursuivait ainsi son analyse :
court terme, cela permet certes dengranger quelques milliers de francs en
rexploitant des articles. Mais long terme, cela a des effets pervers dsastreux.
Pendant des annes, des dizaines dditeurs amricains ont fourni leur
information America Online. Maintenant ils se rendent compte quils lui ont fait
cadeau dune partie de ce qui fait leur force : leur label, leur crdibilit en tant que
source dinformation. Aujourdhui, la marque AOL est aussi crdible en terme
dinfo, que les titres des journaux qui lui ont fourni du contenu. Ces diteurs ont,
en quelque sorte, nourri un concurrent et partiellement coup la branche sur
laquelle ils sont assis. Plusieurs diteurs europens sont malheureusement en
train de refaire les mmes erreurs.
66
Peut-tre faut-il donc interprter la dcision du San Jose Mercury News de quitter AOL
pour se concentrer sur son site web en juillet 1996 comme une prise de conscience ?...
Ce geste, loin d'tre anecdotique, amorce un mouvement gnral de la presse vers
l'nternet. En 1994, Editor & Publisher compte 20 journaux en ligne, essentiellement sur
BBS. En 1995, Quill en compte 150 et Rupert Murdoch proclame que tous les titres de
son groupe News Corp., soit 130 journaux l'poque, seront en ligne avant deux ans
67
.
Le consultant amricain Steve Outing, spcialiste de la presse en ligne, avance le chiffre
de 800 sites de journaux en 1996 et en pronostique plus de 10 000 en l'an 2 000
68
.
Comme nous le constaterons plus loin dans ce travail, prudence et circonspection doivent
prvaloir devant la plupart des chiffres avancs au sujet de l'nternet. l n'existe aucune
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
28 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
69
Par sa thmatique conomique, ce journal ne correspond pas notre perspective de recherche. Sa russite singulire, lie en
partie aux attentes spcifiques de son lectorat, mritait cependant d'tre signale.
70
La partie de ce travail est consacre l'analyse des diffrents discours qui accompagnent le dveloppement de la presse en
ligne.
71
Cette vocation extrmement succincte du modle conomique de la presse en ligne est reprise plus loin (Partie ) lorsque nous
procdons l'tude des discours et des stratgies.
possibilit de centraliser rellement des donnes et aucune mthode, aucune norme en
matire de comptes et calculs ne prvaut. Actuellement, les sites censs rfrencer les
journaux en ligne font majoritairement le choix d'une prsentation slective. Pour les
autres, l'inflation quotidienne des chiffres ne peut manquer de crer le doute quant la
rigueur des critres et des mthodes choisies et remettre en question la pertinence de tels
projets fonds sur une impossible qute d'exhaustivit. Cependant, si la fiabilit ne saurait
tre de mise en matire de donnes chiffres, la tendance gnrale ne fait aucun doute :
les journaux, toujours plus nombreux, tentent l'aventure du Web.
Diverses expriences sont tentes partir de 1995 : abonnement payant (Slate),
paiement au numro (Le Monde Interactif), abonnement payant pour toutes les
connexions hors du territoire national (New York Times on the Web), regroupement de
plusieurs journaux avec une mise en commun des fonds informationnels et une visibilit
accrue pour les annonceurs (NCN, News Century Network). De toute ces tentatives pour
rentabiliser les ditions en ligne en en faisant payer l'accs ou pour en limiter les cots de
production, seule l'option de l'abonnement au Wall Street Journal.com instaure ds
1996, survit et le nombre d'abonns semble mme en constante progression
69
.
Durant ces annes 90, les expriences de la presse sur le rseau nternet ont
bnfici d'un formidable travail d'amplification et donc de promotion de la part des
mdias d'information de masse que sont la presse imprime, la radio et la tlvision
auquel il convient d'ajouter le non moins formidable travail de conditionnement de la part
des acteurs politiques et industriels concerns par le dveloppement de NTC en
gnral70. Ainsi, la pression politique, industrielle et mdiatique associe la baisse du
prix des quipements en micro informatique, des tarifs des tlcommunications et la
simplification des protocoles de connexion, expliquent fort probablement l'augmentation
du nombre d'internautes dans le monde. En l'absence de donnes prcises il nous est
difficile de considrer que la presse en ligne a atteint un nombre d'utilisateurs suffisant
pour constituer rellement une masse critique ncessaire la stabilisation de son modle
conomique. Cependant certaines tendances semblent se dessiner. La presse en ligne
parat s'orienter essentiellement vers un financement par la publicit, le commerce
lectronique, la rmunration de services spcifiques (diffusion de demandes d'emploi,
fabrication de pages web ou de bannires publicitaires, etc.) et la vente de certains
contenus (archives, annonces classes, photographies, etc.).
71
Et pourtant, en cette fin de
dcennie, les dclarations contradictoires se succdent concernant la rentabilit de la
majorit des sites de presse qui ne semble pas encore acquise...
2. En France, dcIin programm du MiniteI et dveIoppement de I'offre de
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 29
72
CHARON Jean-Marie, 50 ans de presse franaise , in MdiasPouvoirs n39-40, 50 ans de mdias : bilan et
perspectives , Paris, 3 et 4 T 1995, p. 60
73
CHAPIGNAC Pierre, op. cit., p. 254
presse sur Internet
Alors que le dveloppement des discours sur les autoroutes de l'information fait passer le
Minitel l'arrire plan, l'heure est aux bilans. Jean-Marie Charon se montre plutt
pessimiste lorsqu'il crit :
le nouveau dfi constitu par le multimdia prend la presse largement au
dpourvu, tant son exprience passe est plutt dcevante et ses moyens
dinvestissements faibles [...] les donnes du march paraissent trs incertaines,
les projets se limitant une valorisation limite du savoir faire acquis dans les
banques de donnes, les services Minitel et la production vido.
72
En 1996, Pierre Chapignac, charg de mener une tude dont l'objectif clairement nonc
consiste tirer les enseignements de l'exprience de la presse franaise en matire de
tlmatique, se place rsolument dans le camp des optimistes n'hsitant pas affirmer
que ces dernires annes peuvent se rsumer en quatre points :

- l'acquisition d'un professionnalisme technique,

- une valorisation du fonds informationnel travers une srie de niches,

- un dveloppement de synergies fortes entre le titre et le service tlmatique associ


une valorisation du lien avec le lectorat,

- une politique de diversification matrise.


et l'auteur de conclure que :
la presse crite se distingue par la gamme doffres mise en oeuvre et par sa
capacit se positionner sur les services forte valeur ajoute (...) Ldition de
presse dispose de tous les atouts pour faire la dmonstration de sa
modernit... 73
Mais par ailleurs, l'auteur affirme aussi que l'information gnraliste n'a pas sa place sur
le mdia tlmatique ...
L'explication de ce paradoxe apparent est simple. Pierre Chapignac ne se contredit
pas en ralit. l exprime seulement ce que tout le monde pense trs fort en 1996 : le
Minitel n'a pas d'avenir ; il est temps de rflchir la transposition possible des
comptences acquises avec l'aventure tlmatique aux nouvelles technologies
gnralement appeles autoroutes de l'information cette poque.
En effet, 15 ans aprs sa mise en service (en 1996), le Minitel prsente un bilan fort
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
30 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
74
le rapport Bangemann de la Commission Europenne insiste plusieurs reprises sur l'importance des notions d'interconnexion
et d'interoprabilit. BANGEMANN Martin, L'Europe et la socit de l'information plantaire : recommandation au Conseil
Europen, Ed. Conseil Europen, 1994, 35 p.
75
Propos cits dans un article de La Tribune, La difficile reconversion du Minitel sur Internet , dat du 7 janvier 1999.
mitig et des perspectives de dveloppement nulles. Pendant toutes ces annes, France
Tlcom a peu fait voluer techniquement le Minitel qui demeure un outil sans mmoire,
sans capacit de stockage ni de calcul (le Tltel Vitesse Rapide, dernier n de la gamme
de terminaux, n'amne aucune innovation fondamentale en dehors de l'introduction d'un
systme fiable et scuris de paiement par carte bancaire). L'oprateur public de
tlcommunication se prpare sa privatisation annonce et mise sur des technologies
orientes vers un public professionnel qui promettent de gnrer d'importants profits.
Ainsi, le rseau Numris, premier rseau numrique intgration de services (R.N..S.)
oprationnel depuis 1987, bnficie de toutes les attentions, considr ds ses dbuts
comme une prfiguration de ce que pourrait tre une de ces fameuses autoroutes de
l'information pour reprendre l'expression du "Mr nouvelles technologies de
l'administration amricaine, Al Gore... Par ailleurs, le Minitel est rest un systme 'autiste'
limit au territoire franais, ce qui ncessairement le marginalise. Le march des
technologies de l'information s'tant totalement mondialis, les produits doivent, pour
s'imposer, obir des standards mondiaux
74
; frontires et rglementations nationales
sont souvent balayes ou contournes : les rgles du jeu s'laborent et voluent de plus
en plus sous la pression des marchs.
Enfin, France Telecom dveloppe vis vis d'nternet une stratgie rsolument
offensive, avec, en contrepartie, l'abandon de toute politique protectionniste vis vis du
Minitel. En devenant fournisseur d'accs l'nternet, France Tlcom contribue au
dveloppement d'un mdia souvent prsent comme un concurrent du Minitel. Olivier
Belin, journaliste la Tribune l'affirme dans un article dat du 7 janvier 1999,
Revendiquant un demi-million dabonns payants Wanadoo, aprs trois ans
seulement dexistence France Tlcom a presque intrt laisser le Minitel
mourir tranquillement. En 1999, loprateur semi-priv devrait gagner
presquautant dargent avec Internet et Wanadoo quavec le Minitel au bout de
quinze ans.
Et ce n'est pas la rcente introduction en Bourse de Wanadoo qui donnera tort ce
journaliste... Mais les diteurs tlmatiques ne voient pas tous d'un trs bon oeil les
rcentes orientations stratgiques de France Tlcom. Les diteurs dont les services
Minitel taient parmi les plus consults (Dgriftour, Mto, SNCF, etc.) n'ont pas tard
proposer leurs services sur le Web. Pour les autres, l'annonce de la baisse des
consultations Minitel pour les annes venir est d'autant plus inquitante qu'une
migration sur l'nternet semble risque tant l'univers du rseau est concurrentiel et les
internautes habitus consulter gratuitement des contenus varis. Henri de Maublanc,
prsident de l'Aftel prvient :
Ceux qui attendent un geste financier de France Tlcom sont dj morts, car
loprateur ne jouera pas le mme rle de service public sur Internet que sur le
Minitel.
75
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 31
76
GUERIN Serge, La cyberpresse, La presse et l'crit off line, on line, Herms, Paris, 1996, p. 99
77
FRA : structure d'tude des volutions techniques auprs de la FEJ (Fdration nternationale des diteurs de Journaux),
situe Darmstadt en Allemagne.
78
Le Monde, Les journaux cherchent augmenter leurs recettes sur nternet , 20 oct. 1998.
79
Rapport intitul La presse et le multimdia, rdig par Jean-Charles BOURDIER, Directeur de la Rdaction du
Rpublicain Lorrain, remis en fvrier 1997 Franois Fillon , alors ministre dlgu en charge des Tlcommunications.
Voir aussi, plus rcemment, les recommandations du rapport Miot (ex-prsident de l'AFP) MIOT Jean, Les effets des
nouvelles technologies sur l'industrie de la presse, Journal Officiel, Avis et rapports du conseil conomique et social, n8,
juin 1999, 110 p.
Parmi les diteurs de contenus de la tlmatique franaise se trouvent les quotidiens. Ds
1995/1996, les journaux engagent des tests sur les rseaux propritaires et sur nternet.
Pour les journalistes que nous avions interrog en 1996, l'offre technique et le contexte
socio-conomique rendaient ncessaire l'occupation du nouveau terrain que reprsentait
l'nternet. Ce dernier devait lgitimement revenir la presse compte tenu des techniques
de communication utilises alors (textes et images fixes) et de son exprience en matire
de traitement de l'information. S'agissant de la presse franaise, Serge Gurin, journaliste
et consultant, dresse le mme constat :
les titres de presse qui dans lensemble ne disposent pas de capacits
dautofinancement importantes, restent souvent sur une prudente rserve.
Pourtant, comme aux Etats-Unis, la presse entend occuper le terrain. Limportant
est de montrer que les diteurs ne sont pas la remorque de la modernit. [...]
beaucoup manquent dune rflexion pralable sur les contenus et les attentes du
public.
76
Depuis 1996, la presse franaise a massivement investit le rseau nternet. tudes,
colloques, rapports officiels prolifrent. Les sites enrichissent leur offre de contenu. Mais
les craintes demeurent. Concernant le colloque organis en octobre 1998 sur l'dition
lectronique par l'FRA
77
, Le Monde rapporte que dans les dbats, les diteurs sont
confronts une double interrogation : comment gagner de l'argent ? Comment ne pas
en faire perdre au support papier ?
78
. Plusieurs solutions sont envisages, mais il en est
une qui caractrise particulirement la presse franaise : la demande d'aides et de
subventions l'tat, preuve du grand dsarroi du secteur l'heure du dveloppement
d'nternet. Ainsi, Jean-Christophe Bourdier crit :
Bien que sinscrivant dans un cadre de plus en plus concurrentiel, la question
de lavenir de la presse ne peut se poser sans lintervention des pouvoirs
publics.
79
D'checs en ttonnements, la presse s'interroge aujourd'hui encore et nous interpelle car
les questions qu'elle pose ne sont pas sans enjeu. Nous ferons simplement rfrence ici
l'intervention d'un rdacteur en chef anglais la prsentation de quelques expriences
sur l'nternet de journaux rgionaux, nord-amricains et britanniques pour l'essentiel, au
cours du colloque Net Media 1997 Londres. la suite d'exemples de projets de
diversification sur le Web, prsents comme russis par leurs instigateurs, une question
se pose et fut d'ailleurs pose : est-ce encore du journalisme que de s'chiner mettre en
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
32 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
ligne et actualiser en permanence les adresses des restaurants, des muses, etc. ? La
question est moins anecdotique qu'il y parat si l'on considre en quels termes les patrons
de presse envisagent l'volution du mtier de journaliste. Nous y reviendrons plus loin,
dans la partie de ce travail, partie dans laquelle seront notamment analyss les discours
des acteurs de la presse en ligne.
Conclusion provisoire du contexte d'mergence de la presse en ligne :
Les nombreuses expriences sur les rseaux tlmatiques tout comme le choix
d'investir l'nternet s'expliquent en partie par la crise que subissent les journaux, la
stratgie de la diversification tant un des moyens considrs pour en sortir.
Beaucoup d'incertitudes se font jour en cette priode o la presse vit une situation
difficile, beaucoup de ttonnements mais aussi beaucoup d'attentes. La presse en ligne
est envisage comme une rponse possible de nombreux problmes, de nombreux
handicaps de la presse quotidienne imprime (en jouant notamment sur la temporalit, la
diversification des informations proposes, l'interactivit, la sduction du multimdia...).
Sur le plan stratgique, certaines orientations semblent vouloir se dessiner : l'implantation
des journaux sur le Web se fait dans le cadre d'une stratgie de diversification multimdia
dont on a vu qu'il s'agit d'une tendance majeure de ces dernires annes. Autre point
important, aprs quelques annes d'hsitation, les ditions en ligne semblent prfrer le
rseau nternet plutt que les rseaux propritaires... Cette dernire constatation a pour
consquence de permettre un accs gratuit la majeure partie des contenus, ce qui
relance la question de la rentabilit conomique des journaux sur le Web. Les volutions
techniques sont incessantes et rapides, par consquent, on s'attend des ajustements
probables de l'offre... Ttonnements stratgiques, volutions permanentes des
technologies interviennent en amont, au sein et en aval de la chane de production du
journal. Ce manque de stabilit inquite et sduit tout la fois les acteurs du secteur mais
aussi parfois ceux qui ont le projet d'en faire l'tude ! Seul rempart contre cette mobilit de
l'objet, la rigueur et la richesse des approches conceptuelles auxquelles nous allons faire
appel dans les lignes qui suivent...
B. cIairage thorique
Ainsi que nous l'avons prcis dans les premires lignes de l'introduction, aprs le rappel
de quelques faits et tendances de l'histoire des mdias et de la situation de la presse
imprime, il est ncessaire de prciser sur quels concepts se fonde notre travail.
I. Le concept de dispositif
Notre travail est comprendre la lumire du concept de dispositif. Mot fourre-tout ,
passe-partout , terme minemment polysmique qui appelle un effort de dfinition ou
tout au moins quelques prcisions quant au sens que nous lui donnons. Pour la plupart
des chercheurs qui ont contribu au rcent et fort intressant numro de la revue Herms
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 33
80
Herms, Le dispositif. Entre usage et concept , n25, CNRS dition, 1999, 297 p.
81
MEUNER Jean-Pierre, Dispositif et thories de la communication in Herms, n 25, op. cit. p. 83
82
PERAYA Daniel, Mdiation et mdiatisation : le campus virtuel in Herms, n 25, op. cit. p. 153
83
TETU Jean-Franois, auteur de l'introduction du livre de JAMET Claude, JANNET Anne-Marie, La mise en scne de
l'information, L'Harmattan, coll. Champs Visuels, Paris, 1999, 299 p.
84
LOCHARD Guy, Parcours d'un concept dans les tudes tlvisuelles. Trajectoires et logiques d'emploi in Herms, n 25, op.
cit., p. 148
85
POITOU Jean-Pierre, Critique de la thorie de l'habitus in Technologies, idologies, Pratiques, 2,1, 1980, p. 95,
dfinition reprise dans POITOU Jean-Pierre, Ce que 'savoir s'y prendre" veut dire : ou du dialogue homme-machine in
Herms, n 25, op. cit., p. 49
sur le sujet
80
, l'origine du terme serait situer dans l'univers technique. En guise
d'introduction, les articles font frquemment rfrence aux dfinitions du dictionnaire ;
ainsi celle du Petit Larousse 1996 cite par Jean-Pierre Meunier : ensemble de pices
constituant un mcanisme, un appareil quelconque
81
ou celle du Robert cite par
Daniel Peraya : Manire dont sont disposes les pices, les organes d'un appareil ; le
mcanisme lui-mme [...] Ensemble de moyens disposs conformment un plan.
(Robert, 1975, Vol.2, p. 253)
82
.
Autre approche possible, celle de Jean-Franois Ttu, pour qui le terme de dispositif :
est inspir de la rhtorique latine et de ce quelle nommait la dispositio
(lorganisation des parties du discours), quoi il faut ajouter ce quelle appelait
l actio (dbits, gestes, mouvements de lorateur), en bref, ce qui constitue
lactualisation du propos.
83
Que l'on s'appuie sur les dfinitions du dictionnaire pour affirmer l'antriorit de la
dimension technique du dispositif ou que l'on ancre ce terme dans l'art de la rhtorique
(entendu comme l'ensemble des procds et techniques de l'loquence et de
l'argumentation), une certitude demeure : ce concept, fort utilis dans le cadre de
l'analyse des mdias, au point de se voir qualifi de terme inflationniste par Guy
Lochard
84
, invite penser les dispositifs mdiatiques sous l'angle de combinatoires
complexes. Selon Jean-Pierre Poitou,
toute pratique saccomplit dans un dispositif qui comprend des objets
matriels, [...] dans un espace organis socialement et sous la rgulation de
discours.
85
Cette articulation d'lments htrognes, cette ncessaire complexit, nous
l'envisageons comme un rempart nous prservant des dichotomies simplistes, des modes
d'apprhension binaires et des visions duelles du monde. Nous adhrons avec conviction
l'ide selon laquelle le concept de dispositif constitue un entre-deux permettant de
rinterroger la dichotomie symbolique / technique ou la non moins classique opposition
sujet / objet. Dichotomies historiques s'il en est : la technique se voit frquemment
qualifie de froide, d'objectale et d'alinante lorsqu'elle semble dominer mme si les
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
34 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
86
On peut lire chez ces deux auteurs un dveloppement trs intressant sur la diffrence entre le rseau et le rhizome. la notion
de rseau seraient attachs un territoire (sous contrle de l'tat), une technicit et une organisation hirarchise. Le rhizome, au
contraire, voquerait plutt la transversalit, une expansion anarchique, un espace parcouru par le nomade... DELEUZE Gilles,
GUATTAR Flix, Mille Plateaux, d. de Minuit, Paris, 1980.
88
CHARLER Philippe, PEETERS Hugues, "Contributions une thorie du dispositif in Herms, n 25, op. cit., p. 19
chantres du progrs ne manquent pas d'en chanter les louanges. Pour ces derniers, la
technique est l'instrument de la libration de l'homme toujours aux prises avec les
contraintes du monde naturel. Le symbolique, l'oppos, serait situer du ct du sujet
et de son esprit, se manifestant de faon privilgie travers la parole et l'change. Si
confronter et distinguer ces deux ples parat relativement simple, les articuler l'est un peu
moins.
Pour illustrer ces propos nous nous accordons le plaisir d'un bref dtour par l'univers
de l'image photographique. En effet, cette dichotomie entre tekhne et episteme est
tellement ancre dans nos esprits qu'elle explique en grande partie le dni du statut d'art
que l'on oppose, de nos jours encore, la photographie. La prgnance du dispositif
technique semble occulter la dimension crative de l'acte photographique. Or, plus que
l'enregistrement mcanique du rel, plus que la trace des choses, l'image photographique
est envisager comme la trace d'une intentionnalit, d'une envie de voir, la rtention d'un
regard. Avant de fermer cette parenthse photographique, rappelons la dimension
idologique incorpore l'appareil lui-mme. En effet, dans sa construction, l'appareil
photographique contient toute une idologie esthtique implicite (respect des rgles de la
perspective tablies par la Renaissance italienne, reprise des procds d'immobilisation
de l'artiste pour travailler partir d'un point de vue la fois unique et fixe, recherche de
ralisme, etc.). Mais laissons la photographie dont la convocation, dans ce travail, n'a
d'autre but que d'illustrer et de rappeler s'il tait ncessaire qu'il y a toujours de la
technique dans le symbolique et du symbolique dans la technique.
Nous dfendons donc un rapport la technique et aux objets, envisag dans une
perspective rsolument non dterministe, comme un potentiel, un environnement qui
autorise la production ou l'activation du sens par le sujet. Ce type de rflexion constitue
une invitation claire ne plus considrer les productions symboliques comme des units
de sens autonomes mais prendre en compte les diffrents contextes du procs de
signification. La notion de dispositif serait donc comprendre comme une figure
intermdiaire hybride : intermdiaire entre la notion totalisante de structure et une
approche rhizomatique (notamment dveloppe par Gilles Deleuze et Flix Guattari
86
) et
hybride en ce qu'elle articule des lments htrognes. Pour penser le concept de
dispositif, la notion de bricolage et la rfrence la dfinition qu'en donne Lvi-Strauss
reviennent plusieurs reprises sous la plume des diffrents auteurs qui ont contribu au
numro de la revue Herms sur ce sujet
87
. Le dispositif, souvent envisag comme un
agencement d'objets et d'outils htroclites qui cre un environnement, un espace
transitionnel, espace intermdiaire entre la relation fusionnelle [...] et l'ouverture au
monde
88
. Ainsi, le dispositif est mdiation et ce faisant nous prserve de toute
immdiatet dans notre rapport au monde. La mdiation dispositive, comprendre
comme une rsistance l'urgence et l'immdiatet du rel... Jean-Pierre Meunier conclue
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 35
87
La dfinition, rappele notamment par Andr BERTEN, est la suivante : "Le bricoleur est apte excuter un grand nombre de
tches diversifies; mais la diffrence de l'ingnieur, il ne subordonne pas chacune d'elle l'obtention de matires premires et
d'outils, conus et procurs la mesure de son projet : son univers instrumental est clos, et la rgle de son jeu est toujours de
s'arranger avec les "moyens du bord, c'est--dire un ensemble chaque instant fini d'outils et de matriaux, htroclites au
surplus, parce que la composition de l'ensemble n'est pas en rapport avec le projet du moment, ni d'ailleurs avec aucun projet
particulier, mais est le rsultat contingent de toutes les occasions qui se sont prsentes de renouveler ou d'enrichir le stock, ou de
l'entretenir avec les rsidus de construction et de destructions antrieures. LEV-STRAUSS Claude, Le totmisme aujourd'hui,
PUF, Paris, 1962, p. 28
89
MEUNIER Jean-Pierre, Dispositif et thories de la communication , op. cit. p. 91
90
MOUILLAUD Maurice, TETU Jean-Franois, Le journal quotidien, Presses Universitaires de Lyon, 1989, p. 101
sa rflexion sur les dispositifs en notant que :
Dans sa matrialit, un dispositif prsente une certaine configuration dans
lespace et le temps [...] ainsi quune certaine composition smiotique. En tant
que tel, il dtermine : - un certain rapport au monde correspondant une
certaine forme de satisfaction du dsir, ce rapport pouvant varier premire vue
de la plus grande proximit la plus grande distance par rapport au rel ; - une
certaine forme de rapport interpersonnel modulant de faon variable fusion et
diffrenciation, centration et dcentration sociale ; - un certain mode de
construction du sens conjuguant, selon des combinaisons galement variables,
le logique et lanalogique.
89
Par-del la notion d'architecture technique, de construction instrumentale du dispositif,
nous nous donnons pour mission de distinguer les lments constitutifs de du dispositif
particulier de la presse en lignel, d'en comprendre le mode de fonctionnement, les rgles
du jeu tablies par les acteurs, les rles et positions attribus, suggrs ou choisis. Nous
questionnerons ce dispositif sur la mdiation propose et le discours vhicul puisque le
dispositif s'avre tout la fois support et co-producteur du message. Comme Maurice
Mouillaud, nous considrons que :
le dispositif nest pas le support inerte de lnonc, mais un site o lnonc
prend forme. [...] Le site joue le rle dun formant ou dune matrice, de telle
faon quun certain type dnonc ne peut apparatre qu in situ .
90
Prciser davantage les notions de formant , de format et de forme de la
communication, (des messages mais aussi de la mdiation) ; les articuler avec celle de
discours mdiatique constitue l'tape suivante et ncessaire de notre tude.
II. Forme et discours mdiatique
a) Du reI, de ses reprsentations et de Ieur mise en forme
Avant d'engager une rflexion sur l'intrt d'un questionnement des formes ds lors que
l'on cherche dcrypter la production discursive d'un mdia, exposons tout d'abord le
postulat qui pour nous, se situe au fondement de notre travail, par-del mme les
quelques pages qui suivent.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
36 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
91
Commentaire de Clment Rosset sur la pense de Nietzsche. ROSSET Clment, La force majeure, d. de Minuit, 1983, 105 p.
92
Prcisons que notre approche de la forme doit beaucoup au travail d'Emmanul Souchier auquel il sera rgulirement fait
rfrence. SOUCHER Emmanul, L'image du texte. Pour une thorie de l'nonciation ditoriale in Les Cahiers de mdiologie,
Pourquoi des mdiologues ? , n 6, deuxime semestre 1998, p. 137-145
Ce postulat s'inscrit en rupture avec un des fondements majeurs de la philosophie qui
envisage le monde partir de la dichotomie entre le fond et la forme, la profondeur et la
surface, entre l'ontologie des phnomnes et l'accessoire de leur manifestation, entre le
rel et ses reprsentations... Pour rester sur le registre philosophique, nous prfrons
penser comme Nietzsche que la surface figure la visibilit de la profondeur
91
. Nous
nous inscrivons aussi contre cette vision schmatique qui oppose le monde rel, soit
disant vrai au leurre des images et des rcits qui en sont proposs ; qui distingue et
hirarchise le vrai et la reprsentation du vrai . Le rel ne sera toujours que
non-sens et seuls les actes humains tentent dsesprment de lui en donner.
S'il ne faut pas, de faon simpliste, opposer et hirarchiser, il ne s'agit pas non plus,
d'assimiler et de confondre. Pour viter l'cueil de la dichotomie comme celui de
l'amalgame, il faut travailler sur ces concepts fondamentaux, non pas dans une
perspective philosophique concerne exclusivement par l'en-soi des phnomnes, mais
bien plutt dans celle d'une recherche en Sciences de l'nformation et de la
Communication, proccupe par la question du sens et du sujet. Parce que s'intresser
aux moyens dont les hommes se dotent pour communiquer, c'est s'intresser cette
volont de donner du sens au rel que nous voquions prcdemment. L'enjeu est
d'importance puisque, faut-il le rappeler, ces dispositifs communicationnels que les
hommes laborent (dont les mdias font partie) en mdiatisant notre rapport au monde
faonnent en retour nos reprsentations.
b) La forme ncessaire et signifiante
Si le sens est toujours dj l, prsent dans la communication, il apparat ncessairement
au travers d'une matrialit, d'une forme (geste, langage oral, criture, image tlvise,
etc.). Comme le remarque Emmanul Souchier
92
, le plus souvent, la forme se fait
discrte. Gnralement perue comme anodine, sans grand intrt, nous prtendons au
contraire qu'elle participe l'laboration du sens. En ralit son effacement n'a d'autre but
que de servir le contenu le plus efficacement possible et pour cela elle se normalise. Pour
illustrer ces propos, prenons l'exemple de l'information de presse imprime. Les marques
visuelles qui accompagnent l'information et la font exister, sont mises en oeuvre par les
acteurs de l'dition ; ceux-l dont le mtier consiste transformer le travail d'un auteur, en
l'occurrence le journaliste, pour le mettre en forme dans le but de le proposer au public.
Mais que signifie mettre en forme ? Simplement faire natre une forme qui se
donne voir, tracer les contours de ce qui auparavant n'tait qu'informe et permettre par
exemple, l'accs un contenu organis et donc signifiant. Prcisons que l'usage de la
notion de forme correspond une abstraction conceptuelle, un raccourci de principe,
un terme gnrique qui nous permet de penser le cas gnral sans pour autant nier la
diversit. Par forme, nous entendons tous les lments visuels structurants ; pas
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 37
93
Consciente de l'importance du travail d'Anne-Marie Christin sur les origines icniques de l'criture, notre travail ne prendra
cependant pas en considrations ces questions, qui nous entraineraient trop loin du coeur de notre sujet, soit des significations que
recouvrent les formes prises par la presse en ligne. CHRSTN Anne-Marie, L'image crite ou la draison graphique, Paris,
Flammarion, 1995, 247 p.
94
Voir notamment MOULLAUD Maurice, TTU Jean-Franois, Le journal quotidien, Presses Universitaires de Lyon, 1989 (surtout
p. 55-128)
95
TTU Jean-Franois, Le discours du journal. Contribution l'tude des formes de la presse quotidienne, Thse de Doctorat
d'tat de l'universit Lyon 2, 1982, p. 31
96
SOUCHER Emmanul, op cit.
97
BENVENSTE mile, Problmes de linguistique gnrale, vol. 1, Paris, Gallimard, 1966, p. 80
98
ECO Umberto, Smiologie des messages visuels in Communications, n15, Seuil, 1970, p. 11
uniquement les illustrations ou les couleurs, mais aussi le format, la typographie et ses
diffrents attributs, le rubricage ou l'arborescence qui, en articulant les contenus,
contribuent donner forme au journal par-del les variations lies au renouvellement
quotidien des informations
93
. Mettre en forme implique donc un travail d'laboration qui,
non content de permettre l'accs au contenu du journal atteste aussi de choix,
d'arbitrages qui permettent notamment de distinguer les diffrents titres de presse dans
leur manire de se prsenter et de reprsenter le monde. l a dj t dmontr comment
l'emplacement rserv une information dans la page, la taille des titres, les illustrations
que l'on peut y associer, la co-prsence de certains articles etc. peuvent tre compris
partir d'une analyse de l'histoire des pratiques, des volutions d'une culture
professionnelle ou bien encore, en tant qu'lments significatifs de la politique ditoriale
d'un journal
94
. Cherchant dmontrer l'importance de la forme dans la production du sens
dans le cadre du journal imprim, Jean-Franois Ttu note que lorsque l'on prlve un
article on perd en signification, l'emplacement, les effets de contexte contribuant faire
sens
95
. Si les formes s'inscrivent dans une histoire des pratiques, elles tmoignent aussi
d'une intentionnalit.
c) De I'nonciation ditoriaIe au discours de Ia forme : Ie rIe de Ia recherche
Ceci nous conduit penser qu'il existe bel et bien quelque chose comme une
nonciation ditoriale
96
, expression qui, de l'aveu mme de son auteur Emmanul
Souchier, ne va pas de soi. En effet, employer le terme d'nonciation renvoie la
dfinition qu'en propose la linguistique. Pour mile Benveniste, elle est la mise en
fonctionnement de la langue par un acte individuel d'utilisation.
97
Or, l'nonciation
ditoriale suppose une pluralit d'nonciateurs. Deuxime difficult, la linguistique
s'intresse l'nonc considr comme une suite finie de mots , dfinition qui carte
la mise en page de son territoire de comptence. Admettons plutt, avec Umberto Eco,
que dans une recherche smiologique, il faut toujours considrer que les phnomnes
de communication ne sont pas tous explicables avec les catgories de la linguistique.
98
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
38 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
99
Nous sommes tout fait en accord avec les textes de Yves Jeanneret sur les intrts mais aussi les critiques que l'on peut
formuler l'gard de la Mdiologie. JEANNERET Yves, La mdiologie de Rgis Debray , in Communication et Langages, n
104, 1995, p. 5-19 et puis aussi JEANNERET Yves, La mdiographie la croise des chemins in Les Cahiers de mdiologie, n
6, Pourquoi des mdiologues , Paris, Gallimard, 1998, p. 93-104
100
VANDENDORPE Christian, Du papyrus l'hypertexte. Essai sur les mutations du texte et de la lecture, ditions La Dcouverte,
Paris, 1999, p. 251
L'nonciation ditoriale renvoie une instance collective d'nonciation, un
mta-nonciateur et une nonciation gnralement exprime au travers d'lments
pritextuels (dans le cas de la presse il s'agit du nom de journal, de la titraille, du
sommaire, de la mise en rubrique...) d'lments co-textuels ( par exemple les images et
leurs lgendes, la co-prsence des autres articles, l'usage de la couleur ou d'lments
graphiques structurants comme les filets...) et d'lments strictement matriels (qualit du
papier, mode de reliure, faonnage de la couverture, format).
Pour rester dans l'univers de la presse, l'nonciation ditoriale s'avre la fois
fonctionnelle (transformer le texte d'un journaliste, le disposer dans la page en tenant
compte de la globalit de l'objet journal, en augmenter ventuellement la lisibilit ou la
visibilit) et mdiatrice puisqu'il s'agit de le faire entrer dans l'espace public, bref de le
publier. L'nonciation ditoriale a une autre fonction essentielle, qui est d'inscrire le texte
dans une histoire des formes, et d'en permettre la reconnaissance par le public,
participant notamment sa lgitimation ou sa dmarcation.
Bref, puisque se manifeste travers la mise en forme d'une information une prsence
sociale et idologique, il serait peut-tre plus juste de parler de discours de la forme. La
recherche doit permettre de rvler tout la fois sa prsence et ses significations
implicites ; l'analyse devenant ainsi le moyen privilgi de faire merger le sens de
l'apparente vidence de la forme.
La lecture de ces quelques lignes concernant l'intrt que nous portons la
matrialit, l'"objectalit de la presse en ligne laisse apparatre qu'il existe des liens
forts avec le projet mdiologique. Cependant, nous souhaitons prciser que s'il existe des
intrts partags pour les questions de matrialit des transmissions notamment, nous
rcusons tout rapport de causalit entre la technique et la pense, toute supriorit de
l'une sur l'autre. Avec Yves Jeanneret, nous prfrons la notion plus circulaire
d'interdtermination
99
, laquelle nous ajoutons la richesse du concept de ngociation par
l'ouverture qu'il offre et la rhabilitation du sujet qu'il suppose.
En guise de conclusion, nous nous intressons la forme du texte dont les variations
formelles constituent des actes discursifs. Les variations formelles produisant des
variations de sens, elles contribuent donc sa construction. Si, forme et contenu sont
intimement imbriqus, respectivement ncessaires l'un l'autre et mutuellement
impliqus dans la production du sens, la perspective choisie pour ce travail nous contraint
les distinguer artificiellement. Consciente d'adopter une posture particulire, inhrente
la recherche, notre attention se portera de faon privilgie sur les lments visuels et
para-textuels, faonnant le texte-image
100
ou l'image du texte
101
.
Si la forme d'un journal rsulte de dcisions qui tmoignent notamment d'une
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 39
101
SOUCHER Emmanul, op cit., p. 141
102
CHARAUDEAU Patrick, Le discours d'information mdiatique. La construction du miroir social, NA/Nathan, Paris, 1997, p. 9
103
BOUTAUD Jean-Jacques, Smiotique et communication, du signe au sens, d. L'Harmattan, coll. Champs Visuels,
Paris, 1998, p. 85
104
pour reprendre le titre d'un livre paru chez L'Harmattan sous la direction de Jean-Pierre Esquenazi en 1997.
manire particulire de reprsenter le monde, la recherche se construit, elle aussi, autour
de choix qui lui donnent une grande partie de son intrt. Tout travail de recherche nous
semble devoir tre compris comme une laboration originale qui sera ensuite partage,
discute, exploite ; comme une approche singulire que la communaut scientifique
s'appropriera parce que rpondant aux exigences de rigueur et d'honntet de tout travail
scientifique. Le temps est donc venu d'exposer quelques uns de nos choix essentiels :
orientations thoriques, trac des frontires qui circonscrivent prcisment notre objet de
recherche, hypothses, dmarche et outils mthodologiques.
III. Une dIicate et compIexe pIuridiscipIinarit
Par-del les considrations rcurrentes des acteurs et les nombreux articles de presse
traitant de l'actualit de l'nternet, nous souhaitons, le temps de cette recherche, faire taire
la cacophonie des effets d'annonce et des prdictions fantaisistes pour faire parler ce
que l'on appelle la presse lectronique, comprendre les spcificits de son discours...
Pour bien marquer notre volont de rompre avec les commentaires de surface, avec
un journalisme d'investigation press, qui manipule parfois donnes htrognes,
paradoxes et enjeux socitaux en fonction de recettes l'efficacit prouve, nous nous
intresserons ce que Patrick Charaudeau
102
appelle la logique smiologique , pour
comprendre les formes structurantes de la signification, les filiations et les spcificits de
cet organe d'information par rapport aux autres mdias d'information. Nous souhaitons
prciser que nous ne considrons pas l'approche smiologique comme une logique de
systme qui se coupe de toute ralit, enferme dans un dogmatisme qui lui a t
souvent reproch. l ne s'agit pas d'aborder notre objet d'tude comme un espace au sein
duquel le sens est fig mais bien plutt de travailler dans la perspective d'une
construction, d'une laboration du sens partir de la relation au mdia et l'information.
Nous sommes proche en cela de la perspective de Jean-Jacques Boutaud lorsqu'il crit :
une place dterminante est maintenant reconnue aux modalits signifiantes qui
font appel la coopration interprtative : modalits dnonciation, primat de la
forme et de la relation sur le contenu, jeu permanent entre le discursif et le
mta-discursif, entre transitivit (de soi autrui) et rflexivit (de soi soi).
103
La smiologie devra donc nous permettre de comprendre comment se construit le sens,
partir de l'tude du dispositif et de son fonctionnement, du discours et de ses mises en
formes ainsi que du type de mdiation en jeu dans ce nouvel espace de communication
de l'information
104
.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
40 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
105
MGE Bernard, La (ncessaire) voie troite de la recherche , in CinmAction, Les thories de la communication , n 63,
d. SFSC / Corlet / Tlrama, mars 1992, p. 124
106
MIGE Bernard, in CinmAction, n 63, op. cit., p. 125
107
Mme s'ils ne figurent pas dans ce travail, nos entretiens avec les responsables des ditions en ligne des quotidiens franais,
avec Bruno Giussani (ancien responsable du webdo, site de magazine suisse l'hebdo, prcurseur en matire de journal sur le
Web), les contacts engags par voie de messagerie lectroniques ainsi que les changes dvelopps au cours de colloques
rassemblant plus de professionnels que d'universitaires sur les questions du journalisme en ligne (notamment le colloque annuel
Net Media Londres qui rassemblent de nombreux acteurs et consultants anglophones de la presse en ligne) contribuent
alimenter notre connaissance du terrain...
108
Ce groupe de recherche auquel nous participons est pilot par Denis Ruellan. Le projet s'intitule "Les quotidiens rgionaux et
les sources lectroniques. Chercher, recevoir, diffuser travers les rseaux" est mis en oeuvre par l'UT de Lannion / CRAP
(UPRES-A 6051 CNRS EP Universit Rennes 1).
Pour viter les piges que Bernard Mige dnonce comme tant des faiblesses
rcurrentes de certaines approches, parmi lesquelles on trouve notamment l'abstraction
(qui fait cran la richesse du social), l'extrapolation abusive (la partie tant cense
expliquer le tout [...], le primat accord un unique paradigme [...]
105
, nous voquerons
brivement les conditions socio-conomiques de production et de diffusion de cette
nouvelle forme d'information d'actualit. l serait intressant d'tudier comment ce que l'on
a coutume d'appeler la presse lectronique s'insre dans le champ des industries
culturelles, et plus prcisment dans le march que constitue l'information d'actualit.
Nous considrons comme fondamentale, complmentaire et non antagoniste avec notre
perspective, l'tude des logiques sociales, pour reprendre les termes de Bernard Mige,
qui contribuent faonner le journal lectronique. Par logiques sociales il faut
entendre :
des mouvements de longue dure, la construction desquels des acteurs
sociaux concourent activement (et de faons multiples et contradictoires), et
affectant aussi bien des processus de production que des articulations
production-consommation, des rorganisations symboliques, des changements
dans la gestion du social et des mcanismes de formation des usages
sociaux.
106
Mme si ces perspectives nous semblent essentielles, il nous faut, ds prsent, faire
aveu d'impuissance quant la possibilit d'une dfinition globale des modalits de
fonctionnement socio-conomique de la presse en ligne. Certaines questions d'ordre
socio-conomiques seront certes abordes, cependant, pour tre traites de faon
approfondie, elles impliquent ncessairement un important travail de terrain qui n'est pas
au programme de cette tude malgr les divers contacts que nous entretenons avec les
acteurs de la presse en ligne ces dernires annes
107
. l faut ajouter que notre
participation au groupe de recherche sur l'information en ligne, programme dvelopp par
l'Observatoire des NTIC et des mtiers (UT de Lannion)
108
nous donne accs de
nombreuses donnes concernant le terrain. Cette attention aux questions d'ordre
socio-conomique, cette coute du terrain pour indirectes ou incompltes qu'elles
puissent tre, viennent complter notre approche smiologique des formes de la presse
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 41
109
BOUGNOUX Daniel, Les sciences de l'information et de la communication, coll. Textes Essentiels, Larousse, Paris, 1993, p.
532.
en ligne.
l serait aussi passionnant de s'intresser aux bouleversements, aux ajustements
effectifs ou attendus du ct des mdias de masse traditionnels, aux adaptations
conscutives au dveloppement de la presse en ligne. Quelles seront les rpercussions
sur les circuits de l'information ? Sur le mtier de journaliste que ce soit au niveau de la
pratique quotidienne ou des idaux normatifs de la profession ? Mme si nous ne
pouvons traiter ces questions de faon rellement satisfaisante, celles-ci habitent notre
travail. Alors qu'elles ne seront jamais abordes de front (une partie des rponses ces
questions relvent de la prospective dont l'aspect hasardeux ne correspond pas la
rigueur scientifique qui doit prvaloir dans la recherche), elles demeurent cependant
omniprsentes, en filigrane, la priphrie et derrire chacune de nos hypothses.
Nous faisons donc le pari d'une approche smiologique ouverte sur des
considrations socio-conomiques, participant modestement du dcloisonnement des
sciences humaines, de la pluridisciplinarit des sciences de l'information et de la
communication
C. ProbImatique
Considrant que chaque mdia se construit sur un dispositif qui lui est propre et que, pour
reprendre les termes de Daniel Bougnoux, on ne dit pas la mme chose, ni avec les
mmes effets, sur parchemin, sur brouillon ou sur bande magntique
109
, nous
supposons que s'labore un discours particulier lorsque l'information d'actualit gnrale
prend forme sur un site Web. Cela signifie-t-il pour autant que le dispositif induit
ncessairement une information de nature particulire dont la forme spcifique
tmoignerait ? Si tel est le cas, nous constaterons une rcurrence des formes
dtermines, imposes par le dispositif. Peut-tre aussi que les hritages en matire de
culture et pratiques professionnelles contribuent produire une offre standardise ?
Seule l'existence de ces dimensions fortement structurantes nous permet de postuler un
nouveau genre de journal d'information : le journal quotidien sur le Web. Si phnomnes
stables et invariants sont ncessaires l'tude qui suit, ce travail se trouve pris
cependant, dans une tension permanente entre le gnral et le singulier, entre l'identit
d'un genre et l'identit d'un propre.
Le sens nat de la diffrence, dit-on ; l'identit singulire aussi. Pour cette raison,
nous envisageons l'existence de diffrences formelles entre les journaux d'actualit
gnrale sur le Web comme autant de traces d'nonciations ditoriales distinctes, comme
autant de manifestations d'identits ditoriales singulires. Concrtement, nous nous
interrogeons sur la marge de manoeuvre dont disposent les diteurs pour se distinguer
les uns des autres dans l'univers concurrentiel de la diffusion d'informations d'actualit.
Entre le poids des hritages, les formidables pressions des discours prescripteurs et le
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
42 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
cadrage du dispositif comment se manifeste l'nonciation ditoriale sur les sites de la
presse ?
D. Dfinition des Iimites de notre objet de recherche
Prcisons tout d'abord ce que nous entendons ici par journal lectronique ou plutt de
quel type de journal lectronique nous parlerons tout au long de ce travail car il apparat
rapidement que la notion est floue, polysmique. De plus, il apparait ncessaire de
donner quelques limites notre objet de recherche. Sans entrer dans les dtails, il faut
rappeler qu'il existe en effet, un certain nombre d'expriences pour diffuser de
l'information d'actualit en utilisant les NTC, expression, elle aussi largement
polysmique. Aujourd'hui, le plus souvent, cela prend la forme d'un site Web, mais il
existe aussi des distributions par fax, CD Rom, pager , tlphone mobile, Palm Pilot,
mail en texte intgral ou en rsum qui, dans ce dernier cas renvoie gnralement au site
Web, plus complet. Plus rcemment, est annonc grand renfort de publicit et de
battage mdiatique, le prochain dferlement des nouveaux tlphones mobiles utilisant la
norme UMTS et permettant de recevoir presque partout, tout moment mais sur tout petit
cran, la fois textes, sons et images animes...
Pour nous, dans le cadre de cette recherche, le terme de journal renvoie
l'information quotidienne et le terme lectronique fait rfrence la technologie
informatique en rseau. Pour tre encore plus prcis, nous avons choisi de considrer
uniquement les sites web manant d'entreprises de presse quotidienne qui font de la mise
en forme de l'information d'actualit gnrale et de sa diffusion leur principal projet.
Quelques explications concernant cette dfinition et les raisons qui expliquent nos
choix :

Le choix du site web s'explique parce qu'il s'agit de la forme la plus courante et donc
majeure de prsentation de l'information d'actualit sur l'nternet. Ainsi, mme les
producteurs qui utilisent la messagerie pour transmettre leurs informations considrent
gnralement ce procd comme un moyen d'inviter le destinataire la connexion sur
le site web auquel il est invitablement fait rfrence. Par ailleurs, certaines
technologies paraissent jouer un rle priphrique ne semblant pas rellement mobiliser
les producteurs d'information (pagers ou informations par tlphone). D'autres, comme
le CD Rom, n'ont jamais vraiment dpass le stade de l'exprience, en tout cas en ce
qui concerne l'information d'actualit (sauf pour la vente d'archives). Enfin, la catgorie
des technologies dont on nous promet le dveloppement fulgurant parat encore trop
embryonnaire pour figurer dans ce travail.

Le terme d'actualit gnrale doit tre compris ainsi : l'actualit concerne l'information
propose chaud ; son renouvellement se fait au moins de faon quotidienne. Nous
cartons ainsi, tous les sites d'informations pour lesquels il n'a pas t dcid
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 43
d'investissements matriels et humains suffisants pour assurer une actualisation des
contenus au moins quotidienne. Nous choisissons aussi, de ne pas considrer les sites
manant de la presse magazine, pourtant, actualiss parfois quotidiennement.
premire vue, la frontire semble mince entre un site de presse quotidienne et un site
de presse magazine ! Cependant, craignant les amalgames htifs entre des produits
dont les concepteurs ne possdent pas, l'origine, la mme culture, le mme rapport
l'information et la temporalit, il nous a sembl prfrable de rester centre sur nos
options de dpart. Par ailleurs, l'information que nous voulons traiter est qualifie de
gnrale par opposition thmatique, spcialise ou professionnelle. Ces types
d'actualit sont difficilement comparables tant leurs modalits de fonctionnement
diffrent. Que l'on parle de tlvision, de presse imprime ou de journaux tlmatiques
on constate que les offres d'informations sportives ou financires sont relativement
aises rentabiliser. La passion du sport par exemple ou l'intrt conomique
reprsentent depuis dj plusieurs dcennies des incitations l'achat, la
consommation de produits mdiatiques ; intrt dont la puissance semble ne jamais
devoir s'affaiblir.

En prcisant que mise en forme et diffusion de l'information doivent reprsenter


l'objectif principal, nous cartons ainsi les sites des moteurs de recherche et autres
annuaires du web, ceux des administrations ou encore des entreprises qui considrent
l'information, au mieux comme un contenu parmi d'autres. Pour beaucoup cependant,
l'information d'actualit n'est qu'un appt destin gnrer quelques connexions
supplmentaires et permettant de crer une confusion sur la vocation principale des
sites avant tout commerciaux, politiques ou autres.

Parce que nous souhaitons nous concentrer sur des produits qui manent d'entreprises
de presse quotidienne reconnues qui envisagent le journal lectronique comme une
diversification, un nouveau dbouch pour leur fonds informationnel, une nouvelle
opportunit d'exploiter leur savoir-faire en matire de mise en forme et de
communication de l'information, nous avons cart dans un premier temps, l'offre des
agences de presse, principaux fournisseurs de nouvelles aux mdias de masse. Les
agences de presse dveloppent aujourd'hui diffrentes stratgies, notamment en
direction des entreprises et du grand-public , alors que nombreux sont les
consommateurs d'informations quotidiennes qui ignorent presque tout de leur rle dans
la chane de production mdiatique. Du statut de sous-traitants dans l'ombre celui de
producteurs de contenus et diffuseurs grand-public aujourd'hui, le parcours des
agences de presse est singulier. cette spcificit, il faut ajouter que les informations
en provenance des grandes agences de presse sont trs prsentes sur le rseau mais
uniquement partir des sites de leurs clients. Les journaux, mais aussi les entreprises
ou mme les particuliers peuvent s'abonner aux diffrents services que proposent les
agences qui fournissent ds lors, un produit cl en main actualis en permanence et
estampill agence de presse . volution, pratiques commerciales et modes de
fonctionnement particuliers ; le sujet des agences de presse l'heure du rseau
nternet mriterait lui tout seul l'espace d'une nouvelle thse pour tre trait
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
44 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
110
Nous ne souhaitons pas ici reprendre les lments qui posent problme quant la notion de professionnalisme des
journalistes (attribution des cartes de presse, parcours de formation et savoir-faire htrognes, etc...) prsents notamment par
Denis RUELLAN dans son livre intitul Le professionnalisme du flou, identit et savoir-faire des journalistes franais, Presses
universitaires de Grenoble, 1993, 240 p. Nous entendons par journalistes professionnels tous les journalistes qui vivent de leur
profession, qu'ils soient ou non intgrs de faon statutaire dans les structures mdiatiques qui les rmunrent, et, dont les
savoir-faire dans le traitement de l'information, que ce soit au niveau de sa slection de son traitement, de sa mise en forme est
indniable qu'il ait t acquis l'cole ou sur le tas .
srieusement.

Ds la mise en chantier de cette tude, nous avons fait le choix de ne pas prendre en
considration, dans le cadre de ce travail, les journaux en ligne parfois appels
webzines . Parutions htrognes dont la liste est quasi-infinie, dont l'existence et la
prennit sont plus qu'alatoires. Par ailleurs, ces sites dpendant gnralement de
l'nergie et la motivation de quelques passionns, bnvoles qui n'ont que trs
rarement, les qualifications, les comptences et les contraintes des journalistes
professionnels
110
. Une autre raison nous fait carter les webzines : ils traitent
rarement de l'actualit gnrale, prfrant se fixer sur un nombre restreint de thmes de
prdilection qui concernent la fois les concepteurs des sites et leur petit groupe de
lecteurs. Audience faible mais souvent acquise, fidle et passionne. Les termes du
contrat sont, on le voit, bien diffrents de ceux des sites qui manent d'importants
groupes de communication et visent le plus grand nombre (ce qui n'est pas
incompatible avec une offre et une consommation individualises comme on le verra
plus loin).

Autre grande famille de producteurs d'informations carte volontairement dans le


cadre de ce travail : les mdias audiovisuels. Cela participe bien sr du mme souci de
ne pas procder d'importants amalgames qui pourraient jeter le discrdit toute la
recherche. Certes, certains grands groupes de communication nord-amricains
regroupent journaux, chanes de radio et de tlvision. Mais par principe, nous avons
fait le choix de considrer uniquement les sites dont il tait clair que le mdia rfrent, le
mdia pre se trouvait tre un titre de la presse quotidienne imprime.
Pour reprendre l'essentiel des raisons qui ont contribu tracer les frontires de nos
perspectives de recherche, nous pouvons dire, que d'un point de vue strictement pratique,
dans un univers soumis de frquents bouleversements (alliances conomiques,
apparition/disparition d'acteurs, introduction de nouvelles technologies, de nouveaux
concepts, stratgies d'annonces, rumeurs, prdictions, commentaires contradictoires,
etc...) nous avons choisi de nous concentrer sur les sites nternet d'information d'actualit
gnrale de la presse quotidienne imprime. Ceci, pour viter de nous garer. Bien
entendu, il sera donc toujours possible d'tablir un parallle, une comparaison rapide
avec tel ou tel autre site manant d'une chane de tlvision, de radio ou bien encore d'un
magazine. Bien videmment, nous ne nous interdirons pas de faire rfrence tel ou tel
site dont il est question dans les forums de discussion ou dans les tribunes des
consultants spcialiss dans la presse en ligne...
E. Hypothses
Comme il a t vu prcdemment, notre problmatique se situe dans la perspective d'une
offre comprendre comme le rsultat d'une ngociation entre des donnes structurantes
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 45
et des questions d'identit ditoriale, d'nonciation collective et pourtant singulire. Nos
hypothses dcoulent tout naturellement de ce questionnement global autour des
rapports qu'entretiennent les diteurs de la presse en ligne avec un dispositif qui autorise,
modle et achemine le produit d'dition spcifique qu'est un journal d'informations
d'actualit gnrale. Pour rester fidle cette notion de jeu combinatoire, dans un cadre
o le dispositif dfinit des potentialits mais aussi des rgles et des limites, o les acteurs
(plus particulirement les diteurs) cherchent laborer une offre singulire, un nouveau
produit ditorial, nous prsentons nos hypothses en postulant systmatiquement une
contrainte ou au contraire un dveloppement possible du fait du dispositif. Ceci, pour
distinguer, au cours de la recherche, ce qui prenant appui sur une nouvelle forme de
mdiation technique correspond en ralit la stratgie ditoriale, l'laboration d'un
discours sur le monde, une distribution des rles dans le cadre d'un nouveau contrat de
communication dont il nous appartient d'expliciter les termes.
1.
Les contraintes

1.1 l semble qu'avec la presse en ligne, le poids de la mdiation technique s'accrot ou


se dplace, imposant de faon nouvelle, quipements et comptences celui qui
consulte.

1.2 Un des problmes majeurs du dispositif de la presse en ligne concerne le manque


de visibilit qui se retrouve deux niveaux :
*
- au niveau du produit ditorial, c'est--dire du journal en ligne lui-mme. Moins facile
d'accs que les journaux sur la tlvision, la radio ou le papier, et fortement
concurrencs par une abondance de sites Web d'informations de tous ordres, le risque
pour les sites de presse consiste tre noys dans une masse indistincte de produits
informationnels divers.
*
- le manque de visibilit se retrouve aussi au niveau des contenus qui se donnent voir
la surface des crans. Les consquences attendues de ce manque de visibilit des
contenus sont la dcontextualisation des informations, la difficult de reprage et la
dperdition en termes de signification qui leur est ncessairement associe.

1.3 Le dispositif suppose un rapport paradoxal au produit ditorial. Le journal en ligne


impose une distance avec les informations affiches tout en crant pourtant une forme
de fascination, mais celle-ci est dirige vers le dispositif lui-mme. Le risque est grand
de voir l'usager sduit par le dispositif et ses moyens de manipulation au dtriment des
contenus informationnels. Le dispositif impose une certaine configuration des produits
ditoriaux quels qu'ils soient : il importe que l'usager puisse faire des choix, piloter sa
consultation.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
46 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
111
Concept dvelopp (et sur lequel nous reviendrons) par JEANNERET Yves, SOUCHER Emmanul, Pour une potique de
"l'crit d'cran , in Xoana, images et sciences sociales, d. Jean-Michel Place, n 6/7, 1999, p. 97-107
2.
Les potentialits Le dispositif de la presse en ligne autorise potentiellement la
multimodalit, l'interactivit et l'hypertextualit. Nous envisagerons successivement ces
trois dimensions spcifiques de l'informatique en rseau.

2.1 La multimodalit est en ralit plus interdite que permise par le dispositif. En effet,
l'interdpendance des diffrents constituants du rseau dissuade toutes les vellits
d'innovations ou de performances techniques. Diffrents paramtres, comme les taux
de transferts sur le rseau nternet, l'quipement des usagers et leurs comptences en
informatique constituent autant de risques d'checs de la consultation.

2.2 L'interactivit, envisage ici dans sa dimension de contact, nous intresse tout
particulirement car elle renouvelle radicalement la mdiation du journal en permettant
l'change entre les informateurs et ceux qu'ils informent, en acceptant que le lecteur
anonyme puisse s'exprimer au mme titre que les professionnels, en favorisant les
contacts en dehors de la parole officielle du journal.

2.3 L'hypertexualit est particulire en ce sens qu'elle est indissociable du Web,


vritable matrialisation de la ramification des documents sur le rseau. Par-del son
statut de constituant ncessaire du produit ditorial sur le Web, les liens hypertextes ou
signes passeurs
111
sont des lments signifiants parce que structurants et
manifestant des intentions, des choix, des stratgies qui en tant que tels participent de
la dfinition identitaire de chaque journal en ligne.

2.4 Le dispositif permet d'abolir certaines contraintes de la presse quotidienne imprime


concernant principalement la diffusion des journaux et la priodicit quotidienne de
parution. l permet d'envisager de faon radicalement nouvelle les rapports du journal
au territoire et au temps de l'information.
La modification de ces paramtres essentiels et de l'ensemble des propositions que
constituent nos hypothses posent la question de la nature du journal d'information sur le
Web, des relations son public. la fin de cette recherche, il nous appartiendra donc de
clarifier les termes de ce contrat en cours d'laboration.
F. QueIques rfIexions sur Ia mthode
Alors que tout travail de recherche se construit progressivement, volue, se transforme,
constituant une histoire vivante, il nous semble que la prsentation d'une mthodologie
arrte, pour convaincante et rassurante qu'elle soit, ne convient pas cette ide de
processus. Au formalisme d'un expos mthodologique dtaill, construit a posteriori,
suspect de vouloir occulter, gommer les imperfections, les hsitations, les difficults du
INTRODUCTION
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 47
parcours, nous prfrons proposer l'histoire d'un cheminement rflexif. Plus qu'un
descriptif dtaill des outils mthodologiques choisis pour rpondre aux hypothses de la
recherche, nous souhaitons exposer une dmarche, une rflexion, une manire
d'aborder la presse en ligne alors que se termine cette introduction dans laquelle nous
avons tent de la situer et de nous situer. Bien entendu, toute prcision ncessaire
l'valuation de la validit du travail sera fournie au fur et mesure de sa prsentation.
La premire tape de la recherche a consist en une trs classique revue de la
littrature sur le sujet que nous avons choisi de prsenter sous la forme d'une analyse de
discours (discours d'acteurs, discours d'experts et discours scientifiques). Objectif de
l'opration : tablir la carte de notre territoire de recherche, en dessiner les reliefs, reprer
les crtes ou thmes rcurrents sans oublier les creux, les manques, silences ou
omissions.
Considrant la forte pression idologique qui accompagne ce qu'il est convenu
d'appeler l'avnement de la socit de l'information , cette tape correspond un effort
de vigilance pour ne pas se laisser dominer ou simplement diriger par la cacophonie des
discours concernant le dveloppement de la presse en ligne. Mettre un peu d'ordre,
dpassionner le sujet sans niveler, sans taire dbats contradictoires et paradoxes, puis
confronter cet tat de l'art un tat de l'offre ; tel est donc en peu de mots le projet de
cette premire partie.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
48 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
A. AnaIyse des discours qui accompagnent Ie
dveIoppement de Ia presse en Iigne
partir de discours d'acteurs et de travaux scientifiques il s'agit dsormais de nous
rapprocher des instances professionnelles de production de la presse en ligne en tudiant
tout particulirement les incidences du dveloppement des NTC (essentiellement
informatisation des entreprises ditrice de presse) sur les journalistes : volution du
travail, des comptences, du statut social et des idaux normatifs de la profession. Dans
un deuxime temps, nous faisons l'analyse des discours concernant la technique :
vulgarisation, mtaphores, reprsentations symboliques associes et intgres aux
technologies en jeu dans le fonctionnement de la presse en ligne. En dernier lieu, nous
nous intressons plus particulirement aux discours sur le nouveau modle conomique
de la socit de l'information et la place que pourraient y trouver les journaux.
partir de la revue des thmes constituant l'environnement discursif du
dveloppement de la presse en ligne, nous nous engagerons dans une premire tude de
l'offre de faon mettre en perspective discours et ralits et permettre la poursuite de la
recherche sur des bases assainies.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 49
112
PLSSER Nicolas, ROMAN Nicolas, Journalisme de presse crite et nouveaux rseaux d'information , in Les Cahiers du
journalisme, n 5, Journalisme et technologies nouvelles, les mutations obliges , ESJ, Lille, dc. 1998, p. 54-71.
113
CHARON Jean-Marie, La presse en France de 1945 nos jours, op. cit., p. 165
114
LEPGEON Jean-Louis, WOLTON Dominique, L'informatisation demain, de la presse crite aux nouveaux mdias, op. cit.,
115
Le Monde, Le journalisme aprs nternet , 26 juin 2000.
I. Discours et reprsentations des professionneIs
Sans prtendre rpondre aux questions, nombreuses, sur l'avenir des journaux imprims,
l'analyse qui suit voudrait poser les termes des discussions qui agitent le monde des
professionnels de la presse. Comme le remarquent Nicolas Plissier et Nicolas Romain,
chaque fois que de nouvelles technologies viennent bouleverser les donnes en matire de
production ou de diffusion de l'information, craintes, doutes, et remises en question sont
au rendez-vous
112
. En effet, ds les dbuts des journaux grand tirage et durant tout le
XX sicle, les diffrents progrs techniques qui contriburent amliorer la fabrication
furent systmatiquement associs d'importantes tensions sociales. Pour Jean-Marie
Charon cependant, la technologie de base resta relativement stable, et l'organisation
des mtiers du traitement de l'information va se prenniser sur plus d'un demi-sicle
113
.
Avec l'introduction de la photocomposition, de l'informatique et de l'offset dans les annes
60, la presse entre dans une nouvelle phase de son histoire selon ce chercheur. Non
sans mal, ainsi que le rapportent Jean-Louis Lepigeon et Dominique Wolton qui font tat
des rticences des journalistes et ouvriers de fabrication vis vis du processus
d'informatisation de la production et de la diffusion
114
. Sont mentionnes quelques
situations particulirement conflictuelles comme celle du Times en Grande-Bretagne, celle
du New York Times aux tats-Unis, les difficiles ngociations en Sude, le manque de
concertation entre les dcideurs (diteurs, directions, socits de service,
constructeurs, sans oublier l'tat) et les travailleurs (journalistes et ouvriers).
C'est ainsi qu'une vision un peu schmatique de dirigeants qui imposent des
employs qui subissent se dveloppe et perdure, relaye par les journalistes eux-mmes
travers leurs crits. Ainsi, on peut lire dans un rcent article du Monde : Les patrons
de presse en sont convaincus : l'avenir de leur groupe passe par le dveloppement de
leurs activits sur nternet
115
, comme si toute initiative en la matire venait forcment
d'en haut . Les tensions qui surgissent lors de l'introduction de technologies nouvelles
sont gnralement considres comme symptomatiques de la situation des entreprises
de presse, rvlant les logiques antagonistes au sein des structures de production :
logiques de classes ou, pour utiliser des termes moins marqus idologiquement,
manifestations d'intrts divergents des diffrentes catgories socio-professionnelles en
prsence... Dans la revue professionnelle L'Echo de la presse, on peut ainsi lire que :
deux logiques sopposent : celle de la rationalisation qui, au nom de la
production industrielle, exige normes et standards, et celle de la libert daction,
qui au nom de la production intellectuelle, exige souplesse et imagination.
116
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
50 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
116
Citation extraite d'un dossier sur les systmes ditoriaux dans L'Echo de la Presse, nov. 1996, p. 34
117
LEPIGEON Jean-Louis, WOLTON Dominique, op. cit., chapitre intitul Le dclin de l'information universelle ? , p.
219
Pour Dominique Wolton, il s'agit plutt :
de la rencontre entre deux logiques de linformation qui nont rien voir lune
avec lautre. Dune part celle de la presse et des mass-media au sens large, dont
la lgitimit repose sur la philosophie du XVIII sicle, la conception occidentale
de la dmocratie, et qui met au centre la description des faits. Dautre part, celle
des nouveaux systmes dinformation lis au dveloppement de plus en plus
intgr de linformatique et des tlcommunications, et qui repose sur une
conception beaucoup plus construite et interprtative de la ralit. Cest le lien,
ou lopposition, entre une conception historico-politique de linformation, et
linfluence grandissante dune conception beaucoup plus instrumentale qui me
paraissait importante, cest dire la rencontre entre deux types dinformation,
refltant deux systmes de reprsentation de la ralit.
117
Sans nier l'intrt et l'apport de telles analyses, nous resterons l'cart des
raisonnements qui fonctionnent par opposition, trop tranchs, trop binaires pour prtendre
rendre compte de phnomnes communicationnels invitablement plus complexes.
Pour traiter de l'impact des nouvelles technologies, et plus particulirement de
l'nternet, dans les entreprises de presse quotidienne, nous nous rfrerons bien
videmment aux travaux scientifiques qui abordent ces questions. Nous faisons le choix
de considrer aussi les nombreux articles lus dans la presse ces dernires annes parce
qu'ils nous renseignent en donnes diverses et parce qu'ils constituent une forme de
tmoignage. l est clair en effet, que ces articles traitant de la presse en ligne, crits par
des journalistes, refltent un peu le sentiment des professionnels sur le sujet, articles
d'information et discours d'acteurs tout la fois. Nous prenons le risque de ce mlange
des genres, consciente du caractre invitablement partisan des discours d'acteurs
impliqus dans les processus dcrits. l ne s'agit pas de chercher tablir une utopique
vrit mais plutt de procder au reprage des traces d'un dbat interne au secteur.
Dans un premier temps, nous examinerons les changements attendus ou effectifs
dans la pratique quotidienne des gens de presse, coutant ce que les acteurs concerns
souhaitent nous faire savoir sur le sujet. Pour complter ces diffrents discours, nous
convoquerons dans un second temps les travaux de chercheurs en communication,
anthropologie ou sociologie concernant les questions relatives aux volutions de statut et
d'identit des journalistes. Loin de souhaiter crer une opposition forte entre pratique et
identit, nous considrons que la convergence de tous les changements concrets du
quotidien vers une redfinition de l'identit professionnelle des journalistes devrait
s'imposer la lecture de ce court expos.
a) NouveIIes technoIogies, Internet : incidences pratiques.
Prcisons avant toute chose de quels acteurs il sera ici question. Compte tenu de nos
choix mthodologiques (travail partir d'articles et non enqute de terrain), la parole des
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 51
118
Dossier Systmes ditoriaux ralis par Philippe GODARD, L'Echo de la Presse, op. cit., p. 35
119
ibid., p. 41
journalistes aura le plus de place dans ce travail pour deux raisons majeures. La premire
tient au fait qu'ils sont les auteurs des crits que nous interrogeons ; la deuxime est lie
au rle central dvolu aux journalistes dans la plupart des esprits (ceux des journalistes
eux-mmes comme ceux de leurs rcepteurs/lecteurs) parce qu'ils constituent la partie
merge de l'iceberg ds lors que sont convoqus les termes de mdia et d'information.
Force est de constater que les ouvriers, les techniciens de fabrication (photocomposeurs,
monteurs, photograveurs, imprimeurs, etc...) n'apparaissent que trs rarement et ne
s'expriment jamais dans les articles de la presse grand public comme dans ceux de la
presse professionnelle. Ces catgories professionnelles seront donc moins reprsentes
dans notre travail. Quant aux patrons, ils le seront au travers de publications qui leur sont
destines, revues professionnelles dont les colonnes sont rserves quelques experts
censs produire des analyses pointues , dbouchant sur des prconisations
oprationnelles pour leur lectorat, majoritairement constitu de dirigeants.
1. Nouveaux systmes ditoriaux
1.1 Le rgne des crans et des rseaux
Depuis l'introduction de l'informatique dans les salles de rdaction, on ne cesse de
s'interroger sur les investissements raliser en matire d'quipement (machines,
systme de gestion des rseaux, logiciels spcifiques, etc.). Loin de constituer une
dcision anodine, le choix de tel matriel plutt que tel autre peut se rvler lourd de
consquences.
Un systme ditorial est un outil de production sophistiqu, mais cest plus
encore. Par sa configuration, il dtermine lorganisation des quipes du journal,
le produit lui-mme et son dveloppement futur, il intervient dans la culture de
lentreprise [...] Il suffit de suivre son parcours [celui de linformation] dans le
circuit de fabrication dun titre pour faire basculer les uns aprs les autres les
postes de collecte, de gestion ou de production dans linformatique. Saisie,
gestion, mise en forme, recherches, transferts, statistiques, organisation, rien
nchappe aux logiciels intgrs sur les systmes ditoriaux.
118
Faut-il choisir QPS (Quark Publishing System) comme Libration et Nice-Matin pour sa
compatibilit avec le logiciel de mise en page Xpress, la saisie directe des textes par les
rdacteurs dans des formes pr-maquettes et sa capacit de gestion simultane de 150
utilisateurs ? Ou faut-il lui prfrer Q-edit choisi par Ouest-France et Le Rpublicain
Lorrain pour son systme de mise en page automatique des annonces et pour sa trs
grande modularit ? Pour Kerry J. Northrup, l'incontournable expert en systme
rdactionnel pour l'FRA :
dsormais, la salle de rdaction cest le rseau. La salle de rdaction du XXI
sicle doit assurer une distribution de linformation fonde sur la
collaboration. 119
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
52 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
120
Propos cits dans le dossier de l'cho de la Presse sur les Systmes ditoriaux , op. cit ., p. 40
121
Dossier sur les Intranets, Techniques de presse, rubrique Prpresse et intgration (rubrique dont l'intitul est dj tout
un programme), octobre 1998, p. 35
122
Un ntranet est une sorte de modle rduit d'nternet, conut pour une utilisation interne l'entreprise mme si cette dernire
est constitue de sites gographiquement distants. Des accs partiels peuvent tre accords certains publics externes de
l'entreprise, on parle alors parfois d'extranet.
123
Techniques de presse, octobre 1998, op. cit., p. 36
Si les potentialits de ces diffrents systmes sont normes, leur sous-exploitation ne l'est
pas moins. Kerry J. Northrup poursuit son analyse et note que les salles de rdaction
ont pass vingt-cinq ans tenter de devenir numriques en mettant des ordinateurs sur
tous les bureaux, ordinateurs que les journalistes utilisent comme des machines crire
amliores
120
. L'inertie des professionnels n'est pas seule en cause. l faut voquer les
comptences nouvelles acqurir de la part des journalistes, rdacteurs, secrtaires de
rdaction, maquettistes, monteurs en page, documentalistes, infographistes pour lesquels
des formations toujours rapides et coteuses ne sont pas systmatiquement envisages...
1.2 QueIques freins dans Ie processus
Si l'offre des constructeurs se veut toujours plus globale, les investissements en matire
d'quipement ne sont jamais fait d'un seul coup en faisant table rase du matriel plus
ancien. Les salles de rdaction prsentent en ralit, un patchwork de technologies
disparates. Le magazine professionnel Techniques de Presse, dit par l'FRA, dcrit en
ces termes, l'quipement des salles de rdaction et l'usage qui en est fait.
La plupart des responsables de presse exhibent une slection similaire de
systmes soi-disant propritaires, consistant souvent en stations de travail et
gros serveurs centraux, prolongs en un processus quasi-organique par le biais
de PC connects des rseaux locaux (Local Area Networks = LAN). Ils sont
eux-mmes allis en un mariage forc des Macintosh afin dhberger QuarK
Xpress et faire ainsi plaisir aux maquettistes fidles Apple. La dernire - et plus
rcente - pice de ce puzzle informatique est lhbergement dordinateurs
portables destins aux pigistes et reporters. La jonction est ralise grce la
composition dun code daccs, des noeuds de rseaux permettant de
raccorder un portable au LAN. Dans de nombreux cas, la vieille mthode est
privilgie, cest dire le jeu du va-et-vient des disquettes qui sont envoyes de
part et dautre des bureaux tel un jeu de Frisbee .
121
Pour l'auteur de cet article, l'installation d'un ntranet
122
constituerait une solution
intressante aux problmes d'htrognit. Cependant, il est crit un peu plus loin, dans
ce mme dossier, que :
le principal obstacle nest pas technologique. Il tient plutt dans ce passage
dune culture du savoir qui mne au pouvoir une culture au sein de laquelle
les individus partagent linformation.
123
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 53
124
Voir quelques exemples de publicits en Annexe 1
125
L'Echo de la Presse, novembre 1996, op. cit., p. 34
126
Propos extraits d'un article du journal The independant on Sunday (Londres), traduit et publi par Courrier International, 16-22
juin 1994.
1.3 Les objectifs moyen terme
La rsistance des personnels des salles de rdaction n'a pas pour seule explication des
questions qui touchent la comptence technique ou la culture professionnelle. Des
enjeux auxquels ces derniers aimeraient pouvoir s'opposer se cachent derrire les
quipements techniques. En feuilletant la presse professionnelle, on ne peut que
remarquer l'agressivit commerciale dont font preuve les fournisseurs de systmes
ditoriaux, concurrence perceptible au travers des nombreuses pages d'annonces
publicitaires
124
. On en dduit aisment l'importance des enjeux financiers derrire la
multiplicit de ces offres cls en main qui prtendent miraculeusement pouvoir rconcilier
presse quotidienne et prosprit. Si les investissements en quipement paraissent bien
lourds alors que les journaux avouent ne pas disposer d'importants fonds financiers c'est
que :
bien souvent, la rflexion nest motive que par la ncessit de rduire les
charges fixes : le rdacteur pouvant travailler dans la maquette, on voit
disparatre le secrtaire de rdaction ou le metteur en page, selon les
configurations.
125
et puis cela permet de rester dans la course , de livrer l'information toujours plus
rapidement et ce, au moindre cot.
l faut donc, marche force, prparer la mutation de l'entreprise vers le tout
numrique . Demain nous promet-on, toutes les sources seront sur le rseau, les
informations mises en forme exclusivement sur l'ordinateur pour tre ensuite expdies
sous forme de fichiers soit directement l'imprimeur (qui n'aura plus besoin ni de films de
photogravure, ni de plaques ou rouleaux de cuivre insols), soit sur les rseaux de
diffusion lectronique de l'information (Web, rseau tlmatique, etc.). l faut dire que
depuis les dbuts de la tlmatique et malgr le peu de succs financier de la plupart des
expriences, on ne cesse de prdire l'avenir merveilleux de la diffusion lectronique
d'information. Les magnats de la presse, notamment aux tats-Unis, s'attendent tirer
d'normes revenus des journaux lectroniques peut-on lire dans les colonnes du The
Independant on Sunday en 1994
126
.
Les propos sur la ncessit "d'en tre sont innombrables. Certains acteurs
soulignent que les savoir-faire passs reprsentent un atout certain mais qu'il faut aussi
prendre en considration les profonds changements occasionns par l'introduction des
NTC dans les mtiers de la production ou de l'dition.
2. En pratique, queIs changements et queIIes promesses
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
54 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
127
GUSSAN Bruno, A new media tells different stories in First Monday, avril 1997. Revue lectronique dont l'adresse est : .
L'article se consulte :
128
NORTHRUP Kerry J., Les temps changent in Techniques de presse, octobre 1998, p. 26
129
Colloque Netmedia organis tous les ans Londres.
130
N de mars 1999 que l'on peut consulter l'adresse suivante :
2.1 NouveIIes coIIaborations, nouveIIes attributions
Comme nous l'avons dj voqu, l'introduction des ordinateurs et des rseaux a eu pour
consquence la modification progressive de la chane de production ; de plus en plus
frquemment, les journalistes saisissent eux-mmes leurs textes et les mettent en page.
Des mtiers disparaissent ; bromures, rgle, ciseaux et colle semblent dsormais pouvoir
intgrer le muse de l'imprimerie au mme titre que les caractres de plomb des
typographes. D'autres mtiers apparaissent, avec lesquels les journalistes doivent
composer, collaborer : infographistes, maquettistes PAO, informaticiens... Bruno Giussani,
journaliste l'initiative de l'dition en ligne du magazine Suisse L'Hebdo, ne manque
jamais de mentionner sa fructueuse et ncessaire collaboration avec Jos Rossi,
webmaster du site, qu'il qualifie de virtuose du Macintosh
127
.
Deux conceptions diffrentes du journaliste d'aujourd'hui ou de demain, ou plutt de
ses nouvelles attributions, s'opposent.
Pour certains, le journaliste devient l'homme tout faire en matire d'information.
Kerry J. Northrup affirme que l'heure est une rdaction plurimdia avec des
journalistes polyvalents mme si, la formule la plus courante tant encore de
demander aux journalistes d'crire deux versions de leurs articles
128
. Mais le rve des
diteurs est beaucoup plus ambitieux. En 1997 dj, Scott Woelfel, rdacteur en chef de
CNN Interactive, avait prdit l'avenir de la profession au cours d'une confrence
129
. Selon
lui, CNN allait prochainement quiper la plupart de ses journalistes avec du matriel
miniaturis en vue d'une totale autonomie de production et une instantanit de
transmission. En mars 1999, la revue lectronique nternet@medias.journalisme.net du
Centre d'Observation des Mdias de l'universit Laval rapporte que le journaliste de
demain :
porte des lunettes abritant un mini-cran dordinateur, un mini modem, une
mini-camra, des couteurs et un micro lui permettant de dialoguer avec la salle
de rdaction... ou couter des documents transmis par Internet. Et il est reli un
satellite grce au systme GPS. [...Les crateurs de cette Mobile Journalist
Workstation] le dcrivent comme un outil de ralit augmente leur
permettant de raliser des reportages sur place et, cela va sans dire, en
direct. 130
l faut croire que la tendance annonce se confirme puisqu'un peu plus d'un an aprs, Le
Monde titre Netman tout faire et crit :
Mi-extraterrestre, mi-reporter, il doit la fois interviewer et filmer les stars et les
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 55
131
Le Monde, mercredi 21 juin 2000
132
Europ, automne 1996, p. 9
133
Documentation sur la formation disponible l'adresse : (dernire consultation octobre 2000)
134
Le programme de formation du CUEJ se trouve l'adresse suivante : (dernire consultation septembre 2001)
inconnus quil rencontre entre le Martinez, la plage et les marches du Palais, pour
diffuser ces rencontres en direct sur le Web, tout en gardant un oeil vigilant sur
lcran de son ordinateur afin de vrifier ce que voit linternaute sur son PC,
rpondre ses questions et exaucer ses voeux.
131
Pour d'autres, le journaliste de demain sera compltement sdentaris. L'poque des
grands reporters serait rvolue. Place la recherche d'informations sur nternet, aux
entretiens par courrier lectronique, au travail de formatage d'informations de seconde
main. Certains journalistes vantent les mrites de ces entretiens virtuels qui
n'importunent pas les personnes interroges puisqu'elle peuvent choisir le moment qui
leur convient pour rpondre
132
. D'autres regrettent toutefois le travail de cration de
l'criture et avouent leur insatisfaction. Le comble se situant au niveau des journalistes en
charge des NTC qui se voient assis toute la journe devant un ordinateur pour crire sur
des gens eux-mmes assis devant leur ordinateur. L'article dont sont extraites ces deux
dernires remarques porte d'ailleurs un titre loquent : C'est un travail, mais est-ce du
journalisme ? .
2.2 Des formations qui tentent d'pouser Ies voIutions du march du travaiI
Les coles ne se posent pas la question en ces termes et se sont engouffres dans la
voie du multimdia et de l'nternet. Le CUEJ (Centre Universitaire d'Enseignement du
Journalisme), l'ESJ (cole Suprieure de Journalisme), ou le CFPJ (Centre de Formation
et de Perfectionnement des Journalistes.) pour ne citer que celles-l, proposent diverses
formations. Pour l'ESJ, il s'agit d'un module de spcialisation qui intervient en complment
d'une comptence initiale en journalisme et s'intitule journalisme multimdia .
Cependant, l'apprentissage semble s'orienter assez nettement vers l'acquisition d'un
savoir faire instrumental puisque la formation propose l'acquisition d'une culture
multimdia, des outils et des techniques
133
. Au CUEJ, on s'loigne encore un peu plus
du journalisme, s'adressant des candidats aux profils diversifis (tudiants diplms en
journalisme mais aussi en arts graphiques ou encore personnes justifiant de quatre
annes d'exprience relevant de l'information, de la communication, de l'enseignement,
de l'administration...
134
. La formation s'intitule d'ailleurs Gestion des technologies de
l'information , ce qui ne concerne pas exclusivement le journalisme, loin s'en faut ! Mais
le succs de ces formations ne semble pas au rendez-vous. Au CFJ :
sur les quarante-cinq lves de la promotion 2000, seulement sept ont opt
pour cette spcialisation. Et sur les soixante apprentis journalistes lESJ, ils ne
sont que deux avoir choisi un organe de presse en ligne pour effectuer leur
premier pas dans le monde professionnel. Compte tenu de leur niveau de
formation, nos tudiants ne sont pas attirs par le mdia Internet. Pour eux, cest
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
56 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
135
Le Monde, Le journalisme aprs Internet , 26 juin 2000, op. cit.
136
GUSSAN Bruno, A new media tells different stories , op. cit.
137
Les archives de cette lettre intitule Stop the presses, sont accessibles gratuitement l'adresse suivante :
138
GIUSSANI Bruno, Internet, le nouvel outil, Centre de formation des journalistes, Lausanne, 1997, 70 p.
tout au plus un secrtariat de rdaction amlior, un travail de documentaliste
commente L. Hervouet, directeur gnral de lESJ.
135
Pour Bruno Giussani qui fait certainement partie des journalistes les plus enthousiastes
en ce qui concerne la presse en ligne, la ralit est plus riche et souriante que celle
prcdemment dcrite. l dit apprcier la libert que lui procure le Web en terme de
surface ou de temps. Selon lui, le journal est dsormais un espace gomtrie variable,
multidimensionnel , l'criture d'un article, un processus continu en constant devenir
136
.
Steve Outing, consultant et auteur d'une chronique bi-hebdomadaire sur la presse en
ligne considre lui aussi que le nouveau rle du journaliste se trouve largi et enrichi par
les potentialits des nouveaux mdias. Ni robot-extraterrestre , ni secrtaire de
rdaction mtin de documentaliste, le journaliste doit certes tre polyvalent mais surtout,
explique-t-il, son travail ne s'arrte pas la rdaction de son article. l devra crer des
liens avec les archives et des sources complmentaires accessibles sur le rseau et
surtout offrir la possibilit d'entrer en contact avec lui, de ragir ses textes et
ventuellement animer un espace de discussion entre lecteurs
137
.
3. PIus de reIations, pIus de contacts : des espoirs et des risques
3.1 Le journaIiste animateur
En 1997, Bruno Giussani crit que le journaliste en ligne sera :
tantt un agent qui dirige le trafic, un explorateur parfois, un facilitateur de
discussion souvent. Son nouveau pouvoir dpendra de sa capacit tenir la
scne, dvelopper des mthodes pour articuler la communaut, pour la
rendre vivante, et organiser la rcolte et la diffusion dinformations avec la
participation des membres de cette communaut
138
Les expressions employes par ce journaliste ( tenir la scne , rendre vivante ) ne
manquent pas ne nous faire penser au monde de la tlvision, o le journaliste doit non
seulement informer mais aussi animer, en tant le plus "tlgnique possible. Sur le
Web, la capacit d'expression des lecteurs se manifeste le plus souvent par l'envoi d'un
courrier lectronique aux journalistes/rdacteurs. En 1997, Bruno Giussani avoue
lui-mme rpondre plus de 300 messages par semaine, ce qui n'est pas sans poser
quelques problmes quant la bonne marche du travail de production de l'information.
3.2 Le dictat de I'audience
Mais cet interventionnisme du lectorat dans le travail quotidien comporte des risques.
Ds 1995, Libration s'inquite des propos tenus par Nicholas Negroponte, le trs
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 57
139
Laurent MAURIAC, Journaux sur mesure , Libration, 16 juin 1995.
140
L'information en ligne suit la courbe du Nasdaq. Faillite de plusieurs sites amricains. par Emmanuelle Richard, le 12 juin
2000. (dernire consultation sept. 2001).
141
Malgr la forte pression des annonceurs en ce sens, aucun standard, aucune norme ne prvaut l'heure actuelle en matire de
mesure d'audience. Les trois principales socits qui tentent d'imposer leur technologie sont Net Value (qui vient de signer un
partenariat avec Secodip, filiale de la Sofres), MMX Europe (la maison mre se trouve aux Etats-Unis) et Mdiamtrie qui travaille
partir d'outils conus par Nielsen et dont la filiale nternet se nomme Mdiamtrie eRatings.com.
142
lire dans le n de mai 1999 de cette revue lectronique (dernire consultation novembre 2000):
mdiatique directeur du Media Lab du MT (Massachusetts nstitute of Technology) qui :
envisage un modle o les journalistes produisent et vendent directement leurs
articles un par un [...] Impossible dassurer, dans ces conditions quun article sur
la guerre en Bosnie-Herzgovine ou sur la famine au Soudan trouverait
suffisamment de preneurs pour quilibrer les cots de reportage. Nul doute quun
tel systme restreindrait le champ de linformation solvable.
139
Le journaliste serait ainsi contraint d'ajuster ses propos aux attentes des rcepteurs. Cette
tendance semble se confirmer puisqu'en juin 2000, toujours dans les colonnes de
Libration, sont relates les difficults de certains grands sites de presse nord-amricains.
Pour leurs dirigeants, des dcisions s'imposent, dont la suppression des rubriques qui
gnrent le moins de trafic
140
.
3.3 Une soumission accrue aux annonceurs
Par ailleurs, puisque les nouvelles technologies sont supposes permettre de connatre
approximativement la frquentation des sites, les annonceurs exigent dsormais des
rsultats
141
. Les gestionnaires des sites proposent gnralement une facturation tablie
sur la base d'un nombre de contacts garantis. (En ralit, cela correspond ce que les
mdia-planneurs appellent depuis toujours les occasions d'tre vu , pourcentage
tabli grce un ratio complexe entre diffusion, rptition, nombre de parutions et nombre
de supports concerns par la campagne de publicit).
Peut-tre plus anecdotique mais non moins significatif, le fait que l'aspect visuel d'un
article puisse tre modifi par la prsence de certaines publicits.
Internet@medias.journalisme rapporte par exemple qu'il est arriv que les pages des
sites de Wired et USA Today, habituellement monochromes, se colorent ds lors que
l'internaute clique sur l'annonce publicitaire d'une imprimante laser
142
! On imagine
aisment le mcontentement ou le dsarroi du journaliste qui voit la prsentation de son
article lui chapper au profit de tel ou tel annonceur... Moins spectaculaire mais plus
rpandue, la stratgie consistant pour le journal, adapter sa maquette (et le journaliste
son criture), l'exigence de visibilit des annonceurs. En effet, compte tenu de la trop
faible surface des crans l'heure actuelle, certains journaux dcident de crer plus
d'espace pour leurs annonceurs. Les articles sont rpartis sur trois ou quatre pages, afin
que le lecteur voie le plus de bandeaux publicitaires possibles comme le rapporte
Libration
143
.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
58 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
143
Libration, 12 juin 2000, op. cit.
144
Propos tenus au cours d'un colloque par Tom Stevenson, Directeur Gnral du groupe Eastern Counties Newspapers
(Grande-Bretagne), rapports dans la lettre d'information de l'Association Mondiale des Journaux, n 13, novembre 1999.
145
Libration, le 10 mai 1999, Qui a peur du grand mchant Web ? Presse-Internet, frustrations et inquitudes dans les
rdactions amricaines par Emmanuelle Richard. (dernire consultation sept. 2001)
146
C'est en tout cas ce qu'affirme l'auteur de l'article. l nous a t donn de lire par ailleurs des rsultats d'tudes qui tendraient
dmentir ce type d'information... Ce type de contradiction ne doit pas nous surprendre, extrmement frquente sur tous ces sujets
comme le note d'ailleurs la revue Internet@medias.journalisme.net en mai 1999.
l faut dire que la survie des sites passe toujours par la manne des bannires
publicitaires. Les dirigeants ne s'en cachent pas comme nous avons pu le constater en
lisant la newsletter de l'AMJ (Association Mondiale des Journaux, ex-FEJ) :
Nous devrons nous adapter aux dsirs des annonceurs [...] Simplifiez-leur la
vie, sinon ce sera la fin pour vous.
144
Les journaux en ligne cherchent donc dsesprment sduire les annonceurs de faon
rcuprer une partie de leurs investissements publicitaires (au dtriment parfois des
autres mdias qui ne voient pas toujours d'un trs bon oeil le dveloppement de cette
nouvelle concurrence).
4 ReIations intermdiatiques : Ies journaIistes entre concurrence et jeux de
pouvoirs
4.1 Le papier fragiIis
Plusieurs articles l'affirment, avec le dveloppement de l'nternet, la concurrence menace
sur plusieurs fronts, dsquilibrant les entreprises qui vivent du papier. Le personnel
s'inquite des fortunes englouties dans les sites Web dont la viabilit demeure fort
incertaine. Libration parle de frustrations et d'inquitudes dans les rdactions
amricaines et cite les propos de Larry Prior ex-rdacteur en chef de l'dition en ligne
du Los Angeles Times :
...quand un site Web est lanc, largent a toutes les chances davoir t
ponctionn sur la rdaction de la version papier. On comprend que les
journalistes puissent percevoir le Web comme leur ennemi.
145
L'article fait tat de la rancoeur des journalistes des rdactions des journaux imprims qui
assistent, impuissants, au dpouillement de leur outil de travail alors qu'ils seraient
nombreux ne pas disposer d'un accs au rseau nternet
146
. Au sentiment d'tre mis en
danger et tenu l'cart des choix stratgiques et des volutions technologiques dcids
par leurs dirigeants, s'ajoute la fragilisation des rdactions en forces humaines. Selon le
tmoignage de Michael Phillips du Pionneer Press, Minneapolis :
la rdaction remarque surtout que les plus jeunes, les plus beaux et les plus
intelligents ont t dbauchs pour travailler sur la version online !
147
Rancoeur, inquitude, incomprhension apparaissent clairement dans les articles malgr
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 59
147
Libration, le 10 mai 1999, op. cit.
148
Techniques de presse, octobre 1998, Les temps changent. la recherche de la salle de rdaction parfaite , par
Kerry J. Northrup.
149
ibid
150
Techniques de presse, octobre 1998, op. cit.
le vacarme assourdissant des discours promotionnels sur la socit de l'information. l
faut cependant se garder de toute gnralisation simplificatrice et considrer la varit
des situations. Une diversit qui apparat rapidement la lecture de la presse, et qui peut
contribuer crer un peu de confusion.
4.2 Intgration ou sparation de Ia rdaction Iectronique
Si certains sites ont choisi de sparer radicalement rdaction imprime et site Web ( la
fois au niveau juridique et gographique), d'autres ont longtemps prfr, et prfrent
encore, faire fonctionner l'dition en ligne dans les locaux du journal imprim, parfois
mme avec des journalistes polyvalents. Choix dicts par des contraintes d'ordre
conomique (se diversifier sans investir ; ni embauche, ni quipements) ou par des
considrations plus stratgiques et idologiques (on a parfois considr que l'information
en ligne constituait une simple variation autour du mtier de base qu'incarne le journaliste
de la presse crite). Dans un second temps, il fut plus gnralement admis que :
tout effort visant runir le journalisme de presse et ldition en ligne sous un
mme toit semblait une pure folie et la preuve du manque complet de
comprhension pour ce nouveau mdia. Le seul moyen nous disait-on, davoir un
journal dynamique sur le Web et de trouver le succs sur cette activit tait de le
lancer de manire totalement indpendante de la rdaction du produit imprim
afin dviter tout choc des cultures et toute influence nfaste sur ldition en
ligne.
148
Enfin, troisime et dernier temps de cette valse stratgique :
Aujourdhui, les journaux qui confinent leurs journalistes Web dans des locaux
spars se voient gnralement reprocher de les relguer dans des ghettos.
149
Dsormais, un mot d'ordre semble prendre le dessus : une rdaction plurimdia avec
des journalistes polyvalents
150
. Kerry J. Northrup qui crit ces lignes en 1998, relate
quelques mois plus tard la teneur de certaines discussions entre journalistes d'un mme
journal. l est alors question de stratgie rdactionnelle laborer pour articuler rdaction
imprime et dition lectronique.
Au lieu dintgrer les journalistes Web dans le processus de production
traditionnel dun journal, les responsables des rdactions devraient plutt faire le
contraire et essayer dorganiser les journalistes en charge du journal imprim
dans une rdaction articule autour des besoins plus vastes des ditions
lectroniques.
151
Ces quelques lignes correspondent aux suggestions de cet expert de l'FRA dans un
article intitul Transfrer les pouvoirs de dcision aux journalistes du Web. Bousculer la
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
60 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
151
Techniques de presse, janvier 1999, Transfrer les pouvoirs de dcision aux journalistes du Web , par Kerry J.
Northrup.
hirarchie traditionnelle ... Ainsi, la rdaction du journal imprim parat nourrir et lever
un concurrent, lui fournissant fonds financiers et personnel comptent. Elle est mme
remise en question par les nouveaux venus qui semblent vouloir tout rorganiser leur
profit.
4.3 Transfert de fonds informationneIs
Dernier point d'achoppement au quotidien : l'dition lectronique, trs gourmande de
contenu est accuse de cannibaliser son ane imprime, engloutissant sans vergogne
son fonds informationnel. Mais, si les rdactions imprimes ont le sentiment d'tre mises
en difficult, voire dpouilles par les ditions en ligne, ces dernires voient parfois leur
statut de prdateur se muer en celui de proie sans dfense, menaces de pillage par les
nouveaux acteurs de l'dition lectronique.
Le sujet est sensible, les enjeux moraux et financiers importants. Les journalistes se
mobilisent ; les diteurs exercent des pressions auprs des instances nationales et
internationales comptentes autour des questions de droits d'auteur et de proprit
intellectuelle. L'heure est donc venue de faire un rapide point sur ces sujets.
b) Entre pratique et identit : Ia question des droits d'auteur.
Avant de progresser dans le ddale de quelques-unes des notions juridiques
fondamentales pour les diteurs et les journalistes, quelques explications pralables
s'imposent concernant la nature des donnes considres par rapport notre travail. En
effet, nous faisons le choix de situer les questions relatives au droit d'auteur dans le cadre
d'une diffusion sur nternet, l'intersection des pratiques quotidiennes et des dfinitions
identitaires de la profession. Nous interrogerons quelques documents d'acteurs mais
aussi des textes officiels et les commentaires qu'en proposent certains spcialistes. Les
textes de loi, tout comme les jugements qui font pour l'heure jurisprudence nous
renseignent en ce qu'ils prcisent non seulement les modalits concrtes de rtribution
des journalistes mais aussi par la dfinition qu'ils proposent et imposent de la nature de
leur travail et donc, du statut de la profession.
1. Quand Ies journaIistes s'opposent aux diteurs.
la lecture des documents dont nous disposons, et avant mme d'aborder dans le dtail
les litiges qui opposent diteurs et journalistes, un premier constat s'impose : le conflit
semble omniprsent. Mobilisation et combativit sont partout videntes : dans l'allocution
de tel ou tel reprsentant syndical, les sites des associations d'auteurs et syndicats de
journalistes, les listes de discussion entre professionnels sur l'nternet, dans les articles
des quotidiens.
1.1 D'anciens confIits ravivs par Ia question de Ia nature des mdias
Iectroniques
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 61
152
Le Monde, le 6 fvrier 1998, La presse s'interroge sur les droits d'auteur lis aux mdias lectroniques par
Yves-Marie Lab.
153
Projet n en mai 1996 en Belgique. Les textes de 7 quotidiens et 10 priodiques belges, transmis par les journaux eux-mmes,
taient indexs et archivs pendant trois mois, disponibles en consultation payante sur le Web. Les journalistes n'ayant pas t
consults lors de la conception du projet, ils intentrent une action en justice pour faire valoir leurs droits. Le site a cess toute
activit en 1997 la suite du jugement qui donnait raison aux syndicats de journalistes.
154
Voir en annexe 2 quelques textes et rfrences bibliographiques concernant les jugements des affaires de droits d'auteur cites
dans le texte.
155
Le Monde, 6 fvrier 1998, op. cit.
Partout, l'anciennet des questions relatives au droit d'auteur des journalistes se trouve
rappele. Ds 1996, l'Association Mondiale des Journaux (AMJ ou WAN, World
Association of Newspapers) a constitu avec l'Association Europenne des diteurs de
Journaux (ENPA) et l'European Publishers Council (EPC) une plate-forme de rflexion sur
les nouveaux mdias lectroniques. D'aprs Le Monde, les associations affirment :
la ncessit pour les diteurs de garantir les droits dauteur de leurs
employs , et de prvoir pour eux une compensation (salaires, vacances,
etc.) tout en dplorant qua contrario des diteurs amricains le cercle sans fin
des garanties de droits dcourage les patrons de presse europens dinvestir
dans les nouveaux produits.
152
La publication de l'article d'o sont extraites ces quelques lignes intervient alors que le
Tribunal de Grande nstance de Strasbourg vient de donner gain de cause aux
journalistes des Dernires Nouvelles d'Alsace dans le contentieux qui les opposent la
direction de leur journal concernant la rtribution des articles diffuss sur nternet. Ce
conflit n'est pas le premier puisque les journalistes belges avaient dnonc puis mis en
chec le projet Central Station ds 1996
153
.Vinrent ensuite les affaires des DNA et du
Figaro. En 1999, c'est au tour du Progrs de Lyon. Cette dernire affaire est d'ailleurs
toujours en attente du jugement de la Cour de Cassation
154
.
Le problme qui se pose avec le dveloppement des mdias lectroniques consiste
dfinir la nature du mdia et du message diffus sur le Web. Le rseau est-il un simple
mode de diffusion et non une autre publication comme le soutiennent
gnralement les diteurs ? L'article sur le Web est-il un simple prolongement de l'dition
imprime ou doit-on considrer qu'il s'agit d'une nouvelle utilisation de l'oeuvre ?
Pour de nombreux diteurs, reprsents notamment par le Syndicat de la Presse
Quotidienne Rgionale (SPQR) et le Syndicat de la Presse Parisienne (SPP), la meilleure
solution consisterait modifier la loi sur le droit d'auteur pour se rapprocher du systme
de copyright l'anglo-saxonne qui permet de considrer le contenu d'un journal comme
une oeuvre collective susceptible d'tre duplique sur diffrents supports .
155
1.2 Les journaIistes et Ieurs syndicats se mobiIisent et accusent
Les journalistes, par la voix de leurs syndicats et des associations, comme la Socit
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
62 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
156
Plante Internet, juin 1996, 'Union sacre de la presse belge sur Internet. Edition lectronique et droits d'auteur" p.
28-29, par Michel Logof.
157
Texte de l'allocution disponible en consultation sur les archives de la liste de discussion JLSTE l'adresse suivante : (dernire
consultation novembre 2000)
158
'Les droits des journalistes et Internet" sur le site Web du SNJ : et conclusion sur (dernire consultation septembre
2001)
159
Annonce vue dans Libration du 31 mai 2000, reproduite en annexe 3.
Civile des Auteurs Multimdia (SCAM) par exemple, ne l'entendent pas ainsi. Les termes
utiliss sont accusateurs, le ton souvent polmique, parfois agressif. Ainsi Plante Internet
faisant tat du conflit qui oppose l'Association Belge des Journalistes (ABJ) avec les
diteurs qui collaborent au projet Central Station cite les propos de l'organisation
syndicale :
Dans un contexte conomique o les patrons de presse nhsitent plus
pratiquer le chantage lemploi, le dumping social et lexpropriation, le combat
pour les droits dauteur des journalistes vise aussi, et peut-tre surtout, leur
rendre le respect et la dignit qui leur sont dus.
156
En juin 1998, Olivier Da Lage qui intervient lors d'un colloque, au nom du Syndicat
National des Journalistes (SNJ) ne mche pas ses mots. Les employeurs sont qualifis de
prdateurs du droit d'auteur , refusant toute discussion, pratiquant la stratgie du fait
accompli . Aprs le dveloppement d'arguments visant rpondre aux diteurs, il
raffirme la dtermination des journalistes ne pas se laisser spolier .
157
Mme
discours, plus pondr, sur le site Web du SNJ sur lequel on peut lire le refus de voir les
droits des journalistes bafous , la dnonciation des entreprises de presse qui tentent
de :
remettre en cause le statut dauteur des journalistes , accuss plus loin de
prendre prtexte de concurrence internationale [...] et profiter de lapparition de
nouveaux mdias pour poursuivre une politique attentatoire au statut de
journaliste.
158
Tensions et conflits ne semblent pas devoir s'apaiser puisqu'en mai 2000, la Fdration
Nationale de la Presse talienne fait paratre un encart publicitaire dans The Guardian,
The Times, Le Monde, El Pais, Frankfurter Allgemeine Zeitung et dans Libration dans
lequel on peut lire que :
lautonomie, la libert et le travail des journalistes sont en danger [...] Les
diteurs nourrissent ltrange ide de pouvoir faire de linformation surtout sur
Internet, au dtriment de la mdiation professionnelle des journalistes. Si cette
ide passe qui garantira aux lecteurs le bien fond des nouvelles ? Dans lair
planent de vieilles menaces. Dgageons le ciel.
159
Par del les attaques polmiques, il faut entendre l'inquitude des journalistes pour qui il
s'agit moins d'argent (puisque les ditions en ligne n'en gagne pas ou peu pour l'heure, la
rtribution au titre des droits d'auteurs serait minime) que de principe. Ainsi, voquant les
dbats organiss parla Socit Civile des Auteurs Multimdia, Emmanuel Derieux
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 63
160
Lgipresse, novembre 1998, La presse sur Internet, le droit d'auteur des journalistes par Emmanuel Derieux.
161
Une copie de ce contrat nous a t remise par Michel Colonna d'stria alors directeur des ditions lectroniques du Monde, lors
d'un entretien ralis en fvrier 1997.
162
Donnes rapportes par Emmanuel Derieux dans Lgipresse, novembre 1998, op. cit.
163
Lgipresse, novembre 1998, op. cit
conclue :
De lensemble des interventions et discussions, il ressort, sans vritable
surprise, que le dfi lanc aux journalistes par Internet et les nouveaux mdias
est au moins autant celui de la dfinition de linformation, du journalisme et de la
profession de journaliste [...] que celui de leurs droits dauteur...
160
Les reprsentants de la SCAM et des syndicats semblent inviter au dialogue et la
ngociation d'accords, citant le journal Le Monde en exemple pour sa capacit anticiper
en prenant l'initiative de signer le 14 octobre 1996, un contrat avec les journalistes et
syndicats de l'entreprise, contrat qui rgit pour deux ans la question des droits sur
l'exploitation lectronique du journal
161
. l est ainsi prcis que les sommes collectes par
l'entreprise sont rparties par elle de faon galitaire, entre tous les journalistes titulaires
de la carte professionnelle (ce qui a reprsent environ 1000 francs pour chacun en
1997 !)
162
Cependant, malgr quelques exemples de ngociations et d'accords entre les
journalistes et leurs employeurs, les tribunaux sont encore souvent sollicits pour
trancher. Voici donc le moment d'aborder les jugements rendus et les commentaires
qu'en font quelques spcialistes du droit d'auteur.
2. Les rponses de Ia Ioi et des juristes
Pour certains analystes, l'examen des droits d'auteur des journalistes l'heure de la
socit de l'information implique une redfinition lgale du journaliste. En effet, face au
dveloppement des conditions nouvelles de diffusion et en l'absence de textes officiels de
rfrence, la Commission de la carte d'identit professionnelle des journalistes se voit
dans l'obligation de trancher. Pour elle, le journalisme demeure une profession
intellectuelle salarie dont le travail doit tre :
effectu au sein dune entreprise ou entit juridique ayant pour mission
principale linformation du public ( lexclusion des services de communication
des entreprises et institutions relevant dautres secteurs dactivits).
163
La notion d'entreprise ou entit juridique ayant pour mission principale l'information du
public dont beaucoup dnoncent le caractre flou ne sera pas discute ici ; les
journalistes auxquels nous nous intressons dans le cadre de cette recherche ne sont pas
concerns par l'aspect parfois qualifi de restrictif de cette formule puisque directement
lis une entreprise de presse. De plus, nous faisons le choix de nous concentrer plus
particulirement sur les nouveaux problmes lis au dveloppement des ditions en ligne.
Certes, comme l'affirme Emmanuel Derieux :
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
64 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
164
ibid.
165
Citons ple-mle : par l'Association des avocats du droit d'auteur, Journalisme et droit d'auteur , Petites Affiches, 16 octobre
1995 ; par la Fdration europenne des journalistes, Journalisme et droits d'auteur, dcembre 1996 ; DEPREZ P., L'auteur
salari dans l'entreprise d'information , La cration salarie. Proprit intellectuelle et droit du travail, NP, 1989; GAUTER P.-Y.,
Droits d'auteur des journalistes , Lgipresse, n 145; DEREUX E., Dfinition de la profession de journaliste , Droit des
mdias, Dalloz, Paris, 1995, 155 p.
166
Texte reproduit par le SNJ sur son site : (dernire consultation septembre 2001)
la question du droit dauteur des journalistes nest pas nouvelle. Elle na jamais
t clairement rsolue par une jurisprudence hsitante et contradictoire.
164
Cependant, de nombreux textes traitent dj de ces questions (auxquels nous renvoyons
tout lecteur intress
165
.) Leur examen risquerait de nous loigner trop durablement de
notre sujet. Rappelons simplement les principaux points d'achoppement entre diteurs et
journalistes :

La qualit d'auteur du journaliste est rgulirement remise en question ; certains


diteurs voudraient la voir disparatre au profit de la notion d'oeuvre collective dans sa
version copyright l'anglo-saxonne. Dans ce cas de figure, la socit ditrice est
propritaire des droits.

Le distingo tabli entre journalistes membres salaris du personnel et pigistes pose


rgulirement problme. Les pigistes, en situation d'emploi prcaire sont souvent
enferms dans des contrats qui stipulent la cession de leurs droits d'auteur
l'employeur. Quant au salari qui excute son oeuvre dans le cadre de son emploi
rgulier, l'employeur considre trop souvent qu'il est le seul titulaire du droit d'auteur.
Or comme le rappelle le jugement du Tribunal de Grande nstance de Strasbourg dans
l'affaire opposant la socit SDV Plurimdia et les journalistes des DNA :
Le journal est une oeuvre collective dans laquelle se fondent les contributions
individuelles des divers journalistes ; cependant le journaliste limite la cession de
son droit une premire publication (art. L.761-9 du Code du travail, L.131-3 du
Code de la proprit intellectuelle, 7 de la Convention collective des
journalistes).
166
Se trouve inscrite dans cette phrase la principale difficult, ne avec la diversification des
entreprises de presse et la diffusion lectronique des contenus. En effet, pour la plupart
des diteurs, la diffusion sur nternet n'est que le prolongement de l'dition imprime. Par
consquent, les autorisations consenties pour la publication du journal imprim devraient
valoir pour l'dition en ligne ! Les journalistes soutiennent au contraire que le journal
lectronique est d'une autre nature et correspond une nouvelle reproduction de l'oeuvre.
La Cour d'appel de Lyon semble donner raison aux journalistes puisqu'elle retient que :
Le droit de reproduction cd la socit Groupe Progrs ditrice est puis
ds la premire publication sous la forme convenue en lespce le premier
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 65
167
Lgipresse, janvier / fvrier 2000, Droit d'auteur des journalistes et diffusion sur Internet , n168-III, p.7-12
168
ibid
169
Propos introductifs un court expos sur les droits d'auteur sur Internet dans la revue Internet@medias.journalisme,
mai 1999. (dernire consultation novembre 2000)
170
Commentaires de Nicolas Brault, avocat la Cour, sur le jugement de la Cour d'appel de Lyon le 9 dc. 1999,
Lgipresse, janvier / fvrier 2000, op. cit.
support papier et que toute nouvelle reproduction sur un support de mme
nature ou un support diffrent implique un accord pralable des parties
contractantes.
167
Elle prcise plus loin :
que ldition tlmatique et larchivage sur serveur ne peuvent tre considrs
comme un prolongement de la diffusion sur support papier alors que,
notamment, la mise en forme topographique et la prsentation dun article dans
une publication correspondant un courant dides voulues par son auteur lors
de la conclusion du contrat disparat, que le lectorat est largi, et que la dure de
diffusion est diffrente.
168
Alors que les derniers jugements paraissent entendre les arguments des journalistes,
d'autres voix prchent aussi en ce sens. Ainsi pour Pierre Trudel, professeur la facult
de droit de Montral :
Les articles des journalistes salaris et pigistes constituent la principale source
des sites dinformation sur le Web. La bonne gestion dun site contenu
informatif impose donc la prise en compte mthodique des droits dauteur lis
aux contenus diffuss.
169
Pourtant, la question semble loin d'tre rgle. Certains juristes, plus proches des
diteurs et en dsaccord avec le jugement rendu par la Cour d'appel de Lyon
prcdemment voqu, rappellent qu' une poque rcente :
La premire chambre civile de la Cour de cassation a dcid par deux fois [...]
que les droits dexploitation de lentreprise dinformation, en dpit du caractre
forfaitaire de la rmunration salariale verse son employ, ne sont pas
ncessairement limits une premire publication, et ne prennent pas fin avec
les relations contractuelles. Il ne faudrait pas aujourdhui, sous le prtexte de
modifications technologiques, remettre en cause cet quilibre lgislatif et
jurisprudentiel en vidant de leur sens et de leur porte ces dispositions lgales
drogatoires.
170
Ce bref tour d'horizon autour des questions de droits d'auteur des journalistes laisse
apparatre un vaste chantier de travail entre conflit et discussion, o tout ce qui semblait
acquis pourrait tre remis en question tout moment. Si l'on voulait avoir un aperu plus
international de la situation, il faudrait ajouter aux dbats contradictoires de la justice
franaise, une analyse comparative de tous les dispositifs lgislatifs nationaux. Avouons
humblement que cette perspective dpasse sans conteste nos domaines de comptence
mais parions cependant que le tableau serait d'une rare complexit. Parions aussi que
ces questions reviendront fort rgulirement sur le devant de la scne mdiatique.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
66 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
171
Association Mondiale des Journaux, Newsletter n4, mars 1997, p. 8
172
Libration, 5 avril 2000, Sept diteurs tentent d'arracher leurs liens indsirables par Laurent Mauriac.
173
Ces "alertes e-mail sont simplement des courriers lectroniques envoys de faon automatique l'abonn ds que le logiciel
dtecte la prsence d'une information correspondant aux centres d'intrts annoncs par ce dernier.
174
Charte reproduite intgralement dans Lgipresse n171, mai 2000, V-p.3-4 et place en annexe 3.
175
Techniques de presse, dcembre 1998, Le WWW l'preuve du droit , par Klaus M. Brisch.
3. JournaIistes et diteurs soIidaires dans I'adversit
Autre front dans la guerre des contenus : celui des nouveaux entrants sur le march de
l'information en ligne. La newsletter de l'AMJ en mars 1997 publie un entretien avec
Michel Godmer, directeur ditorial de la socit de gestion du Figaro. Selon ce
dernier, les diteurs risquent de se voir dpossds de leur capital ditorial . l s'agirait
d'un danger industriel incarn par de nouveaux intervenants , de vritables
prdateurs ! Parmi eux, les oprateurs des tlcommunications sont les plus puissants et
les plus avides afin de doter leurs rseaux de contenus trs forte valeur ajoute.
171
Le danger industriel a rcemment pris la forme d'entreprises ( jeunes pousses
ou start up ), fondant l'essentiel de leur activit sur des logiciels appels des
agrgateurs de contenus . En avril 2000, Libration, sous la plume de Laurent Mauriac
dclare refuser le pillage de son site
172
. Ces agrgateurs de contenus ressemblent
s'y mprendre des moteurs de recherche qui rfrencent les articles des sites de
presse et les organisant sous forme de listes thmatiques qu'ils proposent leurs
abonns en fonction de leurs centres d'intrts. Les articles sont prsents partir de la
reproduction de leur titre et sous-titre, diffuss sous la forme d'alerte e-mail
173
. Ce type
de service est qualifi par les diteurs de parasite , scandaliss de ne pas avoir t
contacts pralablement, de faon ngocier un accord. Sept diteurs franais se sont
donc mobiliss, sommant les agrgateurs de retirer tout lien, toute rfrence leur
site et rendant publique une Charte d'dition lectronique . Y sont dfinis les droits et
devoirs des diteurs et utilisateurs du Web, les modalits de rfrencement des contenus
(avec ou sans autorisation pralable)
174
. Les diteurs ne tolrent pas que des socits
puissent vivre en exploitant des contenus qu'ils n'ont en aucun cas contribu produire
(ni intellectuellement, ni financirement).
Les diteurs luttent aussi contre les sites qui donnent accs leur contenu sans
changement visible d'adresse par exemple, ce qui, d'aprs la lgislation allemande
notamment, constitue un dlit au regard de la loi sur le droit de la concurrence puisque
les efforts d'un tiers sont utiliss son propre avantage
175
. Et l'expert Klaus M. Brisch
de conclure :
lavenir, une harmonisation plus pousse des diffrentes lgislations en
vigueur sera ncessaire afin de protger les droits dauteur et les diffrents
contenus contre une concurrence dloyale et contre la diffusion de contenus
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 67
176
ibid
177
cf. Charte d'dition lectronique reproduite en annexe 3, op. cit.
178
Extrait du jugement de la Cour d'appel de Paris le 15 dc. 1999, rapports par Le Monde, le 21 avril 2000,
L'application du droit de la presse Internet est mise en cause par Nicole Vulser.
illgaux.
176
4. JournaIistes, diteurs, hbergeurs : droits et devoirs
Pour les diteurs signataires de la Charte prcdemment voque, l'dition en ligne
obit aux mmes rgles que l'dition traditionnelle
177
. Par consquent, est rprhensible
tout propos incitant la haine raciale, faisant l'apologie des crimes contre l'humanit, les
appels au meurtre, la diffamation, etc. Mais qui est responsable ? L'auteur du texte,
l'diteur du site ou encore l'hbergeur ? Dans le cadre de sites de presse, on ne voit pas
pourquoi la question de la responsabilit devrait changer par rapport ce qui se pratique
avec les ditions papier. Le problme se pose avec plus d'acuit lorsqu'en l'absence
d'diteur reconnu, on peut ventuellement considrer l'hbergeur comme un diteur au
sens large ou en tout cas comme responsable des contenus qu'il hberge... La question
demeure en suspens, en attente de jugements qui feront jurisprudence.
Le manque de repre juridique stable gnre une situation qui affecte certains
journaux. En effet, l'hbergeur subit d'importantes pressions, mis en position de juge du
contenu des sites qu'il hberge, somm de jouer les chiens de garde, nouveau gate
keeper de l'information. Sans blmer les associations de dfense des droits de l'homme
qui luttent contre la diffusion d'ides rprhensibles sur le Web, il faut cependant
constater que les actions en justice menes contre les hbergeurs crent des
phnomnes pervers de censure et d'autocensure. En effet, certains sites dont le contenu
pourrait dranger (notamment des revues homosexuelles), se sont vus dans
l'impossibilit de trouver un hbergeur, ces derniers tant trop soucieux de se prserver
de tout dml avec la justice. Autre sujet sensible pour les journaux, l'ide selon
laquelle :
la publication [sur le Web] rsulte de la volont renouvele de lmetteur qui
place le message sur un site et choisit de ly maintenir ou de len retirer comme
bon lui semble. En consquence, lacte de publication devient ainsi continu.
178
Ds lors, tous les articles contenus dans les archives des sites seraient susceptibles
d'tre attaqus en justice. Derrire ces questions d'ordre juridique se profilent d'autres
questions quant la nature des donnes proposes en consultation sur les sites et se
pose notamment le problme fondamental de leur dcontextualisation. Des questions
essentielles sur lesquelles nous aurons l'occasion de revenir plus longuement.
l est donc grand temps que les tribunaux dterminent qui du journaliste/auteur, de
l'diteur ou de l'hbergeur est responsable des informations publies sur le Web et dans
quelle mesure.
Pour conclure ce rappel juridique, l'essentiel en quelques mots.
travers les questions poses par les journalistes la justice se lisent leurs
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
68 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
179
RALLET Alain, De la convergence des techniques la divergence des acteurs , in Technologies de l'Information et Socit,
vol. 7, n2, 1995, p. 263-265
difficults et leurs craintes face au dveloppement de la diffusion lectronique des
informations.
En premier lieu, la ngation par les diteurs de l'originalit, de la singularit de
l'nternet cantonne trop souvent les journalistes dans le rle d'un secrtariat de rdaction,
se contentant de re-modeler une information dj exploite par ailleurs, travail pour lequel
ils ne peuvent prtendre ni forte rmunration, ni droits d'auteurs, ni une quelconque
considration sociale.
Une seule certitude : les journalistes (au moins les anciens) se battent avec
dtermination pour faire valoir leurs droits et donc leur statut d'auteur part entire. ls
semblent pour l'heure avoir t entendus par les tribunaux. l demeure que malgr les
affirmations lues ici ou l concernant l'application simple des mmes rgles que celles qui
prvalent au niveau des ditions imprimes, journalistes et experts remarquent les
hsitations de la justice et la succession de jugements contradictoires.
ncertitude, remise en question des acquis semblent prvaloir, ce qui ne manque pas
d'inquiter une profession qui se sent fragilise, qui se pense en difficult du fait du
dveloppement des nouveaux mdias .
c) Questionnements scientifiques
Quelques lignes maintenant pour complter et prendre un peu de recul vis vis des crits
d'acteurs (journalistes, formateurs, experts...) et des querelles juridiques. Bien sr,
certains des points que nous allons aborder l'ont parfois dj t prcdemment sous une
autre forme. Les travaux des scientifiques laissent apparatre moins de sentiments, moins
d'impressions et plus d'analyses. Mais surtout, ils engagent une rflexion autour des
enjeux (essentiellement politiques et sociaux) des mutations en cours dans le monde de
la presse.
1. Au sujet des stratgies d'entreprises et de Ia formation des usages
Les scientifiques qui analysent le processus de dveloppement et d'insertion
d'innovations technologiques dans le monde professionnel insistent tous sur le temps
ncessaire au passage de l'ancien vers le nouveau, sur les phases o se ctoient
pratiques hrites et nouvelles. Ainsi, selon Alain Rallet (dont le travail ne porte pas
spcifiquement sur les entreprises de presse, ce qui n'te rien la pertinence de ses
conclusions quant nos proccupations) les profils technologiques se modifient
lentement et les directions de recherche vers lesquelles s'orientent les entreprises sont
fortement dtermines par les comptences accumules antrieurement
179
. Le
dveloppement de l'usage apparat ainsi comme un phnomne cumulatif, en ce sens
que l'usage d'une technique s'appuie sur les usages d'une technique antrieure. Pierre
Moeglin crit ce sujet que pour qu'une nouvelle technologie d'information et de
communication devienne un produit marchand correspondant des usages sociaux et
une demande solvable :
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 69
180
MOEGLIN Pierre, Considrations sur la gense et le dveloppement des systmes d'information et de
communication in Info-rvolution, usages de technologies de l'information, Editions Autrement, srie Mutations, n 113,
Paris, mars 1990, p. 39
181
LEPIGEON Jean-Louis, WOLTON Dominique, L'information demain, de la presse crite aux nouveaux mdia , op. cit.,
p. 225
182
RUELLAN Denis, THERRY Daniel, Journal local et rseaux informatiques. Travail coopratif, dcentralisation et identit des
journalistes, d. L'Harmattan, Paris, 1998, p. 194
il faut encore que limpulsion donne aux ingnieurs lorigine de linvention
soit relaye par des circonstances favorables ; il faut par exemple,
quapparaissent des filiations dusages hrites dun mdium prcdent qui
faciliteront ladoption de celui-ci et lui permettront, progressivement, de se dfinir
lui-mme sa propre niche , ses usages spcifiques et son march.
180
Par consquent, rien de surprenant la rfrence omniprsente au journal imprim dans
les propos des acteurs prcdemment considrs. Rien de surprenant non plus aux
hsitations stratgiques, aux bricolages techniques dcrits par les acteurs, parfois
dnoncs ici ou l.
Si l'on recentre notre propos sur des tudes plus directement attaches aux
entreprises de presse, recherches pour lesquelles un travail de terrain a t ncessaire, il
s'avre effectivement que l'informatisation des rdactions n'a jamais t considre
comme un but en soi, mais comme un pralable, une tape dans le processus de
diversification, de diffusion lectronique de l'information. En 1979 dj, Dominique Wolton
interpelle ses lecteurs :
La consquence de lorganisation technologique de linformation est un
largissement, une diffrenciation et un clatement du champ de linformation.
Effectivement, le problme nest pas linformatisation, mais le changement de
statut de linformation.
181
Presque vingt ans plus tard, en 1998, Denis Ruellan et Daniel Thierry se confrontent
nouveau la ralit quotidienne des journaux pour analyser les mutations des pratiques
professionnelles l'heure des technologies multimdias en rseaux. Au bilan de ce
travail, le constat selon lequel l'informatisation des rdactions constitue bien un pralable ;
pralable que les dirigeants se gardent bien de prsenter comme tel leurs employs
mais qui demeure en ralit une tape ncessaire avant la diversification des supports de
diffusion de l'entreprise de presse. C'est ainsi que Denis Ruellan et Daniel Thierry ont
constat que la stabilit organisationnelle de l'entreprise constituant un objectif partag
aujourd'hui par les directions des journaux ainsi que par leurs personnels
182
, la
prsentation du journal sur nternet comme un sous-produit de l'imprim participe de la
prservation de cette stabilit. Les observations et analyses produites par ces deux
chercheurs confirment et nuancent la fois les dire des acteurs prcdemment
convoqus dans ce travail. Les auteurs rappellent que les acteurs s'approprient l'offre
technique progressivement, par ajustements successifs, contribuant leur tour, la
modifier. Parmi ce que Ruellan et Thierry appellent les effets manifestes
183
du
processus d'informatisation et de mise en rseau des rdactions se trouvent quelques
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
70 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
183
Les termes sont de Denis Ruellan et Daniel Thierry eux-mmes. La distinction des effets manifestes et des effets latents est
inscrite comme un des projets majeurs de leur travail.
184
RUELLAN Denis, THIERRY Daniel, Journal local et rseaux informatiques, op. cit., p. 200
185
ANTONE Frdric, "Du papier l'cran, in La lettre de l'ORM, juin 1996, p.7
186
BIANCHI jean, KOULOUMDJIAN Marie-France, cits par Denis Ruellan et Daniel Thierry dans Journal local et rseaux
informatiques, op. cit. p. 26
constats dj mentionns partir des dires des acteurs et notamment la prsence de
systmes ditoriaux qualifis de batards , sans incidence relle sur le dveloppement
d'un travail plus coopratif. Si certaines attentes lies aux changements intervenus dans
les salles de rdaction tardent se concrtiser, l'introduction des nouveaux rseaux se
fait sur fond d'ajustements des quilibres internes. Ce qui fait dire Ruellan et Thierry
que :
le projet directorial finit certes par simposer mais que les rapports de force
internes le configurent de faon plus favorable aux groupes dominants.
184
Derrire les termes de groupes dominants il faut, bien entendu, entendre les
journalistes. Le processus d'informatisation des entreprises de presse se fait bien par
tapes mais il est vcu trs diffremment par les diffrents corps de mtiers en prsence.
Ainsi, concernant la redistribution des rles en fonction des nouvelles comptences
requises, les auteurs ne manquent pas de rappeler la disparition progressive des mtiers
de l'atelier de fabrication.
Par ailleurs, la plurifonctionnalit du personnel, souhaite par les directions,
correspondrait en ralit un dplacement des activits, une requalification des mtiers
de la production. Frdric Antoine, dans un court article, s'inquite d'ailleurs de cette
polyvalence qui loigne le journaliste de ses tches initiales (enqute , comprhension du
rel, regard critique, etc.) alors qu'on lui demande de remplir les rles des employs
vincs par le progrs technologique
185
.
Mais moins que la disparition/apparition ou le repositionnement des diffrents mtiers
de la chane de production de l'information, l'enjeu qui mobilise les chercheurs qui
tudient ces mutations technologiques dans les entreprises de presse semble se situer au
niveau de l'identit professionnelle des journalistes et des nouvelles formes de mdiation
qui en dcoulent. Jean Bianchi et Marie-France Kouloumdjian rappellent fort bien, quel
point l'appropriation d'une technique et de ses usages doit se comprendre partir de la
notion d'identit.
[Lappropriation] est toujours lie une affirmation didentit ; elle sinscrit
toujours dans une culture donne, elle mobilise des savoir-faire, des savoir-tre,
des savoir-dire... prexistants. Elle implique un patrimoine culturel quen mme
temps elle dplace et ractive. On ne sapproprie que ce dans quoi on peut
finalement se reconnatre.
186
Nous pouvons donc reposer la question de Denis Ruellan et Daniel Thierry (en tant toute
considration restrictive au local) : les nouvelles technologies d'information et de
communication modifient-elles l'identit professionnelle des journalistes ?
187
. Nous nous
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 71
187
RUELLAN Denis, THERRY Daniel, Journal local et rseaux informatiques, op. cit., p. 35
188
DEMERS Franois, mpacts des nouvelles technologies de l'information et de la communication : dstructuration (et
restructuration ?) du journalisme , in Technologie de l'Information et Socit, vol. 8, n 1, 1996, p. 60
189
Citons notamment un de ses articles disponible en ligne : KENNEY Keith, GORELK Alexander, MWANG Sam, nteractive
features of Online Newspapers in First Monday, janvier 2000 (dernire consultation novembre 2000)
contenterons de faire un bref rappel de cette question qui constitue la problmatique
centrale de ces deux chercheurs pour largir ensuite notre propos sur les questions de
mdiation et de modle communicationnel.
2. Autour des questions d'identit professionneIIe, de mdiation et de
paradigme communicationneI.
Vaste programme ! Mais rappelons que modestement, nous souhaitons simplement
montrer en quels termes les chercheurs s'interrogent ; quels enjeux socitaux surgissent
parfois par-del les questions strictement internes la profession de journaliste. Le rappel
des perspectives de recherche tout comme les discours d'acteurs crent quelque chose
comme l'arrire plan de notre tude. Un espace dynamique qui constitue un
environnement discursif, rflexif pour notre travail : des paradoxes, des observations, des
conseils, des interactions que nous devons garder continuellement prsents l'esprit
pendant le temps de la recherche.
Si les constats de la partie prcdente faisaient gnralement suite un scrupuleux
travail de terrain, un certain nombre de considrations venir relvent plutt de la
prospective. Cette prcision n'a pas pour but de discrditer les rflexions qui vont suivre. l
s'agit simplement d'une rserve prudente : toujours dignes d'intrt, certaines
considrations hypothtiques demeurent en attente des lments qui permettront de les
confirmer, de les infirmer ou tout simplement de les nuancer.
Apparentes la question du paradigme communicationnel des mdias de masse,
les nombreuses interrogations des chercheurs concernent le dveloppement du journal
en ligne prsent comme une tape fondamentale vers la fragmentation des informations
(Wolton) et leur possible diffusion personnalise. Or, la logique de l'action des journalistes
des mdias de masse repose fondamentalement sur l'information magistrale profre
partir du centre et du sommet vers un public de masse indiffrenci
188
. Par ailleurs, le
choix des informations et l'objectivit dans le traitement de celles-ci sont considrs
comme indispensables pour clairer le jugement du citoyen-lecteur. Selon Franois
Demers, les journalistes forms autour de la notion de mdias de masse et de
communication unidirectionnelle se sentent menacs par le dveloppement de ces
mdias qualifis d'interactifs.
Concernant la question de l'interactivit, relle ou suppose et ses multiples
dfinitions, (interactivit partir de laquelle il est possible de penser la personnalisation
des informations) les avis sont partags. Ce sujet reprsente un vaste chantier de
recherche engag notamment par Keith Kenny et quelques uns de ses doctorants
189
.
Selon ces scientifiques, un effort de dfinition reste produire et confronter la ralit
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
72 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
190
DEMERS Franois, mpacts des nouvelles technologies de l'information et de la communication : dstructuration (et
restructuration ?) du journalisme , op. cit. p. 59
191
GREVSSE Benot, Journalistes sur nternet : reprsentations professionnelles et modifications des pratiques in Les Cahiers
du journalisme, Journalisme et technologies nouvelles : les mutations obliges , n 5, 1998, p. 86-103
192
LEPGEON Jean-Louis, WOLTON Dominique, L'information demain, de la presse crite aux nouveaux mdia , op. cit., p. 246
193
LTS Marc, "De la presse crite nternet in Socits et reprsentations, n 9, op. cit. p. 102
des journaux en ligne. Dception garantie, affirment-ils...
La question de l'interactivit conduit naturellement certains chercheurs considrer
que le public, disposant de moyens supplmentaires et efficaces de s'exprimer, peut faire
pression de faon obtenir ce qu'il souhaite. L'interaction avec le lectorat et la ncessit
d'tre l'coute de la demande pour concevoir des produits rentables entament le statut,
l'image du journaliste. Ce souci du client au point de chercher l'avance quelle sera sa
raction au produit et de dfinir ce produit en fonction des ractions anticipes du public
correspond ce que Franois Demers appelle le journalisme de marketing
190
. Pour
autant, doit-on considrer que le journal en ligne nous fait passer d'une logique de l'offre
une logique de la demande ? La ralit se situe probablement dans un rapport dialectique
entre offre et usages.
La soumission accrue au lectorat et l'accs aux sources pour tous, rendu possible par
le mode de fonctionnement du rseau, remet en question le rle traditionnel et souvent
dcri de gate-keepers ou d'agenda setters des journalistes. Benot Grvisse parle de la
fin des matres des sources
191
, Wolton de concurrence des usagers qui disposent
dsormais de nombreuses possibilits, de nombreux outils pour choisir leurs informations
et se constituer en mini-journalistes
192
. Que ce soit pour dnoncer l'anarchie sur le
Web, un nombre dmultipli de sources possibles associ un manque certain de fiabilit
ou pour regretter que les journalistes en ligne, souvent considrs comme les
journalistes du futur , prcurseurs du journalisme de demain, aient pour mission
essentielle la mise en forme des dpches des quelques agences de presse qui
alimentent la plante entire en informations brutes, la plupart des chercheurs s'inquitent
des rcentes volutions de la presse et de leurs implications socio-politiques. Nous nous
associons volontiers aux propos de Marc Lits lorsqu'il dnonce l'emprise des idologies
passistes , considrant que les risques lis au dveloppement d'Internet existent
srement, mais ils sont sans doute ailleurs que l o les chercheurs les identifient
aujourd'hui
193
.
Mais un autre danger guette le chercheur : il nous semble en effet que ce dernier se
livre parfois un exercice rhtorique brillant, proche du raisonnement philosophique mais
qui fait l'conomie d'une confrontation rigoureuse et exigeante avec la ralit, avec la
rsistante matrialit d'un corpus. En effet, peut-on accepter d'emble que la
communication multimdiatique rompt avec ce modle [celui des mdias de masse]
puisqu'au monopole du savoir transmis, elle substitue une laboration commune de ce
savoir
194
? ou encore que le problme essentiel se situe dans la dilution des identits
nonciatives
195
?
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 73
194
LTS Marc, ibid p. 104
195
ibidem p. 104
196
REBLLARD Franck, "La presse multimdia. Une premire exprience de diversification de la presse crite sur cdrom et
sur le Web, in Rseaux, n 101, d. Herms, Paris, 2000, p. 141-171
197
MUSSO Pierre, conomie politique des rseaux, Les thories de la communication, CinmAction, n 63, mars 1992, p. 156
L'analyse des discours qui accompagnent les rcents dveloppements de la presse
en ligne ainsi que l'analyse de corpus qui suivra a justement pour but de confronter les
discours la ralit de l'offre de la presse en ligne.
Pour rsumer et conclure cette incursion dans l'univers des journalistes, rappelons
simplement que nos lectures montrent nettement que la plupart des professionnels ont le
sentiment d'tre emports par un courant contre lequel rien ne sert de rsister mme si
certains luttent avec acharnement. l'origine de ce courant, se trouve une volution
technologique dont la majorit des acteurs semble considrer qu'elle est essentielle, qu'il
ne faut donc pas se laisser distancer mais au contraire se l'approprier sans tarder.
Derrire l'intrt port l'innovation, au progrs technique se cachent potentiellement
de nouveaux marchs, de nouveaux profits qu'il ne s'agit pas de laisser d'autres.
En attendant les profits annoncs, les journaux, avec plus ou moins de vigueur, de
conviction et de moyens, se confrontent avec les nouvelles technologies. Nous avons vu
comment la question des outils, des quipements se rpercute dans les pratiques
quotidiennes et induit aussi des changements en termes de statut professionnel et de rle
social.
l ne s'agit pas de reprendre ce qui vient d'tre crit sur le sujet. Notre propos venir
sur les discours de la technique portera plus spcifiquement sur quelques thmes situs
au coeur du fonctionnement de la presse en ligne, interactivit et hypertextualit
notamment. La multimodalit qui associe dans un mme document texte, images animes
ou non et son, autre spcificit reconnue de la communication multimdia sera moins
discute pour deux raisons essentielles :

parce que cette dimension semble moins inspirer les auteurs scientifiques et les autres,
comme si la multimodalit se prtait moins au jeu de l'criture grandiloquente qui
caractrise gnralement les textes traitant de la rvolution numrique et de ses enjeux
sociaux, conomiques et culturels.

parce qu'enfin, la multimodalit demeure une potentialit plus qu'une ralit concrte
dans la grande majorit des sites de presse en ligne, comme certaines tudes en font le
constat
196
.
Cette tude des discours de la technique (ou plutt des technologies mobilises par la
presse en ligne) se propose de montrer comment l'idologie se trouve au coeur de
chaque mtaphore, de chaque rve dvelopp partir de l'innovation. Nous cherchons
simplement montrer de quelle faon l'idologie colle la technique, ou plutt la
technologie, c'est dire au discours sur la technique pour reprendre l'expression de
Pierre Musso
197
. Bien entendu ce travail pourrait tre extrmement dvelopp et dtaill
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
74 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
198
Nous faisons rfrence ici au travail de Patrice Flichy prcdemment cit et dvelopp dans son livre sur L'innovation
technique.
mais une prsentation rapide, argumente et illustre de ce qui constitue l'environnement
idologique de l'offre nous semble suffisante pour en estimer l'impact sur l'offre et
permettre d'valuer les contradictions, les dcalages entre discours et ralisations.
II. Les discours de Ia technique
Nous retrouverons donc dans cette partie quelques crits d'acteurs (journalistes et
experts) ; nous verrons aussi comment les scientifiques proposent des analyses qui
excdent trs largement le cadre de la presse en ligne, contribuant alimenter le culte de
la technique ou au contraire cherchant nuancer ces discours dominants par un travail de
distanciation critique. Mais avant de reprendre quelques-uns des thmes centraux des
discours de la technique concernant la presse en ligne, nous avons souhait comprendre
en quels termes se pose, d'une faon gnrale, la question technique.
a) Les approches socio-techniques, remparts contre Ies dterminismes
la lecture des diffrents articles et ouvrages qui composent notre documentation, il
apparat que la question technique est aborde principalement selon trois axes :

soit la technique est situe l'origine de l'offre et des usages : non seulement cette
dernire permet, autorise mais elle conditionne et dtermine. Dans cette perspective,
les offreurs imposent.

soit c'est la prise en considration d'une attente du march, des besoins des utilisateurs
et des concepteurs qui cre un dfi que la technique tente de relever. Ainsi, l'offre
technique progresse, rpondant provisoirement des attentes toujours plus exigeantes.
L'usager apparat libre d'accepter ou de dtourner l'offre technique. Dans cette
perspective, l'usager dispose.

soit l'articulation entre technique, offre et usages sociaux est prsente sous forme
d'une relation dialectique complexe, d'influences rciproques, d'interdpendance
dfinir pour chaque innovation. Cette observation attentive et rpte des phnomnes
permet de reprer certaines tapes rcurrentes concernant l'volution du statut de
l'objet technique par exemple
198
.
Si ce dernier point reprend une perspective dj prsente dans ce travail, dveloppe
notamment par des historiens des techniques de communication comme Catherine
Bertho-Lavenir ou Patrice Flichy, il convient d'admettre que ce type de raisonnement n'est
pas le plus rpandu. Une certaine confidentialit ou en tout cas un confinement relatif
dans les espaces acadmiques semble tre le prix payer pour qui souhaite articuler de
faon complexe des donnes htrognes (conomiques, sociologiques, politiques,
juridiques ou encore psychologiques...). l'oppos, la relative simplicit conceptuelle du
dterminisme technique sduit et se trouve trs largement reprsente, vhicule par la
presse d'information gnrale ou spcialise, par les experts voire mme par de
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 75
199
COLOMBANI Jean-Marie, Internet, une chance pour la presse crite (interview) in Les nouveaux cahiers de l'irepp,
Mdiation , n 21, juin 1997, p. 79
200
L'audiovisuel par la bande , CD-RAMA, n 22, dcembre 1996.
201
Grard Thry qui fut un acteur essentiel de la politique volontariste d'implantation du Minitel. THERY Grard, Les autoroutes de
l'information, La Documentation Franaise, Paris, 1994, 127 p.
202
Les exemples sont inombrables et il est bien difficile d'en citer un plutt qu'un autre. Notons cependant le travail intressant de
Daniel CHANDLER sur le dterminisme technologique. l a contibu un dossier spcial de CMC magazine en fvrier 1996
special focus on technological determinism en publiant un article intitul "Shaping and being shaped, . (dernire consultation
sept. 2001) Les rfrences de son livre intitul The act of writing : a media theory approach et un aperu de son travail peuvent tre
consults sur (dernire consultation octobre 2000)
nombreux scientifiques.
Nous n'avons pas pour projet de prouver cette affirmation grand renfort de donnes
statistiques mais la lecture de la presse et des publications scientifiques s'avre fort
instructive. Nous illustrerons donc notre propos par quelques exemples significatifs parmi
tant d'autres possibles. ce titre, citons Jean-Marie Colombani, prsident du directoire de
la S.A. Le Monde qui affirme lors d'une interview :
Ce nouveau support permet de saffranchir des contraintes despace, de dlai et
de volume [...] et, en utilisant toutes les possibilits de linformatique et de la
numrisation, de distribuer terme une information personnalise et
interactive.
199
CD-RAMA, magazine spcialis dans l'informatique et le multimdia, affirme quant lui,
dans un article concernant l'audiovisuel sur les rseaux informatiques de communication,
que le dveloppement de l'offre est dpendant de l'augmentation de la largeur de bande
passante disponible
200
. On retrouve un discours trs voisin dans le rapport de Grard
Thry au Premier Ministre, dans lequel le dveloppement des autoroutes de
l'information est prsent comme dpendant du cblage systmatique en fibre optique
de tout le territoire franais
201
. Dans le domaine scientifique, des chercheurs
gnralement plus proches de l'informatique que de la communication crivent volontiers
leurs certitudes concernant le rapport de dtermination qui existe entre la technique d'une
part et le dveloppement de l'offre et des usages de l'autre
202
. l ne s'agit videmment pas
de nier le rle jou par l'innovation technique dans le dveloppement de l'offre ou des
usages mais seulement de dnoncer une simplification extrme dans la comprhension
des situations.
l peut se trouver parfois quelques rflexions sur le fait qu'une mconnaissance des
attentes du march, sur la ngation de certains facteurs conomiques ou culturels
puissent tre l'origine d'un chec. Mais ce type de perspective o les acteurs sociaux ne
se contentent pas de subir est largement minoritaire dans les textes qui traitent des
techniques essentielles du dispositif de la presse en ligne. Ce renversement qui prsente
des acteurs sociaux ou des sujets dots de libre-arbitre en vertu duquel ils ont toute
libert d'agir et de ragir face au dveloppement d'une innovation technologique tend
substituer :
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
76 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
203
RUELLAN Denis, Journal local et rseaux informatiques, op. cit, p. 22
204
de CERTEAU Michel, L'invention du quotidien, T. 1, Arts de faire, Paris UGE 10/18, 1980, p. 82
205
PERRAULT Jacques, La logique de l'usage, Paris, Flammarion, 1989, 253 p.
206
FLCHY Patrice, L'innovation technique, op. cit.
207
PLSSER Nicolas, ROMAN Nicolas, Journalisme de presse crite et nouveaux rseaux d'information , op. cit., p. 61
un dterminisme social un dterminisme technologique, [et] exprime une
perception tout aussi radicale du rapport entre les technologies et les
socits. 203
Ne pas nier le rle jou par le sujet, ne pas nier non plus le poids de l'offre technologique,
des intrts des diffrents acteurs sociaux impliqus, pour ne pas tomber dans le pige
des explications simplistes et rductrices... Sur les pas de Michel de Certeau, nous
adoptons la distinction fondamentale entre stratges et tacticiens qui permet de penser le
rle rel mais limit de l'usager.
Jappelle stratgie le calcul (ou la manipulation) des rapports de forces qui
devient possible partir du moment o un sujet de vouloir et de pouvoir (une
entreprise, une arme, une cit, une institution scientifique) est isolable. Elle
postule un lieu susceptible dtre circonscrit comme un propre et dtre la base
do grer les relations avec une extriorit de cibles ou de menaces
[...]. Jappelle tactique laction calcule que dtermine laction dun propre. Alors,
aucune dlimitation de lextriorit ne lui fournit la condition dune autonomie. La
tactique na pour lieu que celui de lautre. Aussi doit-elle jouer avec le terrain qui
lui est impos tel que lorganise la loi dune force trangre.
204
Retrouvant le terrain plus restreint des sciences de l'information et de la communication,
notre attention se porte plutt sur un certain type de perspective : celle de Jacques
Perriault qui analyse les usages partir de la distinction entre les logiques d'ingnieur et
les logiques d'usage admettant volontiers les possibles dtournements d'usages
205
ou
encore celle de Patrice Flichy qui articule le cadre technique et le cadre
d'usage
206
. Raffirmons donc, une fois encore que notre projet de recherche s'inscrit
dans cette volont d'articuler ces logiques ou ces cadres dans une approche en termes
de construction sociale de la ralit et de relations rtroactives entre offre et demande,
technique et social...
207
b) L'interactivit : concept centraI des technoIogies informatiques
1. Un concept vague pour des promesses majeures
On attribue gnralement l'interactivit le fait de permettre au rcepteur non
seulement de ragir et de devenir source son tour, d'entrer en contact mais aussi de
chercher, de slectionner l'information, de naviguer et choisir un itinraire particulier...
On voit bien ici quel point la notion d'interactivit est large, polysmique... Dans un
long article Keith Kenney, Alexander Gorelik, Sam Mwangi proposent de s'appuyer sur
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 77
208
HEETER Carrie, mplications of new interactive technologies for conceptualizing communication in SALVAGGO J.L.,
BRYANT J. editors, Media use in the information age, Hillsdale, 1989, p. 217-235. Les dimensions essentielles de l'interactivit,
identifies par cet auteur sont les suivantes : la complexit des choix disponibles (complexity of choice available), l'effort fournir
par l'utilisateur (effort users must exert), les rponses l'intervention des utilisateurs (responsiveness to the user), l'incitation la
communication interpersonnelle (facilitation of interpersonal communication), la facilit pour les utilisateurs ajouter de l'information
(ease of adding information), l'utilisation d'un systme de contrle des communications (monitor system use) . Ces points, on le
voit ne semblent pas tous se situer au mme niveau. Certains paraissent seulement contribuer dcrire des situations particulires
et ne constituent pas des lments essentiels de la dfinition qui par nature se doit de dpasser les contingences de telle ou telle
situation.
209
HA L., JAMES E. L., nteractivity reexamined: A baseline analysis for arly business Web sites , in Journal of broadcasting &
electronic media, 1998, volume 42, number 4, p. 457-474. Dans ce travail, l'interactivit est avre si les sites prsentent : aspect
ludique (playfulness), choix (choice), connectivit (connectedness), collecte d'information (information collection) et communication
rciproque (reciprocal communication).
210
EL BOUSSARGHN Rachid, PERRE-DEMARCY Corinne, TRCOT Andr, Un panorama des recherches sur l'activit
mentale de l'utilisateur d'un hypermdia , in Sciences et techniques ducatives, Vol. 5, n 4, 1998, p. 371-400.
211
SEGUY Franoise, Produits culturels sur CD-Rom recherchent utilisateurs pour premire rencontre et plus si affinits.
nternautes bienvenus , communication au colloque Penser les usages , Arcachon 1997, (dernire consultation octobre 2000).
des travaux antrieurs pour dfinir l'interactivit : ceux de Carrie Heeter en 1989 qui
distingue six dimensions essentielles
208
ou ceux de L. Ha et E. L. James en 1998
dfinissant l'interactivit en cinq points
209
... L'article fournit par ailleurs une abondante
bibliographie sur le sujet. Cependant il nous semble difficile d'valuer la pertinence de ces
dfinitions et rflexions thoriques, les auteurs nous tant gnralement inconnus, tout
comme leur appartenance tel ou tel courant de recherche. l ne faut pas non plus
ngliger certaines hsitations quant la signification prcise, aux nuances contenues
dans ces textes dont il est fort probable qu'ils ne seront jamais traduits... Nous avons donc
choisi de mentionner simplement leur existence qui tmoigne d'une intense activit de
recherche sur le sujet, prfrant toutefois travailler sur des textes accessibles en franais.
En France, le concept d'interactivit a t particulirement mobilis par les sciences
cognitives et les sciences de l'ducation autour des questions relatives au renouvellement
possible des modes d'apprentissage, d'acquisition et d'appropriation des savoirs
210
.
Diverses hypothses sont confrontes la ralit des comportements des utilisateurs,
comportements observs, puis analyss pour tre ensuite valus. Derrire ces tudes
de cas se trouve l'invitable thmatique du dialogue homme-machine . Pour
intressantes qu'elles soient, ces expriences ne nous renseignent pas de faon
satisfaisante sur l'interactivit dveloppe par la presse en ligne. Des passerelles existent
probablement mais trop de diffrences fondamentales rendent difficile leur tablissement.
Peut-on assimiler la consultation d'un site d'information sur le Web une dmarche
d'apprentissage ? Comme le montre fort bien Franoise Sguy, n'existe-t-il pas des
diffrences essentielles entre le CD-Rom et le Web qui nous interdisent tout amalgame
entre leurs modes de navigation respectifs ?
211
Produire une dfinition de l'interactivit est un exercice difficile comme en tmoigne le
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
78 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
212
Dictionnaire encyclopdique des sciences de l'information et de la communication, sous la direction de LAMIZET
Bernard, SILEM Ahmed, op. cit., p. 312
213
SEGUY Franoise, Les critures interactives , article indit mis en ligne sur le site du GRESEC le 22 fvrier 2000, (dernire
consultation juin 2000)
214
COLOMBAN Jean-Marie, nternet, une chance pour la presse crite , op. cit., p. 85
215
OUTNG Steve, What exactly is interactivity , in Stop the Presses, 4 dcembre 1998 (dernire consultation juin 2000)
216
Here's a check list of elements you would include in the "ideal interactive news site crit Steve Outing.
caractre vague et peu dfini ( !) de celle que propose le Dictionnaire encyclopdique
des sciences de l'information et de la communication, reconnaissant la fluidit ou
l'instabilit du concept.
Le champ recouvert aujourdhui par linteractivit apparat aujourdhui si vaste
quil se dcompose en plusieurs domaines qui se recoupent parfois car lunivers
des produits, des logiciels et des applications interactives est la fois complexe
et en constante volution.
212
En accord avec Franoise Seguy nous constatons que l'interactivit ne peut se
satisfaire d'une seule et unique dfinition. En effet, elle se dveloppe et se vrifie dans
des produits et des outils paraissant trs diffrents.
213
Par consquent, plutt que de
chercher une dfinition gnrale de l'interactivit, ncessairement vague et
insatisfaisante, nous nous contenterons d'en dessiner les contours dans la presse en
ligne et d'en valuer la mise en oeuvre et le mode de fonctionnement dans le cas des
sites Web que nous avons choisi d'tudier. Toutefois, avant de travailler sur notre objet, il
faut reconnatre que les multiples discours sur cette dimension aux contours imprcis cre
un environnement discursif, un milieu prendre en considration. Le contexte
idologique construit par les textes autour du dialogue homme-machine , des logiciels
que l'on nomme avec beaucoup de complaisance des agents intelligents , et plus
gnralement autour de cet environnement informatis et automatis devenu
intelligence artificielle , autorisent et entretiennent la production de commentaires
prophtiques sur le changement de paradigme des mdias d'information quittant le mode
de communication one to many pour crer la communication one to one sans
intermdiaire, sans filtre, sans gate-keepers ... L'change interactif institue la
communication de masse personnalise au niveau mondial affirme Jean-Marie
Colombani
214
, mi-chemin entre le traditionnel one to many et le one to one
annonc...
2. Une dimension souvent prconise mais pas ncessairement adopte
Pour Steve Outing, spcialiste des journaux en ligne, l'interactivit constitue un des
facteurs majeurs du succs d'un site Web. Alors que sa lettre bi-hebdomadaire se
prsente sous le titre What exactly is interactivity ?
215
, l'auteur ne propose pas
rellement de dfinition mais consacre la majeure partie de son texte faire la liste des
lments essentiels pour concevoir le site interactif idal d'informations
216
! Sans
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 79
217
Voici les titres originaux de la liste de Steve Outing : Discussion forums; Live chat; Reporter e-mail adresses; article
feedback mechanism; personal Web pages; user hobby/special site; birth, marriage, death; community group pages; adding user
comments to pro criticism; build interactivity into stories; user polls, done the right way; use online comments as a reporting
tool.
dtailler cette liste voici cependant les ingrdients pressentis comme essentiels
l'interactivit d'un journal en ligne :

l'existence de forums de discussion (gnralement thmatiques),

l'existence de chat (ce qui signifie bavarder en anglais) autorisant le dialogue en


direct avec des journalistes, des personnalits invites ou d'autres internautes tout
simplement,

l'hbergement gratuit de pages Web personnelles pour tout internaute qui en fait la
demande,

des espaces rservs des pages hobby pour crer une dynamique de type
communautaire autour de ces passions partages,

une rubrique carnet qui offre un espace pour que chaque avis de naissance,
mariage ou dcs puisse tre compos de tous les lments que la famille souhaite
prsenter (photo, pome, film etc.). Tous les proches peuvent par ailleurs ajouter leurs
messages de flicitation, de condolances, sympathie etc.,

sur le mme principe, des espaces communautaires et associatifs construits et anims


par leurs membres doivent tre proposs,

la publication des ractions des utilisateurs, qu'il s'agisse de courriers ou de statistiques


de satisfaction, de votes etc. au mme titre que celles des critiques professionnels,

la construction de l'interactivit au sein des articles ce qui doit se manifester selon


l'auteur, par l'intgration d'appels aux commentaires des lecteurs dans le cours des
articles,

organiser des scrutins selon les rgles en vigueur,

l'exploitation des ractions comme un matriel-source au mme titre que les autres et
l'intgrer.
217
cette longue liste labore par Steve Outing partir de la juxtaposition des diverses
expriences observes parmi les sites Web de la presse nord-amricaine, il faut ajouter
un dernier conseil de l'auteur. Celui-ci considre en effet que chaque site de presse
devrait employer des personnes dans le cadre d'un service clients entirement ddi
la gestion des courriers et des diverses interventions des internautes. Notons au
passage que sous la plume de Steve Outing, ces derniers sont des usagers, des clients,
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
80 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
218
OUTNG Steve, Newspaper Web sites begin to offer customer service in Stop the Presses, 24 mai 2000, dernire
consultation mai 2000)
219
LASCA J. D., Net Gain in American Journalism Review, volume 20, number 2, nov. 1996 p.32. Even here on the cutting
edge, reporters are loath to respond to all these readers. There feeling is , after they report and wright the piece, they want to walk
away from it and go on to the next project. The problem is, the reader's involvement has just begun.
220
TANKARD J.W., BAN H., Online newspapers: Living up to their potential? , communication prsente au AEJMC,
Baltimore, aot 1998.
221
KENNEY Keith, GORELK Alexander, MWANG Sam, nteractive Features of online newspapers , op. cit., p. 3
des consommateurs mais en aucun cas des lecteurs et que l'information est
tonnamment absente de cette liste de recommandations
218
...
Dans la presse quotidienne nationale, ds qu'un article traite du dveloppement des
ditions en ligne, le concept d'interactivit apparat tout fait central. Le jeudi 12
novembre 1998, le quotidien Libration titre La presse s'interactive ajoutant nternet.
De nouveaux rapports journaliste - lecteur en ligne . L'article, sign par Laurent Mauriac,
responsable des ditions multimdias de Libration, reconnat l'importance de
l'interactivit pour trs vite rappeler les rticences que cette dimension suscite chez les
journalistes professionnels. Trs vite surgit le spectre d'une possible dstabilisation du
journaliste, d'une remise en question des rles qui lui sont gnralement assigns. Nous
ne reviendrons pas sur ces questions dj abordes concernant la remise en question
des idaux fondateurs de l'identit professionnelle des journalistes.
Pour certains journalistes, le problme ne se pose pas en ces termes ; ils craignent
surtout de ne pouvoir faire face au surcrot non ngligeable de travail d la gestion des
interventions des lecteurs et supportent mal l'ide de poursuivre leur effort la suite des
ractions suscites aprs qu'aient t publis leurs articles
219
. Cette apprhension est
moins anecdotique qu'il n'y parat en premier lieu. Elle tmoigne de la prise de conscience
d'une modification importante de la nature de l'information sur la presse en ligne et par
voie de consquence le rapport du journaliste cette dernire devra probablement
voluer. crire un article pourrait dsormais engager le journaliste dans la dure...
Si de nombreux articles abordent la question de l'interactivit, la plupart la prsentent
comme une caractristique essentielle des documents numriques. ls reconnaissent
cependant que la presse en ligne ne rpond pas encore de manire satisfaisante aux
espoirs des utilisateurs, aux attentes engendres par des potentialits technologiques
dcrites de faon anticipe. Une tude comparative mene aux tats-Unis en 1998,
portant sur une centaine de sites de journaux en ligne, souhaitait valuer leur degr
d'interactivit... Une seule conclusion fiable s'impose : le trs faible niveau d'interactivit
des sites d'information cette poque, 94% des articles ne contiennent aucun lien et 49%
seulement des reporters contacts par courrier lectronique ont rpondu au message qui
leur a t envoy
220
... L'article sign par Keith Kenney, Alexander Gorelik, Sam Mwangi
qui fait rfrence cette tude
221
, rappelle que malgr une mise en oeuvre dcevante de
l'interactivit dans les sites, celle-ci se voit attribuer un rle essentiel dans ce que les
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 81
222
BAKHTINE Mikhail, Le marxisme et la philosophie du langage, d. de Minuit, Paris, 1977, p. 136
223
MOULLAUD Maurice, TTU Jean-Franois, Le journal quotidien, op. cit., p. 57
auteurs nord-amricains prsentent comme un vritable changement de paradigme: il est
frquent de voir annonc la fin des mass-media remplacs par une communication
dsormais multi-directionnelle, la fin aussi des rcepteurs devenus des participants actifs
(mme si il est dsormais admis que le rcepteur n'est pas compltement passif quelle
que soit la situation de communication o il se trouve).
Concept mou, l'interactivit retient gnralement l'attention par les possibilits de
contacts interpersonnels qu'elle autorise (en direct ou en diffr) en tout point du globe
pourvu que l'on ait accs au rseau. (Nous reviendrons plus loin sur une srie de termes
mythiques dont le mot rseau fait partie, associs la socit de l'information ).
Gardons donc l'esprit ces commentaires, ces prdictions pour les confronter
ultrieurement l'offre de la presse en ligne. Mais auparavant nous souhaitons nous
attarder sur un autre concept mythique et partiellement situ sur le territoire de
l'interactivit : l'hypertextualit. Si l'imaginaire ne cesse d'accompagner l'innovation
technique, voyons comment certaines utopies, parfois trs anciennes semblent
s'actualiser dans le dveloppement de l'criture hypertextuelle.
c) L'hypertextuaIit
Si aux yeux de certains, l'interactivit semble pouvoir branler le modle de la
communication de masse, l'hypertextualit semble dissoudre les limites, les frontires et
donc l'intgrit de l'espace informationnel. Bien entendu il ne s'agit pas de nier
l'intertextualit, l'interdiscursivit toujours dj l dans tout nonc ainsi que l'affirme
Bakhtine :
Ainsi, le discours crit est, en quelque sorte partie intgrante dune discussion
idologique grande chelle : il rpond quelque chose, il rfute, il confirme, il
anticipe sur les rponses et les objections potentielles cherche un soutien, etc.
Toute nonciation, quelque signifiante et complte quelle soit par elle-mme, ne
constitue quune fraction dun courant de communication verbale
ininterrompu. 222
l ne s'agit pas non plus d'ignorer la fragmentation des informations ou encore la
multiplicit des collaborations toujours prsentes dans ce que l'on appelle parfois le
journal mosaque , lieu d'une combinatoire o des informations de provenance
diverse se conjuguent sous le regard du lecteur .
223
.
Pour comprendre les spcificits de l'hypertextes et les enjeux qui lui sont attribus,
nous prendrons le temps d'esquisser une dfinition et de faire un trs bref rappel
historique.
1. Dfinition et petite histoire de I'hypertexte
Roger Laufer et Domenico Scavetta dfinissent ainsi l'hypertexte : Un hypertexte est un
ensemble de donnes textuelles numrises sur un support lectronique, et qui peuvent
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
82 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
224
LAUFER Roger, SCAVETTA Domenico, Texte, hypertexte, hypermdia, PUF, Paris, coll. Que sais-je ?, n 2629, 1992, p. 3
225
Pour Jean-Pierre Balpe par exemple, Un hypermdia est en effet un ensemble d'informations appartenant plusieurs types
de mdias (texte, son, image, logiciel) pouvant tre lu (cout, vu) suivant de multiples parcours de lectures, en utilisant galement
la possibilit de multi-fentrage. [...] Un hypermdia n'est rien d'autre qu'un hypertexte grant des "textes supports par des
mdias divers. , Hyperdocuments, Hypertextes, Hypermdias, Eyrolles, Paris, 1990, p. 18
226
DIDEROT, art. 'Encyclopdie", cit par Sylvain AUROUX
227
AUROUX Sylvain, La smiotique des encyclopdistes, Payot, Paris, coll. Langages et socits, 1979, p. 323-324
se lire de diverses manires
224
. Le dictionnaire Hachette dans sa version 2000 ajoute
qu'il s'agit d'un systme constitu par un ensemble de textes et par des liens qui les
unissent . Si nous poursuivons, utilisant le lexique des concepteurs d'hypertextes, il faut
prciser que les donnes sont rparties en lments ou noeuds d'information
dsigns par des liens smantiques que l'utilisateur active, appelant ainsi des
documents programms pour apparatre. On dit aussi que les liens sont ancrs des
zones prcises, gnralement des mots, des phrases. L'ide de documents conus de
faon non linaire, dont la lecture donne accs plusieurs auteurs et plusieurs niveaux
d'criture existe dj en germe dans certains textes religieux avec les commentaires
inscrits la marge de certains manuscrits de textes chrtiens ou les commentaires du
Talmud de Rachi la fin du Xe sicle par exemple. Aujourd'hui, la plupart des auteurs
s'accordent penser que dans leur grande majorit, les hypertextes n'ont pas seulement
vocation prsenter des donnes textuelles mais aussi des images, des sons ce qui
estompe considrablement les distinctions qu'ils avaient tablies, il y a une petite dizaine
d'annes, entre hyperdocument, hypermdia et hypertexte
225
.
Si l'on prte un peu d'attention au dveloppement de l'hypertexte, on comprend
rapidement que le rve qui le sous-tend est plus ancien et plus ambitieux que les
quelques prcisions techniques fournies par la dfinition. L'essentiel se situe en ralit
autour de l'objectif qui sous-tend ce dispositif technique. L'utopie qui se cache derrire
n'est pas neuve ; il s'agit d'imaginer la possibilit de convoquer tout le savoir du monde
depuis un mme lieu, d'difier ces fameuses cathdrales de savoir dont rvaient les
philosophes du Moyen-ge, de proposer une nouvelle encyclopdie universelle la suite
de Diderot et d'Alembert. Selon Sylvain Auroux, analysant la figure de l'encyclopdie :
Les renvois constituent la partie de lordre encyclopdique la plus
importante226. Ils permettent louverture multidimensionnelle de louvrage qui,
linverse du discours suivi, ne voit jamais lordre de ses lectures dtermin une
fois pour toutes, mais soffre alatoirement au choix de tous les parcours
possibles qui mnent de lune lautre de ses entres. [...] Tissu conjonctif entre
les individualits lexicales, les renvois permettent enfin lencyclopdie de
signifier lunivers (encore un coup mtaphoriquement), non plus dans sa
fragmentation infinie, mais dans sa cohsion et sa continuit.
227
Le rapprochement entre la structure des documents hypertextuels et l'encyclopdie
revient de faon rcurrente. Ainsi, dans un article du Monde se proposant d'expliquer la
signification du mot hypertexte, il est crit que ce sont les encyclopdistes qui donneront
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 83
228
Le Monde, Sabir cyber : Hypertexte , le 14 mars 2000.
229
CORMERAIS Franck, MILON Alain, La navigation multimdia et le retour au projet encyclopdique , in
Communication et Langages, n116, Editions Retz, Paris, 1998, p. 80
230
BUSH Vannevar, As We May Think in Atlantic Monthly, n 176, juillet 1945, p. 101-108
231
Le projet cyberntique est notamment analys par Philippe BRETON dans son livre L'utopie de la communication ;
l'mergence de l'homme sans intrieur, La Dcouverte, Paris, 1992, 151 p.
l'ide d'hypertexte son premier essor
228
. Pour Franck Cormerais et Alain Milon,
s'agissant du multimdia, la rfrence au projet encyclopdique est vidente car, selon
eux :
lEncyclopdie, comme inscription de liens htrognes entre les parties du
savoir, annonce le concept dhypertexte et prfigure lge des rseaux o
linformation partage remplace le message distribu ou rparti. LEncyclopdie
oppose, au secret, une polyphonie du savoir accessible par chacun.
229
Si les documents numriques, grce l'hypertexte, actualisent le projet encyclopdique,
ce projet mythique qui n'a jamais rellement cess de hanter les hommes se manifeste
effectivement dans les projets prcurseurs de l'hypertexte dont voici un rapide rappel :

1945, Vannevar Bush dcrit dans un article intitul As We May Think


230
, un systme
qu'il appelle MEMEX (Memory Extender) qui ne verra jamais le jour. Ce mathmaticien
nord-amricain, conseiller du prsident Roosevelt, rvait au sortir d'une guerre
destructrice, de crer un systme d'accs efficace la masse des connaissances
mondiales, accumules depuis des sicles. On ne manquera pas de faire le
rapprochement avec Norbert Wiener, cet autre savant nord-amricain, qui, la mme
poque, travaillait pour permettre la circulation de l'information, son accs tous, dans
l'espoir de faire chec de nouvelles tyrannies
231
... Ce qui est intressant dans MEMEX
et inspirera de nombreux chercheurs, c'est la volont clairement exprime de crer un
environnement favorable la recherche en singeant nos faons de penser, plus
intuitives que ne le sont les systmes d'archivage et de classification hirarchiques et
normaliss.

1963, Douglas Englebart ralise une base de donnes textuelles dont la gestion se fait
grce un systme de rfrences croises. Cette base de donnes devait tre un
vritable outil de travail plus qu'un nouveau moyen pour permettre une simple lecture
des textes. On considre gnralement que Douglas Englebart est l'origine de la mise
en oeuvre du premier hypertexte.

1965, Ted Nelson, toujours aux Etats-Unis, cre le terme hypertexte. l travaille sur un
projet baptis Xanadu qui runirait la plupart des textes imprims et les rendrait ainsi
accessibles au lecteur qui se connecte au rseau.
Ainsi qu'il transparat dans cette succincte histoire de l'hypertexte, le mythe de la matrise
de l'infini, d'un accs et d'une navigation libre, le mythe d'une communication
transparente taient dj prsents dans les projets des origines...
2. L'hypertexte au coeur du renouveIIement d'un rapport au texte
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
84 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
232
CLEMENT Jean, L'avnement du livre lectronique : simple transition ? in Apprendre avec le multimdia, o en
est-on ?, sous la dir. de CRINON Jacques, GAUTELLIER Christian, d. Retz, Paris, 1997, 220 p.
233
Teilhard de Chardin's futuristic spiritual perspective Selon les termes de JUDGE Anthony J. N., Sacralization of hyper link
geometry in Computer Mediated Communication Magazine, Mars 1997 (dernire consultation sept. 2001)
234
As information architecs, Web designers may be the "cathedral builders of our era , JUDGE Anthony J. N, ibid,.
235
Parmi les auteurs de cette deuxime gnration citons par exemple George LANDOW avec Hypertext: The convergence of
Technology and Contemporary Critical Theory, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1992; Myron TUMAN, Literacy online:
The Promise (and Peril) of Reading and Writing with Computers, Pittsburgh University Press, 1992.
236
Nous faisons rfrence notamment aux travaux de Jean Clment, Alex Soojung-Kim Pang, Christian Vandendorpe... Ce type
de perspective intresse de trs nombreux chercheurs. Nous nous appuyerons essentiellement sur ceux que nous venons de citer,
leurs recherches nous paraissant particulirement intressantes compte tenu des objectifs de ce travail.
la suite des thoriciens idalistes de la premire heure, se trouvent aujourd'hui encore
de trs nombreux penseurs, chercheurs, crateurs pour clamer l'imminence de
bouleversements radicaux dans notre rapport au texte, la culture, au savoir, la socit,
bref l'univers tout entier. Ainsi, pour ne donner qu'un exemple parmi tant d'autres
possibles, Jean Clment crit que :
lre du numrique produira des effets aussi profonds que ceux qui, de la
premire Bible imprime au nouveau roman, ont faonn notre pense et notre
sensibilit. [...] Du livre-objet, on est pass au livre-bibliothque, au livre-monde,
lhyperlivre, au cyberespace.
232
Certains crits confinent au spiritualisme ou au mysticisme. Ainsi, Anthony J. N. Judge qui
cherche reprsenter graphiquement les structures hypertextuelles s'inspire de la
philosophie taoste, des hexagrames du chinois Ching et fait rfrence aux
perspectives spirituelles futuristes de Teilhard de Chardin .
233
l affirme par ailleurs, qu'
en tant qu'architectes de l'information, les Web designers sont probablement les
btisseurs de cathdrales de notre re .
234
Nous ne nous sommes pas attarde sur ce type de recherche dont nos comptences
scientifiques et linguistiques ne permettent pas d'valuer la pertinence avec certitude. Par
ailleurs, nos proccupations ne nous invitent pas spcialement dvelopper de rflexion
dans cette direction. Nous retrouverons cependant cette perspective un peu mystique
lorsque nous voquerons brivement les discours qui accompagnent le thme
extrmement vaste du rseau.
l existe des auteurs qui proposent une analyse de l'hypertextualit plus nuance que
les premiers thoriciens ou les spiritualistes prcdemment voqus. La deuxime
gnration d'auteurs sur l'hypertexte apparat au dbut des annes 1990
235
; elle prsente
sa manire ce qui diffrencie le monde de l'imprim et celui de l'dition lectronique.
Pour la plupart des chercheurs qui travaillent l'heure actuelle sur le concept de
l'hypertextualit, l'analyse se construit encore, la plupart du temps, sur une comparaison
entre les documents imprims et les hypertextes , les hypermdias , le livre
lectronique ou encore le document numrique
236
...
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 85
237
VANDENDORPE Christian, Du papyrus l'hypertexte, op. cit., p. 99
La lecture de nombreux articles et ouvrages sur l'hypertexte nous apprend que
l'imprim est gnralement considr comme un objet stable, voire statique et linaire :
un article de journal ou un livre offre un d'accs simple aux lecteurs qui suivent la voie
dfinie par un seul auteur. La lecture est encore souvent envisage comme une activit
essentiellement passive et prive (non collective mme si les mdias de masse, les
industries culturelles recrent une forme d'usage collectif) : la diffrence des participants
de la culture orale, les lecteurs sont isols les uns des autres. la diffrence des travaux
imprims, que leur stabilit propose comme des produits finis, termins, les textes
lectroniques semblent eux, infiniment mallables : ils peuvent tre mis jour, rdits,
ou compltement rcrits tout moment par leurs crateurs. Gnralement, les textes
lectroniques n'ont ni numros de page, ni titres en tte de page, ni aucun des repres
qui donnent aux livres leur forme et leur systme d'organisation. Le texte apparat sous
forme de fragments au sein d'lments constitus... Ces units de lecture prennent une
vie propre tout en formant un ensemble. Elles dtruisent leur connexion intime la fois
avec leurs auteurs et avec les autres units du texte, pourtant parties intgrantes de
l'ensemble du travail.
Autre point rgulirement voqu : avec l'hypertexte, les lecteurs peuvent se
dplacer trs facilement d'un texte l'autre. ls risquent de ne pas ressentir les
diffrences, les sparations qui existent entre les textes, s'attachant plutt leur
interconnexion. Les textes lectroniques dtruiraient ainsi leurs diffrentes identits,
fusionnant ensemble dans de vastes rseaux de textes immdiatement intgrs, prfrant
la perspective d'inter-connexions multiples leur autonomie d'objet. Ce type d'approche
peut tre rapproche de la rflexion mene par Marc Lits concernant l'nonciation sur
nternet voquant le risque de la dilution des identits nonciatives et mme la
dissolution du sujet dans trop de sujets ... Est-il encore possible de parler d'nonciation
et d'identit si l'metteur ne peut plus tre distingu, si l'nonc se voit dcoup en de
multiples fragments ? Ceci fait dire de nombreux auteurs que la domination des auteurs
est condamne disparatre : il arrive mme qu'ils ne soient pas identifiables en tant que
crateurs de leur propres textes....
Les hypertextes ou hyperdocuments, accessibles par l'intermdiaire d'un ordinateur,
peuvent tre consults depuis n'importe quel point ; certains affirment que les hypertextes
n'ont pas de dbut et de fin. Par consquent, ils n'ont pas les amorages narratifs des
textes classiques et le lecteur n'est pas tenu de lire les pages dans un ordre donn.
Ainsi, comme le remarque Christian Vandendorpe, l'auteur
ne peut pas utiliser le futur ni le pass pour fournir des indications dordre
mtanarratif : le rcit est condamn se drouler dans un ternel prsent. [...]
Lhypertexte est le lieu o triomphe par excellence lidologie du ici et
maintenant .
237
La trace des liens qu'un lecteur choisit de suivre devient plus importante que le travail
initial de l'auteur. C'est elle qui cre le sens. Les auteurs peuvent seulement offrir des
choix, c'est le lecteur qui choisit la voie d'accs prendre. (dpossession de la matrise
du sens, pour un sens en construction dans une interaction auteur-lecteur-technologie).
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
86 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
238
BALPE Jean-Pierre, Hyperdocuments, Hypertextes, Hypermdias, op. cit., p. 6
239
CLEMENT Jean, Du texte l'hypertexte : vers une pistmologie de la discursivit hypertextuelle , in Hypertextes et
hypermdias : ralisations, outils, mthodes, BALPE J.-P., LELU A., SALEH I. (coord.), Herms, Paris, 1995, 317 p.
240
Encore peu dveloppe en France, cette pratique est plus courante en Amrique du Nord par exemple. Les actes du colloque
Pratiques de situations de communication et NTC qui a eu lieu a Montpellier en Novembre 2000 devraient correspondre ce
type de logique. En effet, seuls doivent tre publis des articles collectifs rsultats d'un travail coopratif men en atelier
thmatique. Les noms de tous les participants (plus d'une centaine) seront mentionns.
Pour Jean-Pierre Balpe :
un hyperdocument est tout contenu informatif constitu dune nbuleuse de
fragments dont le sens se construit, au moyen doutils informatiques, travers
chacun des parcours que la lecture dtermine.
238
Jean Clment crit quelques annes plus tard que :
entre ordre et dsordre, lhypertexte se donne dchiffrer comme la figure
changeante dune intelligibilit potentielle, comme un espace potentiel
construire
239
.
L'hypertexte dfierait ainsi radicalement les notions de base du monde traditionnel de
l'imprim : la profession d'auteur, l'intgrit du texte, et la lecture. l menacerait galement
la pdagogie conventionnelle. L'enseignement traditionnel, comme l'criture traditionnelle,
est gnralement peru comme linaire et distribu de haut en bas.
Aprs cette succincte prsentation, nous parat ncessaire d'examiner de plus prs
certains problmes soulevs par les thories sur l'hypertexte et mettre jour quelques
raccourcis emprunts par nombre d'auteurs. Ainsi, dans leur effort pour tablir des
distinctions claires entre l'imprim et l'dition lectronique, les auteurs des thories sur
l'hypertexte tendent strotyper l'imprim, la profession d'auteur, la lecture et le rle du
lecteur.
En premier lieu, les thoriciens de l'hypertexte dclarent volontiers que l' "auteur est
une catgorie sociale qui cesse d'exister dans l'dition lectronique... Or les mcanismes
de la profession d'auteur changent, ne sont pas homognes dans le monde imprim.
Dans les revues scientifiques par exemple, le collectif d'auteurs est trs frquent ; la vraie
crativit se produit dans les laboratoires et les articles peuvent avoir une douzaine, ou
mme des centaines de co-auteurs
240
. En dehors du monde des laboratoires, d'autres
espaces de l'imprim existent o le statut d'auteur est attribu des collectifs, de
multiples collaborateurs plutt qu' un individu. C'est le cas des encyclopdies qui n'ont
gnralement pas d'auteur, mais des centaines de contributions ; c'est aussi le cas du
journal d'information. Les thoriciens de l'hypertexte soulvent d'intressantes questions
lorsqu'ils dcrivent l'auteur solitaire comme une construction conceptuelle base sur des
configurations de travail, des ides au sujet de la proprit intellectuelle, sur le rapport
entre publication et promotion professionnelle et personnelle. l faut toutefois considrer
aussi un certain nombre d'auteurs diffrents.
En second lieu, nombre d'crits sur l'hypertexte prsentent la lecture d'un texte
imprim comme une activit passive et solitaire. Le monde de l'imprim est ainsi envisag
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 87
241
VANDENDORPE Christian, Du papyrus l'hypertexte, op. cit., p. 207
242
VALERY Paul, Cahiers, , Paris, Gallimard, coll. "Bibliothque de la Pliade, 1973, p. 29-30. L'auteur crit en effet : "Un homme
de valeur (quant l'esprit) est mon avis un homme qui a tu sous lui un millier de livres, qui lisant en deux heures, a bu seulement
le peu de force qui erre dans tant de pages. Lire est une opration militaire. Extrait cit par Christian Vandendorpe, op. cit., p. 208
243
GUEDON Jean-Claude, Why are Electronic publication Difficult to Classify ? : The Orthogonality of Print and Digital Media ,
4th Edition of the Directory of Electronic Journal, Association of Research Libraries, May 1994. . (dernire consultation septembre
1997). Ce chercheur crit notamment One of the common misconceptions about electronic publishing is that it is antagonistic to
print culture. Nothing could be further from the truth.
comme une totalit rigide et hirarchique dans la formulation et la distribution des
connaissances, un systme de haut en bas qui maintiendrait les individus en situation de
dpendance et d'isolement. Or les historiens et les ethnographes de la lecture prouvent
que les pratiques de lecture changent profondment en fonction des cultures et de la
nature des textes lus. Christian Vandendorpe note que l'on pluche un contrat, on
dvore un roman, on feuillette un journal, on parcourt un magazine
241
... Pour
certains, l'activit de lecture est apparent une forme de butinage, pour d'autres une
opration militaire
242
. Quoi qu'il en soit, on considre depuis dj de nombreuses
annes que le sens n'est pas donn, mais qu'il est le produit d'une activit de
comprhension, bref d'une synthse russie entre une donne et un contexte. La
dimension minemment active de la comprhension se trouve exprime de faon explicite
dans les expressions frquemment employes comme faire sens , interprter,
dtourner,...
Quant la question de l'isolement et de la solitude du lecteur, il faut une fois encore
relativiser. En effet, dans les monastres mdivaux, la lecture tait un exercice public et
oral, et non une lecture solitaire ; d'autres environnements de lecture combinent espaces
priv et public comme les clubs de lecture, les salons, ou encore les cafs littraires et
philosophiques qui semblent se dvelopper ces dernires annes. Plus simplement, le
bistrot de quartier qui propose sa clientle plusieurs quotidiens, magazines ou autres
types d'imprims, sans oublier les salles de lecture des bibliothques qui constituent des
espaces publics de lecture autorisant parfois le travail collectif et l'change. Encore une
fois, il ne s'agit pas d'opposer un dmenti catgorique aux affirmations prcdemment
voques, mais suggrer que les ruptures ne sont peut-tre pas aussi radicales que
certains auteurs veulent bien le dire. Pour Jean-Claude Gudon qui tente de dterminer
les spcificits du document lectronique par rapport au document numrique, il faut
refuser l'ide d'une opposition radicale entre les deux
243
. l se situe plutt dans la
perspective d'une recherche entre diffrenciation et complmentarit. C'est sous cet angle
que nous envisageons notre travail sur la presse en ligne, comme l'tude des continuits
technique, culturelle et conomique tout autant que l'tude des mutations et des ruptures.
Mais alors que nous souhaitons raisonner en terme d'articulations et de
complmentarits (ce qui ne signifie pas l'viction de toute dimension conflictuelle), ce qui
ne peut manquer de nous interpeller, c'est le dcalage majeur, voire le gouffre existant
entre les discours promotionnels et vulgarisateurs et la ralit de l'offre. Pour Alex
Soojung-Kim Pang qui travaille sur la version lectronique de l'Encyclopaedia Britannica
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
88 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
244
Technological determinism is bad enough, but determinism caused by nonexistent technology is worse still PANG Alex
Soojung-Kim, "Hypertext, the Next Generation : A Review and Research Agenda in First Monday, (revue lectronique) novembre
1998. L'article peut tre consult l'adresse suivante : (dernire consultation septembre 2001)
245
GALLAND Blaise, Production et transmission des savoirs , in Vers la socit de l'information - Savoirs - Pratiques -
Mdiations, sous la direction de DELMAS R., MASSIT-FOLLEA F., Rennes, Editions Apoge, 1995, 204 p.
246
POMIAN J., Hypertexte , dans le Dictionnaire critique de la Communication, dirig par Lucien SFEZ, T2, Paris, PUF,
1993, p. 1505
247
AUROUX Sylvain, La smiotique des encyclopdistes, op. cit., p. 324
depuis 1996, la technologie hypertextuelle n'existe pas encore rellement bien que
personne n'accepte de le reconnatre. Selon lui, le dterminisme technologique est dj
une mauvaise chose, mais le dterminisme li une technologie inexistante est pire
encore
244
. D'aprs ce chercheur et praticien, il ne faudrait parler d'hypertexte qu'avec
beaucoup de prudence, en prfrant le conditionnel aux affirmations premptoires,
considrant qu'il s'agit d'une ventualit, d'un devenir plus qu'une ralit.
Sans nier l'existence de l'hypertextualit et reconnaissant seulement les
imperfections et les constantes volutions de la technologie, il faut admettre que
l'emphase, quasiment lyrique ou romantique de certains thoriciens peut provoquer des
ractions parfois un peu excessives. D'autant plus que les textes les plus idalistes
ctoient des travaux de concepteurs de systmes hypertextuels, d'ingnieurs rseau dont
le principal problme consiste en ralit automatiser la production de tels systmes.
(Par systme nous entendons la construction de cadres logiques et techniques
permettant la constitution de liens entre diverses composantes d'un ensemble plus vaste).
Paradoxale donc, cette facult de croire en une navigation libre, intuitive, cratrice et, en
parallle, ce travail acharn penser l'automatisation des liens en fonction de tel ou tel
indicateur, de telle ou telle logique... C'est d'ailleurs ce leurre que tente de dnoncer
Blaise Galland lorsqu'il crit que :
les choix et les dfinitions pralables la rdaction informatique du programme
vont architecturer lunivers des routes possibles, et, par l mme, exclure toutes
les autres
245
J. Pomian renchrit en affirmant clairement que :
la lecture hypertextuelle est une promenade au sein de scnarios plus ou moins
prconstruits qui ne laissent souvent au lecteur que lillusion de la libert .
246
Nous reviendrons bien videmment sur ces questions fondamentales au sujet de
l'hypertexte lors de l'tude des parcours de lecture de nos journaux lectroniques. Nous
souhaitions simplement, avec ce court rappel historique, mettre l'accent sur la charge
idologique intgre, depuis les origines, au dispositif technique de l'hypertextualit. Ce
constat permet en effet d'envisager l'tude de la structure hypertextuelle des journaux
comme un moyen de dcouvrir les reprsentations symboliques l'oeuvre dans le cadre
de cette nouvelle forme de presse d'actualit : en tant que les liens hypertextes ou les
renvois permettent de signifier l'univers pour reprendre les termes de Sylvain Auroux
247
et parce que les parcours proposs tmoignent des stratgies dveloppes par les
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 89
248
Texte rfrenc ainsi par Franoise Renzetti : KEHOE Brendan P., Zen and the art of the Internet : a beginner's guide to the
Internet, First ed., ftp sur imag.imag.fr (129.88.32.1) sur ~ftp/DOC.UNX/NTERNET/Zen-1.0.ps.Z
249
D'aprs Franoise Renzetti toujours, ce dernier ouvrage donne notamment pour consigne de faire fi des apparences, de ne pas
porter de costume et de s'habiller de faon tre son aise...
250
BRETON Philippe, Le culte d'Internet, d. La Dcouverte, Paris, 2000, 128 p.
251
Propos extraits d'une interview accorde Stphane Mandard et publie dans Le Monde du 28 novembre 2000.
252
Propos de Philippe Quau en 1998, cits par Stphane Mandard dans un article intitul Faut-il vouer un culte
Internet paru dans Le Monde du 29 novembre 2000.
diteurs l'gard des lecteurs.
Si interactivit et hypertextualit demeurent les thmes majeurs et rcurrents, censs
dfinir les spcificits des journaux en ligne nous ne pouvons ignorer des thmatiques
fortes comme celle du rseau et des consquences annonces en termes de rapport au
temps et l'espace ou bien encore de lien social.
d) Mythe et cuIte du rseau
Sans remonter aux origines avec les saint-simoniens ou avec Norbert Wiener et ses
disciples, on constate sans peine que le mythe du rseau a t considrablement ractiv
par le dveloppement du rseau nternet. Nous avions dj not la prsence d'une
inspiration orientaliste chez certains thoriciens de l'hypertexte ; elle se retrouve chez les
architectes du rseau nternet tout comme dans divers dpartements des universits
californiennes ds la fin des annes soixante-dix. Franoise Renzetti rapporte que le
premier manuel de vulgarisation des nouveaux outils de recherche d'information sur
l'nternet s'intitule Zen and the art of the Internet
248
et qu'un autre guide destin aux
nouveaux membres de l'ETF a pour titre The Tao of IET :a guide for new attendees of
the Internet Engineering Task Force
249
...
Comme le dmontre Philippe Breton plus rcemment, l'existence d'un culte
d'Internet perdure
250
. Ce chercheur reconnat que les acteurs actuels de l'nternet sont
les acteurs de l'informatique d'hier et qu'ils sont trs marqus par la philosophie New-Age
et la pense Bouddhiste. l analyse les schmas de pense dvelopps par ceux qu'il
dcrit comme les fondamentalistes d'nternet , prconisant quant lui, de laciser
nternet
251
.
Parmi les fondamentalistes de l'nternet, selon les termes de Philippe Breton, se
trouve notamment, Philippe Quau qui crit en 1998 que :
Le numrique est une nouvelle lingua franca permettant la transparence totale
entre toutes les formes de reprsentation. [...] Cette rvolution culturelle va si loin
quon peut mme parler de lapparition dune nouvelle manire dtre. Aprs lge
de la pierre, lge du bronze, lge du fer, viendrait lge virtuel...
252
Dans cette mouvance fondamentaliste, poursuivant dans le mme registre, Pierre Levy
affirme dans son dernier livre intitul World Philosophy, que :
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
90 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
253
Ibid.
254
BRETON Philippe, PROULX Serge, L'explosion de la communication, op. cit.
Lvolution cosmique et culturelle culmine aujourdhui dans le monde du
cyberespace.
253
Comme tout mythe, le rseau est charg de valeurs idales partir desquelles certains
auteurs critiquent la ralit passe ou prsente. La rfrence intgre des valeurs de la
cyberntique (mise disposition et circulation libre des informations, transparence,
rtroaction, etc...) dans le rseau nternet (et les technologies qui lui sont aujourd'hui
associes comme l'hypertexte) se trouve aussi au fondement de ce que Philippe Breton et
Serge Proult appellent le paradigme numrique et l'idologie de la
communication 254. Quand la communication est rige en valeur idale et salvatrice du
social...
Aprs cette introduction gnrale notre propos concernant la mythologie
dveloppe autour de la notion de rseau, nous souhaitions prsenter rapidement
quelques discours exemplaires selon trois axes dtermins : rseau et territoire, rseau et
temporalit, rseau et organisation sociale. Or ce type de dcoupage est fort peu prsent
en l'tat dans la plupart des textes prophtiques auxquels nous nous sommes intresse.
Les auteurs de ces derniers se situent plutt dans le cadre de perspectives extrmement
larges o les diffrentes dimensions que nous avions envisages se trouvent intimement
mles, quasiment amalgames... Par consquent et malgr le fait que cela puisse
paratre simpliste de prime abord, nous nous contenterons de citer quelques morceaux
d'anthologie en matire de discours prophtique. Et que ceux-ci soient optimistes ou
fondamentalement pessimistes, cela ne change rien l'affaire ; ils participent tous de la
mme tendance penser les phnomnes de faon globale, extrapoler htivement, en
dehors de toute proccupation scientifique srieuse. Ces rflexions ne se prtent trs
aisment un dcoupage thmatique prcis sauf faire une tude dtaille et
approfondie de l'ensemble de ces textes, ce qui ne se justifie pas compte tenu de nos
objectifs.
Le premier nom qui vient l'esprit du fait de la mdiatisation importante de ses prises
de position est sans aucun doute Paul Virilio. Grce des formules chocs , celui que
l'on prsente comme un urbaniste philosophe, et qui aime se nommer dromologue ,
jouit en effet d'une visibilit et d'une audience relativement importante : l'essayiste se
vend mieux que le chercheur en laboratoire... Mais citons simplement quelques-unes de
ses formules succs :
Limmdiatet favorise la prdominance du maintenant sur le ici. Ici nest
plus, tout est maintenant. [...] Je redoute la suprmatie dun temps mondial
unique, dun temps cosmique dunification appliqu la terre. Car lunification
est forcment tyrannique. [...] La bombe informatique explose seulement
maintenant travers les multimdias et la digitalisation gnralise de toutes les
informations. Le Tchernobyl informatique va pouvoir commencer. [...]
Linformatique est aussi un synthtiseur dinformation. travers la digitalisation
on peut rduire les films, modifier une scne, etc, mais on lave la forme et le
contenu, on le dvitalise.
255
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 91
255
Propos de Paul Virilio, extraits d'un entretien avec Guy Lacroix, Nous allons vers des Tchernobyls informatiques ,
Terminal, n 62, consult en ligne en dcembre 2000 sur
256
WESSBERG Jean-Louis, Ralentir la communication. propos de "L'art du Moteur" de Paul Virilio , in Terminal, n 63, 1994,
en ligne sur :
257
BAUDRLLARD Jean, Simulacres et simulation, Galile, Paris, 1981, 235 p. ou encore du mme auteur, L'autre par lui-mme,
Habilitation, d. Galile, coll. Dbats, Paris, 1987, 89 p. l crit : Nous sommes, avec la promiscuit immanente et la connexion
perptuelle de tous les rseaux dans la communication et l'information, dans une nouvelle forme de schizophrnie [...] Ce qui le
caractrise [le schizophrne] est moins la perte du rel, comme on dit d'habitude, que cette proximit absolue et cette instantanit
totale des choses, cette surexposition la transparence du monde. , p.24-25. Voir aussi VATTMO Gianni, La socit
transparente, Descle de Brouwer, Paris, 1990, 98 p.
258
CASTELLS Manuel, L're de l'information, (3 tomes), Tome 1: La socit en rseaux, Traduction franaise Fayard, Paris, 1998,
613 p.
259
LTS Marc, De la presse crite nternet, Opinion, dbat public et transformation des modes d'nonciation , op. cit.
260
Voir notamment notre travail d'analyse de discours au sujet du rseau nternet en 1995 (mmoire de matrise Universit
Lumire Lyon 2).
Les formules sont nombreuses ; celles que nous avons choisies sont issues d'un entretien
accord Guy Lacroix publi dans Terminal. l est ais d'en trouver de plus spectaculaire
dans la presse gnraliste car les formules chocs de Paul Virilio lui garantissent un
accueil favorable auprs des mdias de masse et de leurs publics. l demeure que
l'urbaniste intress par les questions de territoire prsente une rflexion o l'ide de
l'acclration du temps est omniprsente, devenant mme la cause de bouleversements
majeurs en termes d'organisation sociale modifiant mme l'tre humain dans son corps.
Ainsi, la proximit lectromagntique affectera tous nos sens affirme-t-il, y compris la
sexualit. Plus grave encore, se trouve le risque de dralisation absolue puisque selon
Jean-Louis Weissberg Paul Virilio considre la substitution du rel par les signes du rel
en passe d'tre acheve.
256
On reconnat ici un thme cher Jean Baudrillard
notamment, ou Gianni Vattimo
257
par exemple. Mais il serait faux de cantonner ces
propos alarmistes ou simplement critiques dans la sphre peut-tre un peu la marge de
certains intellectuels... Dans la presse, les inquitudes que font surgir la socit en
rseau , (en rfrence l'incontournable ouvrage de Manuel Castells
258
) sont aisment
perceptibles. Ainsi Le Monde Diplomatique prend rgulirement une position que Marc
Lits qualifie de ractionnaire
259
et la presse gnraliste cde souvent au penchant
facile de la dramatisation sans nuance pour attirer et retenir le lecteur
260
.
l'oppos, mais finalement pas si loin, (ne dit-on pas communment que les
extrmes se rejoignent !), les textes enthousiastes d'un Pierre Levy ou d'un Philippe
Quau, contribuent eux aussi crer un climat charg de superlatifs autour du rseau
nternet et des technologies numriques en gnral. Une fois encore, si tout le monde ne
lit pas Levy, Quau, Toffler ou Reingold
261
, la terminologie qu'ils utilisent, le ton choisi se
retrouvent de faon persistante tout instant et en tout lieu de nos socits industrielles.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
92 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
261
TOFFLER Alvin, Les nouveaux pouvoirs ; savoir, richesse et violence la veille du XXIe sicle, (traduction franaise) Fayard,
Paris., 1991, 658 p. ; RENGOLD Howard, La ralit virtuelle, Dunod, Paris, 1993, 413 p.
Le quotidien est surcharg par ce type de discours prophtique et prescriptif : articles
dans la presse, reportages tlviss, missions spciales, allocutions politiques et
publicits se rpondent dans un concert extraordinaire, crant une trs forte pression
autour des NTC.
Sans nous engager dans une analyse dtaille de ces discours, nous souhaitons
simplement nous interroger sur les bnficiaires d'une telle pression autour des NTC ? l
est probable qu'une partie de la population dont les universitaires font partie, travaillant
sur l'nternet depuis dj quelques annes, habituellement dots de sens critique et de
recul vis--vis des sollicitations de la socit de consommation, soit moins sensible que
d'autres cette atmosphre de prescription d'achat, d'quipement, de consommation
technologique. Mais pour le plus grand nombre, comment faire face la pression ?
Comment ne pas avoir le sentiment d'tre un futur exclu, si d'urgence on n'pouse pas ce
progrs technologique qui donne accs tout : temple de la consommation, nouveau
mode de communication, et, alibi suprme, accs la connaissance et au savoir du
monde !
III. Discours et stratgies conomiques : vers un nouveau modIe ?
l s'agit maintenant d'aborder un autre volet de notre tude concernant les pressions
idologiques qui accompagnent le dveloppement de la presse en ligne : les multiples
discours qui traitent de l'conomie de l'information ou de la socit de l'information et de
ses consquences conomiques, discours dont la tonalit est tout la fois philosophique
et politique. Ce bref rappel vise, bien entendu, prciser un peu plus le contexte
d'mergence et de dveloppement des journaux en ligne. Si, dans un premier temps,
nous rappelons quelques approches gnrales, nous abordons ensuite la ralit des
stratgies conomiques mises en oeuvre par les diteurs de la presse en ligne.
a) Approche gnraIe des discours de Ia socit de I'information et de Ia
nouveIIe conomie
Les discours utopistes auxquels nous avons dj fait rfrence et qui prennent appui sur
les dveloppements technologiques prsentent frquemment des prolongements en
termes socio-conomiques.
1. Les oppositions : IibraI vs Iibertaire, vaIeur conomique de I'information
vs conomie du don
Sans reprendre les thmes dj voqus, rappelons cependant que la gratuit de
nombreuses informations disponibles sur le Net (qui s'origine dans l'usage du rseau par
les universitaires) ainsi que la possibilit de communiquer en dehors des circuits officiels
et lgitimes apportent de l'eau au moulin des dfenseurs d'un rseau peru comme un
monde idal, anarcho-libertaire. Les acteurs probablement les plus srieux qui se situent
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 93
262
Nous faisons bien entendu, rfrence au travail de Linux Torvald et ses collaborateurs, ainsi que tous les anonymes qui tous les
jours contribuent dvelopper des systmes, des logiciels, des sites d'informations qu'ils mettent la disposition de tous sans
contre-partie financire. Dans leur refus des rgles capitalistes de l'change marchand, ces dfenseurs de la gratuit sont parfois
malheureusement associs aux pirates informatiques. C'est ainsi que l'on trouve quelques articles les concernant dans le dossier
consacr au piratage sur le site de Libration. (dernire consultation en sept. 2001). Certains articles prsentent des titres sans
quivoque La "hacker attitude, modle social pour l're post-industrielle , entretien avec Pekka Himanen par Florent Latrive, en
date du 25 mai 2001 ou encore Linux, la victoire en troquant. Fond sur un modle coopratif, ce logiciel qui fte ses dix ans
d'existence a su s'imposer dans les entreprises , par Florent Latrive et Laurent Mauriac, en date du 3 sept. 2001. (dernire
consultation septembre 2001).
263
BARBROOK Richard, The Hi-Tech Gift Economy in First Monday, dc. 1998, (dernire consultation sept. 2001). La plupart
de ses textes peuvent tre consults l'adresse suivante : (dernire consulatation sept. 2001). On y trouve notamment une
prsentation du livre de Pierre Levy intitul L'intelligence collective...
264
MLON Alain, La valeur de l'information. Entre dette et don, Paris, PUF, 1999, 232 p. L'auteur s'appuie notamment sur la
pense d'Aristote, Pascal, Nietzsche, Mauss, Deleuze et Guattari...
dans cette perspective sont, par exemple, les concepteurs et dveloppeurs des logiciels
libres qui par leurs actions gnent plus qu'ils ne menacent les entreprises dont les
stratgies ne sont guides que par la recherche du profit
262
.
Par-del les programmeurs de gnie, les bnvoles passionns se trouvent aussi des
auteurs qui dfendent ce qu'ils appellent une conomie du don ou une forme de
cybercommunisme . Un des plus minents reprsentants de ces thories se trouve
tre un professeur anglais du nom de Richard Barbrook dont de nombreux textes sont
accessibles en ligne
263
. Cet auteur dnonce une idologie no-librale qu'il qualifie parfois
de californienne qui aurait rcupr les aspirations des annes soixante plus
d'autonomie et de libert, promettant aux travailleurs les plus talentueux dans les
domaines de la haute technologie d'accder une nouvelle classe sociale qu'il appelle la
virtual class . L'auteur dfend la thse de l'mergence d'une conomie digitale, au sein
de laquelle intrts publics et privs seraient mls et interdpendants.
En France, Alain Milon se fait aussi le dfenseur d'une conomie du don, fondant son
travail sur les travaux de nombreux philosophes et anthropologues
264
. Cependant si son
livre pose d'importantes questions, nous n'avons pas t convaincue par les rponses
qu'il pense y apporter. La postface extrmement critique de Claude Baltz prsente
d'ailleurs les limites de cet ouvrage complexe, foisonnant de rfrences mais qui parat
souvent faire fi des ralits socio-conomiques justement... Ces ralits sont pourtant trs
prsentes, tmoignant des enjeux conomiques au centre desquels on trouve non
seulement l'information mais aussi tous les moyens de la transmettre : concurrence
acharne, ngociations, alliances ; tous les cas de figure sont reprsents dans le
paysage actuel. Lucide, Laurent Mauriac rappelle dans un article paru dans Libration
que l'conomie du don pourrait bien tre la nouvelle stratgie gagnante pour un nombre
toujours croissant d'entreprises en qute de profits... l note notamment que derrire les
programmeurs de l'ombre, des socits facturent des clients en vendant du matriel ou
des services complmentaires. Et ces socits sont les coqueluches de Wall Street...
265
La stratgie de la gratuit est d'ailleurs un moyen classique pour s'imposer sur un
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
94 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
265
La gratuit, nouveau virus informatique par Laurent Mauriac, Libration, le 14 dc. 1999. (dernire consultation sept. 2001)
266
On peut notamment citer l'exemple du format de traitement des images Gif , qui aprs une priode de gratuit est devenu
payant et donc contourn en partie par le jpeg . Le logiciel de Navigation "Netscape Navigator est pass de la gratuit au payant
pour revenir vers la gratuit devant l'offensive lance ce moment-l par Microsoft avec son logiciel gratuit "nternet Explorer.
Dans le monde de la presse en ligne, certains journaux ont fait le test difficile de l'accs payant (voir notamment l'chec de la
tentative du Monde qui souhaitait faire payer les lecteurs qui se connectent depuis l'tranger et qui aprs un an n'avait que quarante
abonns...).
267
Rappelons par exemple que derrire les offres d'nternet gratuit propos par les socits World Online ou Libertysurf se
trouvent notamment Bouygues Telecom et LVMH...
268
Ainsi, que nous l'avons dj not, Marc Lits voit dans le Monde Diplomatique un journal qu'il considre tre parfois
"ractionnaire, critique dont on imagine aisment qu'elle constitue une forme d'insulte pour la majorit des journalistes et
intellectuels qui contribuent sa ralisation ainsi qu' ses lecteurs les plus fidles.
269
nternet, pour une nouvelle conomie franaise par Jacques Attali, le 18 mars 1999.
march, stratgie dj utilise maintes reprises par les diffuseurs de logiciels. La
gratuit peut n'tre qu'une tape en vue de s'assurer la conqute de parts de march
pour ensuite imposer une clientle que l'on suppose acquise, le paiement d'un produit
ou d'un service
266
. La gratuit est aussi le moyen de se doter d'un important fichier de
client qui sera monnay auprs d'annonceurs intresss. Sans nier l'importance des
acteurs de la gratuit conomiquement dsintresss, il est toutefois important de noter
qu'il peut aussi s'agir d'une stratgie derrire laquelle se cachent d'importants intrts
conomiques et financiers
267
.
2. Discours aIarmistes et discours visionnaires, Ie spectre du dterminisme
Une fois encore, de l'agitation et du brouhaha mergent divers discours alarmistes ou
enthousiastes, passant parfois aisment d'un ple l'autre, la seule constante se situant
au niveau de l'emphase des propos....
Mme si les critiques dveloppes par les diverses personnalits qui crivent dans
Le Monde Diplomatique sont gnralement fondes, la rcurrence de leur tonalit
alarmiste contribue crer le sentiment que l'opposition est rige en systme... C'est
probablement cet aspect systmatique associ la virulence (la grandiloquence ?) de
certains textes qui conduit Marc Lits esquisser quelques critiques vis--vis du journal
268
.
La teneur des articles du Monde Diplomatique n'est certes, pas comparable aux propos
d'un essayiste comme Jacques Attali, par exemple, cependant, leur manque de nuances
parfois inviterait presque les penser proches dans leur manire outrancire de dire ou
de prdire les enjeux du dveloppement du rseau nternet... Jamais avare de
prconisations, l'homme qui n'est pourtant plus que conseiller d'tat en disponibilit
l'heure o il s'exprime, donne dans les pages du Monde les cls du succs futur d'une
nouvelle conomie franaise
269
, les recettes tant invitablement centres autour du
dveloppement d'nternet et des tlcommunications... Plus rcemment, il affirme dans un
entretien qu' aucune entreprise ne survivra si elle ne se transforme pas radicalement, si
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 95
270
Entretien accord Laurent Mauriac et Nicole Pnicaut, paru dans Libration le 5 mai 2000. (dernire consultation sept. 2001)
271
Extrait des propos tenus par Jacques Attali, publis le 5 mai 2000 dans Libration.
272
GARNHAM Nicholas, La thorie de la socit de l'information en tant qu'idologie. Une critique , in Rseaux, n 101, d.
Herms, Paris, 2000, p. 55
elle n'utilise pas nternet comme un rseau sanguin
270
... Pass matre dans l'art
divinatoire, l'homme annonce tout la fois le meilleur : le potentiel de croissance
gigantesque que reprsente cette vague sans prcdent de progrs technique et le
pire : la population mondiale voluera vers trois catgories. Au sommet de la pyramide,
on trouve les "hypernomades, capables d'utiliser sans intervention tatique les
technologies pour crer et manipuler l'information [...] Au bas de la pyramide, les exclus :
exclus de la socit et de la technologie, les "infranomades, qui ne voyagent que de
quelques kilomtres pour pouvoir manger. [...] Et au milieu, une classe moyenne qui vivra
par procuration, dans le virtuel, dans des distractions exacerbes par les nouvelles
technologies, pour ne pas penser, ne pas se rvolter, "nomades virtuels
271
...
Ces propos tant tellement schmatiques (et peu nouveaux d'une certaine manire),
il ne nous parat pas ncessaire de nous y attarder plus longuement. l faut toutefois
remarquer qu'au-del de la prescription, ils prsentent un aspect nettement dterministe
puisqu'aucune chappatoire n'est envisage. Les nouvelles technologies sont une
condition ncessaire la prosprit mme si elles nous font courir les plus grands
dangers...
Nous prfrons nous tourner du ct des chercheurs qui, par leurs analyses, tentent
de mettre jour les idologies et les intrts derrire des discours ou des thories
dveloppes par des scientifiques, par consquent moins emphatiques et peut-tre plus
pernicieuses car plus lgitimes et perues comme valides et srieuses par les
hommes politiques et plus gnralement par la population. Comme l'crit Nicholas
Garnham, sur le travail duquel nous revenons par la suite, il est toujours plus fructueux
de critiquer une thorie dans sa version la plus solide. S'en prendre des hommes de
paille peut l'occasion se rvler amusant mais n'est au bout du compte gure
productif 272.
3. La dconstruction des discours idoIogiques par I'anaIyse scientifique
Le thme de la socit de l'information a depuis quelques annes dj, intress quantit
de chercheurs et les travaux sur ce sujet sont relativement nombreux. Bien entendu, nous
n'envisageons pas de faire une synthse des contributions scientifiques concernant les
discours qui accompagnent le dveloppement des technologies de l'information et de la
communication mais plutt, partir de quelques-unes d'entre elles, de rappeler certains
des arguments qui permettent de dconstruire les mcanismes d'une nouvelle idologie
(plus ou moins nouvelle, selon que les penseurs attribuent son origine la pense
Saint-Simonienne, la cyberntique ou les rcents dveloppements d'nternet...).
Avec Armand Mattelart
273
, une rtrospective historique particulirement documente
permet de comprendre comment la production intellectuelle depuis les annes soixante a
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
96 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
273
MATTELART Armand, L'ge de l'information. Gense d'une appellation non contrle , in Rseaux, n 101, d. Herms,
Paris, 2000, p. 19-52
274
MATTELART Armand, ibid, p. 46
275
MEGE Bernard, L'impens des mutations des tlcommunications in Terminal, n 76-77, le texte est accessible en ligne :
(dernire consultation en dc. 2000)
276
GARNHAM Nicholas, La thorie de la socit de l'information en tant qu'idologie. Une critique , op. cit.
277
CASTELLS Manuel, L're de l'information, Tome 1: La socit en rseaux, Tome 2: Le pouvoir de l'identit, Tome 3: Fin de
millnaire, Traduction franaise Fayard, Paris, 1997-1999.
278
GARNHAM Nicholas, La thorie de la socit de l'information en tant qu'idologie. Une critique , op. cit, p. 88
prpar le terrain et constitu les fondements thoriques sur lesquels se sont ensuite
appuys les dcisionnaires (des pouvoirs publics et des grandes entreprises) pour mettre
au point les stratgies de la convergence. l examine l'influence conjugue des travaux de
Daniel Bell, Marshall McLuhan ou Alvin Toffler pour penser un nouvel universel dont
Pierre Levy en France est un des plus minents reprsentants. l faut ensuite ajouter aux
textes fondateurs un certain nombre de rapports officiels et, ds lors :
le dispositif numrique de production et de distribution tend devenir le critre
exclusif de lapprhension de la nouvelle marchandise immatrielle. La volont
politique de lgitimer, ds les annes soixante-dix, lide de la ralit hic et nunc
non plus seulement dune conomie de linformation, mais dune socit de
linformation a eu raison des scrupules de la vigilance pistmologique
274
.
Dans une perspective plus socio-conomique, les travaux de Bernard Mige s'attachent
aussi rvler les stratgies et les volutions sociales en cours tout en alertant le lecteur
sur leurs enjeux. l se montre particulirement attentif aux tendances l'industrialisation
de l'information, de la culture et des changes sociaux et l'individualisation des
pratiques sociales
275
dnonant par exemple les manoeuvres intresse autour des
discours de la drglementation, les risques de substitution du service public par la notion
de service universel...
Citons enfin, le travail critique effectu par Nicholas Garnham
276
au sujet des thories
dveloppes par Manuel Castells et plus particulirement en ce qui concerne le premier
tome de sa fameuse trilogie
277
. Dmontant les postulats discutables et invalids qui
constituent les fondations de cette pense fleuve, Nicholas Garnham conclue notamment
que la thorie de la socit de l'information :
est lidologie dominante de la priode actuelle. [...] Cette thorie revendique
notamment un caractre de nouveaut et donc de changement rvolutionnaire
pour ce qui constitue en ralit des volutions structurelles et des processus en
cours depuis fort longtemps
278
.
Eric Brousseau et Alain Rallet vont dans le mme sens, celui d'un plaidoyer pour que ne
soit pas nie la complexit des phnomnes socio-conomiques en prouvant que les
technologies sont utilises de faon diffrente selon les secteurs d'activits et les pays
279
.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 97
279
BROUSSEAU ric, RALLET Alain, Technologies de l'information, organisation et performances conomiques, Commissariat
gnral du Plan, 1999, 368 p.
280
Propos publis dans Libration, le 12 novembre 1999. (Dernire consultation en septembre 2001)
281
Propos rapports par Laurent Mauriac dans Libration, dans le cadre d'un article intitul Quoi de neuf dans la "nouvelle
conomie. Les dfinitions foisonnent , paru le 5 janvier 2001. (dernire consultation septembre 2001)
282
Les expriences de diversification de la presse avec notamment des systmes varis d'ditions en ligne avant le
dveloppement du rseau nternet sont dveloppes dans l'introduction de ce travail.
283
GURN Serge, La cyberpesse, la presse et l'crit offline, on line, op. cit.
284
ROLAND sabelle, Enjeux et stratgies pour la presse crite , in Le Micro Bulletin, n 67, janv/fv. 1997, p.105-125. Comme
son titre ne l'indique pas ce texte est entirement ddi la diversification des quotidiens qui ont choisi de proposer de dvelopper
une dition en ligne.
Dans un entretien accord Laurent Mauriac, Eric Brousseau conclue d'ailleurs que les
technologies sont ouvertes, elles n'imposent aucun modle
280
. l serait bien videmment
trop schmatique de considrer que seuls les scientifiques font preuve de distance
vis--vis des pressions idologiques et de modration dans leurs propos. De nombreux
acteurs du monde conomique se montrent prudents, rticents pouser sans rserve
les rvolutions qu'on leur annonce... Alan Greenspan, gouverneur de la Rserve fdrale
amricaine, dclarait lors d'une confrence en 1998 : Notre conomie change de jour
en jour et, en ce sens, elle est toujours "nouvelle
281
.
C'est donc dans un contexte d'agitation discursive intense que les quotidiens ont cr
et dvelopp leur offre d'dition en ligne. Certains d'entre eux avaient dj une
exprience sur les rseaux tlmatiques, dont l'chec relatif tait une invitation la
prudence
282
. Nous allons faire prsent un rapide tour d'horizon des attentes et des
stratgies mises en oeuvre par les diteurs de la presse en ligne pour tenter de trouver un
cadre de fonctionnement qui leur assure prennit et prosprit...
b) Les hsitations paradoxaIes des socits ditrices de presse en matire
de stratgie conomique
Rgulirement, des ouvrages proposent de faire le point sur la situation de la presse en
ligne. Bien entendu, ceux qui ont accompagn les premires annes de la presse
franaise sur le Web paraissent un peu dats aujourd'hui et ne semblent plus pouvoir
nous donner d'informations qui n'aient t largement diffuses par ailleurs. La rapidit des
volutions constitue ncessairement un des facteurs importants de l'obsolescence rapide
des rflexions sur ce sujet. Bien entendu, parce que nous suivons ces questions depuis
plusieurs annes dj, nombre de dbats nous semblent terriblement striles, puisqu'ils
n'ont toujours pas trouv de rponses l'heure o nous crivons ces lignes.
Parmi ces travaux de synthse citons par exemple le travail de Serge Gurin, La
Cyberpresse
283
paru en 1996 et l'tude ralise par sabelle Roland, paru dans la revue
du CNRS Le Micro Bulletin, au dbut de l'anne 1997
284
. Les questions d'ordre gnral
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
98 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
285
BOURDER Jean-Charles, La presse et le multimdia, Rapport remis le 13 fvrier 1997 Franois Fillon, ministre dlgu en
charge des Tlcommunications.
286
THERY Grard, Les autoroutes de l'information, Paris, La Documentation Franaise, 1994, 127 p.
287
LAUBER Charles (de), La presse online en Europe ou la presse crite face aux volutions technologiques, aux mutations et
aux transformations socio-conomiques, Dernire consultation aot 2001. LAUBER Charles (de), La presse sur Internet, PUF, coll.
Que sais-je?, n 3582, 2000, 127 p.
ont t maintes fois reprises (parfois invalides) mais les documents demeurent
intressants pour les informations qu'ils fournissent sur la prhistoire de cette
cyberpresse , les stratgies dveloppes par certains grands quotidiens
nord-amricains et ce qu'sabelle Petit nomme les initiatives franaises , encore
balbutiantes puisque les donnes datent de 1995 et 1996. Par-del l'ennui que peut
gnrer le fait de lire et relire aujourd'hui les mmes interrogations qui restent sans
rponses plusieurs annes aprs, leur rcurrence constitue de faon paradoxale leur
intrt. Ainsi on y trouve dj des propos concernant la ncessit probable d'alliances, la
difficult prsenter des contenus valeur ajoute, les incertitudes relatives la
complmentarit des ditions papier et en ligne... la mme poque, le rapport rdig
par Jean-Charles Bourdier, directeur de la rdaction du Rpublicain Lorrain compare lui
aussi les approches amricaines et franaise en matire de multimdia et de presse en
ligne
285
. La diffrence essentielle avec les textes auxquels nous avons prcdemment fait
rfrence se situe au niveau de la situation professionnelle de l'auteur. Dans ce dernier
cas, l'auteur est partie prenante des phnomnes qu'il prsente, impliqu dans les
situations qu'il dcrit, dfendant de fait la position de la presse imprime vis--vis
d'ventuels concurrents, plaidant pour que l'tat soutienne et encourage les initiatives des
diteurs qui souhaiteraient diversifier leur activit et investir les nouveaux rseaux de
diffusion de l'information... Plusieurs pages sont ainsi consacres des recommandations
faites aux pouvoirs publics parmi lesquelles on remarque des mesures d'aides fiscales
sous forme d'allgements du taux de TVA, la participation au financement de ce que
Jean-Charles Bourdier appelle une architecture globale c'est--dire un ensemble cohrent
et interconnect d'infrastructures performantes pour favoriser la qualit des connexions,
rejoignant en cela un interventionnisme tatique prn par Grard Thry
286
quelques
annes auparavant... L'auteur insiste par ailleurs sur la ncessit d'utiliser la notorit du
titre de presse comme un label qualit, de garder la matrise et la proprit des contenus
diffuss, sur la valorisation des savoir-faire et la formation des personnels de l'dition
papier, l'exploitation des connaissances par les entreprises de la presse imprime
concernant leur lectorat et leur march... (Nous ne reviendrons pas ici sur les questions
relatives aux avantages ou aux inconvnients que reprsentent les hritages en matire
de culture professionnelle pour dvelopper une offre nouvelle. Ces aspects ont t
prcdemment voqus dans le cadre de l'tude du contexte socio-professionnel).
Le dernier document de synthse sur les questions de la presse en ligne est, notre
connaissance, le texte qui a d'abord vu le jour sur le Web pour ensuite faire l'objet d'une
parution dans la collection Que sais-je ? , dont l'auteur est Charles de Laubier,
journaliste aux Echos, et le titre La presse on-line en Europe
287
. L'auteur balaye de faon
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 99
288
Voir le dossier ralis par Courrier International, La mort lente des journaux, Presse lectronique, c'est parti ! , n 189 du 16
au 22 juin 1994.
289
Pour retrouver les stratgies et les discours en vigueur au milieu des annes 90 on peut notamment se rfrer la premire
partie de notre mmoire de DEA :
large les problmes dsormais classiques de la presse en ligne. Certes des titres de
chapitre comme celui qui concerne la publicit source de financement ou dpendance
sont prometteurs (quoique pas rellement novateurs), mais hormis quelques donnes
chiffres ncessairement plus rcentes que dans les textes des deux rapports
prcdents, point d'avance dcisive dans la rflexion qui, par ailleurs, semble reflter
l'tat de celle des acteurs..
Que dire donc des stratgies de la presse en ligne pour tenter de parvenir sinon
une rentabilit au moins un quilibre financier dans un proche avenir ?
Nous faisons le choix d'utiliser notre attention ces questions depuis leurs premires
formulations (au moins en ce qui concerne la France), pour distinguer ce qui parat
constituer les deux phases de la rflexion stratgique des journaux. Notre rflexion sera
ncessairement succincte puisque ces questions demeurent la priphrie de notre
recherche. Dans un premier temps, nous reprendrons les discours dvelopps durant les
premires annes de la presse en ligne (jusqu'en 1999) construit sur des attentes et
diverses rflexions prospectives, puis nous nous efforcerons de faire le point des discours
de la priode rcente (2000-2001) plus pragmatiques avec un arrire got de
dsenchantement...
1. Les annes de dcouverte et de prospective
Que certains aillent jusqu' annoncer la mort lente des journaux
288
l'heure des
premiers balbutiements de la presse en ligne est significatif de l'essor attendu cette
poque, pour cette nouvelle forme de diffusion de l'information.
Les premiers atouts du journal lectronique sont, rappelons-le
289
, une diffusion
plantaire et instantane que la technologie rend dsormais possible moindres frais.
Les voix qui invitent les quotidiens investir le rseau nternet sans rserve pour occuper
le terrain et empcher le dveloppement d'une concurrence qu'il sera difficile de dloger
par la suite, compte tenu des comptences acquises, des habitudes d'usages prises etc.,
se font toujours plus nombreuses. Malgr les pressions, les diteurs n'ont cependant
cess de s'interroger sur les moyens d'un retour rapide sur investissements... Le Monde,
par exemple, essaye tout ce qu'il est envisageable de faire (ou presque) en 1996 : une
slection d'articles sur le rseau propritaire Compuserve, un site Web peu dvelopp
mais accessible gratuitement, des bases de donnes sur les rseaux professionnels de la
documentation et sur minitel, la vente de CD-Rom contenant plusieurs annes
d'archives... Entre 1995 et 2000, questionnements stratgiques et ttonnements
empiriques constituent le lot des diteurs de la presse franaise en qute de
diversification sur les rseaux informatiques.
Les diteurs s'inquitent de la possible concurrence de l'dition en ligne vis--vis du
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
100 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
290
Fdration nternationale des diteurs de Journaux.
291
Ce concept dvelopp au MT (Massachusetts nstitute of Technologie ) a t prsent au public franais par Libration dans
supplment hebdomadaire sur le multimdia, le 16 juin 1995 Journaux sur mesure .
292
Voir notamment la prsentation qu'en fait Florent Latrive dans Libration, le 26 septembre 1997. Push toi de l que je m'y
mette. Le "push, dernier cri des logiciels de navigation de Netscape et Microsoft, apporte l'info l'internaute comme une chane de
tl . Dernire consultation sur nternet en septembre 2001 :
293
Voir les nombreux dossiers consacrs la presse en ligne par les revues professionnelles au sein desquels sont dvelopps de
nombreux arguments et confrontes diffrentes approches stratgiques. Voir le compte rendu de la confrence internationale sur
l'dition lectronique Amsterdam 1997 : "au-del de l'imprim , Techniques de presse, novembre 1997, p. 22-42 ou encore
Annonces classes : l'avantage concurrentiel vient du Web , Techniques de presse, septembre 1998, p. 118-123.
titre imprim, de l'mergence de nouvelles formes de concurrence, notamment autour du
prcieux march des annonces classes. La FEJ
290
organise des voyages d'tudes aux
Etats-Unis pour permettre aux diteurs du monde entier de dcouvrir le fonctionnement
de la presse en ligne amricaine, pour dcouvrir les options stratgiques prises par les
diteurs outre-Atlantique pour dvelopper une offre rentable...
Aprs avoir envisag des modes de financements classiques parce que dj
pratiqus partir de l'dition imprime (abonnements, publicit, annonces classes,
archives), les journaux se sont progressivement intresss aux thories plus proche du
marketing. l y a eu la priode de la personnalisation des informations qui devait permettre
chacun de construire son journal personnel ( Daily me )
291
et puis certain ont cru que
la push technology allait enfin permettre d'amener les informations sur les crans sans
que les utilisateurs n'aient faire l'effort de la demander
292
, sur le principe du flux
tlvisuel... Cette technologie ncessitant une connexion continue sur le rseau, elle n'a
pas eu le succs escompt...
La croissance du rseau nternet annonce comme exponentielle a trs vite
laiss esprer un march publicitaire en forte croissance. l'argument concernant
l'augmentation permanente du nombre de personnes connectes sur le rseau nternet,
les services commerciaux en recherche d'annonceurs pour leurs sites en ajoutaient
d'autres lis aux dveloppements de nouvelles formes de commerce permises grce
l'interactivit
293
. Comment nier l'intrt que prsente la possibilit d'attirer les internautes,
partir d'une simple bannire publicitaire, l'intrieur mme du site de l'annonceur libre
de dvelopper chez lui , sans contraintes d'espaces, une offre complte et dtaille,
d'entrer en relation par courrier lectronique avec sa clientle, de crer de prcieux
fichiers sur celle-ci et d'aller, pourquoi pas, jusqu' permettre des oprations de
transaction en ligne, grce aux systmes de paiement scuriss progressivement mis
au point ?... Les arguments nombreux et convaincants devaient ncessairement
intresser les annonceurs et probablement gnrer de nouvelles rpartitions en matire
d'investissements publicitaires au sein des grands mdias de masse. La liste des articles
qui vantent les mrites de la publicit en ligne sont relativement nombreux. La plupart en
dnoncent aussi les dangers, discours qui est tout la fois conforme l'idal de la
profession journalistique d'information du citoyen et un argument supplmentaire
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 101
294
Voir par exemple Le Monde, La pub envahit le cyberespace par Annie Kahn, le 21 octobre 1996.
295
Voir le texte de Philippe Lemoine (coprsident du groupe Galeries Lafayette et membre de la CNL) qui discute la notion de
marketing "one to one, E-business en toute intimit , dans Libration, le 2 juillet 1999. Le texte est accessible sur nternet
(dernire consultation sept. 2001) :
296
297
destination des annonceurs toujours sensibles aux questions de l'efficacit des
campagnes publicitaires
294
. Les mdias interactifs sont dsormais opposs aux mdias de
masse ; on vante les avantages de la publicit cible par rapport aux rsultats incertains
des campagnes publicitaires engages sur les grands mdias auprs d'un public
indiffrenci, pour des cots faramineux... Les journaux se font l'cho des thories qui
annoncent la fin des mdias de masse, l'avnement d'une communication one to one
par opposition l'ancien modle bas sur le one to many
295
.
Compte tenu de la difficult de proposer une offre suffisamment attractive pour
obtenir un nombre important de connexions et attirer les annonceurs tant convoits,
diffrentes tentatives de regroupements voient le jour. La plus remarquable est
probablement celle de New Century Network qui ne durera qu'un peu plus de deux ans.
En 1996, soixante-quinze journaux amricains (y compris les plus grands comme le
Washington Post, le New York Times ou le Los Angeles Times) ont adhr ce
consortium sans prcdent dans l'histoire de la presse. Le projet consistait regrouper
les informations pour permettre de proposer une offre la plus complte possible, de
redistribuer les internautes sur les sites susceptibles de rpondre correctement leurs
attentes. Les avantages en termes d'investissements publicitaires sont vidents. Les
raisons de l'chec sont probablement lies des dsaccords, des conflits d'intrts. Nous
ne pouvons qu'mettre des suppositions car la disparition de NCN s'est faite de faon
relativement discrte...
En France, certains diteurs se sont regroups pour proposer une rubrique d'offres
d'emploi plus toffe (esprant un accroissement significatifs du nombre d'annonceurs et
des connexions, audience doit attirer par consquent une augmentation des
investissements publicitaires). (Voir le site Cadres online
296
qui regroupe les annonces de
grands titres de la presse franaise parmi lesquels : l'Express, Le Parisien, L'quipe, La
Dpche du Midi, Stratgies, L'Usine Nouvelle, Electronique International Hebdo,
Dcision Micro et rseaux, 01Net, O1 informatique, ou encore la Bourse l'emploi
297
propose par Tlrama et l'NA). Certains titres de la PQR ont fait de mme en proposant
un rseau publicitaire commun pour palier la dimension trop locale des journaux et
offrir une visibilit nationale aux annonceurs. Ce rseau existant dj pour les ditions
imprimes sous le nom de rseau 66.3 , il a t cr une version Web appelle web
66 .
Les journalistes ont trs vite alert la population au sujet des drives probables lies
au dveloppement d'une publicit cible et de l'tablissement de fichiers l'insu des
personnes concernes
298
. La CNL
299
, en charge de la protection des liberts face aux
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
102 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
298
Voir le dossier du supplment Multimdia de Libration La pub sur la piste des internautes du 17 mai 1996 ou, plus
rcemment, des articles comme celui de Florent Latrive le 19 fvrier 1999, Puce l'oreille sur le Web. Le nouveau processeur
ntel suivra les internautes la trace.
299
Commission National de l'nformatique et des Liberts
300
Voir le dossier en ligne de la CNL Comment vous tes pists sur nternet (dernire consultation sept. 2001).
301
Le 6 avril 2000, Fabrice Rousselot titre dans Libration La mcanique du yo-yo. Les valeurs high-tech ont encore chut hier
Paris. New York s'est repris. Les raisons d'un grand cart vues des Etats-Unis. (dernire consultation sept. 2001).
302
Voir par exemple l'article d'Emmanuelle Richard L'information en ligne suit la courbe du Nasdaq. Faillite de plusieurs sites
amricains sur Libration, le 12 juin 2000. Consultation possible sur (dernire consultation sept. 2001). Puis Sale temps sur le
Web du "New York Times. Dficitaire, le site licencie 69 personnes sur 400 , par Fabrice Rousselot, sur Libration le 9 janvier
2001. (dernire consultation sept. 2001)
303
Les bugs de la pub en ligne. Le march s'est subitement affaiss au dernier trimestre 2000 par Laure Noualhat sur
Libration, le 10 janvier 2001. (dernire consultation en sept. 2001)
304
Voir notamment Les espoirs dus de la pub sur le Web. Le systme des bandeaux sur les pages est inefficace . Par
Laurent Mauriac, le 2 fvrier 2001 sur Libration. (dernire consultation en sept. 2001)
dveloppements des technologies informatiques s'intresse aussi aux questions des
traces laisses par les internautes lors de la consultation de sites Web
300
.
Ces manifestations d'inquitude amnent de l'eau au moulin de ceux qui cherchent
les promouvoir. Cependant, qu'en est-il quelques annes plus tard ? Les entreprises
ont-elles rellement suivi les injonctions des prescripteurs de la publicit en ligne ?
2. I'heure des premiers biIans, un raIisme dsenchant
La rponse est connue et donc sans surprise. Non, les quotidiens d'information gnrale
n'ont pas encore trouv les moyens de rentabiliser leur dition en ligne. l semble que
certains titres de la presse conomique y parviennent (le cas de l'dition en ligne du Wall
Street Journal est rgulirement cit). Par-del les rsultats prcis que les diteurs
rechignent fournir, voyons comment les textes et articles traduisent les difficults des
acteurs trouver un modle conomique viable pour la presse en ligne.
Dans le courant de l'anne 2000, les journalistes rapportent les difficults des
socits lies aux NTC et la chute du Nadasq aux Etats-Unis
301
. Les difficults
conomiques de nombreuses ditions en ligne nord-amricaines sont associes
l'effondrement des start-up qui taient encore, peu de temps auparavant, la cl de la
prosprit venir
302
... Deuxime alerte dont les consquences affectent de faon
importante les sites de la presse : la publicit en ligne loin de progresser rgresse. De
nombreux articles dats du dbut de l'anne 2001 tmoignent des difficults du
secteur
303
. Dans les articles qui traitent de ces problmes, il est rgulirement question du
manque d'efficacit de la publicit en ligne
304
. On doute des logiciels de statistique de
connexions, on constate par ailleurs que les internautes ne cliquent pas sur les bannires.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 103
305
La mue oblige de la publicit en ligne. Trouver de nouvelles faons de rendre la publicit en ligne plus efficace devient une
question de survie par Heather Green et Ben Elgin dans Le Monde du 21 fvrier 2001.
306
L'internet paie le prix du gratuit. Les revenus publicitaires n'assurant pas la rentabilit, les sites cherchent de nouvelles
recettes pour se financer par Laurent Mauriac, sur Libration, le 26 janvier 2001. (dernire consultation septembre 2001).
307
Le site du Progrs en a fait une de ses rubriques permanentes, accessible ds la page d'accueil : . Voir par ailleurs l'article sur
le sujet dans le Monde du 14 mars 2001, Les bons de rductions promus sur le Net. Outil de marketing en plein dveloppement,
les coupons promotionnels fonctionnent au mieux sur le Web .
308
Yes, interactivity really is good for your site par Steve Outing sur le site Editor and Publisher, rubrique "Stop the Presses, le
5 septembre 2001.
Si les annonceurs ne bnficient plus de l'avantage d'attirer des internautes sur leurs
propres sites, la surface d'une bannire devient bien trop triques et contraignante pour
dvelopper une annonce suppose intresser ou sduire... Les consquences de ces
constats sont logiques : baisse de la vente des espaces publicitaires sur le Net et baisse
des tarifs des insertions... Le march publicitaire est de plus confisqu depuis ses dbuts
par les sites qui obtiennent le plus grand nombre de connexions : Yahoo, AOL, Excite et
six autres grands portails accaparent 75% du march de la cyberpublicit, n'en laissant
que 25% des milliers de Net-entreprises
305
.
La presse tmoigne depuis le dbut des expriences de journaux lectroniques des
difficults rentabiliser de telles entreprises et des divers moyens qui sont pratiqus et
envisags
306
. Tour tour sont prsentes les mesures annonces par les responsables
d'ditions en ligne : rationalisation de la production par des restrictions de personnel et
l'automatisation de la gestion des contenus ; diversification des sources de revenus
(ventes des archives, syndication ou entretien des rubriques actu de certains grands
portails ou encore distribution d'information sur des serveurs vocaux ou des numros
accessibles depuis des tlphones mobiles). De nouveaux services marketing semblent
intresser les internautes et rapporter quelques revenus aux sites sous la forme de
coupons ou de bons de rduction valoir sur des achats auprs de boutiques en ligne
ou pas
307
...
De faon plus indirecte, les consultants conseillent aux journaux de ne pas ngliger
un travail de fidlisation des internautes en misant sur des pages plus communautaires,
en offrant des espaces pour des sites grs par des associations, en proposant des
adresses lectroniques gratuites, en favorisant les contacts partir de forums
thmatiques de faon pouvoir dfinir des publics qui pourront devenir les cibles de
certains annonceurs en fonction de leurs caractristiques
308
... (intrt pour le sport, les
nouvelles technologies, got pour les voyages, etc...).
Aucune piste n'est nglige. Certains regardent mme du ct des sites
pornographiques pour vrifier si certaines pratiques ne pourraient s'exporter du ct des
sites d'information gnrale mme si, les consultants en sont conscients, les motivations
ne sont pas comparables, la nature des contenus non plus
309
...
Priodiquement la tentation des contenus payant refait surface cherchant dans tel ou
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
104 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
309
Lessons from the online sex sites par Steve Outing, sur le site d'Editor and Publisher, rubrique "Stop the Presses, le 4
novembre 2001.
310
Les sites de contenu dans la course au payant dans Le Monde du 19 septembre 2001.
311
En Autriche, "Tglich Alles tourne la page papier. En deux jours, le journal a bascul intgralement sur l'nternet par Pierre
Daum, le 5 septembre 2000. (dernire consultation septembre 2001)
312
"Les adieux au Web de deux quotidiens qubcois par Carole Duffrechou, le 6 septembre 2001 sur Libration (dernire
consultation septembre 2001)
313
GENSOLLEN Michel, La cration de valeur sur Internet in Rseaux, n 97, 1999, p. 30
tel exemple le signe que les internautes seraient enfin prts payer
310
... Cette dernire
poque (2000-2001) semble bien caractrise par un retour dsenchant plus de
pragmatisme qui n'allge pas, pour autant le poids de l'incertitude et la difficult de faire
des choix. La presse nous offre un magnifique exemple de cette difficile priode de doutes
et de ttonnements en publiant deux articles les 5 et 6 septembre 2000 prsentant deux
exemples de stratgies compltements contradictoires : un journal autrichien qui renonce
sa version papier pour ne proposer qu'une dition (gratuite) sur l'nternet (article du 5
septembre)
311
et deux quotidiens qubcois qui suppriment leur dition en ligne (le 6
septembre)
312
...
l est donc tout la fois difficile et ncessaire de prendre de la distance vis--vis de
ces multiples discours contradictoires. Par leurs travaux, certains chercheurs nous
donnent des pistes de rflexions qu'il nous appartient ensuite de vrifier sur des corpus
prcis. Ainsi, le travail de Michel Gensollen concernant la valeur de l'information nous
permet d'envisager la question de l'conomie des sites de contenus sur l'nternet de faon
plus gnrale, moins anecdotique. Pour ce chercheur, l'conomie du Web repose sur
l'offre des sites non-marchands et de l'utilisation de cette audience par les sites de
contenus marchands (financs par la publicit) et les sites de commerce.
Lconomie du Web repose sur une externalit entre la qualit des informations
disponibles (due en particulier au caractre bnvole de la construction de ce
savoir, o les universits nord-amricaines jouent un rle dominant) qui attirent
le chaland et la mise en valeur de cette audience par une canalisation
sophistique au travers de sites de contenus marchands (financs par la
publicit) vers des sites de commerce. Le web apparat ainsi comme un immense
journal o se mlent articles, petites annonces, courrier des lecteurs, publicit
explicite et publicit rdactionnelle. Lensemble est gratuit, mais se finance par
les achats induits plus ou moins directement travers ces informations.
313
.
La comparaison de l'conomie du Web avec le journal tombe fort propos. Mais la
question demeure de savoir si ces achats induits plus ou moins directement travers
les informations peuvent suffire faire vivre les ditions en ligne. D'un point de vue
macro-conomique, le principe de l'interdpendance des secteurs marchands et
non-marchands semble intressant ; confront un domaine de l'conomie plus prcis, il
ne donne pas les solutions qu'attendent les journaux en ligne puisque les retombes
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 105
314
URL : Uniform Ressource Locator ; correspond aux adresses des documents sur le World Wide Web, soit toutes les adresses
du type http://www...
conomiques de l'offre gratuite d'informations paraissent trs indirectes, ne profitant pas
aux producteurs de ces contenus mais ceux qui parviennent exploiter l'audience qu'ils
gnrent...
Derrire ces articles et ces recherches concernant les professionnels du journalisme,
la technologie ou l'conomie de la presse en ligne, il existe une offre qu'il s'agit
maintenant de dcouvrir, parce que son tude doit nous permettre de prouver la
dimension idologique de certains discours et de valider la pertinence de certaines des
questions abordes.
B. tat des Iieux, premire expIoration de
reconnaissance
Compte tenu du foisonnement d'articles sur la presse en ligne, dont les tonalits soit
alarmistes soit euphoriques contribuent plus crer la confusion que la comprhension,
compte tenu aussi de la rapidit de dveloppement du phnomne (augmentation
fulgurante du nombre de sites Web proposant de l'information d'actualit, dsignation de
nouvelles stratgies, laboration de nouvelles techniques...) nous avons estim
ncessaire une premire approche trs large du journal lectronique pour nous permettre
de faire un tat des lieux partir d'une observation rigoureuse de l'offre qui se donne
voir sur le Web.
I. Prcisions mthodoIogiques
Pour procder l'tablissement de notre tat des lieux pralable la recherche, nous
nous sommes mis en qute d'une source la plus complte possible d'adresses de
journaux d'information sur le Web. Dbut 1998, priode laquelle nous avons engag
cette phase de notre travail, plusieurs sites proposaient des sortes d'annuaires des
mdias sur l'nternet. Mais ce type d'information semblait annexe par rapport d'autres
rubriques, plus riches en actualit comme les revues de presse ou les annonces de
manifestations professionnelles par exemple (salons, confrences, remises de
rcompenses, etc.). Par ailleurs, la plupart des sites ne permettaient pas de connatre les
URL
314
des journaux, consquence d'un usage stratgique des frames ou cadres : dans
ce cas, on vous offre de consulter les sites rpertoris mais ceux-ci ne sont visibles qu'au
travers de la fentre ouverte par le site de dpart. Le fait de tenir ainsi l'internaute captif
se retrouve de faon concrte dans les statistiques de connexions : l'augmentation du
temps moyen de consultation trouve son parallle en matire de cot d'insertion
publicitaire. Autre problme frquent, ce type d'annuaire tente gnralement de proposer
un descriptif des URL rfrences, ce qui a pour consquence d'alourdir le site
315
, de
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
106 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
315
On qualifie de "lourds des fichiers informatiques dont le nombre de kilo-octets est tellement important qu'il finit par poser des
problmes techniques (comme une extrme lenteur l'affichage) problmes lis des questions d'insuffisance de mmoire vive de
l'ordinateur ou de lenteur des taux de transfert dans le cas de connexion en rseau.
316
317
WebWhacker 2.0, logiciel qui permet d'enregistrer des sites complets mais dont le fonctionnement la fois complexe et instable
a gnr d'importants contretemps. Nous ne disposions pas d'autre outil ; son usage nous a d'ailleurs confort dans l'ide que la
technique de l'informatique en rseau n'est pas fiable...
318
Certains dcoupages ne correspondent pas des nations mais des zones gographiques rattaches des pays comme par
exemple le Sahara Occidental qui propose un site : L'cho du Polisario ! La liste complte des journaux du corpus par pays et par
continent, un tableau rcapitulatif et un graphique sur la rpartition des journaux dans les diffrents continents se trouvent en
annexe 4.
319
Les tableaux, grilles d'observations et comptes prcis sont en annexe 5.
crer des pages supplmentaires ce qui ralentit la consultation et pose le problme des
ingalits de traitement entre les informations provenant d'un petit nombre de pays
occidentaux et le reste du monde, moins nanti. Aprs maintes recherches exploratoires,
nous avons enfin dcouvert un site actualis quasiment quotidiennement, prsent de
faon sobre et claire, sans commentaire ni publicit
316
. Ce site nous a sembl constituer
un bon point de dpart pour notre travail d'investigation mme si nous devons mettre
une rserve majeure. Nous regrettons en effet, n'tre jamais parvenue entrer en contact
avec le gestionnaire du site, celui-ci n'ayant jamais rpondu nos courriers lectroniques
(seul moyen propos pour le contacter). Par consquent, nous n'avons jamais pu obtenir
de prcisions concernant la mission assigne ce site, ces modalits de
fonctionnement (obtention et traitement des informations, slection ventuelle, mises
jour, etc.).
Dans un second temps, nous avons cherch une solution technique pour enregistrer
les longues listes de sites rfrencs de faon pouvoir engager une procdure de
connexion et de sauvegarde automatiques de l'ensemble des pages d'accueil
rfrences. Aprs quelques manipulations techniques auxquelles nous nous sommes
initie (rcupration des codes sources, configuration de nouvelles pages HTML ad hoc
puis tlchargement des listes sur le Web) et avec l'aide d'un logiciel aspirateur de
sites compatible avec notre quipement informatique
317
nous avons tent d'enregistrer,
entre les mois de mars et de mai 1998, 3506 pages correspondant la totalit des
adresses rfrences en janvier de cette mme anne, adresses rparties dans 161 pays
ou territoires
318
.
Devant la quantit impressionnante de sites enregistrer, nous avons fait le choix de
ne considrer que la page d'accueil de ces journaux. Celle-ci, tout comme la Une d'un
journal imprim se trouve tre particulirement riche en informations. Vitrine du journal,
elle doit tre attractive et claire. Elle nous renseigne sur le contenu propos, et c'est
souvent la page la plus soigne en matire de mise en forme.
A partir de ces 3506 pages nous avons effectu un important travail de slection
319
.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 107
Nous n'avons jamais eu l'intention de prtendre une quelconque exhaustivit, illusoire
au demeurant. Nous souhaitions simplement, de faon empirique, nous faire une ide ,
tablir par nous-mmes une connaissance minimum de notre objet d'tude, partir de
laquelle nous pourrions progresser.

Nous avons cart tous les journaux dont l'enregistrement s'est avr insatisfaisant
c'est--dire souvent partiel, essentiellement du fait de la lenteur des connexions,
elle-mme lie de multiple facteurs dont le principal demeure la faiblesse des
quipements : infrastructures de tlcommunication obsoltes, dbit sur la bande
passante trop faible, pages trop lourdes en images, etc.... C'est la premire cause de
rejet : en effet plus des deux tiers des sites enregistrs ne l'ont pas t de faon
satisfaisante et ce, malgr de multiples tentatives. Cela reprsente 2073 sites
prcisment, soit 69 pour cent du nombre total de sites limins.

Sur les sites restants, le premier critre de slection a t la pertinence pour notre
tude : nous avons conserv les sites qui, ds le niveau de la page d'accueil proposent
de l'information d'actualit gnrale renouvele au moins quotidiennement. 777 sites
ont encore t limins parce que ne proposant pas d'actualit quotidienne, soit prs de
26% des sites limins. Sur les sites qui ont rchapp l'hcatombe, 76 proposant une
information spcialise ont t carts.

Enfin, certains journaux nous sont demeurs inaccessibles, du fait des comptences
linguistiques qu'ils requirent et que nous ne possdons pas. Fort peu de journaux
correctement enregistrs ont t carts pour cette raison. Nous avons pu tudier les
journaux en langue anglaise, germanique et latine. Le reprage de la date et d'autres
indicateurs de temporalit ont pu se faire dans toutes les langues condition que
l'alphabet ait t tlcharg convenablement.
Compte tenu du volume de documents consulter nous avons cart les journaux ds
qu'un des critres de slection pouvait s'appliquer. Dans ce travail d'limination
mthodique, nous avons confront nos enregistrements aux critres prcdemment
noncs, dans l'ordre de prsentation qui en a t fait : qualit de l'enregistrement en
premier lieu, actualisation quotidienne des informations en second lieu, puis information
gnrale, puis comptences linguistiques. Par consquent, nous avons conscience du fait
qu'il nous est impossible de tirer certaines conclusions. En effet, nous ne pouvons donner
un pourcentage prcis de journaux pour lesquels le renouvellement de l'information ne se
fait pas selon une priodicit quotidienne car nombre d'entre eux ont t limins du fait
de la mauvaise qualit de l'enregistrement.
Nous avons ainsi constitu un corpus de 485 journaux (ce qui reprsente 13,8% du
volume de documents initial) rpartis pour prs de la moiti en Amrique du Nord (42%),
pour un petit tiers en Europe (33%) et le reste soit un quart environ dans le reste du
monde (25).
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
108 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
II. AnaIyse des rsuItats
Avant de nous pencher sur ces 485 pages d'accueil, il nous faut admettre avoir t plutt
dsappointe par l'ampleur de la slection effectue. Et pourtant le nombre important de
journaux ainsi limins mrite que l'on s'y attarde un peu de faon en tirer quelques
enseignements.
a) Les enseignements d'un chec reIatif
1. Le rIe jou par Ia technique
L'accs aux documents que nous souhaitons tudier s'est trouv perptuellement
contrari par des problmes d'ordre technique. Tout d'abord il faut bien admettre que pour
quelqu'un que le dfi technique ne passionne pas, les embches et la complexit des
lments que nous avons d manipuler (logiciels, langages spcifiques, configuration du
matriel etc.) nous ont considrablement retard. Si l'importance du rle jou par la
technique tous les niveaux de notre travail de collecte apparat de faon tout fait
criante, il demeure cependant trs difficile de dterminer prcisment les
responsabilits de telle ou telle pice du puzzle lorsque l'ensemble fonctionne mal.
Nous tenterons malgr tout d'en distinguer quelques-unes pour comprendre leur rle
propre et leur d'interdpendance.
1.1 Les infrastructures de tIcommunications
Nous avons vu prcdemment comment les performances des infrastructures de
tlcommunication sont associes au dveloppement de l'offre. Penser que la seule
qualit du rseau suffit doper l'offre nous semble constituer une perspective la fois
simplificatrice et significative d'une croyance excessive en la capacit quasi automatique
de la technique de crer l'usage. l demeure nanmoins que certains de nos checs pour
nous connecter semble devoir tre imputs au fonctionnement dfaillant du rseau.
Comment expliquer en effet les sinon par un quipement insuffisant. Une des raisons de
cette situation se trouve tre le cot prohibitif des quipements pour des pays submergs
par les dettes, dont la majeure partie de la population occupe ses journes tenter de
survivre plutt qu' s'interroger sur le nouvel ordinateur acqurir. Bien sr dans les
freins l'quipement se trouvent aussi quelques explications plus politiques, sachant que
les pays totalitaires ne voient pas d'un trs bon oeil l'accs de leur population un rseau
dont il est impossible de contrler strictement les contenus.
Mais si oprateurs de tlcommunications et pouvoirs politiques ont des
responsabilits, ils ne sont pas les seuls concerns par les difficults techniques de
connexion. En effet, certains hbergeurs de pays o par ailleurs les connexions sont
plutt couronnes de succs semblent ne pas offrir aux clients qui leur font confiance
l'quipement permettant ces derniers d'esprer la visibilit qu'ils attendent en proposant
un site Web (modem et lignes loues en nombre insuffisant, capacit de transfert trop
lente, problme peut-tre ponctuel sur le serveur, etc...). Ainsi, au coeur des Etats-Unis,
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 109
320
Cela concerne plus prcisment les URL et les titres suivants : : Gateway Press, Monroeville (Pennsylvania) : Plum Advance
Leader, Monroeville, : Norwin Star, Monroeville : Times Express, Monroeville : Woodland Progress, Monroeville ; : Moon Record,
Moon ; : Murrysville Area Star, Murrysville ; : Oakmont Advance Leader, Oakmont ; : Penn Hills Progress, Penn Hills.
les neuf journaux de Pensylvanie hbergs sur sont dsesprment inaccessibles.
Toutes les connexions demandes ont chou
320
.
Autre paramtre concernant la circulation sur les rseaux qui ne manque pas de
poser problme concerne cette fois les itinraires mystrieux emprunts par les
paquets . Si une manipulation technique peut nous renseigner sur les chemins
emprunts, nous ne connaissons pas de moyens pour contraindre les fichiers utiliser un
parcours que l'on suppose rapide et sr...
Si le manque de fiabilit du rseau pnalise les producteurs d'informations sur le
Web et les invite souvent envisager la cration de ce que l'on nomme dans le jargon de
l'nternet un site-miroir hberg sur un serveur situ dans une partie du monde mieux
quipe et plus facilement accessible, le problme se pose aussi pour celui qui engage la
connexion. Ainsi, il est clair qu'en 1998, les connexions partir des ordinateurs d'une
universit taient plus rapides que celles effectues depuis le domicile d'un individu. Bien
entendu, trs rapidement, la question des itinraires, celle de l'quipement des
gestionnaires des sites consults ou des infrastructures de tlcommunications entament
considrablement le dbit des connexions, mme si celles-ci sont engages partir d'un
rseau puissant.
En conclusion, nous retenons l'importance du rle jou par l'quipement qui pnalise
tous ceux qui ne peuvent mettre en oeuvre des moyens techniques suffisants ; nous
retenons aussi l'interdpendance des diffrents facteurs techniques qui a notamment pour
rsultat de rduire nant les attentes que l'on pourraient avoir, compte tenu de la qualit
de l'quipement au dpart des connexions.
1.2 Les outiIs IogicieIs
Compte tenu de nos objectifs, (enregistrement systmatique et automatique d'un grand
nombre de pages d'accueil de sites Web pour permettre ensuite la consultation d'un
corpus stable, hors connexion) nous nous sommes mise en qute d'une solution logicielle
pour parvenir nos fins. Lecture de la presse spcialise, recherche auprs de
personnes ressources en matire de technologie informatique, interrogations formules
auprs des internautes sur des listes de discussion spcialises en veille documentaire
furent au programme de notre qute d'outils appropris pour notre recherche. Les
rsultats de nos investigations au sein de ces diffrents univers ont donn des rsultats
qui peuvent tre regroups selon deux ples opposs.
D'un ct, nous avons dcouvert de nombreux logiciels couramment nomms des
aspirateurs de sites , la plupart fonctionnant uniquement sur des ordinateurs PC alors
que nous avions essentiellement des Macintosh notre disposition. De plus, les
valuations de ces divers logiciels lues dans divers magazines spcialiss signalaient
souvent un manque notable de fiabilit et de finesse dans le paramtrage.
De l'autre ct, les spcialistes de la veille sur nternet proposent des solutions
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
110 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
tellement spcifiques qu'elles ne rpondent pas correctement des demandes situes
la marge du monde de la veille, ce qui s'avre d'autant plus gnant que la plupart des
solutions proposes, s'adressant des professionnels, sont relativement coteuses.
Entre le logiciel tout public standard, peu performant et les solutions professionnelles,
onreuses et trop fermes pour accepter des usages diffrents, le choix n'a pas t
simple. Le temps pass autour de cette qute d'outils adquats fut considrable :
tlchargement de versions de dmonstration, apprentissage en ttonnant de la plupart
de ces logiciels uniquement proposs en version anglaise, etc... Notre choix s'est port
sur un des rares logiciels pour ordinateurs de marque Apple , plutt grand public,
disponible en tlchargement sur le rseau moyennant la somme raisonnable de 150$ ou
commander en Grande-Bretagne pour le double ! Une fois notre dcision prise, nous
avons dcid de nous y tenir, malgr les effets d'annonce des magazines spcialiss qui
publient tous les trimestres un dossier spcial sur la consultation off-line , les
aspirateurs de sites , etc... ; simple question de protection contre ce vertige de la
nouveaut permanente, de cette actualit technique en perptuelle volution.
Une fois notre logiciel choisi, il a donc t ncessaire d'en apprendre le
fonctionnement. Se confirme, travers cette exprience, ce que nous dnoncions
concernant les hyperdocuments : la technique et les concepteurs de nos outils
informatiques dfinissent un certain nombre de possibilits (itinraires, fonctionnalits
etc...) et ce faisant, excluent toutes les autres. Se plier au mode de fonctionnement du
logiciel consiste en fait en comprendre la logique propre et subir des rgles
prprogrammes et non modifiables. Voici quelques-uns des problmes que nous avons
rencontrs, problmes lis au fonctionnement de notre logiciel :

Lorsque les paquets d'informations qui constituent la page consulte tardent


parvenir jusqu' nous, le logiciel les dclare absents et lance une nouvelle
consultation... ce qui explique en partie, les nombreuses pages enregistres de faon
partielle ou encore l'absence totale de donnes enregistres lorsque le taux de transfert
s'avre trop lent. Autre consquence possible de ce type de situation : le blocage
complet de tout l'enregistrement. La machine s'enraye sur une adresse et au petit
matin, on retrouve un ordinateur qui aprs plus de dix heures de connexion sur le
rseau ne permet pas d'exploiter les donnes rcupres puisqu'il ncessite
gnralement d'tre redmarr pour fonctionner nouveau.

L'autre problme majeur que nous avons rencontr en utilisant ce logiciel est li au fait
que ce dernier renomme systmatiquement tous les lments qu'il enregistre en
fonction de l'espace dans lequel ils prennent place dans l'ordinateur. Ainsi les sites se
voient attribuer des noms de fichiers fort peu loquents lorsqu'il s'agit de se reprer
dans un corpus quantitativement important. Le China Daily par exemple devient . Ds
lors, il s'avre trs dlicat et fastidieux de travailler sur les longues listes de journaux
initialement rangs par pays et ordre alphabtique et dsormais totalement cods
321
.
Si chaque page est automatiquement renomme par le logiciel, chaque lment de la
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 111
321
Voir en annexe 6 la faon dont se prsente nos listes de pages enregistres. Toujours en annexe 6, se trouve une copie
d'cran de la page d'accueil du China Daily , prcdemment cite en exemple.
page l'est aussi. Une page Web est bien souvent un assemblage de plusieurs lments.
Ainsi, se ctoient des images aux formats d'enregistrement spcifiques (gnralement
JPEG ou Tiff), des boutons qui permettent d'engager une recherche et dont l'action
est commande par des scripts, c'est--dire des lignes de codes dans des langages
informatiques de type Java, des textes que le langage HTML va contribuer mettre en
forme, des fichiers localiss ailleurs et qui sont appels lors de chaque connexion....
Certaines photographies illustrant l'actualit et un grand nombre de bandeaux
publicitaires fonctionnent sur ce schma. Ceci explique en partie pourquoi, sur de
nombreux enregistrements, photographies et bannires de publicit n'apparaissent
jamais. Pour obtenir des pages compltes, il faut paramtrer le logiciel pour enregistrer
deux niveaux de liens hypertextes et ne pas ordonner de rester sur le site initial. En effet,
si la page d'accueil du journal Le Monde se trouve sur , les images proviennent du
serveur image du journal qui possde une autre URL...
Le logiciel d'aspiration fonctionne en deux temps : en premier lieu il se connecte
et enregistre en les renommant tous les lments des pages consultes en fonction des
paramtres choisis (essentiellement : nombre de niveaux de liens hypertextes, limitation
des enregistrements au site de dpart c'est--dire aux fichiers ayant le mme nom de
domaine, type de donnes enregistrer : texte seul, image, sons et liens). Dans un
deuxime temps seulement, le logiciel recre les liens qui unissent les pages entre elles,
pour reconstituer la liste que nous avons tablie. Si tout se passe bien, notre liste apparat
sous la forme d'une page hypertexte : c'est le niveau 1 de l'arborescence. Puis, partir de
cette liste nous pouvons consulter hors connexion ( off line) chaque page d'accueil de
journal pour laquelle nous avons cr un lien hypertexte : c'est le niveau 2 de notre
arborescence. Au moindre problme, le systme se grippe. Les liens ne se font plus
correctement. l nous a parfois fallu travailler partir des divers lments enregistrs et
renomms sans lien avec la liste de dpart qu'il nous aurait t plus facile de consulter.
Par ailleurs, le logiciel d'aspiration en renommant systmatiquement tout ce qu'il
enregistre interdit quasiment toute intervention, toute manipulation de l'utilisateur pour
restaurer un lien dficient par exemple.
Les consquences de ce fonctionnement complexe et des multiples
dysfonctionnements constats se situent diffrents niveaux : la pitre qualit des
enregistrements, mais aussi l'augmentation singulire du temps pass sur la consultation
des fichiers de faon procder notre slection : beaucoup de clics striles, de
nombreux fichiers n'tant en fait que des sous-parties de pages (boutons, logotypes,
images, etc.).
Mais le logiciel " d'aspiration des sites n'est pas seul poser problme. Pour
accder la Toile , le logiciel aspirateur ouvre un logiciel navigateur . Or, les
logiciels de navigation ne reconnaissent pas tous les sites, ils peuvent notamment, en
modifier considrablement la forme. C'tait vrai en 1998, a l'est parfois encore en 2001.
Quel concepteur de site peut faire l'conomie d'un test de consultation de son site l'aide
des principaux logiciels de navigation ? La vrification de la restitution correcte des pages
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
112 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
consultes, quel que soit le logiciel de navigation employ, fait partie du B.A.-BA du travail
de tout concepteur de site Web.
Les questions de compatibilit entre les logiciels sont d'importance puisque l'accs
aux sites sur le rseau, tout comme la consultation off-line se font partir des logiciels
de navigation. D'autres logiciels peuvent entrer en conflit et gnrer de divers et
mystrieux problmes de compatibilit. En effet, les concepteurs de sites sont de plus en
plus nombreux utiliser des logiciels spcifiquement conus pour la cration de pages
Web, ce qui leur vite un fastidieux travail de programmation en langage HTML.
Chaque fois que nous avons t confronte une difficult, nous avons
naturellement envisag une ou plusieurs hypothses sur les causes du problme. Nous
venons d'en exposer quelques-unes mais nous n'avons finalement que peu de certitudes.
Mme pour les informaticiens, le fonctionnement du rseau apparat bien capricieux ; les
diverses incompatibilits des logiciels souvent perues comme une fatalit avec laquelle il
faut apprendre composer... Seuls constats, dj noncs mais toujours vrifis,
l'interdpendance des diffrents rouages techniques et le sentiment que les outils ouvrent
certainement de nouvelles perspectives de travail et de recherche mais les contraignent
tout autant.
1.3 Au sujet des Iangages
Si certains protocoles permettent effectivement aux ordinateurs aussi diffrents soient-ils
de pouvoir communiquer, certains problmes demeurent. En consultant des sites dans la
plupart des pays, force est de constater que les alphabets ne sont pas tous gaux devant
les interfaces de nos ordinateurs. mpossible d'afficher une page crite en japonais, en
arabe, en russe ou mme en tchque ou en polonais... moins d'installer des
typographies de chaque alphabet dans l'ordinateur.
En ce qui concerne les langages informatiques, notre comptence demeure trs
limite. Nous avons seulement not que le langage HTML, reconnu par tous les
ordinateurs affirme-t-on gnralement, permet de crer des sous-espaces dans une
mme page et de les traiter distinctement. Appel " frame , ces espaces divisent la page
et proposent diffrents niveaux d'information. Cependant, comme nous l'avons dj
voqu, notre logiciel d'aspiration, paramtr pour n'enregistrer que le premier niveau de
l'arborescence des sites, c'est--dire la page d'accueil, comprend frquemment cette
architecture spciale comme le niveau 1, le contenu de chaque espace se situant au
niveau 2.
Bien entendu, d'autres langages existent mais n'ont pas sembl jouer de rle majeur
dans notre travail. noter seulement que la complexit ou la lourdeur de certaines
animations commandes par des scripts (plus prcisment des javascripts), ont
frquemment plong notre ordinateur dans une perplexit sans fin, ce qui signifie en clair
que, dans l'incapacit de traiter l'information, l'ordinateur se voit totalement bloqu dans
son fonctionnement...
Encore une fois, s'il nous est difficile d'tre formelle, de fortes prsomptions psent
sur les diffrents lments du dispositif technique (infrastructures de tlcommunication,
quipement, logiciels et langages) pour expliquer nombre de difficults collecter, de
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 113
faon satisfaisante, notre corpus.
2. Autres facteurs
2.1 La question des sources
Quittant le strict domaine de la technique, il faut admettre que le nombre important de
sites carts pose la question de la source choisie et plus largement celle de la fiabilit
des sources sur l'nternet. Pour expliquer de faon plus dtaille les raisons de notre
choix, il faut savoir qu'en 1998, les sites rpertoriant les journaux sur le Web n'taient pas
trs nombreux. Nombre d'entre eux se trouvant aux Etats-Unis ne s'intressaient qu'
cette seule rgion du monde. Parfois aussi, une prsentation succincte accompagnait
chaque rfrence. Ce type de stratgie a gnralement une consquence trs concrte.
Pour viter des fichiers infiniment longs et lourds, de nombreuses divisions et
sous-divisions sont ncessaires pour organiser l'ensemble. Si la connexion est plutt
poussive, il faut compter un mois ou deux pour rcuprer les donnes et plus encore pour
les traiter de faon crer des listes simples et permettre notre logiciel "aspirateur de
faire son travail... Ce genre de prsentation est gnralement l'occasion de proposer de la
publicit sur chaque page consulte. Concrtement, cela complique encore un peu la
tche parce qu'une opration de tri devient ncessaire, ce qui consiste entrer dans le
code source des pages HTML et procder un important "nettoyage pour ne conserver
que l'essentiel : le nom des journaux et leur URL...
Si notre choix s'est port sur cette liste gre depuis la Sude, c'est que la connexion
tait le plus souvent rapide et que le site tait actualis rgulirement, ce qui pouvait
laisser imaginer un important travail sur les donnes. L'absence de publicit et une
construction rigoureuse nous ont favorablement impressionne. Dernire vrification, la
plupart des sites de journaux franais se trouvaient rpertoris ce qui tait plutt bon
signe.
Autre raison de notre choix qui aujourd'hui n'en serait plus : ce site ne se contentait
pas de rpertorier la presse, mais quelques chanes de tlvision et quelques radios
figuraient dans les listes. En 1998, nous tions curieuse de voir l'offre des autres mdias
en matire d'information sur le Web. En ralit, nous avons rapidement constat que les
mdias restaient essentiellement sur leurs savoir-faire : les radios proposaient du son, les
tlvisions utilisaient le Net pour proposer quelques divertissements et rappeler leurs
programmes... Par ailleurs, leur trs faible nombre, les diffrences majeures entre les
offres et donc entre les questions souleves nous ont ensuite fait renoncer tudier les
sites de tlvision et de radio sur l'nternet.
Que reprochons-nous finalement cette source ?
Essentiellement l'absence de vrification des informations intgres la base de
donnes. Le nombre important de doublons, de sites l'abandon depuis parfois plusieurs
annes, dont les adresses ont chang, les nombreux sites qui bloquent systmatiquement
le fonctionnement de l'ordinateur, ceux qui n'ont strictement aucun rapport avec
l'information journalistique, etc. en sont la preuve vidente. l'image de nombreuses
sources d'information sur le rseau nternet, tri et traitement rigoureux de l'information
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
114 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
322
Voir les tableaux rcapitulant les causes d'limination en annexe 5.
semble donc faire dfaut. Comme beaucoup de listes, celle que nous avons choisie
sollicite les internautes pour qu'ils signalent tout nouveau site susceptible de figurer dans
l'annuaire, ce qui explique probablement la quantit importante de donnes rpertories
et aussi leur faible niveau qualitatif..
Par ailleurs, comment interprter le silence insistant du gestionnaire du site alors que
nous avons tent d'entrer en contact avec lui plusieurs reprises et qu'il parat l'inverse
fort prompt actualiser sa liste en fonction des informations qui lui sont transmises ?
Dernier point qui mrite d'tre soulign ici concernant ce type de rpertoire : ne
disposant pas, l'vidence de relais dans la plupart des rgions du monde, cette liste,
l'instar des autres consultes, propose des informations beaucoup plus compltes
concernant le pays ou la zone gographique dont le gestionnaire est originaire. Ce qui
dans notre cas est particulirement vident si l'on en juge par l'importance surprenante du
nombre de sites rpertoris en Sude, Norvge, Finlande et Danemark.
2.2 QueIques hypothses sur Ies probImes Iis I'tat de I'offre.
Dans la courte histoire des sites Web de presse quotidienne, l'anne 1998 se situe
peine au sortir d'une sorte de prhistoire. l semble en effet, qu'une grande htrognit
de l'offre et peut-tre un relatif manque de maturit pourraient en partie expliquer
l'importance de la slection opre. Voici quelques-uns des problmes rencontrs qui
nous ont dirige vers cette hypothse.
Quelques sites n'ont pas pu tre retenus parce qu'ils proposaient des sortes de
pages de garde n'offrant aucune information en page d'accueil soit l'inverse parce ces
dernires taient intgres un ensemble de donnes htrognes dont le lien avec
l'information journalistique n'apparaissait en aucune manire, l'image de ce qui fut
appel par la suite des sites portails .
D'autres sites qui l'vidence ont choisi de privilgier les images se sont avrs trop
lourds tlcharger et n'ont pu tre correctement enregistrs. Leurs concepteurs font
ainsi preuve soit d'une mconnaissance du rseau et de ses problmes de dbit soit d'un
dsintrt total concernant l'internaute : ses possibilits de connexion, son confort de
navigation, le cot et l'agacement que reprsente la lenteur, voire l'impossible affichage
de fichiers mal conus car inadapts.
Si les problmes semblent se rpartir de faon "quitable dans la plupart des
continents, une observation plus dtaille de nos rsultats indique en ralit que dans
certains pays, les connexions sont plus problmatiques
322
.
Disparit et diversit nous semblent constituer des indicateurs vidents d'une offre
encore immature, non rentable et qui se cherche.
2.3 Un dcaIage probImatique entre ambitions et moyens
Malgr notre dconvenue concernant l'aspect qualitatif des enregistrements, le volume,
lui, tait bien prsent. Or, ce volume est devenu d'autant plus problmatique que nous
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 115
avons progressivement dcouvert les contraintes insouponnes de la consultation
off-line : la lenteur du rythme d'affichage qui semble reproduire en partie le mode de
consultation en ligne, l'ouverture d'une fentre qui ne correspond ni la taille de l'cran, ni
au format de la page et qui doit donc tre rgulirement ajuste, la surface utile de l'cran
trop petite pour permettre la consultation d'une page complte et encore moins la
consultation simultane de plusieurs pages. Problme de dimension encore qui interdit
l'affichage du tableau dans lequel nous inscrivons nos conclusions ct des pages
consultes. Ncessit donc de jongler avec les logiciels en les affichant successivement
(tableur, navigateur, aspirateur et traitement de texte) et d'interroger mthodiquement,
patiemment, nos pages une par une. Autant de manipulations, autant de temps pass la
priphrie de la recherche proprement dite.
l apparat clairement la suite de cette exprience que nous avons sous-estim les
problmes potentiels d'une approche quantitative d'un objet encore fort instable, diffus
sur un support lui aussi peu fiable.

Notre demande particulire, marginale, n'a pas t comprise par les quelques
professionnels de l'informatique sollicits, gnralement trangers aux proccupations
de recherche en S..C. avec pour consquence, une aide fort limite et des outils peu
performants.

Une trop grande confiance dans les capacits de la machine (peut-tre sous l'influence
de la puissante idologie techniciste !) nous a navement conduite tout miser sur
l'automatisation d'une collecte quantitativement importante.

Une trop grande curiosit nous a pousse travailler sur trs vaste corpus alors que
nous aurions certainement d restreindre nos ambitions ds les premires difficults.
Quand la persvrance se conjugue avec enttement et aveuglement... Lorsqu'il fut
temps de confronter nos pages retenues la grille d'observation que nous avions
construite, la dception fut une fois encore au rendez-vous. Pour tre tout fait
honnte, il nous fallait admettre qu'au sein mme des pages d'accueil slectionnes
nombre d'entre elles n'avaient pas t enregistres de faon rellement satisfaisante.
Certes, le texte simple apparat presque toujours dans son intgralit mais certaines
images (y compris des textes traits comme des images tels les logotypes ou certains
titres) manquent parfois dsesprment l'appel. Cette situation s'avre
particulirement ennuyeuse puisqu'elle nous interdit de voir certaines pages
enregistres dans leur intgralit, empchant toute observation vritablement
rigoureuse... Pourquoi donc faire figurer cette tape malheureuse de la recherche,
pourrait-on objecter ? La rponse est simple. Notre dsarroi ne fut que passager et a
laiss place la reconsidration de l'intrt que nous devions porter cette premire
phase de notre travail. la rflexion, il nous est apparu que malgr l'aspect certes
relatif des enseignements que nous pourrions tirer de l'observation de ce corpus, il nous
fallait poursuivre en tenant compte des points suivants :

LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB


116 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
323
Voir en annexe 7 le tableau prsentant le nombre de pages observes par continent.
au mme titre que les documents ayant brillamment russi l'preuve de
l'enregistrement, les problmes rencontrs peuvent s'avrer intressants analyser,

cependant, point ne sert de s'acharner observer de faon systmatique un corpus


dont nombre de documents n'offrent pas une qualit suffisante pour une tude un peu
approfondie.
Pourtant, ne souhaitant pas abandonner compltement toute perspective d'exploitation
des matriaux recueillis, nous avons donc dcid de procder l'observation
systmatique d'un nombre significatif de pages que nous avons estimes environ un
tiers de la slection, rparties sur tous les continents l'exception de l'Ocanie. En effet,
le trs faible nombre de journaux retenus suite la premire slection rend ridicule toute
perspective comparative, tout calcul de proportion
323
.
l nous a sembl que ce travail qui, l'vidence, ne pouvait constituer qu'une
premire tape dans notre tude de la presse en ligne tait susceptible de produire des
rsultats intressants. Confronts notre tude des discours concernant le
dveloppement de la presse en ligne, ces rsultats peuvent permettre, par leur possible
dcalage, de susciter une rflexion constructive pour la poursuite de notre recherche.
Respectant ce programme, nous prsenterons dans un premier temps le travail
d'observation effectu, les nouvelles leons que nous pouvons tirer des diffrents
problmes rencontrs partir de l'tude des pages retenues, puis dans un second temps,
les rsultats produits.
b) Observation des pages d'accueiI retenues
1. QueIques constats
Si nous avons longuement expos la gne qu'occasionne les problmes d'enregistrement
du corpus, nous n'avons pas encore parl de l'autre problme auquel nous avons t
confront alors que nous tentions de questionner nos crans avec plus d'exigence.
En effet, la barrire du langage qui ne s'tait pas rellement avre significative alors
que nous souhaitions vrifier que les sites enregistrs rpondaient bien aux critres
essentiels de la recherche (actualit quotidienne et information gnrale) a t beaucoup
plus problmatique ds que nous avons voulu observer nos pages de faon dtaille.
Cette remarque parat tellement vidente que le simple fait d'avoir envisag de travailler
sur des sites raliss au Japon, en Finlande ou en Thalande pourrait tre considr
comme une erreur stratgique dans la conduite du travail. Or, ne pas avoir exclu par
avance les sites des pays dont nous ne matrisons pas la langue nous a permis de vrifier
au moins un point important. l semble en effet que les diteurs vivant dans des pays dont
la langue est peu parle ailleurs dans le monde ne font que rarement le choix de
s'exprimer dans une autre langue, plus internationale, pour accrotre leur public potentiel
(sauf peut-tre en Asie o pour la moiti des pages d'accueil tudies, la langue utilise
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 117
est diffrente du langage national). Constater qu'un faible pourcentage de sites (10% en
moyenne sur l'ensembles des sites du corpus) propose de l'information dans une langue
diffrente (gnralement l'anglais) de celle qui est normalement utilise par les habitants
du pays nous permet de considrer qu'en 1998, la majorit des sites s'adresse leurs
concitoyens avant d'tre une vitrine internationale.
Cependant, pour nuancer cette remarque et prendre en considration ceux qui
prfrent s'exprimer dans une langue internationalement comprise, il faut mettre
l'hypothse que dans certains cas, la ncessit de tlcharger un alphabet spcifique
pour accder au contenu d'un site peut rebuter. Cela peut expliquer que certains diteurs
fassent le choix de l'anglais ou du franais, a fortiori si les pays concerns, du fait de leur
pass colonial, conservent un lien fort avec ces langues (ce qui semble tre le cas pour
certains tats d'Asie, d'Afrique...). Faire usage de ce qui fut la langue officielle du temps
de la colonisation est classique, en matire de presse imprime notamment, dans de
nombreux pays o le lectorat des journaux se situe le plus souvent au sein de l'lite
alphabtise et cultive. Quand, pour sa diffusion, l'information emprunte les rseaux
informatiques plutt que le journal papier, le choix de la langue des lites devient presque
une obligation...
Enfin, l'histogramme concernant ce que nous avons appel les problmes qualitatifs
de l'observation rappelle, s'il en tait besoin, que si l'usage de l'anglais, de l'espagnol et
du franais domine, il demeure une grande diversit de langues notamment en Asie et en
Europe, diversit qui explique le pourcentage de difficults de comprhension dans ces
deux rgions (47% en Europe et 31% en Asie).
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
118 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
324
Voir en annexe 7.
Considrant ces rserves d'ordre linguistique, nous avons poursuivi notre travail. Plus
prcisment, nous avons commenc l'observation de nos sites de faon systmatique,
partir d'une grille d'analyse
324
. Pour la construire, nous nous sommes donn pour but de
vrifier certaines affirmations lues dans la presse ainsi que nos intuitions nes de la
premire confrontation avec ces enregistrements. Procder ainsi n'a pas pos de
problme majeur tant que nous ne consultions que les sites canadiens dont la qualit
s'avre, dans l'ensemble, trs satisfaisante. l'inverse et notre grande surprise, sauf
considrer que nous avons souffert des fameux problmes d' encombrements sur le
rseau, la qualit des enregistrements de sites situs aux Etats-Unis nous a beaucoup
du (plus de 75% des sites ne sont que partiellement enregistrs). Progressivement,
nous avons cess de respecter strictement l'ordre des listes tablies pour prfrer les
sites correctement enregistrs et exploitables.
Malgr tout, certaines difficults se sont avres incontournables. Ainsi, comme cela
apparat nettement dans l'histogramme concernant les problmes rencontrs au moment
d'observer plus finement notre corpus, dans la catgorie tlchargement incomplet ,
l'Asie remporte la Palme d'Or ! Que mettre en cause dans ce cas ? La qualit des
infrastructures de tlcommunication ou les mystrieux itinraires emprunts par nos
paquets de donnes ? Comment expliquer encore la relative russite de l'Afrique en
ce domaine ? Peut-tre par la qualit technique de l'hbergement d'Africa Online et la
relative simplicit ou lgret des sites qui ne proposent que rarement images et
animations graphiques ? l n'est pas dans nos moyens de vrifier ces suppositions. l
demeurera donc une certaine indcision quant aux causes d'chec qui nous ont tant
contrarie.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 119
Voyons maintenant quels enseignements nous pouvons tirer de l'observation de ces
quelques 175 pages d'accueil nous appuyant sur les histogrammes raliss partir des
thmes et questions de notre grille d'analyse. Celle-ci s'articule autour de deux grands
axes :

les modes de valorisation dvelopps en pages d'accueil

et les signes de la filiation ou les spcificits revendiqus ds le niveau de cette mme


page d'accueil.
1.1 La vaIorisation possibIe par I'actuaIisation de Ia page d'accueiI
Un des points qu'il nous a sembl important de vrifier concerne le rapport au temps et
plus prcisment l'actualit de tous ces sites d'information. Doit-on considrer, comme
la lecture de la presse nous le suggre, qu'avec l'nternet, les journaux d'information vont
travailler en temps rel rivalisant ainsi avec les tlvisions et radios d'information
continue ?...
Dans un premier temps, notre attention s'est porte sur la possible valorisation des
sites par la mention explicite de l'actualisation de la page d'accueil. L'observation montre
que seul un tiers des sites annoncent clairement l'actualisation de la page d'accueil (33%
en moyenne sur l'ensemble des sites observs). Au sein de cet ensemble, certains
diteurs se contentent de prciser l'heure partir de laquelle les nouvelles du jour sont
mises en ligne, mais ne promettent en aucun cas l'accs des informations actualises
tout au long de la journe. L'Asie illustre merveille ce cas de figure prcis. En effet, ce
continent obtient un trs bon rsultat dans la catgorie actualisation (50%) mais fait un
trs mauvais score sur la question du traitement des informations en temps rel (6%).
Les autres diteurs affichent ostensiblement le renouvellement frquent, voire continu,
des informations s'offrant gnralement le luxe d'en prciser l'heure.
Mais l'essentiel demeure que deux tiers des sites ne s'engagent pas sur une
quelconque actualisation des contenus. Pourquoi donc les avoir retenus lors de notre
travail de slection ? La rponse est simple. Le fait de mentionner la date du jour avait
permis de nombreux sites de passer le cap de notre premire slection, forcment un
peu grossire. Nous avons constat, lors de cette deuxime phase d'tude, que la seule
prsence de la date du jour sur une page d'accueil ne pouvait constituer un critre
suffisant pour conclure l'actualisation au moins quotidienne des pages. Cette dernire
n'est parfois que le rsultat d'un calendrier, automatiquement mis jour, renseignant
l'internaute sur le moment de sa consultation plus que sur la fracheur des
informations proposes.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
120 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
En conclusion, l'histogramme fait apparatre nettement que, si les journaux en ligne
se sont affranchis avec plaisir des contraintes du bouclage heure fixe, (ncessaire pour
la vente en kiosque ou la distribution ds les premires heures de la matine, ou encore
pour assurer avec ponctualit les rendez-vous annoncs sur les grilles de programmes
tlvisuels et radiophoniques), ils semblent prfrer, dans leur grande majorit, ne pas
s'engager sur une actualisation rgulire et frquente de la page d'accueil. On peut donc
lgitimement se poser la question suivante : alors que les mdias fonctionnent sur des
rythmes clairement affichs, bien reprs par leurs publics (priodicit de parution, grille
de programme aux horaires dfinis), le journal en ligne peut-il rellement s'affranchir de
ce type d'engagement s'il souhaite conserver un lien privilgi avec l'actualit ?
1.2 Les temporaIits de Ia page d'accueiI
Pour rester dans le registre de la temporalit, nous avons aussi cherch comprendre
quel rapport au temps entretiennent les informations annonces en page d'accueil. Si
nous nous rfrons l'histogramme intitul les temporalits de la page d'accueil , il
apparat clairement que la notion de temps rel n'est pas superposable celle
d'actualisation finalement souvent plus proche de l'ide de priodicit. La notion de temps
rel s'avre simple dtecter lorsque le site propose des informations mentionnant
l'heure de publication ; les dernires nouvelles sont gnralement situes en haut de la
page repoussant plus bas celles qui datent de quelques heures seulement. Dans la
grande majorit des cas, l'offre d'informations en "temps rel n'est pas le fait du travail
des journalistes mais une rubrique qui propose les dpches d'une agence de presse
avec laquelle le site a pass des accords. Parfois, nous avons suppos que derrire des
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 121
rubriques intitules dernires nouvelles par exemple se trouvaient des informations
renouveles plusieurs fois dans la journe. Seule la consultation des pages suivantes
aurait pu le confirmer. Dans le doute, nous avons considr ces rubriques comme un
signe attestant de la probabilit d'un travail "en temps rel ou de la volont de le faire
croire... Mme avec cette "souplesse dans l'observation, seuls 26 % des sites du corpus
affichent une diffusion d'information en "temps rel (avec seulement 0% en Afrique et 6%
en Asie). C'est l'Amrique du Nord, avec 36% qui tire la moyenne vers le haut.
Ce qui peut tonner la lecture de l'histogramme, c'est que l'information quotidienne
ne soit pas prsente 100% partout. Ainsi qu'il a t prcis prcdemment, cela
s'explique par le fait que certains sites ont franchi avec succs notre premire slection
grce la prsence de la date du jour ou bien encore au titre du journal appel
Daily... . Lors de la phase suivante du travail, nous avons cherch des signes plus
probants de l'actualit des informations : rubrique mtorologique, programme tlvis
pour la journe ou encore reprage de certains dictiques tels que demain ,
aujourd'hui , etc.
Pour comptabiliser les sites qui prsentent ce que nous avons appel l'actualit qui
dure , nous avons recherch l'offre d'accs aux archives ou tout simplement des
informations passes (un ancien sondage, un prcdent article sur un thme identique...).
Nous considrons que les 57% que nous annonons sont un minimum qui serait fort
probablement augment si nous avions pu comparer les pages d'accueil sur deux jours
conscutifs et reprer ainsi l'actualit qui dure mais qui ne s'affiche pas comme telle...
Finalement, la question que pose le reprage des temporalits de la page d'accueil
est la suivante : les journaux en ligne s'orientent-ils rellement vers une information
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
122 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
continuellement actualise ou au contraire, vers une permanence de l'information
disponible plus proche en cela du monde de la documentation et de l'archive ? Autrement
dit, la presse en ligne s'apparentera-t-elle un mdia de flux ou un mdia de stock ?
1.3 La vaIorisation possibIe par I'annonce de services en page d'accueiI
l nous faut prciser en premier lieu ce que nous avons comptabilis comme offre de
service : l'offre d'accs des moteurs de recherche internes au site ou permettant
d'effectuer une recherche sur le Web, l'offre de consultation des archives ou des
annonces classes, ou encore la mise disposition de certains renseignements
prsents sous forme de guides, de rpertoires comments etc.
Le fait de proposer des services, des info-services , etc., n'indique pas
ncessairement que le travail des journalistes change de faon radicale. Bien souvent,
ces offres de services (hormis la consultation des archives) concernent des partenaires
extrieurs au journal qui, grce un lien hypertexte situ sur la page d'accueil d'un site de
presse, bnficient d'une visibilit non ngligeable. Mme les petites annonces,
traditionnelles chasses gardes des quotidiens, sont parfois gres par une fdration
d'agences immobilires, ou l'occasion d'un partenariat avec un magazine automobile par
exemple. L'tude des services proposs en page d'accueil permet d'mettre
essentiellement une hypothse. Celle-ci concerne la probable ncessit de passer des
accords de partenariats pour la fourniture de contenus, dans la mesure o ceux-ci ne
concernent pas ncessairement des informations quotidiennes diffuses dans l'dition
imprime. l est par ailleurs surprenant de dcouvrir que cette pratique n'est pas le fait
d'une immense majorit sauf en Amrique du Nord (cette remarque sera confirme par
l'tude des partenariats affichs en page d'accueil).
Considrer que les deux tiers des sites proposent des services en page d'accueil
(66% en moyenne sur l'ensemble des sites du corpus) donne une vision ncessairement
un peu fausse puisque seule l'Amrique du Nord obtient un rsultat nettement suprieur
la moyenne (avec 82% de pages d'accueil proposant des services) ; toutes les autres
rgions du monde se situent en de de la moyenne gnrale. On pourrait en dduire que
ceux qui n'ont pas fait le choix de dvelopper une offre de service en page d'accueil ont
volontairement dcid de privilgier l'information en l'enrichissant de diverses manires.
En ralit, le plus grand nombre se contente de proposer les informations du jour sans
chercher apporter une quelconque valeur ajoute par rapport l'offre des quotidiens
imprims...
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 123
Concernant l'existence en page d'accueil de services payants ou rservs certains
abonns par exemple, il est remarquer que ce type de pratique demeure extrmement
minoritaire. Bien entendu, il faut fort probablement considrer que certains sites,
envisageant de faire payer leurs services, prfrent ne pas l'afficher ostensiblement sur
leur page d'accueil attendant que l'internaute s'engage plus loin dans sa consultation.
Cette discrtion concernant le dveloppement de services commerciaux sur les sites
d'information ne nous semble pas lie un quelconque respect des valeurs de gratuit
qui ont longtemps prvalu sur l'nternet, mais bien la difficult pour les journaux de
proposer d'indiscutables services valeur ajoute. Par ailleurs, les internautes demeurant
libres de quitter le site consult tout moment, il semble logique que les diteurs veillent
ne pas les dcourager en prsentant trop de voies page ds le niveau de la page
d'accueil. N'oublions pas que le nombre de connexions, leur dure, le nombre de pages
consultes, constituent les principaux arguments quantitatifs dont disposent les diteurs
pour convaincre les annonceurs...
Si cet histogramme nous renseigne, il fait aussi surgir de nombreuses questions
concernant l'avenir des journaux en ligne. Ainsi, l'existence de services payants se
rvlera-t-elle ncessaire au dveloppement de la presse en ligne ? Si tel est le cas, les
sites d'informations gnrales seront-ils condamns partager leur territoire en
hbergeant divers partenaires (les diteurs offrant crdibilit, notorit, visibilit, les
autres apportant au site un service recherch, un savoir-faire spcifique, une expertise...),
ou bien devront-ils repenser l'organisation de l'entreprise en modifiant sensiblement les
quilibres actuels concernant le personnel : baisse probable des employs ddis au
traitement de l'information et augmentation des commerciaux, des fonctions marketing,
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
124 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
des graphistes, des animateurs, des programmeurs, techniciens de maintenance,
gestionnaires de bases de donnes etc...
La rponse cette dernire question se trouve partiellement inscrite dans
l'histogramme intitul 'partenariat affich en page d'accueil pour la fourniture de contenus'
que nous proposons d'examiner maintenant.
1.4 La prsence sur Ia page d'accueiI de prestataires externes au journaI
pour Ia fourniture de contenus
La lecture de l'histogramme fait apparatre nettement qu'en dehors de l'Amrique du Nord
qui semble faire frquemment appel des prestataires extrieurs l'entreprise (c'est
vident pour 63% des pages d'accueil tudies, situes dans cette rgion), les rsultats
sont compris entre 10% (pour l'Amrique du Sud et l'Amrique Centrale) et 30 % (pour
l'Europe). Ceci nous invite penser que la plupart des diteurs gardent ainsi, au moins en
apparence, le contrle de la production des informations et la matrise de l'espace
d'dition. De cette remarque en dcoulent d'autres...
On peut par exemple supposer que sur les sites qui n'affichent pas de partenariats
avec des prestataires externes, l'offre en matire de services sera probablement limite
des savoir-faire dj matriss comme la consultation des archives ou des petites
annonces. Si le journal en ligne ne s'associe pas avec un professionnel, on imagine mal
la crdibilit qu'il pourrait avoir en matire de recrutement par exemple (certains sites se
proposent de jouer les intermdiaires entre demandeurs d'emploi et les grandes
entreprises rgionales)... A l'inverse, il est probable que les sites qui font appel de faon
significative des prestataires extrieurs soient en mesure de proposer une offre plus
riche et diversifie. Pour ces derniers, il s'agit moins d'externaliser la production
d'informations traditionnellement ralise l'interne mais, bien au contraire, de proposer
une offre diffrencie de celle du mdia l'origine du site. Les partenariats semblent avoir
pour but d'agrger de nouvelles comptences plutt que l'allgement de la charge de
travail en salle de rdaction.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 125
325
JEANNE-PERRER Valrie, Sur l'nternet, le journaliste devient un "courtier en information , communication au colloque
Pratiques de situations de communication et NTC , Montpellier, 30 Nov. / 1
er
dc. 2000. Article en ligne sur :
Dernier point, si l'on suppose vrai ce qu'affirme la presse, l'Amrique du Nord aurait
quelques longueurs d'avance par rapport au reste du monde, en matire d'offre et de
savoir-faire sur nternet. Doit-on en dduire que leurs pratiques seront bientt
massivement imites ? Ds lors, les titres seront-ils reconnus comme producteurs et
nonciateurs ou bien comme diteurs de la parole des autres ? Seront-ils en mesure de
prserver une ligne ditoriale, une identit distincte d'autres producteurs d'informations
gnrales ? Faut-il craindre quelque chose comme une forme d'entropie des identits
nonciatives ? C'est tout le problme de l'avenir du paradigme journalistique qui se joue :
les ditions en ligne vont-elles choisir d'tre un moyen de distribution supplmentaire de
l'information produite et revendique par l'instance collective d'nonciation que constitue
le quotidien imprim, ou vont-elles prfrer proposer et agencer des paroles diverses ,
comme le feraient des courtiers en information
325
?
Tout ceci n'est bien sr que supposition et prospective. l est cependant intressant
de garder toutes ces hypothses l'esprit pour tenter de les vrifier au cours de la phase
ultrieure de ce travail, sur un corpus de sites enregistrs plus rcemment.
1.5 Les sites se prsentent-iIs comme des espaces pIutt ferms ou pIutt
ouverts ?
Dans la continuit de ce questionnement sur le possible partage de l'nonciation sur les
sites d'information, nous avons voulu savoir si les diteurs qui demeurent les principaux
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
126 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
producteurs d'informations prfrent voir les internautes circuler l'intrieur de leur site ou
l'inverse s'ils les autorisent facilement quitter leur territoire pour accder aux
sources, aux pages de divers fournisseurs de contenus etc. Pour rpondre cette
question nous n'avons pas procd au compte prcis des liens internes et externes de
chaque page d'accueil du corpus. Compte tenu des problmes d'enregistrement dj
mentionns, la recherche d'une prcision extrme n'a pas de sens. Nous avons donc
interrog les pages d'accueil sur la base d'une question volontairement formule de faon
vague : les pages d'accueil offrent-elles de consulter les informations en restant de
prfrence sur le site de l'diteur ou les liens hypertextes invitent-ils volontiers quitter le
site pour accder aux contenus produits et dits par d'autres ? Autrement dit, nous
avons souhait voir si la majorit des liens hypertextes de chacune des pages d'accueil
du corpus permettait une navigation interne au site du journal ou l'inverse ouvrait sur
l'extrieur.
La rponse cette question est sans ambigut : oui, l'tude des pages d'accueil tend
prouver que les titres veulent garder la matrise de l'espace du site. Dans 93% des cas
en effet, la majorit des liens hypertextes de la page d'accueil propose l'internaute une
navigation interne au site de l'diteur. l faudrait bien sr poursuivre ce travail sur les
pages des niveaux suivants de l'arborescence pour confirmer avec certitude ce choix
ditorial qui s'affiche en page d'accueil.
En attendant, ce constat permet notamment de nuancer les discours dvelopps
dans de nombreux articles qui encensent le Web aux ramifications infinies et prsentent
l'accs aux sources comme une pratique (bonne ou mauvaise, l n'est pas la question) en
voie de gnralisation.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 127
La circulation dans un site tant conditionne par les routes traces par les
producteurs, l'tude des parcours proposs doit pouvoir nous renseigner sur les
stratgies dveloppes par les journaux en ligne. Autrement dit, si la navigation est moins
libre en ralit qu'on voudrait nous le faire croire, quels objectifs sous-tendent donc les
guidages proposs ? Voil encore une question surgie de cette premire approche des
journaux en ligne, question laquelle nous tenterons de rpondre lors de l'tape suivante
de cette recherche.
1.6 Prsence d'espaces de promotion ou de transaction en page d'accueiI.
Non comptabiliss comme fournisseurs de contenus externes mais comme 'liens ouverts
sur l'extrieur', les annonceurs sont frquemment prsents sur la page d'accueil des
journaux en ligne. Et pourtant, pas autant que nous ne l'imaginions... En fait, peine plus
de la moiti des pages d'accueil tudies prsente une insertion publicitaire (51%). Ce
chiffre est fort probablement en de de la ralit. Les divers problmes techniques
rencontrs ont empch l'enregistrement de nombreuses images et a fortiori des
animations graphiques frquentes sur les bannires publicitaires... La prsence d'espaces
publicitaires en page d'accueil est curieusement comprise entre 42% et 56% dans toutes
les rgions du monde.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
128 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Si nous ne pouvons fournir d'explications formelles cette surprenante homognit
de rsultat un peu partout dans le monde, on peut supposer qu'une observation plus
dtaille, prenant notamment en compte le nombre d'espaces ddis la publicit en
page d'accueil ou la frquence de leur renouvellement, ferait fort probablement apparatre
plus de disparits entre les continents. l faudrait par ailleurs, envisager de poursuivre
cette tude de faon savoir si les journaux en ligne parviendront dvelopper ce type
d'change commercial. Dans le cas contraire, et en l'absence d'autres sources de revenu,
la question de leur viabilit conomique pourrait bien se poser de faon pressante.
Quant aux galeries marchandes qui pourraient permettre aux sites de gagner quelque
argent grce aux commissions sur les ventes effectues partir du site, leur prsence
demeure relativement limite (13% de prsence en moyenne sur l'ensemble des journaux
du corpus). Sur ce dernier point, les disparits entre les continents sont relles : absence
totale de ce type de pratique en Afrique, 5% en Amrique du Sud et Amrique Centrale,
9% seulement en Europe, 19% en Asie et en Amrique du Nord. Le relatif
sous-dveloppement en matire de pratiques commerciales et marketing des diteurs
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 129
326
Ainsi que l'indique notamment la lecture des articles du Monde dats du 24 janvier 2001 aux titres loquents : L'audience
sans commune mesure et Mesure d'audience et audience sur mesure .
de certaines rgions du monde peut-il s'expliquer par des rsistances d'ordre idologique
(un espace d'informations journalistiques ne doit pas devenir une galerie marchande, un
lieu de promotion et de transaction commerciale) ou par une timidit en matire de
rflexion marketing ou tout simplement par l'absence d'annonceurs intresss ? S'il est
impossible de trancher compte tenu de notre option mthodologique, il sera cependant
intressant de vrifier si les journaux en ligne dveloppent l'avenir des ressources de
cette nature, c'est--dire une rmunration sur les transactions permises grce la
visibilit, la notorit de l'diteur du site.
1.7 La recherche d'informations sur Ies usages
Lorsqu'il y a transaction, le rle d'intermdiaire jou par l'diteur du site d'information est
vident, mais les journaux ne peuvent se contenter de ce genre de situation pour
apprhender la frquentation de leur site Web. Les diteurs cherchent gnralement
connatre non seulement le nombre de connexions mais aussi les raisons de ses
variations. En 1998 dj, certains logiciels fournissent donnes quantitatives et
statistiques de connexions, pas plus fiables l'poque qu'elles ne le sont aujourd'hui
326
.
L'tude des pages d'accueil que nous menons ne permet pas d'aborder avec
prcision les questions d'audience. Cependant, nous avons choisi de porter notre
attention sur les rubriques demandant l'internaute de se signaler d'une faon ou d'une
autre et sur la prsence de compteurs de connexion qui nous a sembl significative.
En effet, plus que les chiffres inscrits aux compteurs, la volont d'affichage s'avre
intressante. Curieusement, l'affichage ostensible des compteurs semble tre une
pratique plus rpandue dans les rgions du monde o l'nternet est le moins dvelopp.
L'Amrique du Nord (7%) et l'Europe (5%) affichent en proportion nettement moins de
compteurs que l'Afrique (14%), l'Amrique du Sud et l'Amrique Centrale (25%) et l'Asie
(25%). La remarque essentielle que nous pouvons faire partir de ce constat, c'est que
les diteurs ont des proccupations diffrentes selon le niveau de dveloppement des
usages de l'nternet dans la rgion du monde dans laquelle ils se situent. Pour certains
diteurs, le nombre de connexions, leur dure, leur frquence en fonction des moments
de la journe ou des jours de la semaine, leur provenance, constituent des informations
prcieuses, condition d'tre analyses pour tre exploites des fins stratgiques
(rflexion et valuation des pratiques de l'diteur en fonction du succs remport mais
aussi dveloppement d'une argumentation destination des annonceurs ou partenaires
ventuels). Pour les autres, le simple fait d'exister est dj remarquable en soi. Chaque
connexion supplmentaire mrite alors de figurer sur la page d'accueil, confirmant l'intrt
port au site et valorisant l'acte de chaque internaute par l'inscription enregistre et
affiche de son passage.
Cependant, les donnes quantitatives demeurent relativement pauvres. Certains
diteurs souhaitent donc en savoir plus sur les internautes qui se connectent sur leur site.
Chercher connatre son public et ses attentes procde d'une dmarche d'inspiration
marketing et ncessite de procder un travail de recueil de donnes plus qualitatif.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
130 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
327
Catgories Socio-Professionnelles
Quelques diteurs imposent ou invitent leurs internautes remplir un formulaire mme si
l'accs aux sites demeure libre. D'autres proposent une inscription, un abonnement une
forme rsume et simplifie des informations du jour ou une lettre thmatique pas
ncessairement quotidienne. Cette formule, conomique en production et en diffusion a le
double intrt de fidliser un public en tablissant un lien rgulier, moins alatoire
(principe d'abonnement), et d'obtenir des renseignements de type C.S.P.
327
sans
rencontrer de rticences majeures.
Si peu de journaux osent imposer un questionnaire en page d'accueil, (il prcde
gnralement l'accs un service valeur ajoute propos plus loin dans l'arborescence
du site), nombreux sont ceux qui annoncent une rubrique inscription / abonnement
(27% en moyenne mais 47% pour l'Amrique du Nord). l ne faut cependant pas en tirer
de conclusions htives. Cantonne la page d'accueil, notre observation ne peut
permettre d'tablir de distinction entre les rubriques qui n'ont d'autre but que d'obtenir des
renseignements ou fidliser les internautes sur une offre de services et celles qui
proposent simplement un moyen supplmentaire de s'abonner au journal papier. La
prsence de cette rubrique dnote cependant les efforts de certains diteurs (situs dans
leur majorit en Amrique du Nord) pour tirer le meilleur parti de leur site Web. Ainsi, le
journal imprim fait gnralement rfrence au site Web et le site Web vante en retour le
journal imprim, suggrant mme de s'y abonner. Ds lors, le journal imprim apparat un
peu comme le produit phare de l'diteur au dtriment du site Web qu'on semble
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 131
328
Mme si certains sites dit-on gagnent un peu d'argent, (la version Web du Wall Street Journal en gagne part-il beaucoup) il est
plus frquent de lire des articles sur les difficults conomiques de la presse en ligne que sur sa formidable prosprit !
considrer comme un produit driv. Cette situation peut probablement s'expliquer par le
fait que les journaux en ligne sont gnralement en accs gratuit et ne gnrent pas de
bnfices
328
.
Nous retenons de ce travail concernant la recherche d'informations sur les publics de
la presse en ligne que malgr certains discours alarmistes sur les possibilits de pister,
d'espionner l'internaute pour exploiter les donnes obtenues des fins commerciales ou
pourquoi pas politiques (ce qui n'est pas sans rappeler le clbre Big Brother is
watching you de Georges Orwell), les diteurs semblent moins arms qu'on voudrait
nous le faire croire. L'affichage du compteur de connexion et la prsence de rubriques
d'inscription ou d'abonnement sont presque marginales en page d'accueil (10% en
moyenne pour les compteurs et 28% pour les rubriques inscription ou
abonnement ). Dans ce dernier cas, il est noter qu'hormis l'Amrique du Nord qui
totalise elle seule 47%, les autres rgions du monde prsentent des rsultats compris
entre 0% (pour l'Afrique) et 18% pour l'Europe.
D'autre part, ces pratiques tout d'abord envisages comme participant de la mme
qute ou de la mme dynamique rvlent en fait des ralits opposes. Dans les rgions
du monde o les usages de l'nternet et de la presse en ligne sont peu dvelopps, la
dmonstration du succs relatif des sites est ncessaire et s'affiche notamment au travers
des compteurs de connexions. Ailleurs, on prfre chercher tirer profit de l'existence du
site Web, crant un circuit auto-promotionnel entre les diffrents supports d'dition.
Pour rcapituler quelques-uns des rsultats de notre travail concernant ce que nous
avons appel les modes de valorisation des sites Web ds le niveau de la page d'accueil,
rappelons les points suivants :

l'absence d'engagement concernant l'actualisation des sites (rgulire ou non) dans la


majorit des cas,

des informations essentiellement places sous le signe de l'actualit quotidienne


auxquelles il faut ajouter d'autres types d'information qui s'inscrivent dans la dure plus
proches en cela de l'archive que de l'actualit. Le genre information en temps rel
tant attendu, tant annonc, s'avre moins bien reprsent que prvu...

Retenons aussi la prsence non ngligeable de services en page d'accueil mais


quasiment pas d'accs payants annoncs ce niveau de la consultation,

des partenariats avec divers prestataires, extrieurs l'entreprise, pour la fourniture de


contenus : ces collaborations, plutt dveloppes en Amrique du Nord le sont
beaucoup moins dans le reste du monde.

LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB


132 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Mme quand des collaborations s'affichent en page d'accueil, les diteurs tentent, dans
leur immense majorit, de garder l'internaute au sein de son territoire ditorial en
proposant plus de liens ferms (internes au site) que de liens ouverts (offrant un
accs d'autres sites sur le Web).

Les annonceurs, dont on attend beaucoup dans l'hypothse d'une rentabilit des sites
court terme, semblent relativement frileux. Quant aux espaces transactionnels que sont
gnralement les galeries marchandes, ils s'avrent finalement fort peu dvelopps.

Pour les diteurs, une des grandes inconnues demeure l'internaute, son identit, ses
pratiques, ses motivations, ses attentes, etc... La prsence d'un compteur de connexion
dnote la volont de convaincre (soi-mme et son public) de l'intrt du site en affichant
le nombre ncessairement croissant des connexions. Quant aux rubriques inscription
ou renseignement , elles indiquent plus la volont des diteurs de tirer le meilleur parti
de leur site Web en offrant un moyen simple et rapide de s'abonner au journal imprim
que la mise en oeuvre d'un quelconque programme d'enqute qualitative sur leurs
publics.
Dj abordes en filigrane lors de cette tude, nous allons dsormais nous intresser plus
particulirement deux questions essentielles :

les relations que le site Web entretient avec le mdia d'information principal ou
premier de l'diteur et,

les spcificits dveloppes par la presse en ligne.


1.8 QueIques signes visueIs de Ia fiIiation et identification/promotion des
instances nonciatives en page d'accueiI
Notre travail sur ce que nous appelons les signes de la filiation commence par l'tude de
certains lments formels qui rappellent le lien qui unit le site Web au mdia an .
Concrtement, il peut s'agir de tout ce qui participe de l'identit visuelle du titre imprim,
de la chane de tlvision, de l'diteur, etc. : logotype, couleurs, choix de mise en forme,
d'agencement etc. ce stade de la recherche, nous nous sommes contente de reprer
les points suivants :

les reprsentations visuelles du mdia l'origine du site Web : la Une du journal


imprim ou plus symboliquement, le dessin du journal repli ne laissant apparatre que
son logotype, ou encore un poste de tlvision avec le logotype de la chane l'cran
par exemple....

L'existence de rubriques de prsentation de l'diteur.


PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 133
Alors que nous voulions reprer la prsence visuelle du mdia d'origine en page
d'accueil, les enregistrements du corpus qui ne prsentent pas ou peu d'images, du fait
de diverses considrations d'ordre technique, ont conserv une part de mystre. Nous
estimons par consquent, que les chiffres annoncs sur notre histogramme sont, selon
toute probabilit, lgrement infrieurs la ralit. l faut reconnatre que nous avons t
surprise par le faible pourcentage de sites ayant recours la reprsentation du mdia
d'origine en page d'accueil pour signifier visuellement le lien de parent qui unit les deux
supports ce qui permettrait au site Web de bnficier de la notorit et de la crdibilit de
l'dition imprime. Seuls 15% des sites en moyenne sur l'ensemble des pages d'accueil
du corpus affichent une photographie, une reprsentation de la Une du jour ou un
pictogramme symbolisant le journal imprim. Cela tmoigne peut-tre d'une volont de
s'affranchir du rfrent, volont d'autant plus forte que le site Web est reconnu. Cette
hypothse pourrait trouver du renfort avec les valeurs de l'histogramme qui synthtise
notre travail sur les signes visuels de la filiation en page d'accueil (seules 10% des pages
produites en Amrique du Nord proposent une image du mdia l'origine du site contre
30% pour l'Amrique du Sud et 29% pour l'Afrique).
Deuxime point auquel nous nous sommes intresse : l'utilisation frquente du site
Web par les diteurs pour prsenter leur entreprise, le groupe de communication
auxquels ils appartiennent, leur histoire, leurs employs parfois, une revue de presse
logieuse, souvent. L'annonce de ce type de contenu en page d'accueil semble signifier
que les diteurs profitent du site Web pour faire leur auto-promotion, utilisant l'nternet
comme un nouvel espace de communication institutionnelle (parfois appele
corporate dans le jargon de la communication des organisations). Rgulirement
sollicits pour s'expliquer sur leurs pratiques, leurs projets ou leur stratgie, certains
diteurs renvoient volontiers les internautes vers ces rubriques censes apporter des
rponses toutes les questions que l'on se pose. C'est peut-tre aussi un moyen offert
aux internautes pour identifier l'diteur de faon claire et renseigne, moyen plus discret
et plus valorisant que la reprsentation visuelle du journal papier. Srs que leur pass et
leur notorit prouvent leur savoir faire en matire de traitement de l'actualit,
garantissent le srieux et la fiabilit des informations publies sur le site, prs de la moiti
des journaux en ligne (49%) ne se privent pas de ces quelques prcisions qui contribuent
asseoir leur autorit et leur lgitimit sur le Web.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
134 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Si la rfrence au mdia an peut tre fort utile au site Web, elle peut aussi lui
faire de l'ombre, condamn demeurer l'ternel vassal, s'il ne parvient pas convaincre
le public de sa singularit, de ses spcificits.
Partant de cette rflexion, nous avons voulu tudier le rapport au territoire de
l'information en ligne parce qu'il constitue un des modes majeurs de structuration interne
des grandes familles mdiatiques de rfrence que sont la presse imprime, la radio et la
tlvision. Nous aborderons par la suite l'offre de la presse en ligne en matire
d'interactivit. En effet, cette dimension pourrait diffrencier de faon fondamentale les
journaux sur l'nternet des mdias de masse cits plus haut (cf. notre tude des discours
autour de l'interactivit). Puis, viendront la question de la multimodalit et celle de
l'importance du rle jou par la technique dans le dispositif global de la presse en ligne.
1.9 Les territoires de I'information en page d'accueiI
De nombreuses tudes portant sur la presse crite ou sur la tlvision ont mis en
vidence la richesse et la complexit des questionnements concernant les rapports entre
mdias et territoires : les frontires floues du local et du rgional, (qui se traduisent par
des hsitations smantiques mais aussi des stratgies complexes en matire d'dition et
de diffusion), les nombreuses tentations du local par les mdias dits nationaux , les
rseaux de titres rgionaux qui finissent par constituer des supports d'envergure
nationale, etc... Positions parfois paradoxales en apparence, conflits et concurrence
acharne sur les frontires des territoires mdiatiques, etc. : ces phnomnes sont
tudis et suivis depuis plusieurs annes dj par de nombreux chercheurs
329
.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 135
329
Parmi les nombreux travaux qui traitent des mdias et de leurs rapports au territoire, nous faisons le choix de ne mentionner ici
que quelques ouvrages collectifs, actes de colloques etc., parce qu'ils refltent bien la diversit des approches, la richesse des
problmatiques que nous voquons trop brivement. DELPORTE Christian (textes runis et prsents par), Mdias et villes, XVIII
XX sicle, CEHV/Universit Franois Rabelais, Tours, 1999. TTU Jean-Franois (sous la dir. de), Ville et information, Coll. Les
chemins de la Recherche, d. PPSH Rhne-Alpes, Lyon, 1995, 129 p. MUSSO Pierre, SOUETRE Philippe, LEVASSEUR Lionel,
Presse crite et tlvision dans les rgions d'Europe, Ed. du Conseil de l'Europe, 1995, 245 p. MGE Bernard, PALLART
sabelle, Les mdias en rgion , chap. 11 du livre dir. par MUSSO Pierre, Communiquer demain, Nouvelles technologies de
l'information et de la communication, Datar/d. de l'Aube, 1994. TUDESQ Andr-Jean, MABLEAU Albert (sous la dir.), La
communication dans l'espace rgional et local, Les cahiers du CERVL, Bordeaux, 1992, 196 p.
330
C'est prcisment ce type de perspective que dveloppe le programme de recherche dirig Lannion par l'Observatoire des
NTC et des mtiers. Cette recherche est dveloppe au sein d'un rseau coopratif d'tude des mutations des industries de
l'information dans l'espace rgional comprenant de nombreux chercheurs dont nous faisons partie. Un ouvrage rassemblant les
contributions de chacun est paratre au printemps 2002.
Qu'en est-il de la presse en ligne ? Reproduit-elle l'identique les schmas dessins
par les mdias de masse que nous venons d'voquer ? Son introduction rcente dans le
paysage mdiatique est-elle de nature modifier de faon significative les rapports au
territoire des plus anciens ? Doit-on considrer qu'elle constitue une confirmation de
l'volution de nos socits vers la fameuse prophtie de MacLuhan du Village
Global ? Grce au rseau, les journaux dmultiplient de faon magique leur zone de
diffusion. Renouvellent-ils pour autant leur offre en matire d'information ?
Pour rpondre prcisment toutes ces questions, les donnes prsentes en page
d'accueil s'avrent insuffisantes. l faudrait pour cela partir d'une bonne connaissance du
terrain, des pratiques et stratgies dveloppes par les mdias traditionnels que sont la
presse imprime, la radio et la tlvision pour s'intresser aux changements introduits par
le dveloppement des sites Web d'informations. l faudrait aussi s'intresser l'offre de la
presse en ligne en dpassant le niveau premier de la page d'accueil
330
.
En ce qui nous concerne, ce stade de la recherche, nous nous sommes simplement
donn pour objectif de noter la prsence ou l'absence d'informations internationales,
nationales et locales en page d'accueil, souhaitant avant tout proposer un aperu de
l'offre et des questions qu'elle suscite. Malgr l'aspect un peu superficiel et incomplet de
cette premire approche des territoires de l'information de la presse en ligne, celle-ci
fournit des rsultats intressants.
Tout d'abord, l'tude confirme une nette domination de l'information nationale,
prsente 78% sur les pages d'accueil des sites du corpus. Mais doit-on rellement
s'tonner que les informations nationales, susceptibles de concerner le plus grand
nombre fassent le meilleur score ? Par contre, ce qui nous a plutt surprise c'est que
l'information nationale ne fasse pas un score de 100% de prsence en page d'accueil
considrant notamment que la presse imprime rgionale par exemple ne peut faire
l'conomie d'une publication d'informations nationales, mme fort succinctes.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
136 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Deux explications probables cet tat de fait. Premirement, certaines pages
d'accueil de notre corpus ne proposent aucune information mais simplement une liste de
dates correspondant aux ditions du journal en ligne sur une semaine, un mois, etc. par
exemple. Ce n'est donc qu' partir du deuxime niveau de l'arborescence que l'on peut
connatre le menu informationnel du jour.
Deuximement, l'absence d'informations nationales ou de rubriques les annonant
est une ralit pour quelques sites Web de la PQR. Ceci pourrait indiquer que certains
d'entre eux s'orientent vers une radicalisation de leur rapport au local. Ce renforcement du
local, allant jusqu' exclure le national et a fortiori l'international reprsente une tendance
minoritaire mais nanmoins fort intressante. Elle ne concerne pas les sites africains de
notre corpus dont on imagine aisment qu'ils ne peuvent se permettre de segmenter leur
public, fort probablement estim en nombre insuffisant pour autoriser de telles pratiques.
Les informations locales font dans ce continent leur plus mauvais score (4%) aprs celui
de l'Asie (0%). La mme explication mais l'inverse (les utilisateurs d'nternet sont en
nombre suffisant pour permettre de segmenter les publics) augmente de considrations
d'ordre gographique (l'tendue des rgions et des tats) et historique (les Etats-Unis ont
depuis toujours des mdias locaux, les quotidiens sont mmes souvent en situation de
monopole dans de nombreuses villes amricaines) permet de comprendre les 83% de
prsence d'informations locales en page d'accueil des sites dits en Amrique du Nord.
Le chiffre est significatif si on le compare avec les 54% en moyenne dans le monde,
moyenne qui descendrait en dessous des 30% si l'Amrique du Nord n'intervenait pas
dans le calcul...
Concernant l'information internationale, nous notons une prsence en page d'accueil
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 137
qui se situe entre 31 et 51% l'exception de l'Afrique o elle est plus reprsente (71%).
Nous ne nous expliquons pas clairement cette situation singulire du continent africain
sauf peut-tre comme une consquence de son importante dpendance conomique
sans oublier son lourd (et rcent) pass colonial... l faut probablement considrer aussi le
manque d'agences de presse susceptible d'alimenter de faon suffisante les mdias
locaux en informations spcifiques au continent africain... Prcisons aussi que sur de
nombreux sites, la rubrique informations internationales est assure par une agence de
presse.
En conclusion de cette rflexion tout juste bauche sur la question des territoires de
l'information en ligne, il faut rappeler la domination de l'information nationale, une
tendance vers un dveloppement de l'information locale l'exclusion de toutes les autres,
plus perceptible sur certains sites notamment en Amrique du Nord. Cette situation
semble moins radicalement nouvelle qu'on ne pouvait l'imaginer...
Examinons maintenant ce qu'il en est de l'interactivit, dimension particulire permise
par le dveloppement des rseaux informatiques, et dont on a pu lire qu'elle sonnait le
glas de l're des mdias de masse.
1.10 tude de I'offre d'interactivit en page d'accueiI.
Une fois encore, prcisons qu' ce moment de la recherche nous nous sommes limite au
reprage de certains types de services interactifs offerts ds le niveau de la page
d'accueil :

la prsence d'adresses lectroniques ou autres formes d'invitation prendre contact


avec les journalistes, le webmaster (devrait-on dire webmestre comme les qubcois ?)
ou le journal (de faon plus globale et impersonnelle),

l'appel participation du lecteur sur un sujet prcis sous la forme de votes ou de


messages qui seront publis dans les rubriques forums des sites. Dans ce dernier
cas, les internautes s'expriment autour d'un sujet impos, rpondant souvent aux
interventions d'autres lecteurs justifiant ainsi l'appellation de forum de discussion.

l'offre d'une information sur mesure pour chaque lecteur qui en fait la demande. Les
informations sont alors slectionnes en fonction des centres d'intrts exprims par
chacun.
Avec 76% de prsence en moyenne sur toutes les pages du corpus, l'tude confirme que
l'offre, en matire d'interactivit, s'exprime en premier lieu par la possibilit donne
l'internaute d'envoyer un message de faon instantane certains membres de la
rdaction, une catgorie particulire de personnel (aide technique, service marketing,
service consommateurs...) ou l'ensemble de l'quipe (feedback@..., infos@...., etc.).
Cette situation ne prsente pas de disparit majeure puisque les valeurs de l'histogramme
sont comprises entre 67% et 85%, rvlant une pratique d'autant plus partage qu'elle ne
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
138 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
ncessite pas de comptence particulire et d'investissement financier significatif.
Prcisons de plus, que l'offre de contact est le plus souvent rduite au strict minimum soit
un unique lien gnrique, dont le simple fait qu'il existe ne prouve en rien que
l'interactivit soit au rendez-vous. En effet, l'envoi de messages par les lecteurs n'a rien
d'original en soi (le courrier des lecteurs fait partie des rubriques traditionnelles de la
presse quotidienne imprime), et il n'est pas certain que l'instantanit des transmissions
sur l'nternet gnre une meilleure prise en considration des ractions du lectorat.
Faciliter l'envoi de messages est une chose, les lire et y rpondre en est une autre !
S'agissant de l'offre en matire de forums de discussion ou de votes, la moyenne
chute 23% de prsence sur l'ensemble des pages du corpus. Les sites asiatiques
semblent volontiers proposer ce type de rubrique (44%), les autres rgions du monde
obtiennent des rsultats compris entre 14% (pour l'Afrique) et 25% (pour l'Amrique du
Nord). Pas tonnant que l'offre soit moins dveloppe sur ce terrain qui demande
l'diteur de prendre l'initiative (poser une question, choisir un thme...), qui ncessite
aussi plus d'investissements (dans la mesure o il faut exploiter les rsultats des votes,
affecter quelqu'un pour tenir le rle d'animateur ou modrateur de discussion, charg de
filtrer les messages reus et relancer de temps autre le dbat...). De plus, les forums de
discussion impliquent que soit confi un espace d'expression aux lecteurs. Or, le partage
de la comptence s'exprimer des sujets divers n'est pas chose facile dans les mdias
de masse mme si les talk-show et autres espaces de libre expression se sont
considrablement dvelopps depuis quelques annes. Rgulirement, la presse
imprime ouvre, elle aussi, ses pages des plumes extrieures au monde des
journalistes. Mais sur le Web, la dmarche peut concerner plus que les seuls individus qui
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 139
331
RUELLAN Denis, Le professionnalisme du flou, op. cit. ou encore RUELLAN Denis, Les pro du journalisme: de l'tat au statut,
la construction d'un espace professionnel, PUG, Paris, 1997, 170 p.
332
Notion dveloppe par Rick ALTMAN dans un article dj cit dans l'introduction, intitul Technologie et textualit de
l'intermdialit in Socits et reprsentations, op. cit.
333
Voir notamment l'article de Bernard LAMZET, Les structures de la communication multimdiate , in Degrs, n 92-93,
Bruxelles, Hiver 1997, printemps 1998, d1-d34
par leur fonction ou leur notorit se sentent habilits et capables de s'exprimer. En effet,
les conventions d'criture sur l'nternet (surtout en ce qui concerne la messagerie) sont
moins exigeantes que pour une publication imprime : certains diteurs acceptent les
pseudonymes voire mme l'anonymat, il est avant tout demand de ragir, pas forcment
d'argumenter, de raisonner et enfin, les textes ne sont visibles que si les lecteurs
souhaitent les consulter, obligs de cliquer plusieurs fois pour y accder. Marqus par le
sceau de la discussion, les textes publis dans les forums sont frquemment peu ou pas
construits, peu arguments, pas toujours convaincants et enfin, peu visibles. Et pourtant,
le faible dveloppement de l'offre de forums peut-il s'expliquer par la crainte des
journalistes que ce type de rubrique puisse empiter sur le territoire de leurs comptences
et mettre mal le processus de professionnalisation du mtier dont la dfinition demeure
non consensuelle et susceptible d'tre priodiquement remise en question comme le
prouve le travail de Denis Ruellan sur la question
331
? Finalement, l'offre de forums de
discussion est-elle peu dveloppe parce que la majeure partie des diteurs de sites Web
d'informations gnrales ont t forms l'cole des mdias de masse ?
Dans la continuit de ces interrogations, doit-on considrer qu'une fois encore, le
manque de moyens (en personnel, acquisition de nouvelles comptences) et les schmas
de pense hrits des mdias de masse suffisent expliquer l'absence totale d'offre
d'information personnalise (en dehors de l'Amrique du Nord o elle culmine 7%) ?...
Toutes ces questions, ces remarques qui touchent l'intermdialit de la presse en
ligne332 trouveront des lments de rponses avec la poursuite de notre travail,
permettant de dessiner une volution des choix et des stratgies dvelopps par les
diteurs.
Concernant les points suivants de notre tude, multimodalit et prsence technique
en page d'accueil, voyons si les hypothses qui viennent d'tre mises au sujet des
pratiques et des modes de penses hrits pourraient tre envisages nouveau,
quasiment dans les mmes termes.
1.11 Les usages de Ia technoIogie muItimdia en page d'accueiI
Parce que notre grille d'observation est ne en grande partie de notre dsir de confronter
la ralit de l'offre avec ce qu'il est frquent de lire ou d'entendre au sujet de la presse en
ligne, nous avons voulu examiner de plus prs la fameuse multimodalit de ces
hyperdocuments que sont les journaux en ligne... Gnralement associe au ludique, la
sduction et un formidable enrichissement des donnes, la multimodalit semble nous
promettre des informations renouveles dans leur forme et dans leur nature
333
. Si tel est le
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
140 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
cas, cette volution de l'information ne saurait tre sans consquence dans la formation
de nos reprsentations et dans notre rapport au monde.
Quelques prcisions d'ordre mthodologique sur notre travail s'imposent. Si l'on
entend par multimodalit ou multimdia la coexistence des diffrents modes d'expression
que sont l'criture, le son et l'image (relle ou non, fixe ou anime) dans un mme espace
mdiatique, on pourrait presque considrer que la tlvision exploite parfois dj toutes
ces dimensions de la multimodalit. En ralit, la multimodalit des hypermdias doit tre
distingue en ce qu'elle peut tre tour tour ou simultanment un espace crit et
audiovisuel sans que l'un ou l'autre domine systmatiquement.
Lors de cette premire phase de travail sur la presse en ligne, nous avons choisi de
pointer les animations graphiques prsentes ds la page d'accueil, l'utilisation du son ou
de documents audiovisuels. Nous nous sommes contente de leur annonce c'est--dire
de la prsence d'un lien hypertexte indiquant l'accs possible des documents
audiovisuels ou sonores, leur dclenchement n'tant jamais impos au niveau de la page
d'accueil.
L'histogramme fait apparatre au premier coup d'oeil, une prsence relle mais timide
d'animations graphiques (19% en moyenne sur l'ensemble des pages d'accueil du
corpus) et des rsultats tout fait marginaux concernant l'utilisation annonce du son
(4%) ou d'images animes (4%). l faut ajouter ce constat, une prcision qui n'apparat
pas sur les schmas que nous proposons mais qui nous semble intressante : les
animations graphiques sont prs de 100% le fait des annonces publicitaires qui
cherchent compenser la faible surface qui leur est alloue en attirant l'attention. C'est
aussi une faon de dlivrer un message plus ludique ou plus dynamique partir d'un jeu
de questions/rponses par exemple, ou encore sous la forme d'un dessin anim trs
court.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 141
La question qui vient l'esprit la suite de ces remarques est la suivante : pourquoi
l'Amrique du Nord et l'Asie qui font le meilleur score en matire de prsence publicitaire
en page d'accueil (56% chacune) totalisent-elles le plus mauvais score concernant les
animations graphiques soit 13% chacune ?...
S'agissant de l'Asie et de l'Amrique du Nord, il subsiste un doute li au problmes
techniques rencontrs pour enregistrer les sites de ces rgions du monde. Les valeurs
auraient-elles t significativement plus importantes si nous avions pu travailler sur des
documents non amputs de leurs images ? Probablement. Cependant, nous mettons
l'hypothse que certains diteurs de ces continents, peut-tre en situation moins prcaire
que d'autres ailleurs dans le monde, se permettent d'imposer quelques contraintes aux
annonceurs, notamment celle de ne pas gner la lecture des contenus par des animations
graphiques trop tape l'oeil ; attitude logique pour qui veut demeurer un tant soit peu
matre en son domaine... (Nous avons dj fait rfrence au refus de certains diteurs de
laisser la publicit avoir une action sur l'aspect gnral du site.) Peut-on imaginer un seul
instant que nous soit impos de consulter des pages Web intgrant des publicits qui
clignotent, dclenchent une musique bruyante voire mme dclament en boucle le slogan
d'une marque quelconque ?...
En conclusion, nous mettons l'hypothse qui reste vrifier que la faible prsence
d'animations graphiques imposes tmoigne parfois d'une certaine maturit plutt que
d'un manque de moyens et de comptences comme on pourrait l'imaginer de prime
abord.
Ce raisonnement fonctionne trs bien en ce qui concerne le son et la vido
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
142 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
condition d'en inverser les termes. En effet, pour proposer du son et des images animes,
il faut des comptences et des quipements spcifiques lorsqu'on veut les produire
soi-mme, des moyens financiers parfois non ngligeables notamment pour acquitter les
droits de diffusion et ventuellement une puissante stratgie de dveloppement
commercial pour passer des accords avec d'autres mdias. moins que l'on ne fasse
partie d'un important groupe de communication ayant activement pratiqu l'intgration
horizontale voque dans notre introduction... C'est pourquoi ce type d'offre (son et
audiovisuel) dnote l'ambition et les moyens dont disposent les diteurs et l'on ne
s'tonnera pas si elle est essentiellement propose sur les sites d'Amrique du Nord (6%
pour le son et 8% pour l'audiovisuel) et totalement absente ailleurs ( l'exception de 2%
de vido propose sur les sites europens).
l reste envisager une autre explication possible (et complmentaire) la pauvret
de l'offre en termes de multimodalit. En effet, si les diteurs ne proposent ni son, ni
squence audiovisuelle et fort peu d'animations graphiques c'est peut-tre aussi parce
qu'ils tiennent compte des quipements utiliss en 1998 : trop de terminaux ne sont ni
paramtrs, ni en mesure de recevoir ce type de documents... Par ailleurs, pour accder
des donnes sonores ou audiovisuelles, il faut gnralement tlcharger applications et
logiciels spcifiques, les installer et les faire fonctionner. Or, les diteurs doivent tenir
compte de l'existence de nombreux internautes susceptibles d'tre intresss par les
contenus proposs mais n'ayant que de faibles comptences en informatique. En dernier
lieu, il ne s'agit pas de ngliger la question des capacits limites des infrastructures de
tlcommunications de l'poque. Ce dernier argument peut prter sourire tant
l'poque que nous voquons est proche. Elle est mme toujours d'actualit, cette
poque o l'on attendait avec impatience, l'augmentation des dbits et des divers
quipements qui participent au dispositif de la presse en ligne ! l demeure en effet, que
malgr la rapidit des volutions technologiques, la lenteur (relative) de la circulation des
fichiers lourds constitue probablement une explication la pauvret de la multimodalit
sur les sites de presse. Autre point qui semble confirmer notre hypothse : les sites qui
proposent son et squences audiovisuelles ne sont-ils pas situs dans les rgions du
monde les mieux quipes en matire d'informatique ? L'tude de ces mmes aspects,
quelques annes plus tard, alors que le dispositif technique sera plus performant, pourra
peut-tre apporter une rponse cette question.
1.12 Prsence de Ia technique en page d'accueiI
Par del les questions de sons et de squences audiovisuelles, la consultation de sites
Web peut s'avrer relativement complexe pour un nophyte en informatique. Les diteurs
qui souhaitent voir s'accrotre la frquentation de leurs sites doivent trouver des solutions
pour en simplifier l'accs et, le cas chant, proposer de l'aide l'internaute botien.
Ayant nous-mme beaucoup souffert du passage oblig par la technologie informatique,
nous avons souhait vrifier si les diteurs prennent ces difficults en considration et, si
tel est le cas, de quelle faon s'y prennent-ils ?
Nous nous sommes demande si un site Web pouvait paratre naturellement
simple, leurre que sait fort bien produire le flux tlvisuel par exemple. En gnral, seul un
effort de dconstruction de l'offre mdiatique peut permettre d'en comprendre le
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 143
fonctionnement et le discours implicite. Or, ce type d'attitude procde d'une dmarche
critique plutt marginale dans le grand-public... Un site Web peut-il fasciner et sduire
aussi facilement que la tlvision ? Ou son accs et sa consultation sont-ils conditionns
l'acquisition de certaines comptences, la production d'un effort permanent entre
manipulation technique, reprage, recherche, mmorisation d'itinraires, etc. ?
Pour apprhender l'importance de la technique dans la consultation de la presse en
ligne, travers quelques lments visibles sur les pages d'accueil, nous avons choisi de
reprer les points suivants :

la rfrence au prestataire qui a cr le site, qui l'hberge et parfois l'entretient.

l'existence de diffrentes prcisions d'ordre technique (logiciel, tlchargement


d'applications pour accder certains types de contenus, etc...)

l'offre d'aide sous diverses formes : outils de reprage, outils de recherche permettant
d'optimiser la navigation...
L'histogramme rvle la prsence importante des signatures des fabricants de sites
(38% en moyenne sur l'ensemble des sites du corpus). Derrire ce terme un peu ambigu
se cache une ralit complexe et diversifie. En effet, certains de ces prestataires
interviennent uniquement pour concevoir une interface graphique considre comme le
cadre ou le dcor dans lequel le site prendra vie. Si le rle du concepteur graphique ou du
designer est limit dans le temps, il n'en demeure pas moins fort important. Parfois,
certains de ces prestataires hbergent les sites de presse fournissant un espace sur leur
serveur et un accs nternet (c'est notamment le cas d'Africa On-line). l arrive aussi que
certains prestataires, souvent filiales de l'entreprise d'dition, grent les contenus fournis
quotidiennement par la rdaction (la socit SDV, filiale des Dernires Nouvelles d'Alsace
en est l'illustration parfaite). L'interface graphique fonctionne alors comme un moule, le
remplissage se faisant le plus souvent de faon entirement automatique.
Ceci prcis, nous ne nous attarderons pas sur ces distinctions que notre
mthodologie ne permet pas d'tablir avec rigueur (il faudrait faire des enqutes pour
dfinir avec prcision comment les acteurs (diteurs, hbergeurs, crateurs multimdias,
etc.) se rpartissent les rles. l apparat seulement que la simple mention de leur nom
leur donne d'emble une importance certaine. ls deviennent parfois plus que de simples
collaborateurs : des co-producteurs, des co-signataires, voire des co-nonciateurs du site.
Ds lors, il n'est pas rellement surprenant de constater qu'en Amrique du Nord, un
grand nombre d'diteurs de sites Web d'information se prserve de cette pratique qui
associe son nom celui d'un fournisseur pour ses savoir-faire techniques et graphiques,
faisant du mme coup aveu d'incomptence dans ces domaines. Certes la cration ou la
modification de la maquette d'un journal imprim se voit gnralement confie des
spcialistes de ce genre d'exercices, soit des agences de cration graphique extrieures
l'entreprise de presse. Sauf que dans le cas des sites d'information de notre corpus, le
lien hypertexte rappelle non seulement le nom du partenaire mais il offre en plus, un
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
144 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
accs vers son site, de faon permanente sans que les limites ou modalits de la
collaboration ne soient jamais clairement dfinies au niveau de la page d'accueil.
Au sujet de l'existence de prcisions d'ordre technique en page d'accueil, notre tude
donne des rsultats compris entre 14% (en Afrique) et 40% (en Amrique du Sud et
Amrique Centrale), avec une moyenne de 27% quand on tient compte de l'ensemble des
sites du corpus sans faire de distinction gographique. Difficile de trouver des explications
ou tout simplement d'mettre des hypothses sur le pourquoi des chiffres et leur
rpartition sur les diffrents continents.
Nous observons seulement que la prsence de diverses prcisions d'ordre technique,
loin de rassurer, renforce au contraire l'ide de la ncessaire acquisition d'une double
comptence ( laquelle font rgulirement rfrence les cogniticiens qui travaillent sur les
outils d'apprentissage multimdias) :

PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux


"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 145
334
Frequently Asked Question : page d'un site o se trouvent les rponses aux questions les plus frquemment poses.
une comptence technique qui permet l'accs et la comprhension gnrale du
fonctionnement des outils,

et une comptence d'usage qui concerne les sites proposs la consultation autour de
l'organisation du site, du reprage des rubriques, etc.
Souvent plus inquitantes que rassurantes, les prcisions techniques en page d'accueil
peuvent rebuter, donner le sentiment de constituer un espace conu pour ceux que la
technique sduit, impressionne, voire passionne.
Concernant la prsence d'outils de reprage (index, plan de site...), de recherche ou
encore l'offre d'une aide technique en page d'accueil (rponse aux problmes rencontrs
par courrier lectronique, aide sous forme de FAQ
334
ou encore de manuel en ligne), nous
constatons, la lecture de l'histogramme, que les disparits entre les continents sont plus
marques que ce que nous avions not au sujet du point prcdant. Ainsi, l'Afrique et
l'Asie affichent respectivement 0% et 6% de pages d'accueil proposant des outils et de
l'aide pour faciliter la consultation alors que l'Amrique du Nord en totalise 40%. Or, le fait
de mettre la disposition de son public des outils pour optimiser la consultation d'un site
tmoigne, notre sens, d'un rel travail de rflexion et atteste la prise en considration
des difficults potentielles ou avres que constitue la navigation dans un hypermdia.
Cette attitude fait peut-tre suite de nombreuses ractions de lecteurs ou la ralisation
d'un travail d'analyse des pratiques et usages des nouveaux produits multimdias... Quoi
qu'il en soit, la prise en compte des difficults de reprage dans cet espace
multidimensionnel qu'est un site Web, (espace dont l'essentiel reste toujours cach,
espace dont on ne peut pas apprhender facilement les limites, qui est susceptible de
changer chaque instant), cette rflexion sur la question des repres et des outils offrir,
nous semble tmoigner d'une relle attention des diteurs porte aux questions et
problmes d'usages. Optimiser la consultation est d'autant plus important que nous nous
situons le plus souvent dans le cadre d'un dispositif de communication dont la tarification
se calcule en fonction de la dure des connexions, ce que l'on nomme couramment
l'conomie des compteurs (ce qui est vrai en 1998 l'est encore aujourd'hui sauf en
Amrique du Nord).
En conclusion de cette bauche d'tude concernant la prsence technique en page
d'accueil, nous constatons que celle-ci s'affiche de plusieurs faons et en proportion
relativement importante contrairement aux mdias de masse o ces mentions sont soit
discrtes (l'ours des journaux imprims) soit fugaces (les gnriques de la tlvision) soit
exceptionnelles (mention d'un dispositif technique particulier la tlvision notamment
pour couvrir un vnement de premier ordre). Ce travail invite penser la technique
comme un lment essentiel du dispositif de la presse en ligne, intervenant diffrents
niveaux : crant inquitude, gne et interfrences, mais permettant aussi l'activation des
liens et l'interactivit, coproduisant les contenus que de toute faon elle co-dite et semble
co-signer. Plus qu'un cadre formant, la technique peut mme devenir un contenu part
entire et un lment actif du dispositif.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
146 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Par ailleurs, si nous avions pris en considration l'ensemble des trois points tudis,
la prsence de la technique, d'une faon globale cette fois, aurait vu son score
significativement augment. Une fois encore, nous considrons qu'il faut poursuivre ce
travail pour tudier l'volution de ces diffrentes manifestations de la prsence technique
dans le dispositif de la presse en ligne. Certaines dimensions se dvelopperont-elles au
dtriment des autres, indiquant par l mme les orientations de la presse en ligne, la
maturit de l'offre et le niveau de formation des usages ?
Premires concIusions de notre tat des Iieux
Arrive au terme de ce travail d'observation, il est temps de rcapituler les principaux
enseignements de cette tape de la recherche concernant la question de la filiation et des
spcificits dveloppes par les journaux en ligne en ce printemps 1998. l apparat
notamment que :

la reprsentation visuelle du mdia rfrent peut constituer le signe d'une possible


fragilit du site Web, oblig d'afficher son lien pour asseoir son existence. Vritable
espace d'informations auto-promotionnelles, la prsence de rubriques de prsentation
du groupe de communication ou du site Web semble relativement dveloppe partout
dans le monde.

Si l'information nationale est reprsente dans la majorit des pages Web observes,
certains sites d'informations rgionales semblent faire le choix radical de l'option locale
l'exception de toutes les autres. Quant l'offre d'informations internationales, elle
parat souvent faire l'objet d'un partenariat avec des agences de presse. La diffusion
plantaire du rseau nternet pourrait finalement renforcer la communication
hyper-locale plutt qu'internationale.

En matire d'interactivit, la seule offre significative en la matire consiste prsenter


un lien activable permettant d'envoyer des messages. Or, rien ne garantit que l'envoi
d'un courrier lectronique soit plus interactif qu'un change de lettre par voie postale
traditionnelle. Concernant l'exploitation de la dimension interactive du rseau en matire
de discussion, de votes etc., l'tude rvle un dveloppement fort timor de ce type de
services. En dernier lieu, l'information personnalise s'avre quasiment absente de
notre corpus.

Autre spcificit attendue de la presse en ligne, la multimodalit n'est pas exploite


dans toutes ses dimensions. Seuls, les publicitaires font parfois un usage d'animations
graphiques qui demeure limit (absence de son, surfaces rduites, etc.). Les sites,
l'image des journaux imprims semblent prfrer travailler partir de textes et d'images
fixes.

Concernant les quelques manifestations de la prsence technique que nous avons pu


PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 147
335
Voir en annexe 7, le classement des sites en fonction du total de valeurs positives obtenues lors de l'observation.
observer, nous constatons une prsence non ngligeable de liens hypertextes, signant
le travail de conception technique et graphique des pages d'accueil du corpus. En
nombre un peu moins important, certains sites donnent quelques prcisions techniques
pour amliorer la consultation. En proportion voisine, on trouve aussi sur les pages
d'accueil des outils conus pour aider l'internaute se reprer ou optimiser ses
recherches et donc son temps de connexion. La forte prsence technique en page
d'accueil des sites de presse semble confirmer la ncessaire acquisition de
comptences spcifiques pour leur consultation.
2. Une bauche de typoIogie qui reste confirmer
Malgr l'extrme diversit des sites qui composent notre corpus, trois ensembles distincts
apparaissent nettement, permettant d'baucher une premire typologie que la suite du
travail devra bien videmment affiner et nuancer. Pour crer nos ensembles, nous avons
calcul le total de valeurs positives obtenues par chaque page d'accueil sur les diffrents
points de notre grille d'observation ( l'exception bien sr des problmes rencontrs au
niveau technique ou des questions de comprhension). Puis, nous avons class les sites
par ordre croissant
335
. Les totaux de points obtenus vont de 2 23. Nous avons ensuite
cr des regroupements en fonction des rsultats obtenus, dterminant des tranches
selon ce que les totaux nous indiquaient en termes d'offre (de 2 9 points, de 10 15
points et de 16 23 points).

Ainsi, le premier ensemble correspond aux journaux qui obtiennent les plus mauvais
scores. Leur page d'accueil prsente le plus souvent une information sans aucune
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
148 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
valeur ajoute, gnralement reprise l'identique de l'imprim, sans aucun effort de
mise en forme et d'organisation, parfois proche d'un listing de dpches... Totalisant de
2 9 points, ces pages reprsentent 40% de l'ensemble de notre corpus.

Le second ensemble comprend les journaux qui aimeraient tirer quelques revenus, mais
qui n'ont pas ou ne se donnent pas les moyens d'y parvenir. Tous proposent des
rubriques archives ou PA, la possibilit de contacts et disposent d'espaces
publicitaires en page d'accueil. Tous exploitent le contenu du mdia d'origine ; les
seules crations prennent la forme de dossiers qui restent accessibles plusieurs mois
sans qu'aucun changement n'y soit apport. La mise en forme est soit trs simple, soit
mal matrise et anarchique, l'hypertexte sert structurer une arborescence sans
originalit. Les pages d'accueil de ce groupe totalisent entre 10 et 15 points et
reprsentent 52% du corpus...

Le troisime groupe est le plus intressant. ci, la recherche de la performance et des


revenus qui doivent s'y associer semble primordiale. C'est dans ce groupe que nous
situons les journaux proposant une actualisation des informations plusieurs fois par jour
et des services extrmement spcifiques grce des partenariats conclus avec des
prestataires spcialiss, extrieurs l'entreprise de presse. Tout en revendiquant leur
filiation avec le mdia l'origine du site (en gnral un journal de la presse imprime)
sans pour autant l'afficher avec insistance, ils peuvent proposer un contenu en partie
diffrent et complmentaire. La mise en forme est efficace, matrise, les liens
hypertextes organisent et surtout enrichissent l'information, tablissant des relais sur les
archives, les sources, etc. On trouve dans cet ensemble, les pages ayant obtenu un
total de valeurs positives compris entre 16 et 23. Ce groupe reprsente seulement 8%
du corpus de pages d'accueil retenues pour ce travail d'observation et d'analyse.
Prcisons que plus des trois quarts des sites de cet ensemble sont situs en Amrique
du Nord. (Pour avoir une perspective d'ensemble de la rpartition des sites par
catgorie et par continent , voir l'histogramme ci-aprs).
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 149
l faudrait ajouter ces trois ensembles un quatrime groupe correspondant aux
journaux qui par manque de maturit tombent dans divers piges : publicits et
animations en trop grand nombre ce qui nuit la lisibilit dj malaise sur cran,
informations cibles, mises en pages penses pour satisfaire un public jeune et fru de
technologie informatique (crans pouvant tre diviss en 4 ou 5 frames, accs impossible
sans le tlchargement de plusieurs logiciels, pages trop lourdes en images et
animations, quasi-impossibles afficher, etc.). Ce dernier ensemble est absent de notre
corpus de pages d'accueil tudies partir de la grille d'observation que nous avons
tablie, du fait des problmes de tlchargement que gnre la surenchre
technologique. Nous avons cependant pu tablir son existence au cours de nos
recherches sans pouvoir en valuer l'importance relle.
Quelle que soit la reprsentativit de ce dernier ensemble de sites Web, il fait couler
beaucoup d'encre parce que leurs diteurs se risquent exprimenter de nouvelles
configurations. Nous gardant d'accorder trop d'attention aux expriences souvent
excessives et phmres de certains diteurs, nous nous intresserons de prfrence
aux sites du troisime. Ces derniers, bien que reprsentant peine plus de 8% de notre
corpus, pourraient bien montrer la voie aux autres, travaillant exploiter au mieux ce
nouveau moyen d'diter des informations (et pas seulement des informations) qu'est le
Web. Remarquons toutefois qu'au sein de ce troisime ensemble, nous ne considrons
pas forcment les sites ayant obtenus les totaux les plus levs comme les plus
intressants. En effet, il faut rappeler que certains des points observs se sont avrs
parfois moins positifs que nous ne le pensions initialement. Nous avons constat
notamment que la prsence d'animations graphiques ou de prcisions techniques
pouvaient parfois tmoigner d'un manque de rflexion ou de matrise de l'espace ditorial
fondamental que constitue la page d'accueil d'un site Web.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
150 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
C. ConcIusion de Ia partie I : entre mythes et raIits,
Ies significations d'un dcaIage
Malgr les difficults, les biais et les dceptions dj longuement voqus, l'observation
de notre corpus permet de produire des rsultats : une photographie de la presse en ligne
dans le monde, le tmoignage d'une situation ponctuelle. L'tude fait notamment
apparatre un dcalage immense entre promesses annonces et l'tat de la presse en
ligne en 1998. Mais, si les diteurs de la presse en ligne ont subi, comme tous les acteurs
conomiques, d'importantes pressions pour qu'ils intgrent les NTC dans leurs pratiques
professionnelles et dveloppent une offre sur le Web, pragmatisme et prudence sont
majoritairement de rigueur. Depuis les difficults que l'on sait des entreprises high
tech aux Etats-Unis et ailleurs, les discours se font, eux aussi moins enchanteurs. Quant
aux plus pessimistes, aucune donne concrte ne devrait pouvoir modifier leur jugement ;
la presse toujours en recherche de dbats et d'enjeux socitaux agiter restera, n'en
point douter, un espace d'expression occasionnel pour tous ces auteurs.
De nouveaux objectifs, plus prcis, ont t assigns la deuxime phase de la
recherche. Le recentrage se fait tout particulirement autour de la notion d'nonciation
ditoriale partir du questionnement dialectique filiation / autonomie, partir des mises
en formes de l'information, et enfin, partir du travail de structuration du journal en ligne
et des parcours de consultation proposs. Par ailleurs, les enseignements de la premire
phase de notre recherche nous conduisent prfrer l'analyse qualitative d'un corpus
restreint, soigneusement slectionn, vrifi, dont l'enregistrement ne sera pas
automatis pour conserver le maximum de matrise dans le droulement des oprations...
Mais auparavant, nous estimons ncessaire d'tudier le dispositif technique de la
presse en ligne pour apprcier plus prcisment le rle qu'il tient, la part qui lui revient
dans les formes prises par les pages Web que nous tudions par la suite.
PARTIE 1 : tat de I'art / tat des Iieux
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 151
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
152 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
336
Journal en ligne, vritable rfrence ds le milieu des annes 90, manation de l'hebdomadaire suisse l'Hebdo.
http://www.webdo.ch
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes
du jeu
Rappelons un des principes fondamentaux, dj prsent dans l'introduction de ce travail.
Nous avons affirm qu'une offre mdiatique doit tre envisage comme un espace
d'expression entre libert et contrainte, ni pure intentionnalit, ni soumission totale des
impratifs sociaux ou techniques. Les formes de la presse en ligne sont donc tudier
comme les traces de compromis ngocis. Pour en comprendre les termes, il nous a
sembl ncessaire de reprendre la question du dispositif technique partir duquel se
dveloppe la presse en ligne. Nous laissons le soin aux nombreux spcialistes de
l'informatique et des rseaux de prsenter en dtail les diffrents lments constitutifs de
cette informatique tlcommunicante et leur interdpendance pour le bon fonctionnement
de l'ensemble. Nous prfrons nous situer d'emble dans une perspective
communicationnelle et considrer comment la technique produit indniablement des
effets sur le sens. Certains en minimisent l'importance comme l'ancien responsable du
site Webdo
336
, Bruno Giussani, qui affirme que l'essentiel pour un journaliste consiste
informer ; le support, papier ou rseau ne changeant rien de fondamental...
Il ne faut surtout pas oublier que ce sont les mots et les images qui portent le
sens de ce qui est communiqu, non pas le papier ni le plastique. En fait, si la
vocation premire dun journal, dun rapport ou dun livre est de distribuer de
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 153
337
Propos tenus le 19 avril 1996, lors d'une confrence intitule Vers la socit interactive . Le texte intgral peut tre
consult sur Internet l'adresse : (dernire consultation le 9 juillet 2001)
338
BOUGNOUX Daniel, Sciences de l'Information et de la Communication, op.cit., p. 532
339
LATOUR Bruno, La fin des moyens , in Rseaux, n100, Herms Science Publications, 2000, p. 41-58
340
Rappelons cette occasion que nous n'envisageons pas d'tude empirique sur les usages de la presse en ligne. l en existe
quelques-unes auxquelles nous avons eu accs, notamment aux Etats-Unis (Pew Center) et en France, notamment la Thse de
Doctorat de l'universit Paris V Sorbonne de Valrie JEANNE PERRER, La presse et l'Internet, approche interdisciplinaire de la
relation lecteur-journal, nov. 2000, 464 p.
341
ECO Umberto, Lector in fabula ou la coopration interprtative dans les textes narratifs, Grasset, Paris, 1985, 315 p.
342
Voir les prcieuses pages de repres et les dfinitions de ces termes qu'elles contiennent dans l'ouvrage de JAMET Claude,
JANNET Anne-Marie, La mise en scne de l'information, L'Harmattan, Paris, 1999, p. 19-20.
343
FLAHAUT Franois, La parole intermdiaire, Le Seuil, Paris, 1978, p. 58 cit par JAMET Claude, JANNET Anne-Marie,
La mise en scne de l'information, op. cit.
linformation, le papier nest pas absolument indispensable.
337

Or, la conviction qui nous anime est que le medium coproduit le message. Les mdias
ne se contentent pas d'acheminer, ils sont bourrs d'instructions et de hirarchies, (de
jugements de valeurs) incorpors pour reprendre les mots de Daniel Bougnoux
338
. En
d'autres termes, Bruno Latour affirme lui aussi son refus des dichotomies simplistes qui
distinguent l'tre humain des outils, la morale de la technique et la fin des moyens
339
...
L'tude du dispositif technique, envisag comme mdiation (construit par l'homme
qu'il contribue faonner en retour) complte et enrichit l'approche smiologique de
l'agencement des signes la surface de l'offre. Ainsi, avant d'tudier le dispositif signifiant
de la mise en page/cran , nous nous intresserons quelques-uns des lments
essentiels de l'environnement technique de la presse en ligne, gardant l'esprit notre
intrt premier pour leur rle en tant que formant de l'offre et modlisateur de la relation
cette dernire. Ce travail contribue, d'une certaine manire dessiner une pr-vision
de l'internaute qui consulte la presse en ligne, l'bauche d'un destinataire imaginaire de
l'offre
340
. Ce projet est bien entendu une rfrence explicite au lecteur modle
d'Umberto Eco
341
. l s'agit ainsi de nous attaquer un des projets essentiels de cette
recherche qui consiste dcoder le contrat de communication qui s'labore sous nos
yeux autour de la presse en ligne. Le dispositif technique en est un des acteurs
fondamentaux : en tant que formant de l'offre mais aussi dans la faon d'installer les
acteurs de la communication dans des postures nouvelles, dans sa manire d'attribuer
des places , de distribuer des rles
342
. Pour dfinir ces notions de places et de
rapport de places, Claude Jamet et Anne-Marie Jannet citent un texte qui nous semble
particulirement intressant de Franois Flahaut et que nous reproduisons nouveau :
Chacun accde son identit lintrieur et partir dun ensemble de places
qui le dpasse ; ce concept implique quil nest pas de parole qui ne soit mise
dune place et convoque linterlocuteur une place corrlative.
343
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
154 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Dans le cadre de cette tude smiologique du dispositif, nous aborderons respectivement
les points suivants :

l'quipement matriel (hardware) ; les outils de la communication

les interfaces, protocoles, langages, logiciels (software) ; ingrdients et filtres de la


communication

les rseaux, voies et modes de circulation ; les infrastructures de la tlcommunication


puis dans un deuxime temps, nous traiterons des deux ples constitus par la
conception et par la consultation.
A. Le dispositif matrieI de I'informatique
tIcommunicante
I. L'quipement matrieI : Ies outiIs de Ia communication
De part et d'autre de la communication (via les rseaux informatiques), on trouve
gnralement le mme type d'quipement de base auquel on donne de faon gnrique
le terme d'ordinateur. Ce dernier regroupe communment l'unit centrale et ses divers
priphriques d'entre et sortie qui sont pour l'essentiel un cran, un clavier, une souris et
une imprimante auxquels il faut ajouter la catgorie importante (au moins en nombre) des
cbles qui relient tous les lments et connectent l'ensemble au rseau lctrique et
tlphonique. Fonder ce travail sur une distinction entre l'quipement en production et en
consultation ne nous semble pas rellement justifi. Les quipes de production des
rdactions en ligne (rdacteurs, webmasters, etc.) travaillent sur des micro-ordinateurs
identiques ceux des internautes. Entre les deux ples (production et consultation) se
trouvent un ou des serveurs aux fonctions distinctes (gestion des bannires publicitaires,
des images, des archives, des connexions...). Pour parler du systme qui lie un
micro-ordinateur un serveur, les informaticiens utilisent gnralement les termes d'
"architecture ou de mode de connexion "client-serveur par opposition au mode de
connexion "matre-esclave. Dans ce dernier cas, les terminaux clients ne disposant
d'aucune autonomie, le droulement des oprations est initi et intgralement gr par
les programmes implants sur des ordinateurs centraux (serveurs). Ce type de
fonctionnement en vigueur dans certaines entreprises (VPC, traitements d'enqutes et
sondages...) est en ralit, fort loign du dispositif de la presse en ligne. En effet, dans
ce dernier cas, le modle s'apparente celui de "client-serveur, dans lequel les
terminaux sont des micro-ordinateurs dots d'autonomie. Le ple client (en consultation
comme en production) devient actif, capable de prendre l'initiative, d'voluer travers les
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 155
344
Le 12 fvrier 2001, la condamnation est confirme par la Cour d'Appel de San Francisco. Le 5 mars, l'obligation de bloquer
l'accs aux morceaux de musique protgs par un copyright est notifie aux gestionnaires de Napster. Le 14 mars, le site installe
un filtre dont les rsultats semblent insuffisants aux yeux du juge fdral charg du dossier (M. Hall Patel) comme le rapporte Le
Monde Interactif. Voir l'article intitul Napster, le "monstre des labels menac de fermeture mis jour le 11 avril 2001, consult
le 5 juin 2001 sur :
345
On peut lire par exemple dans Le Monde Interactif que les dmls de Napster avec la justice ne devraient pas enrayer les
pratiques d'changes de fichiers musicaux de "pair pair ("peer to peer en anglais, ou P2P) sur la Toile. [...] Contrer le
dveloppement d'un systme comme Ohaha, reviendrait donc poursuivre chaque utilisateur. Ce qui, l encore, est illusoire
puisque les protocoles d'change dcentraliss mis profit par Ohaha garantissent en principe le plus strict anonymat...La chute
annonce de Napster semble donc n'tre que le premier chapitre de l'histoire du P2P. Article de Stphane Foucart, "Ohaha, le
monstre trois ttes du "peer-to-peer, mis jour le 1
er
mars 2001, consult le 5 juin 2001, l'adresse : On pourrait citer de
nombreux autres articles sur le sujet. Nous nous contenterons ici de donner quelques rfrences : Nidam Abdi dans Libration dat
des 9 et 10 dcembre 2000 signe un article intitul Servons-nous, c'est gratuit . Dans la rubrique Rebonds de Libration du 23
fvrier 2001, Ariel Kyrou signe un texte intitul Sur le Net, copier n'est pas voler . Le 3 mars 2001, Libration toujours, publie un
dossier sur Napster et les pratiques de piratage intitul Tous pirates , enfin le 10 mars 2001, Libration pronostique Un Napter
de perdu, dix de retrouvs ...
ressources disponibles. Quant au serveur, il constitue un intermdiaire indispensable la
gestion de plusieurs demandes simultanes.
Si la distinction serveur / usager (client) est utile aux concepteurs de rseaux,
services et applications informatiques (intranet, services professionnels...), elle est
rgulirement remise en question avec le dveloppement du rseau nternet et surtout de
certains logiciels relays par des sites/plateformes qui ont fait la Une des journaux au
dbut de l'anne 2001. Ainsi, Napster, dnonc par les plus grandes maisons de
production musicale nord-amricaines et rcemment condamn par la justice
344
, avait
pour principale caractristique de transformer en serveur tous les ordinateurs connects
au rseau nternet et en possession d'une version de ce logiciel gratuit. Consquence
majeure, les internautes pouvaient sans difficults trouver ce qu'ils cherchaient sur les
disques durs d'autres internautes, la recherche tant automatiquement gre par Napster.
En dtournant les internautes des sites officiels, Napster lsait les majors de la production
musicale nord-amricaine de revenus substantiels ( la fois ceux de la publicit, du fait du
faible nombre de connexions sur leurs sites dserts, et ceux des ventes de morceaux
musicaux en ligne puisqu'il tait fort ais de les tlcharger gratuitement ailleurs) et posait
le dlicat problme des droits d'auteurs. Apparent un acte de piratage, l'utilisation du
logiciel Napster devait donc cesser, imprativement. Mais si Napster meurt, d'autres
logiciels existent sur le mme principe de la mise en rseau gnralise des informations,
de la circulation des donnes en dehors des chemins baliss par les marchands. Piratage
ou partage, quel que soit le terme utilis pour qualifier l'usage de ces logiciels, les
dveloppements du rseau que d'aucuns prtendent irrversibles
345
, rendent caduque
l'usage du mot terminal pour dsigner l'ordinateur personnel et branle potentiellement
tous les systmes "client-serveur connects l'nternet, la base de l'conomie du
rseau puisqu' travers le serveur se joue la gestion des connexions, l'tablissement des
tarifs publicitaires en fonction de la frquentation du site, la vente en ligne, le renvoi des
internautes sur des sites partenaires etc... condition que les internautes continuent
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
156 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
346
Voir notamment le dcoupage de l'Histoire en sphres par Rgis Debray qui situe la "vidosphre domine par les images sur
cran la suite de la "graphosphre. DEBRAY Rgis, Vie et mort de l'image, Une histoire du regard en Occident, Gallimard, Paris,
1992, 412 p., ou les thories dveloppes par Paul Virilio sur l'importance de la vision et l'acclration du temps dans L'art du
moteur, d. Galile Paris, 1993, 197 p. Sans oublier les travaux de Marshall McLuhan, Pour comprendre les mdias, Mame/Le
Seuil, 1968, 390 p. et La Galaxie Gutenberg, 2 vol., Gallimard, Paris, 1977, 519 p.
interroger les serveurs officiels, condition que l'information ne circule hors des sentiers
baliss par les producteurs. Tant que l'information est offerte gratuitement ou trs faible
prix, contournement et transgression des rgles n'ont probablement moins de raisons
objectives de se dvelopper.
Pour rsumer de faon schmatique, le dispositif de la presse en ligne est donc
constitu de micro-ordinateurs en production comme en consultation, avec entre les deux,
divers serveurs qui grent les connexions, rpondant aux demandes qui leur parviennent.
L'univers de l'informatique en rseau est occup par des machines et des technologies
que les hommes crent, utilisent et dtournent parfois.
Le langage commun emploie le terme d'ordinateur comme s'il s'agissait d'une entit
alors qu'il convient de distinguer quelques-uns des lments qui le composent : l'unit
centrale ou disque dur, l'cran et les divers priphriques. Si l'unit centrale constitue
l'essentiel du dispositif, il demeure que l'cran est l'lment le plus sduisant,
visuellement le plus prsent. C'est pourquoi nous faisons le choix de dbuter cette
rflexion sur l'quipement matriel par l'cran.
a) L'cran : priphrique d'affichage
Historiquement, l'cran s'est dvelopp jusqu' devenir l'objet banal et quotidien que nous
connaissons. Pour certains, il constitue mme une technique de rfrence, l'objet qui
caractrise notre poque et nos civilisations
346
.
Dans la famille "cran, nat tout d'abord l'cran de cinma qui prend place dans la
sphre publique et sur lequel l'image est projete. On trouve ensuite, surtout partir des
annes 50, l'cran de tlvision associ lui aussi aux loisirs, mais de la sphre prive
cette fois, ce qui le distingue de faon fondamentale de l'cran de cinma. Autre
diffrence de taille : la source lumineuse vient de l'intrieur de l'objet, l'image prend vie
l'intrieur de la bote et de son cadre. Enfin, dans les annes 70 / 80 se dveloppe l'cran
informatique. D'abord objet appartenant au monde du travail, loin de l'univers du
spectacle et de son flux d'images, loin du monde des loisirs, l'cran informatique s'est
progressivement install au domicile d'un nombre toujours plus important d'utilisateurs,
les usages de l'informatique s'tant considrablement diversifis et le cot de
l'quipement "dmocratis. L'histoire montre aussi que de faon progressive, s'opre une
diminution de la distance sparant l'usager de l'cran. Le rapprochement spatial autorise
mme le toucher sur les crans que l'on dit "tactiles.
Ce qui caractrise donc l'cran informatique et qui nous importe ici, c'est son extrme
polyvalence en matire d'usages, son hybridation entre public et priv, entre les loisirs et
les usages professionnels. C'est un objet sur lequel se concentrent de nombreux
chercheurs, ingnieurs, ergonomes tant les enjeux conomiques semblent importants : de
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 157
347
AUMONT Jacques, D'un cadre l'autre: le bord et la distance in L'oeil interminable. Cinma et peinture, Sguier, Paris, 1995,
p.103-133
348
FRAU-MEIGS Divina, L'cran : statut socio-smiotique d'un support surface , in Ecrit, image, oral et nouvelles
technologies. Actes du sminaire, 1995-1996. Sous la dir. de Marie-Claude VETTRAINO-SOULARD, Univ. Paris VII, p.27
349
SOUCHIER Emmanul, Rapports de pouvoir et potique de l'crit l'cran propos des moteurs de recherche sur
Internet , op. cit., p. 403
sa forme pourrait dcouler d'importants dveloppements en termes d'offres et d'usages.
On l'imagine tantt unique et toujours plus polyvalent, normalis et indispensable ou bien,
plutt spcifiquement ddi certaines tches et prenant diverses formes : extra-plat,
souple, de grande taille et mobile ( l'image d'un journal quotidien), ou au contraire
miniaturis et connect mais toujours mobile, compagnon insparable de l'homme
"moderne ( l'image des tlphones cellulaires).
Plus ou moins plat, portable ou de bureau, l'cran est avant tout une boite en
plastique relativement volumineuse marque aux couleurs de l'industriel fabriquant.
Depuis quelques annes, sous l'impulsion des designers de la socit Apple, l'cran
s'autorise quelques fantaisies sous la forme de couleurs nouvelles dans le monde de
l'quipement informatique et d'effets de matire. L'cran s'habille de transparences et de
couleurs vives, limitant la duret des lignes et des matriaux comme pour en adoucir le
contact. Si la surface d'apparition des contenus se doit d'tre plate, avec des "coins
carrs, le contenant s'arrondit et semble lui aussi vouloir laisser passer la lumire. La
prsence discrte de boutons de rglage donne la possibilit aux utilisateurs de
personnaliser certains paramtres influant sur la perception des contenus (principalement
la luminosit et le contraste) donnant le sentiment d'une certaine matrise technique. Pour
Divina Frau Meigs, reprenant le travail de Jacques Aumont sur le cadre, l'cran qu'il soit
informatique ou tlvisuel constitue un "cadre-objet
347
.
Il devient un environnement lui tout seul. [...] Avec lcran, tout est contenu
lintrieur, un intrieur o il ny a plus de limites, ce qui conforte la logique
panoptique.
348
Cette caractristique de l'cran que souligne le chercheur, qui permet de voir sans tre vu
rappelle que le sens premier d'cran correspond une protection, un lment qui
spare, qui "fait cran.
Mais qu'il s'agisse de tlvision ou d'informatique, l'cran permet de voir tout en
dfinissant des limites la vision; l'essentiel doit se concentrer dans les limites imposes
par le cadre de l'cran. Pour Emmanul Souchier :
A lcran, le cadre dfinit lespace du scriptible; lcriture informatique ne peut
exister hors-cadre. Rgie par la pense de lcran, elle se donne voir en tant
que telle affichant constamment ses propres limites. Graphiquement, elle exhibe
ce que la tradition livresque a tent deffacer au fil des sicles : son support, son
cadre et son cran, voire ses tracs rgulateurs. La surface du possible, de
lexistence, de lchange est en permanence rifie par le trac des limites.
349
L'cran prsente ainsi une dimension centripte. Admettons donc que le hors-champ ou
le hors-cadre n'a que peu d'intrt en informatique, il demeure nanmoins qu'il arrive
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
158 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
350
Ces dimensions, la fois centrifuge et centripte de l'cran sont notamment voques par Luc MASSOU, Les produits
multimdia : une structuration plusieurs niveaux in Degrs, op. cit., e1-e13.
chaque utilisateur de ressentir le besoin de connatre, l'envie de voir l'environnement, le
cadre gnral de ce qui s'affiche l'cran (les pages qui prcdent ou suivent, les
documents relis grce des liens hypertextes, les espaces visibles seulement aprs
dfilement...). Centripte, l'cran informatique permet aussi d'appeler des pages partir
de celle qui se donne voir sur l'cran. L'cran possde donc cette double caractristique
de prsenter une dimension centripte et centrifuge
350
.
tant tout la fois ce qui autorise et restreint la vision, la mdiation de l'cran rend
difficile l'apprhension globale d'une surface ou d'un volume important Ainsi, derrire
l'cran, l'utilisateur se comporte comme s'il tait affubl d'un lorgnon, plus ou moins dfini,
plus ou moins large qu'il promne la surface des documents. la fois cadre et prisme
de la communication, on reproche souvent l'cran de proposer une vision fragmente et
dforme de la ralit, en rfrence au mythe selon lequel il serait possible d'avoir une
perception "objective du rel ds lors qu'elle ne passe pas par le filtre d'un mdia,
oubliant que notre vision est avant tout construite par nos reprsentations. Par
consquent, mme en passant par le filtre de l'cran, la rception est multiple, diverse, et
le producteur d'informations ne peut en aucun cas esprer en avoir l'entire matrise.
Sans nous engager plus loin sur le terrain des tudes de rception et pour revenir sur le
territoire de l'quipement matriel, force est de constater que les crans n'ont pas tous la
mme dfinition ni le mme format. Or, ces caractristiques modifient de faon
significative l'affichage et donc bien sr, la perception par l'utilisateur de ce qui s'affiche.
La rsolution de l'cran (qui dpend notamment du nombre de pixels par centimtre ou
dot per inch) influe par exemple sur la finesse et la rgularit des traits (notamment les
obliques), sur la prsence de dtails et le rendu des couleurs (de 256 au million de
couleurs).
Si l'cran est mdiation et affranchit l'utilisateur d'une instantanit et d'une proximit
dvorantes, il impose aussi une forme de captation. Bien sr, ce qui bouge se trouve
l'intrieur de l'objet et installe l'utilisateur dans l'attente de ce qui va s'afficher. Mais
surtout, ce dernier se trouve assis distance de lecture et de manipulation du clavier
comme de la souris, gnralement immobile, le regard riv sur l'cran. La luminosit,
cette lumire matrise qui mane de l'cran contribue la capture du regard et plus
gnralement, de l'attention de l'utilisateur toujours dans l'attente de l'apparition des
formes, de leur affichage. Cet tat de fait est rvl de faon plus vidente encore,
lorsqu'on observe l'attitude de jeunes enfants devant l'cran. Compltement fascins par
cet objet, il faut rgulirement les empcher de s'en approcher trop prs (il est reconnu
que la luminosit des crans cre des fatigues occulaires qui, si elles sont rptes, ne
sont pas sans consquence pour la sant baisse de l'acuit visuelle, maux de ttes,
etc.). l est aussi souvent ncessaire de les extraire autoritairement de cette relation
l'objet, tant il est vrai que devant un cran, on perd facilement "la notion du temps...
Si la luminosit de l'cran capte le regard de l'utilisateur, elle constitue aussi un aveu
de dpendance vis vis du rseau lectrique, dpendance qui se matrialise au travers
les innombrables cbles. Mme si les ordinateurs portables permettent de s'en affranchir,
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 159
351
USB pour Universal Serial Bus
352
CADOZ Claude, Le geste, canal de communication homme / machine. La communication intrumentale , in Technique et
science informatiques, n spcial nterface homme-machine , Herms, vol. 13, n 1, 1994, p. 31-60.
353
Cit par Emmanul Souchier, PEREC Georges, L'infra-ordinaire, Paris, Seuil, 1989
354
SOUCHER Emmanul, Rapports de pouvoir et potique de l'crit l'cran propos des moteur de recherche sur Intenet ,
in Mdiations sociales, systmes d'information et rseaux de communication, 11 congrs de la SFSC, Metz, dc. 1998, p. 402
355
THIERRY Daniel, L'information locale en ligne peut-elle tre interactive ? in Media local.net ?, RINGOOT R.,
RUELLAN D., THIERRY D., (coord. par), paratre en avril 2002
le rpit n'est que de courte dure, celui de l'autonomie de la batterie qu'il faudra tt ou
tard connecter sur le secteur. Les cbles constituent aussi la preuve matrielle de
l'interdpendance de tous les lments du dispositif entre eux. Enfin, avec leurs multiples
prises distinctes, ils tmoignent des stratgies industrielles qui imposent le
renouvellement frquent des diffrents lments du dispositif en les rendant incompatibles
les uns avec les autres (Ainsi, le changement du systme de cblage pour rendre toutes
les machines et les priphriques compatibles -argument dvelopp par les initiateurs du
projet- imposant de passer aux connexions USB
351
a brutalement rendu obsolte le parc
informatique).
Alors que l'cran constitue un lment essentiel du dispositif, peut-tre
sensoriellement le plus important, il ne faut pas oublier qu'il n'est qu'un priphrique
d'affichage qui n'a d'intrt que connect l'unit centrale, elle-mme relie ses
priphriques de contrle et de manipulation que sont le clavier et la souris. Aprs la
vision, c'est principalement le toucher que sollicitent ces outils. C'est d'ailleurs partir
d'une reflexion sur l'importance du toucher et des manipulations que Claude Cadoz
souhaite que soit rhabilit le geste comme canal dans la communication
homme-machine
352
.
b) CIavier et souris : priphriques de manipuIation
Ces outils, d'apparition plus ou moins rcente (si l'cran est bien antrieur au
dveloppement de l'informatique, la souris n'existe que depuis les annes 60, popularise
rellement dans les annes 80) et dsormais normaliss (mme si leurs formes peuvent
encore voluer) sont tellement communs que l'on oublie qu'ils sont aussi des vecteurs
d'intentions, de valeurs incorpores. En rfrence Georges Perec
353
, Emmanul
Souchier voque l'objet "infra-ordinaire qui modle inconsciemment notre espace
mental force de banalit
354
. Comme le souligne Daniel Thierry,
Lcran, le clavier, la souris et encore bien dautres instruments ont appris
se faire accepter, ils ont si bien russi se faire apprivoiser que lon tudie
linformation en ligne en oubliant de mentionner les verres teints travers
lesquels nous les observons.
355
En accord avec ces chercheurs, nous nous opposons par consquent la pense de
Divina Frau-Meigs qui affirme que l'usager peroit les intentionalits intgres la forme
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
160 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
356
FRAU-MEIGS Divina, 'L'cran : statut socio-smiotique d'un support surface", op. cit., p.35
357
Le Diberder prcise par ailleurs que "Les tentatives d'amlioration ultrieures [...] furent des checs, butant sur le cot du
recyclage de millions de dactylos. Le clavier Qwerty est ainsi devenu le symbole d'une mauvaise technique impossible supplanter,
parce qu'elle est partie irrmdiablement trop tt. Le Monde Interactif, dition du mercredi 14 fvrier 2001, consult le 21 mai 2001
l'adresse suivante :
matrielle des objets qu'il manipule.
Lutilisateur sent quil est guid par une intentionnalit instance, incarne par
un autre sujet, le sujet-designer, qui sinscrit dans la forme et le format de lcran,
[...] mais aussi dans les outils de contrle de la machine (la tlcommande, la
souris, les boutons de rglage .
356
Bien entendu, notre opposition demeure intuitive ncessiterait d'tre valide par des
tudes sur les usages valuant le niveau de conscience des utilisateurs concernant le rle
jou par les outils qu'ils manipulent dans leur perception des contenus. Ce type de
recherche n'tant pas envisageable en ce qui nous concerne, nous prfrons nous
recentrer sur l'tude des fonctionalits de ces objets qu'il convient tout d'abord de
distinguer.
1. Le cIavier : I'outiI d'une manipuIation abstraite faite de codes et de signes
Iinguistiques
D'aprs Alain Le Diberder, qui anima la rubrique "Sabir Cyber du Monde Interactif durant
le premier semestre 2001, l'inventeur du clavier serait un amricain, Christopher Latham
Sholes, qui fabriqua sa premire machine avec des touches classes par ordre
alphabtique en 1868. l y apporte des amliorations, puis lance une fabrication de masse
en 1872. C'est le clavier Qwerty, pratiquement inchang depuis lors
357
. Cependant, le
clavier mcanique des machines crire, sur lequel les dactylos ont longtemps "tap et
effectu divers travaux de "frappe ont cd la place aux claviers informatique ou
lectronique.
Si la matrise de l'criture alphabtique est ncessaire pour utiliser les claviers d'une
manire gnrale, le clavier lectronique propose l'utilisateur d'accder un niveau
supplmentaire d'abstraction. Le signe demand en appuyant sur la touche
correspondante s'inscrit comme par magie sur l'cran, mais on peut aussi l'effacer, en
modifier la forme, la taille, l'emplacement. On peut aussi malencontreusement le voir
disparatre si l'on omet de faire une sauvegarde du document sur lequel on travaille. La
plupart des actions se produisent sans que l'on comprenne comment elles sont possibles,
rien de mcaniquement visible, rien de tangible. Le clavier informatique installe l'utilisateur
dans un univers de manipulation abstraite et intellectuelle dont le rsultat semble
immatriel.
En dehors des touches correspondant aux lettres de l'alphabet et autres signes
typographiques, le clavier en prsentent d'autres qui commandent diverses fonctions.
L'utilisateur devra les dcouvrir ou les apprendre, puis les mmoriser puisqu'aucun signe
explicite la surface des touches n'en prcise l'intrt ou le rsultat attendu. A cela, il faut
ajouter la combinaison possible de certaines touches qui permettent d'accder de
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 161
358
dition du 22 mars 2000, consulte le 21 mai 2001 sur :
359
Le dtail des fonctionnalits de la souris est plus complexe qu'il n'y parat de prime abord comme en tmoigne les tableaux qui
rpertorient les potentialits de "l'interface souris in Interface Windows. Guide d'ergonomie, dition franaise, d. Microsoft Press,
Paris, 1996, p. 431-432
nouvelles fonctions... Le clavier est un outil complexe, un outil expert qu'affectionnent les
informaticiens, les passionns de programmation, les initis qui aiment entrer dans le
code source, automatiser la gestion de diverses tches, copier et modifier des lignes
de scripts... laissant l'usage de la souris aux botiens... La complexit d'usage du clavier
se mesure l'angoisse de nombreuses personnes inexprimentes lorsqu'il s'agit de se
confronter l'ordinateur. En ralit, les multiples possibilits de manipulation, l'instabilit
des inscriptions inquitent plus souvent qu'ils ne sduisent la plupart des nophytes...
2. La souris : Ie pouvoir de manipuIation
La souris est un priphrique d'entre livr systmatiquement avec tout micro-ordinateur
(tout comme le clavier) qui permet d'agir sur les objets d'une interface graphique. Le stylet
ou crayon optique qui lui est apparent n'a pas connu le mme succs. Plus
spcifiquement utilis dans le cadre de certaines applications graphiques, son usage
demeure marginal. Peut-tre qu' trop vouloir reproduire les anciens outils, les industriels
de l'informatique oublient que le nouveau dispositif technique en dnature les proprits
essentielles. La gne provoque par une similitude de forme associe des fonctionalits
fort diffrentes s'avre plus importante qu'une nouveaut radicalement affiche. Pour le
dessinateur, le graphiste, le stylet optique ne sera jamais un crayon mais plutt un
pointeur (trs rares sont les graphistes qui dessinent ou crivent avec). C'est pourquoi cet
outil, du fait de sa finesse, connatra problablement plus de succs avec la miniaturisation
des ordinateurs. Se substituant aux doigts de l'utilisateur, il permet de taper sur un clavier
de taille rduite ou de slectionner des lments sur un cran dont la surface est fort
restreinte.
Pour en revenir la souris, dont l'usage est plus rpandu, il est rapport dans la
rubrique "Sabir Cyber du Monde Interactif
358
que son nom a t imagin par les
collaborateurs de Doug Engelbart, son inventeur en 1963. L'objet, l'poque, prsentait
deux boutons prominants et tait reli l'ordinateur par un fil qui partait de l'arrire de la
coque en plastique, ce qui explique en partie le choix de ce nom. Par-del la
ressemblance formelle, il semble que les qualits d'habilet et de rapidit confres
l'objet aient aussi contribu au rapprochement entre l'outil informatique et l'animal.
Par rapport au clavier, la manipulation de la souris parat plus intuitive mme si elle
ncessite un certain apprentissage comme en tmoigne la maladresse de certains
usagers lors des premiers contacts. Ce petit objet, d'usage en apparence limit, permet
en ralit diverses actions (cliquer, glisser et cliquer-glisser) qui correspondent
slectionner, dplacer, activer, drouler (un menu). C'est encore un peu plus complexe
sur les souris des ordinateurs PC (qui fonctionnent sous Windows) puisque celles-ci
prsentent deux boutons dont l'usage combin multiplie les fonctionnalits
359
(une molette
est venu rcemment s'ajouter aux deux boutons).
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
162 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
360
Les ordinateurs portables et les modles compacts comme le iMac font disparatre l'unit centrale. La miniaturisation permet en
effet de l'intgrer aux seuls lments de ces configurations qui sont l'cran, le clavier et la souris (pour le iMac).
Gnralement relie par un fil l'ordinateur, elle doit toujours rester en contact avec
une surface plane (bureau, tapis de souris, etc.) pour fonctionner. Si le fil constitue une
limite la gestualit, ce sont surtout les surfaces de contact, souvent fort restreintes si l'on
considre la taille des tapis de souris, qui posent problmes aux dbutants comme aux
jeunes enfants. La possibilit de rompre le contact pour recentrer l'outil sa convenance
n'est pas immdiatement vidente pour tous... Que l'utilisateur intervienne sur un
document graphiquement plus labor qu'une simple page de texte ou qu'il se contente
de consulter une page Web, la souris sera son outil de prdilection. Ainsi, l'internaute qui
consulte la presse en ligne, en contact constant avec la souris qu'il ne lche aucun
moment (elle-mme relie par un cble au clavier reli l'unit centrale reli l'cran),
semble attach physiquement au dispositif qu'il manipule. La souris apparat comme le
prolongement de la main de l'utilisateur, instrument dont les proprits paradoxales sont
la fois d'imposer une attache, des liens matriels et de permettre la manipulation
distance des objets immatriels de l'interface et des documents consults.
Loin de la simplicit visible de l'action mcanique, le caractre magique de l'action
distance peut troubler certains usagers. La manipulation de la souris constitue d'ailleurs le
premier obstacle majeur franchir dans la dcouverte de l'ordinateur par les trs jeunes
enfants. L'action distance laquelle s'ajoutent les capacits de calcul de la machine, de
rponses aux commandes et requtes de l'utilisateur, sont l'origine de nombreux
discours sur l'interactivit. Nous reviendons plus loin et plusieurs reprises sur ce
concept fondamental.
c) L'unit centraIe : Ie moteur du dispositif
S'agissant de l'unit centrale, notons tout d'abord que le coeur de ce dispositif technique
se prsente sous la forme d'un volume gnralement rectangulaire, parfaitement banal
visuellement malgr les rcents efforts de la socit Apple pour apporter couleurs vives et
transparences
360
... Rien en apparence ne peut permettre d'imaginer que dans la triste
bote beige ou grise se cache un fabuleux outil de calcul et de stockage de donnes.
Certes, l'aspect extraordinairement trivial de l'objet rsulte en partie des progrs en
matire de miniaturisation associs au fabuleux dveloppement des usages qui installe
un ordinateur sur chaque bureau, dans de nombreux foyers, etc... Cette apparente
neutralit contribue fort probablement renforcer la mythologie de l'ordinateur : un botier
magique dont le fonctionnement demeure pour le plus grand nombre des plus mystrieux.
Si de faon plus rationnelle, on cherche la dfinition dans un dictionnaire spcialis dans
la terminologie informatique on dcouvre la dfinition suivante, loin de tout sotrisme :
Machine lectronique programmable de traitement de linformation numrique.
[...] Un ordinateur est constitu dune unit centrale de traitement, qui excute
automatiquement le programme, instruction aprs instruction, et dune mmoire
centrale directement accessible par lunit centrale contenant le programme (ou
la partie du programme en cours de traitement) et ses donnes.
361
Compte-tenu des perspectives de cette recherche, il ne semble pas vritablement
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 163
361
MORVAN Pierre (sous la dir. de), Dictionnaire de l'informatique. Acteurs, concepts, rseaux, Paris, d. Larousse, 2000,
p. 170-172
362
Voir le travail de Harry COLLNS, Les capacits des ordinateurs et leurs limites in Rseaux, n100, op. cit., p. 19-37 dans
lequel il prsente ce que l'homme et la machine peuvent faire respectivement et leur mode de fonctionnement combin. Pour
l'auteur, il ne s'agit pas de raisonner en termes de supriorit mais bien de combinaison et de "rectification. Daniel Bougnoux fait
rgulirement rfrence dans ces ouvrages ce qu'il nomme "le mythe de Frankenstein.
363
MORVAN Pierre (sous la dir.), Dictionnaire de l'informatique, Acteurs, concepts, rseaux, op. cit. p. 115
intressant de s'attarder sur des aspects trop techniques. L'analyse des proprits des
ordinateurs et de leurs effets sur diverses productions culturelles (dont la presse en ligne
constitue un bel exemple), serait probablement fort instructive condition de mener ce
travail en collaboration avec des informaticiens. Nous prfrons nous en tenir notre
posture de chercheur en communication et retenir de cette dfinition l'usage des termes d'
"excution automatique, de "programme qui inscrivent l'ordinateur dans un construit
technologique. Notons aussi la parent de l'ordinateur avec les mots ordre et ordonner.
Tous ces termes expriment une rationalit, un outil au service de et non une fin en soi, un
"agent intelligent dont on se plat imaginer qu'il serait plus performant que son
crateur362... On utilise gnralement le terme d'interactivit pour qualifier cette
communication homme-machine spcifique l'informatique. Le dictionnaire de
l'informatique en donne la dfinition suivante :
Nologisme utilis pour dsigner le degr dinteraction entre lutilisateur et le
systme informatique lors dun traitement en mode conversationnel.
363
Mais que signifie rellement le "traitement en mode conversationnel lorsque l'on se
trouve face une machine ?... l est vrai que l'on parle volontiers de "dialogue
homme-machine, d'intelligence artificielle, d'agents intelligents et que l'on est souvent
tent d'humaniser la machine, de personnaliser le rapport que l'on entretient avec elle.
Tantt adversaire quand la technique semble offrir des rsistances, tantt collaboratrice
ou amie que l'on encourage, que l'on flatte, que l'on remercie pour la qualit des services
rendus... On prte donc de l'intelligence la machine, parfois mme des sentiments
humains, on agit en imaginant que la machine, rciproquement fait de mme, de la mme
manire...
Or la machine est d'abord et avant tout un moteur, un calculateur, et un espace de
stockage. Mais une fois encore ne parle-t-on pas de mmoire? Peut-on rellement
comparer cette qualit humaine, si prcieuse, fragile et complexe la fois avec ce qui
n'est qu'enregistrement c'est dire la conservation fige de donnes si l'on considre la
fameuse "mmoire morte ou la puissance de calcul et de gestion de donnes lorsque l'on
parle cette fois de "mmoire vive...
l ne s'agit pas de nier ici l'importance que revt le dveloppement de l'informatique
dans nos socits conomiquement "dveloppes. Philippe Breton et Serge Proulx
partir d'une analyse historique du dveloppement de l'informatique ont clairement montr
comment celui-ci se trouve l'origine de ce qu'ils nomment "le paradigme digital qui
englobe les matriels, les techniques mais aussi les enjeux conomiques et politiques.
Les auteurs en donnent la dfinition suivante :
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
164 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
364
BRETON Philippe, PROULX Serge, L'explosion de la communication, la naissance d'une nouvelle idologie, d. La
Dcouverte/Boral, 1989, p. 98
365
ROBERT Pascal, Le MOTF : de l'informatique comme moteur d'infrence et de gestion de formes , in Solaris, n7, dc.
2000/janv. 2001, p.2. consulter sur nternet :
366
ROBERT Pascal, ibid, p.3
On dsigne par l la runion, dans un mme ensemble homogne, de quatre
dimensions : une technique de base, llectronique, une mthodologie
particulire de traitement automatique et logique des informations, un systme
de reprsentation du monde cohrent et universel, enfin un enjeu stratgique et
conomique.
364

Adoptant une perspective en apparence plus modeste, Pascal Robert prfre parler de
l'informatique comme d'un moteur au-del de l'ordinateur qui n'est qu'une incarnation
possible d'un mouvement qui le dpasse
365
. Plus prcisment, il envisage l'informatique
comme un MOTeur d 'I nfrence et de gestion de F ormes, un MOTF donc
366
, comme
l'lment central de nos socits par le formatage gnralis qu'il opre. Ce dispositif qui
donne notamment forme nos productions culturelles auxquelles se rattache la presse en
ligne est absolument dpendant des langages, des applications logicielles qui alimentent
les machines. Le temps est venu de s'y intresser.
II. Langages, formats, interfaces et IogicieIs : ingrdients et fiItres de
Ia communication
Pour puissante qu'elle soit, la machine n'est rien sans les programmes qui la nourrissent.
Ce qui peut apparatre de prime abord comme une faiblesse constitue en ralit une force
puisque la machine devient plus efficace grce ses infinies possibilits de
transformation, son extraordinaire adaptabilit.
a) Le numrique : intgrateur et universeI ?
la lecture de nombreux ouvrages, il semble qu'existe un vritable consensus
concernant l'aspect fondamental du "langage binaire appel aussi numrique. l apparat
clairement que dans cette technologie s'origine tous les possibles. "Au commencement
tait le numrique... pourrait-on presque dire la lecture de certains textes. D'un point de
vue pratique, tout le monde s'accorde sur les avantages du numrique en termes de
compression (qui autorise des transferts de volumes d'informations importants), sur la
facilit transformer, transporter, exploiter, stocker ou diffuser des donnes. Autre
avantage de taille : la numrisation possible de documents existant initialement sous
forme analogique.
La technologie numrique, rappelons-le schmatiquement, consiste en un codage
binaire de donnes qu'il s'agisse de textes, de sons, d'images animes ou non. Le bit
(contraction de binary digit) est communment dfini comme une unit lmentaire
d'information ne pouvant avoir que deux valeurs, un ou zro. La ralit est plus complexe,
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 165
367
ROBERT Pascal, Le MOTIF : de l'informatique comme moteur d'infrence et de gestion de formes , op. cit. p.5
368
LVY Pierre, La machine univers, d. La Dcouverte, Paris, 1987, p.11
369
LEVY Pierre, La machine univers, op. cit., p.10-11
le bit appartenant au monde des thories mathmatiques de l'information, des calculs et
logarithmes. Ce codage donne une base commune des donnes initialement
htrognes comme des fichiers informatiques et des documents audiovisuels, autorisant
leur combinaison, leur amalgame, leur transport sur les rseaux de tlcommunications.
Ds lors, on imagine combien est grande la tentation de tout numriser, de tout faire
converger vers ce nouveau langage (au sens de codage) universel... Pascal Robert
envisage d'ailleurs ainsi les consquences du dveloppement de l'informatique. Selon lui,
:
[loutil] exige en retour et cest en cela quil nest pas simplement subordonn
- une mise en compatibilit a priori du monde sa logique. En ce sens, le
dveloppement de la numrisation constitue un vritable cheval de Troie qui ne
cesse de solliciter un alignement de portions de plus en plus importantes du
systme technique global cette logique informatique.
367
Fabuleux outil de la
convergence annonce, le numrique est la figure moderne du progrs laquelle
on oppose les technologies analogiques dsormais dclasses ... La
confrontation de lanalogique et du numrique, de lindiciel et du virtuel constitue
le thme rcurrent de nombreux textes qui traitent de ce quil est convenu
dappeler par commodit les NTIC malgr le flou conceptuel qui sattache cet
acronyme. Le danger des discours sur le numrique consiste en faire le point
de dpart oblig, radical et exclusif de toute rflexion en ce sens quil faudrait
faire table rase du pass. Le numrique serait dune certaine manire
lexpression dun nouvel universel.
Pierre Lvy notamment, crit depuis plusieurs annes sur le sujet. L'emphase de ces
propos, la tentation de l'universel et du transcendantal, mme s'il se dfend de tout
penchant totalitaire rendent ncessaire une lecture distancie de son travail. Selon cet
auteur, le numrique ou le codage informatique introduit une mdiation supplmentaire
entre l'homme et son technocosme
368
. Sans nous attarder sur les thories qu'il
dveloppe dans ses nombreux ouvrages, notons cependant le thme rcurrent de la mise
distance du rel, ce que d'aucuns dnoncent comme une dralisation de notre rapport
au monde. Pierre Lvy crit ceci :
Les systmes de traitement de linformation effectuent la mdiation pratique de
nos interactions avec lunivers. Lunettes autant que spectacle, nouvelle peau
rgissant nos rapports avec lenvironnement, le vaste rseau de traitement et de
circulation de linformation qui buissonne et se ramifie tous les jours davantage
dessine peu peu la figure dun rel sans prcdent. Voici la dimension
transcendantale de linformatique. [...] Avec la mdiation numrique, le primat de
linteraction sensori-motrice fait place celui du sensori-symbolique, voire la
pure abstraction code.
369

En cho cette vision totalisante, le pessimisme non moins totalisant de Paul Virilio :
Ds lors, la dsinformation ne sattacherait plus seulement au maquillage des
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
166 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
370
VIRILIO Paul, L'art du moteur, op. cit., p. 182
371
QUEAU Philippe, Ethique du virtuel : des images au cyberespace in Dossiers de l'audiovisuel, n65, d. INA/La
documentation Franaise, janv. -fv. 1996, p. 8-9
372
Philippe Breton notamment classe dans le camp des fondamentalistes l'origine du "Culte d'nternet Philippe Quau, Pierre
Levy mais aussi Jol de Rosnay. BRETON Philippe, Le culte d'Internet, op. cit.
373
JEANNERET Yves, Cybersavoir : fantme ou avatar de la textualit ? Questionnement d'une actualit , in Scrumenti Critici,
a. X, n.3, sept. 1997, p. 509-545
faits, elle sattaquerait aussi au principe de ralit pour tenter dintroduire
discrtement un nouveau type dunivers : un univers virtuel, forme ultime dune
dralisation cosmique o lattraction universelle la Newton serait
dfinitivement supplante par lasservissement cyberntique de la pense.
370
Philippe Quau est tout aussi dithyrambique dans son introduction aux Dossiers de
l'audiovisuel intitul thique du virtuel : des images au cyberespace alors que
curieusement dans plus de la moiti de la revue, la parole est donne des auteurs qui
sont plus nuancs, tmoignant des manipulations de l'image pr-existant aux
technologies numriques. Car par-del les questions de dralisation , la facilit de
manipulation des donnes numriques inquite tout particulirement ces auteurs
prcdemment cits. Alors que l'on n'ose de moins en moins faire rfrence
l'objectivit de l'information, prfrant la notion trs relative d'honntet , ces
auteurs semblent craindre que le leurre, la tromperie, la manipulation, la dsinformation
ne se gnralisent... Que d'idalisation de la situation prsente ou passe chez ces
auteurs... Les termes employs par Philippe Quau, (alors directeur de recherche l'NA,
l'nstitut National de l'Audiovisuel) tmoignent de la vigueur de l'idologie techniciste
prenant appui sur le dveloppement des technologies numriques. Pour cette raison, il
nous semble important de les citer.
lre du tout virtuel, nimporte qui pourra jouer tre nimporte quoi,
nimporte quelle information pourra avoir un poids de vrit gomtrie variable.
Lenjeu est celui de la corruption du rel. [soulign par nous]. Maintenant nous
savons que nous ne pourrons plus jamais faire confiance aux images, que nous
ne pourrons plus jamais en croire nos yeux. [...] ...la rvolution du virtuel, elle,
nous menacera dans notre intgrit phnomnologique, et donc aussi
ontologique, elle nous dracinera, et elle minera les bases millnaires de notre
rapport au monde rel. Elle changera limage que lhomme se fait de
lui-mme. 371
l n'est point question ici d'aller plus loin dans l'analyse des positions extrmes
(extrmistes
372
!) de ces auteurs. Plusieurs chercheurs s'en sont dj chargs,
notamment Yves Jeanneret qui dnonce la tonalit prophtique de ces discours qu'on
nous assne sans rpit
373
. l revient sur quelques-uns des termes rcurrents, obsdants
qui imposent par la rptition et leur omniprsence, le mythe d'une rvolution, d'une
nouveaut radicale qui affecterait la construction, la circulation, l'accs et l'appropriation
des savoirs. Loin de nier les incidences des rcents dveloppements technologiques,
Yves Jeanneret souligne la complexit des problmatiques convoques par la notion de
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 167
374
Citons parmi de nombreux textes ceux de METZ Christian, au-del de l'analogie, l'image , Communications, n15, Seuil,
Paris, 1970, p. 1-10 ; BARTHES Roland Rhtorique de l'image , Communications, n4, Seuil, Paris, p. 40-51 1964 et ECO
Umberto, La structure absente, introduction la recherche en smiotique, d. originale 1968, traduction franaise Mercure de
France,1972, 447 p. Voir notamment le chapitre intitul "analogique et digital p; 191-205 et du mme auteur : Smiologie des
messages visuels in Communications, n15, Seuil, Paris, 1970, p.11-51
375
BARBOZA Pierre, Du photographique au numrique, La parenthse indicielle dans l'histoire des images, L'Harmattan, 1996,
271 p.
376
Nous utilisons le terme tuer en rfrence au fameux Ceci tuera cela... de Victor Hugo qui analyse comment le papier et
l'imprimerie va bouleverser toute la socit. HUGO Victor, Notre Dame de Paris, 1482, d. Garnier frres, 1967, Livre V, chap. 2
377
BENJAMIN Walter, Essais 1, 1922-1934, dition franaise Denol/Gonthier, 1983, chapitre La photographie ,
p.149-168
savoirs, par les pratiques de textualisation l'oeuvre depuis quelques sicles dj, et
rappelle les risques d'aveuglement que gnre la mythologie dveloppe par les discours
de la socit de l'information.
Si la question du texte est rgulirement pose, celle de l'image agite aussi les
esprits de faon rcurrente depuis quelques annes dj. De nombreux auteurs
s'interrogent ds le dbut des annes soixante sur la nature de l'image, articulant
l'analogique et le digital, rflchissant la nature du langage des images, au type de
signes qui les constituent, reprenant gnralement les catgories peircennes d'indice,
icne et symbole
374
. La plupart des textes rcents s'intressent essentiellement la
question de la nouvelle matrialit de l'image (ou ce qui serait son immatrialit...), le
numrique tant dsormais la porte du plus grand nombre. Ainsi, Pierre Barboza
oppose de faon radicale la photographie analogique ou image indicielle aux images
numriques
375
. Ce travail qui s'inscrit dans une perspective mdiologique prsente une
rflexion sur le dispositif technique de la photographique. La thse dfendue par l'auteur
est que le signe numrique, pur calcul dconnect de la ralit rfrentielle va tuer
l'enregistrement indiciel, l'inscription de l'acte photographique dans un ici et
maintenant
376
. Ce type de proposition peut tre rapproch de la pense de Walter
Benjamin qui considrait que les plus belles annes de la photographie sont les dix
premires de son histoire, avant qu'elle n'entre dans sa phase d'industrialisation. Les
images photographiques qui datent de cet ge d'or taient longuement exposes et
uniques puisque l'on ne connaissait pas encore le moyen de les reproduire en grand
nombre. En elles, se manifestait la prsence quasiment magique de l'aura.
Le procd lui-mme faisait vivre les modles, non hors de linstant mais en
lui ; pendant la longue dure de la pose, ils sinstallaient pour ainsi dire
lintrieur de limage [...] Quest-ce proprement que laura ? Une trame singulire
despace et de temps : unique apparition dun lointain si proche soit-il.
377
Port par la mme vague nostalgique, Pierre Barboza pronostique regret l're de la
domination de l'image numrique et la disparition programme de la photographie
analogique, vritable parenthse indicielle dans l'histoire des images selon ce
chercheur.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
168 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
378
BARBOZA Pierre, Du photographique au numrique, La parenthse indicielle dans l'histoire des images, op. cit., p. 260
379
WESSBERG Jean-Louis, Les images hybrides : virtualit et indicialit in MEI (Mdiation & Information), n7, sous la
direction de bernard DARRAS, L'Harmattan, 1997, p. 103-128
380
Voir notamment le travail de Gisle Freund sur le portrait. FREUND Gisle, Photographie et socit, d. du Seuil, Paris, 1974,
221 p.
Lnonc et limage sont confondus dans le binaire pour articuler un nouveau
rgime de vrit. Le numrique est parvenu contrler les incertitudes de la
prsence indicielle : la profusion des embrayages smantiques, la disparit des
rsonances.
378
.
Cet ouvrage, passionnant et trs document au demeurant, parat se situer dans une
sphre de rflexion thorique parfois assez loigne de la ralit des pratiques. La
typologie esquisse par Jean-Louis Weissberg
379
dmontre que l'image numrique est
d'abord plurielle. Loin de n'tre que pur calcul, pure matrise et pure abstraction, l'image
numrique est le plus souvent hybride. Certes, l'image de synthse semble uniquement
construite par le calcul, mais c'est oublier un peu vite que la plupart des projets incluent
une phase de modlisation, le plus souvent ralise partir de photographies dont
l'intrt essentiel se situe au niveau de leur ressemblance avec la ralit. Quant la
photographie numrique, elle demeure un enregistrement, une capture de la ralit au
cours de laquelle les paramtres classiques tels que lumire, angle, vitesse de
dplacement de l'objet photographi, etc. influent sur le rsultat.
Par ailleurs, considrer que seule la photographie analogique permet cette
merveilleuse confrontation avec un rel irrductible, rsistant l'ternelle volont de
matrise, de manipulation et de domination de l'espce humaine apparat bien naf...
Trucages et retouches accompagnent la photographie ds ses premiers pas
380
... Certes,
le numrique met ce type de pratiques la porte de tous ceux, toujours plus nombreux,
qui savent utiliser un ordinateur. Mais faut-il forcment considrer que les diverses
pratiques de la photographie doivent ncessairement tre contamines par ces possibles
manipulations... Doit-on craindre que les photographies de famille ne subissent des
traitements pour rajeunir les aeuls, faire disparatre un parent devenu indsirable ? Plus
srieusement et pour retrouver ce qui nous proccupe dans cette recherche, faut-il se
prparer lire une presse dans laquelle les photographies ne seront que trucages, o les
illustrations de l'actualit seraient purement symboliques, nous ramenant ainsi au temps
des extraordinaires dessins de la presse illustre du dbut du sicle... Le numrique
signe-t-il l'arrt de mort du photojournalisme, condamne-t-il au chmage tous ceux qui,
souvent au pril de leur vie, vont par le monde prlever des images de la misre, de la
violence mais aussi des diffrences de modes de vie qui font la richesse de l'espce
humaine ?... Ne souhaitant pas nous prter au prilleux exercice de prdiction, nous nous
contentons de prsenter dans la partie suivante de ce travail les usages qui sont fait de la
photographie dans la presse en ligne essayant de donner une rponse mme provisoire
la question du brouillage possible des genres et codes mdiatiques. La photographie
est-elle encore utilise par la presse en ligne comme moyen d'authentification, comme
preuve par la reprsentation d'un a a t au sens ou l'entendait Roland Barthes
381
?
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 169
381
Roland Barthes crit ce sujet : ... c'est la Rfrence qui est l'ordre fondateur de la Photographie. Le nom du nome de la
Photographie sera donc : "a a t, ou encore : l'ntraitable. BARTHES Roland, La chambre claire, Les cahiers du
cinma/Gallimard/Seuil, 1980, p.120
382
WESSBERG Jean-Louis, Les images hybrides : virtualit et indicialit , op. cit., p.112
383
Voir notamment le texte de BORDE Jean-Michel, HUDRISIER Henri, Au coeur de la technologie du document in
Solaris, n6, 'Normes et documents numriques : quels changements" consult le 18 juin 2001,
Essayant de nous situer en dehors des jugements normatifs, des valuations htives,
des considrations moralistes, des raisonnements qui se nourrissent de dichotomies et de
ruptures, il nous semble plus juste, au risque d'y perdre en clart et en efficience d'tudier
comment ancien et nouveau se mlent, interagissent, se combinent, s'imprgnent et se
recomposent en permanence. Ceux que nous considrons comme les penseurs de
l'extrme semblent ignorer tous les travaux raliss sur les usages. ls nous parlent
d'une ralit thorique, lisse et docile ; ils dveloppent un discours emprunt de
dterminisme technique qui se situe bien loin des questions de rsistances et de
dtournements d'usages pourtant dj maintes fois constates, loin des tensions
contradictoires des acteurs conomiques ( qui pourtant ces discours profitent en premier
lieu), loin encore de toute notion de projet ou dbat politique...
Or les acteurs de l'informatique notamment connaissent bien la ralit des conflits, de
la concurrence. Derrire la question du numrique, une nouvelle couche technologique se
cache, celle des langages et des formats, celle des brevets, des normes et des standards
qui sont pourtant une des cls de la conqute industrielle des marchs de l'informatique.
b) Diversit des Iangages et des formats : Ia guerre des standards, une
stratgie industrieIIe au prix de I'incompatibiIit et de I'obsoIescence rapide
Notons tout d'abord qu'il existe sinon un dbat au moins l'expression de positions
diffrencies quant l'utilisation du terme langage pour parler des systmes de
programmation informatiques. Pour Jean-Louis Weissberg, on ne saurait comparer les
langues naturelles avec ce qui ne serait qu'un systme de codes, plus proche du
calcul que de la langue, la syntaxe fige totalement tranger la polysmie et la
capacit de crer de nouvelles significations grce des mots/concepts indits ; qualits
qui caractrisent les langues vritables
382
. Pour d'autres, langages informatiques et
signes linguistiques sont certes, de nature diffrente, mais cette fois-ci, l'informatique
disposerait d'un potentiel expressif extrmement important ; selon ces auteurs, nous
assistons sans en comprendre la porte aux premiers balbutiements d'un systme
complexe qui pourrait bouleverser tout la fois, nos faons de compter et nos modes de
penser.
Larticulation entre bit et octet, symbolique et emblmatique, est souvent
dlaisse alors que cest la porte dun univers culturel riche et complexe, celui
des langages et modles formels partags par les mathmaticiens, les linguistes
et les informaticiens.
383
.
Peut-tre effectivement que dans un futur proche, les enfants apprendront les langages
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
170 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
384
CHARTRON Ghislaine, Introduction 'Normes et documents numriques : quels changements" , in Solaris, n6,
dc. 1999 / janv. 2000, p.10-11, consult le 18 juin 2001, l'adresse :
informatiques l'cole et en feront un usage d'une richesse inoue, inimaginable pour
l'heure. En attendant, surtout intressants par ce qu'ils nous permettent de faire, les
langages informatiques constituent le domaine privilgi des experts, le moyen
d'expression des programmeurs de talent. Si certains de ces langages sont plus connus
que d'autres (Pascal, Basic, Visual Basic, Perl, C et C++, Java, HTML, XML, etc.) aucun
n'est immuable. l en existe des dizaines, peut-tre mme des centaines. Mais la plupart
des usagers de la micro-informatique en ignore l'existence mme. En effet, la plupart des
commandes qu'ils utilisent ont t prprogrammes, et apparaissent sous la forme de
menus proposs par les systmes d'exploitation ou les logiciels. Pourquoi donc voquer
la question des langages informatiques puisque nous ne possdons pas les
connaissances des informaticiens et que de plus, leur existence est transparente dans la
majorit des cas. La rponse est trs simple. En contact rgulier avec la presse en ligne
depuis quelques annes dj, nous avons pu noter plusieurs reprises, certaines erreurs,
certains dysfonctionnements du dispositif technique de la presse en ligne qui semble
devoir tre imputs directement ou indirectement des questions de langages
informatiques. Par exemple, citons le cas d'AOL qui impose ses abonns une interface
conue dans un langage qui n'est pas reconnu par tous les serveurs. De nombreux
journaux en ligne ont dnonc les dformations de mise en page occasionnes par cette
interface impose. Devant une page Web o textes et images se superposent, rendant le
texte illisible et les images mconnaissables, nombre d'internautes ont d conclure un
manque de comptences techniques du ct des producteurs d'information conservant
l'esprit l'image d'un diteur peu professionnel pour oser mettre la disposition du public
des documents imparfaits.... De nombreux langages ont ainsi t conus par des
marques affilies aux constructeurs de serveurs, tentant d'imposer un standard qui
rendrait ncessaire l'acquisition de leur matriel, seul compatible. Ce fut notamment le
cas du langage ASP qui n'tait reconnu que des serveurs Microsoft (Windows NT-ISS).
Mais la stratgie ne s'avre pas payante ; la rgle qui semble prvaloir en la matire
serait plutt celle du plus grand nombre et non une logique de club. Mais les acteurs
industriels de l'informatique tentent malgr tout de marquer leur territoire, de dominer le
march en interdisant les accs aux infidles . La guerre concurrentielle que se livrent
les industriels du monde PC et du monde Mac est d'ailleurs relaye par les
utilisateurs eux-mmes, dfenseurs acharns de tel ou tel systme. Dans cette guerre,
c'est la position dominante de rfrent qui est recherche. mposer un standard plutt
qu'une norme car le processus normatif et les procdures officielles de validation qui lui
sont rattaches sont gnralement trop lents aux yeux de cette industrie informatique en
perptuelle recherche de nouveauts. Pour Ghislaine Chartron qui distingue clairement
norme et standard, la notion de standard :
dsigne un accord consensuel entre acteurs conomiques, oprationnel
rapidement, avant une validation officielle par les instances normatives comme
lISO. [...] Le standard apparat donc comme un processus ractifs des acteurs
conomiques concerns. LISO ainsi que ses structures directement associes
font plutt figure ensuite de chambre denregistrement .
384
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 171
385
Ce dictionnaire intitul Le jargon franais, cr par Roland TRQUE peut tre consult sur . Dernire consultation le 09 juil.
2001.
386
Un article du Monde Interactif, "L'amnsie des technologies, rapporte cet tat de fait sur lequel se penche dj divers
organismes de recherche travaillant notamment sur une possible normalisation de l'enregistrement et de la gestion des archives.
dition du mercredi 14 mars 2001, consulte le 16 mars 2001 l'adresse :
Le rythme extrmement rapide du renouvellement des produits (matriels, langages,
serveurs, systmes d'exploitation, logiciels etc.) profite bien videmment aux industriels
acclrant l'obsolescence du matriel et rendant ncessaire l'acquisition des derniers
modles, des dernires versions... Mais l'quipement matriel et les langages
informatiques ne sont pas les seuls concerns par cette premption permanente... Si on
parle volontiers de l'aspect intgrateur du numrique, d'une sorte d'universel
informatique , il s'avre en ralit que de nombreux langages, codes, formats
d'enregistrements, logiciels etc. cohabitent mais pas toujours dans l'harmonie. Que l'on
accepte de se pencher un peu plus sur cette soi-disant intgration, cette unification de
surface et l'on dcouvre une htrognit plutt complexe grer. Le dictionnaire en
ligne du jargon de l'informatique propose une liste non exhaustive compose de 212
formats qui concernent aussi bien le texte que le son ou les images
385
. Chaque format a
ses caractristiques propres et correspond un usage prcis des fichiers. L'intgration
d'un fichier dans un document conu avec un logiciel diffrent ncessitera gnralement
une opration de conversion. De mme, si le format d'enregistrement n'est pas adquat
compte tenu de l'usage futur des donnes, ces dernires peuvent devenir totalement
inexploitables. Le choix d'un format n'est donc pas anodin puisqu'il conditionne
l'accessibilit future aux documents ainsi que leurs usages possibles. Comme le souligne
un article du Monde Informatique, certaines donnes archives sur support numrique, en
devenant parfois inaccessibles, finissent par tomber dans l'oubli
386
. Supports devenus
obsoltes, diteurs de logiciels disparus, absorbs par un plus gros ou la suite d'une
cessation d'activit, formats d'enregistrements non reconnus par les nouveaux
systmes... ; toutes ces raisons condamnent l'oubli nombre de documents que l'on
disait prservs pour l'ternit. N'entend-on pas frquemment que les CD-Rom sont
indestructibles, que l'enregistrement numrique est immortel ? Dans ce contexte, on est
en droit se s'interroger sur la prennit des archives en gnral et plus particulirement
de celles de cette jeune presse en ligne ? Comment s'inscrivent dans le temps ces pages
Web que produisent tous les journaux dits lectroniques ? Quelle mmoire gardera-t-on
de ces textes mdiatiques ? Doit-on considrer un site Web de presse quotidienne
comme une forme en perptuel renouvellement, jamais fige, susceptible de
manipulations constantes, pratiques dsormais considres comme normales ? La
lecture ou l'tude d'un article ancien se fera donc toujours hors contexte, sans que l'on
puisse connatre les autres informations du jour, le lien qu'elles pouvaient entretenir les
unes avec les autres... partir de l'tude des pages Web de notre corpus, nous
apportons dans la partie suivante de ce travail quelques rponses ces questions
fondamentales qui se posent dj l'examen du dispositif technique et de son
fonctionnement.
Une fois encore, une simple observation de la ralit concrte permet de nuancer
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
172 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
387
VANDENDORPE Christian, L'hypertexte et l'avenir de la mmoire , in Le dbat, n 115, Gallimard, mai-aot 2001, p.
155
388
ROBERT Pascal, "Les technologies de l'information et la fonction-frontire, in Communication & Langages, n 118, 4 trim.
1998, p.38-47
389
Voir notamment sur les dmls judiciaires de Microsoft avec le dpartement de la justice, une vingtaine d'tats et des collectifs
d'usagers, le dossier que propose Libration sur le sujet. Rappel de la chronologie du conflit, liens sur les sites des diffrents
acteurs impliqus dans le conflit et les articles archivs peuvent tre consults partir de (dernire consultation le 10 juil. 2001. Non
content de dominer outrageusement le march de l'quipement informatique en matire de software, Microsoft cre un label destin
valoriser les organismes de formation "conformes. Ainsi, des coles en nombre toujours plus important affichent les sigles
"Microsoft Certified Technical Education Center ou "Microsoft Certified Engineer.
390
Propos de Blaise GALLAND cit par Bruno GUSSAN dans sa confrence du 19 avril 1996, op. cit.
certains propos trop aisment globalisants. Ainsi, mme certains analystes, observateurs
attentifs du dveloppement des NTC tombent dans le pige des discours dlicieusement
utopiques. Christian Vandendorpe n'crit-il pas :
Avec la mmoire totale offerte par lordinateur et le nouvel environnement cr
par les technologies de communication, les possibilits de diffrenciation
culturelle de lindividu ne joueront pas seulement sur une chelle verticale et
temporelle, reliant le prsent au pass, mais stendront de plus en plus toute la
surface de la plante, dans un jeu dexploration spatiale et transculturelle
permanent.
387
Le fait que l'accs un document puisse tre refus pour une question des compatibilits
de langage, de format, de logiciel ou de support installe l'usager dans une forme de
dpendance vis--vis des industriels de l'informatique. Les principaux acteurs en matire
d'quipement informatique cherchent par tous les moyens imposer leur matriel, faisant
en sorte que les problmes de compatibilit enferment les usagers dans une logique
d'achat contraignante qui les dpasse. Les grandes firmes dessinent partir de leurs
stratgies commerciales des territoires qu'ils balisent et tentent de contrler, se
rpartissant les usagers de ces univers.
On retrouve d'une certaine manire les proccupations de Pascal Robert qui
dnonce la fonction frontire des technologies de l'information
388
. Loin de l'idologie du
pur flux , de la libre circulation des hommes et des ides, loin de permettre
l'affranchissement des obstacles, les TC aux mains de puissantes entreprises recrent
des barrages, des accs contrls, des frontires. C'est toute l'histoire de Microsoft dont
l'ambition dmesure a fini par inquiter l'administration amricaine
389
. Le danger que
reprsente ce fantastique pouvoir conomique aux mains d'un petit nombre de firmes
informatiques et les risques de formatage social qui en dcoulent avait t voqu par
Blaise Galland qui suggrait de passer aux urnes pour choisir les logiciels d'utilit
publique, ceux qui donneront formes et couleurs une part importante de notre
quotidien390 . Mais le citoyen est-il mme d'valuer une offre aussi complexe ? A-t-il
rellement les moyens de choisir alors que les stratgies commerciales favorisent la
concentration des acteurs industriels ? Si Apple fabrique aussi son hardware (mettant un
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 173
391
Voir le livre trs domument de D COSMO Roberto, NORA Dominique, Le hold-up plantaire, la face cache de Microsoft,
Calman-Levy, Paris, 1998, 187 p. Sont dtailles et illustres dans ce livre les mthodes de Microsoft pour dtruire la concurrence
notamment l'obligation faite aux constructeurs de ne pas proposer de produits concurrents aux leurs (p. 84-91) ou encore les
pratiques de Buy-In (absorbtion d'entreprises concurrentes) et Buy-out, (qui consiste racheter pour abandonner ensuite,
p.108-109). D'aprs l'article de Christophe ALX, publi par Libration et intitul L'irrsistible progression de la pieuvre Microsoft
ne compte pas en rester l. La firme prpare le lancement prvu pour l'automne 2001 de windows XP qui intgre toujours plus de
fonctionnalits. Ces dernires taient auparavant commercialises sparment par des firmes concurrentes.
392
Sur des systmes professionnels de taille importante, il existe d'autres systmes d'exploitation et notamment Unix. Compte
tenu de notre position de dpart qui consiste affirmer notre condition d'utilistateur "moyen, absolument pas expert en matire de
technologie informatique, nous faisons le choix de restreindre notre tude aux seuls systmes rellement "grand public que sont
Windows et Mac OS (Operating System).
terme la courte priode d'ouverture commerciale, base sur une politique d'attribution
de licences quelques fabricants), Microsoft prfre laisser les fabricants se livrer une
guerre des prix froce tout en imposant l'installation systmatique de son systme
d'exploitation et de ses logiciels de bureautique. La concurrence a tendance faire
baisser les prix d'un matriel qui prsente en plus, l'avantage d'tre pr-quip en logiciel.
Le succs commercial est au rendez-vous et la clbre firme de Redmond impose un
quasi-monopole de fait en quipant la majeure partie du parc informatique avec son
systme d'exploitation et son logiciel de navigation
391
.
Pour conclure cette rflexion qui voulait initialement ne traiter que des questions
relatives aux langages informatiques, on voit bien qu'il est difficile d'isoler les diffrentes
strates constitutives du dispositif informatique qui autorise et contraint la presse en ligne
en production comme en consultation. Cette tude rapide tmoigne, une fois encore, des
enjeux industriels et sociaux lis au dveloppement de l'informatique : concurrence
acharne et interdpendance des acteurs au risque d'un formatage gnralis de nos
socits, l'informatique ayant envahi tous les espaces, celui du travail, des loisirs, du jeu,
de l'apprentissage, de la culture, etc... La question des standards, en quelque sorte
normes de fait , constitue l'objectif essentiel des stratgies mises en oeuvre par les
acteurs industriels, synonyme de succs commercial, rendant priodiquement ncessaire
la mise en conformit du matriel.
c) Systmes d'expIoitation et interfaces graphiques : dans un environnement
rassurant, pouvoir et pIaisir de manipuIer
Malgr le travail effectu par les programmeurs pour rendre transparente la complexit
des langages informatiques, l'utilisateur naf que nous sommes en peroit l'existence au
travers de certains dysfonctionnements qui affectent par exemple, l'accs aux pages Web
de la presse en ligne. On comprend bien l'ide qui est l'origine de la mise au point des
interfaces graphiques : en cachant le langage de programmation derrire des icnes au
graphisme qui se voudrait vocateur, les concepteurs de systmes d'exploitation et de
logiciels ont permis au plus grand nombre d'avoir accs l'informatique. Effectivement,
quiconque allume un micro-ordinateur de nos jours, a toutes chances de voir s'afficher
l'cran l'interface graphique d'un des deux systmes d'exploitation qui se partagent
l'essentiel du march
392
. Quel rle jouent ces interfaces graphiques au sein du dispositif
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
174 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
393
Concept dvelopp par SOUCHER Emmanul, qui concerne une nouvelle forme d'criture, nouvelle combinatoire confronte
la pluralit des signes multimdias. L'crit d'cran, pratiques d'criture et informatique , Communication & Langages, n 107, 1
er
trim. 1996, p. 105-119
394
SOUCHER Emmanul, Rapports de pouvoir et potique de l'crit l'cran propos des moteurs de recherche sur Internet ,
op. cit., p. 411
395
ROBERT Pascal, Le MOTF : de l'informatique comme moteur d'infrence et de gestion de formes , op. cit., p.6
396
Cit par MENADER Jean-Pierre, L'interface utilisateur, pour une informatique plus conviviale, Dunod, 1991, p.18
397
MENADER Jean-Pierre, ibid, p.18
technique de la presse en ligne ? Doit-on considrer que l'accs aux documents qui
s'affichent l'cran est dform ou transform par le prisme de l'interface graphique ? Si
l'on en croit Emmanul Souchier, il existe derrire la hirarchie et l'agencement des
diffrents cadres de l'crit d'cran
393
quelque chose qui est de l'ordre d'un rapport de
pouvoir
394
. La question laquelle nous souhaitons tenter de rpondre est la suivante : une
fois prcis ce qu'est l'interface graphique d'un systme d'exploitation, doit-on considrer
que l'existence de cette dernire a une incidence sur la presse en ligne ? Si l'on suppose
que tel est le cas, de quelle faon se manifeste cette influence en production comme en
consultation d'un journal en ligne ?
Sans entrer dans les dtails des dfinitions ncessairement complexes des
dictionnaires spcialiss en informatique, considrons que le systme d'exploitation est
charg de grer les priphriques de la machine (c'est--dire tous les quipements
matriels qui lui sont relis) et de donner accs aux fonctions de base de l'ordinateur. En
1984, la socit Apple lance sur le march le premier micro-ordinateur individuel qui
intgre dans son systme d'exploitation, une interface graphique inspire des travaux du
centre de recherche de Xerox Palo Alto. Mais qu'est-ce au juste qu'une interface ?
Pascal Robert en donne la dfinition suivante : L'interface articule la machine et
l'homme : c'est--dire qu'elle doit traduire en un langage comprhensible par le
second le ou les langages de la premire.
395
Selon les termes de la publicit, le Macintosh est la machine a qui l'on a appris
l'homme
396
, suggrant une humanisation du fonctionnement de la machine.
D'aucuns considreront que les industriels de l'informatique ont fait un choix thique ,
ajoutant que les gains de productivit viendront de surcrot
397
!... La socit Microsoft
qui ne pouvait pas ignorer le succs de l'interface graphique mise au point par Apple,
s'engagera sur la mme voie, mettant sur le march Windows 3.0 ds 1990. Cinq annes
plus tard, ce systme d'exploitation que Microsoft appelle lui-mme un environnement
quipera environ 80% de parc mondial...
Toutes les interfaces graphiques des systmes d'exploitation se sont inspires de la
mtaphore du bureau. Selon Georges Poulain la mtaphore a pour principal objectif
de faciliter l'apprentissage de l'utilisateur par un transfert direct des connaissances
antrieures
398
. L'interface graphique s'appuie sur des liens figuratifs avec l'univers rel
et concret auquel se rfre la mtaphore. Ainsi, la mtaphore du bureau prend la forme
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 175
398
POULAN Georges, Mtaphore et multimdia, concepts et applications, La documentation Franaise, Paris, 1996, p.30
399
MENADER Jean-Pierre, L'interface utilisateur, pour une informatique plus conviviale, op. cit., p. 71
400
MENADER Jean-Pierre, ibid, p. 71
401
le format A4 correspond aux dimensions suivantes : 21 centimtres de hauteur ou de largeur sur 29,7 centimtres. Le format A3
correspond au double du format A4 soit : 42 centimtres de hauteur ou de largeur sur 29,7 centimtres.
d'icnes informatiques reprsentant fichiers, dossiers, poubelle ; l'interface en autorise la
manipulation grce la souris. L'icne informatique peut tre envisag sur trois niveaux
diffrents. C'est en premier lieu la reprsentation idographique sur l'cran d'un objet issu
du monde de la mtaphore choisie. C'est ensuite un bouton qui permet d'activer une
fonction. C'est enfin quelques lignes de codes qui restent caches mais dfinissent et
commandent cette fonction. En dehors des icnes, certaines fonctions de base de
l'ordinateur se cachent derrire les titres de la barre de menu . Les actions proposes
se situent toujours dans l'univers du bureau (ouvrir un nouveau dossier, rechercher un
document, vider la corbeille...).
Grce aux interfaces graphiques, l'utilisateur a dsormais l'impression de pouvoir
contrler plus efficacement le rsultat de ses actions. On parle du WYSIWYG c'est--dire
What You See Is What You Get ou encore ce que vous voyez est ce que vous
obtenez ... Les oprations de manipulation sont gnralement effet immdiat et
rversible. l semble bien que cette possibilit d'agir sur les objets visibles l'cran avec
une inscription quasiment immdiate du rsultat de l'action (en raison notamment de
l'augmentation constante de la puissance des microprocesseurs qui quipent nos
ordinateurs) soit en partie l'origine des discours utopiques sur l'interactivit et les
mondes virtuels... Ainsi, Jean-Pierre Meinadier considre que dans le cas o l'utilisateur
manipule les objets reprsents l'cran sans l'aide des langages de programmation, il
s'agit d'une manipulation directe
399
. Ds lors il affirme que l'interface "est le monde
rel
400
... Admettre que l'interface graphique permet d'oublier la complexit du dispositif
sans nier pour autant son existence et sa mdiation nous semblerait plus juste.
La manipulation quotidienne des ordinateurs invite d'ailleurs une certaine prudence.
Ce que vous voyez est ce que vous obtenez dit la formule (qui a tout d'un slogan
publicitaire)... Mais qu'obtient-on rellement ? Le plus souvent des documents imprims
sur des feuilles de papier dont le format est normalis : gnralement A4 ou plus rarement
A3
401
. Si le document sur cran a t conu en dehors de ces formats courants,
qu'obtiendra-t-on ? Si les quotidiens d'information dcidaient de crer des pages Web sur
le modle des pages du journal imprim, encore une fois, qu'obtiendrait-on l'cran ou
encore sur une impression au format 21 x 29,7 centimtres ? Par ailleurs, qui n'a pas eu
l'occasion de constater les diffrences qui peuvent exister entre l'affichage l'cran et
l'impression d'un mme document ? Enfin, la formule masque le fait que les icnes du
bureau tout comme la barre de menu et le fond d'cran ne s'impriment gnralement
pas sauf si l'on procde une photographie d'cran, action peu courante car elle n'est
pas propose au menu ; il faut connatre le raccourci clavier qui permet de l'obtenir...
Quand on parle d'interface graphique, un autre acronyme est parfois employ. l
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
176 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
402
COHEN David, nterfaces interactives : les partitions de l'cran in crit, image, oral et nouvelles technologies. Actes du
sminaire, 1995-1996, op. cit., p.156-175
403
SOUCHER Emmanul, Rapports de pouvoir et potique de l'crit l'cran propos des moteurs de recherche sur Internet ,
op. cit., p. 402.
s'agit des initiales WIMP pour Windows, Icons, Menus, Pointer. Plus descriptif, cet
acronyme a le mrite de rappeler les quatre lments qui constituent les fondations de
toute architecture graphique, c'est--dire la partie merge du systme d'exploitation.
Nous avons dj voqu la question des icnes ( Icons), des menus (Menus) et de la
souris (Pointer), intressons-nous maintenant aux fentres (Windows). Les fentres et le
multi-fentrage constituent des formes spcifiques aux univers informatique et multimdia.
Ainsi, David Cohen tudie les partitions de l'cran
402
, mode d'affichage qu'il estime
caractristique du multimdia, envisageant la question de ses consquences possibles
sur notre lecture du rel notamment du fait des limites imposes par le format de
l'cran et de ses partitions. la surface de nos crans se superposent cadres et fentres,
fichiers et dossiers s'embotent. L'espace de l'cran n'est jamais intgralement ddi un
seul type de donne ; des lments de natures diffrentes sont systmatiquement en
co-prsence. Le mode d'affichage de l'cran informatique implique ncessairement une
fragmentation, un partage de l'espace. Emmanul Souchier parle d'ailleurs d'une
potique de l'encadrement et de la mise en abme
403
.
Dans le but de rpondre notre question initiale qui tait de tenter de comprendre
l'influence que pouvaient exercer les interfaces graphiques des systmes d'exploitation
sur la conception et la consultation de la presse en ligne, reprenons quelques-unes des
caractristiques prcdemment voques :

les interfaces graphiques des systmes d'exploitation s'inspirent de l'univers un peu


austre du bureau. Prcisons toutefois qu'il est possible de personnaliser le dcor de
son bureau avec le fond d'cran de son choix, de choisir icnes et conomiseur d'cran
qui peuvent gayer et animer l'espace de l'cran. Bref, la surface de l'cran constitue
un espace que l'on peut personnaliser ce que l'on peut considrer comme une forme
d'appropriation.

L'autre forme d'appropriation est permise par la souris grce laquelle il est possible de
manipuler les objets de l'interface. L'utilisateur peut ainsi ressentir la satisfaction que
procure le pouvoir faire (et dfaire), le plaisir ludique d'activer et de manipuler des
icnes, de commander la machine qui s'excute sous ses yeux.

Cependant, rappelons que l'espace dont nous parlons est limit par un premier cadre
qui est celui de l'cran, puis par un second cadre qui est celui laiss disponible par les
menus et icnes de l'interface graphique.

PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu


"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 177
404
SOUCHER Emmanul, Rapports de pouvoir et potique de l'crit l'cran propos des moteurs de recherche sur Internet ,
op. cit., p. 402.
405
Terme cr par Jean-Louis Weissberg pour dsigner la nouvelle posture du lecteur-utilisateur d'un document hypermdia.
WESSBERG Jean-Louis, Auteur, nomination individuelle et coopration productive in Solaris, n7, dc. 2000 / janv. 2001, p. 5,
texte consult le 18 juin 2001 l'adresse :
406
MORVAN Pierre (sous la dir.), Dictionnaire de l'informatique, Acteurs, concepts, rseaux, op. cit. p.130
Autre limite aux joies de la manipulation des interfaces graphiques : au menus des
possibles, seules sont permises les fonctions prvues en amont par les programmeurs
de l'interface.
En conclusion, comment pourrions-nous dfinir les spcificits rhtoriques de l'crit
d'cran , pour reprendre le projet d'Emmanul Souchier
404
? De l'avis gnral, les
interfaces graphiques des systmes d'exploitation des micro-ordinateurs ont contribu
la dmocratisation de l'accs l'informatique et par consquent son
dveloppement. L'outil est devenu plus sduisant parce que plus proche, moins abstrait
dans sa manipulation, et flatteur par le pouvoir qu'il semble concder l'utilisateur. Mais
ce pouvoir est limit par les diffrents cadres du dispositif et par la pr-programmation des
actions possibles. En ce qui concerne le cas plus prcis de la presse en ligne, le format
utile qui de toute vidence est bien infrieur au format d'une page type de la presse
quotidienne imprime impose de reconsidrer les savoir-faire passs en matire de mise
en page.
Par ailleurs, les interfaces graphiques se sont imposes et avec elles, certaines de
leurs spcificits sont devenues incontournables. Tout contenu prsent sur un cran
informatique doit dsormais pouvoir tre manipul (dfilement, ajustement de la fentre,
mais aussi enregistrement et archivage, copie partielle, impression etc...) ce qui place ce
type de documents aux antipodes de ceux que produisent gnralement les mdias de
masse. Envisager les possibles actions du lecteur-usager ou du lectacteur
405
de la
presse en ligne est une dmarche radicalement nouvelle pour les professionnels de
l'information journalistique. Mais l'influence du dispositif ne s'arrte pas l. Emmanul
Souchier parlait de mise en abme ; voyons donc dsormais le niveau suivant de notre
tude du dispositif informatique, niveau constitu par les logiciels.
d) Les IogicieIs d'appIication : entre I'infini des possibIes et Ie prformatage
D'aprs le Dictionnaire de l'Informatique, le logiciel est tout simplement un ensemble
de programmes destin effectuer un traitement sur un ordinateur
406
. Lorsqu'on
poursuit la lecture de ce dictionnaire, on dcouvre la diversit des genres de logiciels
alors mme que les multiples marques et produits disponibles sur le march ne sont pas
du tout abords. Si en anglais on oppose l'quipement dur ou la quincaillerie
(hardware) l'quipement mou (software), la langue franaise a prfr crer au
dbut des annes soixante-dix, partir de la runion du mot logique et de la fin du mot
matriel, un terme nouveau, ce fameux et dsormais incontournable logiciel. Mais que
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
178 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
407
Le logiciel est une oeuvre protge par copyright. L'utilisateur acquiert seulement une licence d'exploitation du programme qui
l'intresse.
408
Nous faisons notamment rfrence l'incontournable "Microsoft pack Office" qui s'est impos en matire de logiciels de type
bureautique : traitement de texte (Word), tableur (Excel) et prsentation dynamique (Power Point).
peut-on dire de nouveau au sujet des logiciels alors que nous avons dj abord la
question des langages, des programmes et des interfaces graphiques ?... Effectivement,
un logiciel est concern par un peu tout ce dont il a dj t question... Cependant, dans
notre volont d'tudier les diffrentes couches du dispositif informatique, il nous semble
que ce que l'on nomme plus prcisment les logiciels d'application constitue une sorte de
strate que l'on dcouvre aprs avoir mis en marche son ordinateur et encore aprs que se
soit affiche l'interface graphique du systme d'exploitation.
Les logiciels sont ddis des tches spcifiques ; ils permettent d'envisager
l'ordinateur comme un systme souple, que l'on peut indfiniment adapter, c'est--dire
reprogrammer. Bien entendu, il faut quasiment autant de logiciels que l'on a de tches
accomplir... ce qui explique notamment la prosprit de ce secteur d'activit. ce sujet,
rappelons que l'on ne possde jamais un logiciel mais seulement l'autorisation de se
servir d'une version de ce dernier
407
. Et, comme si la ncessit d'acqurir les dernires
mises jour des logiciels ne suffisait pas, les logiciels, pour tre performants dans leur
domaine se spcialisent de plus en plus. Ceux qui permettaient de faire tout la fois du
traitement de texte, des feuilles de calcul et de la gestion de donnes ont cd la place
des programmes spcifiquement ddis l'une ou l'autre de ces tches. Vendus l'unit
ou en pack
408
, ils rclament toujours plus de puissance pour fonctionner, imposant
d'acqurir les derniers micro-ordinateurs quips des microprocesseurs de dernire
gnration... Obsolescence rapide des produits due au renouvellement incessant de
l'offre, problmes de compatibilit qui se traduisent par une course permanente
l'quipement : ces modes de fonctionnement dj dcrits concernant le matriel, les
langages de programmation et les systmes d'exploitation se retrouvent aussi dans le
monde du logiciel.
l serait, bien entendu, impensable de s'intresser tous les logiciels d'application et
peu pertinent d'en parler d'une manire trop gnrale. Nous allons donc orienter notre
tude sur le rle des logiciels dans le cadre, plus prcis, du dispositif de la presse en
ligne. Et cette fois, il nous semble essentiel de distinguer le ple de production du ple de
consultation.
1. De I'usage des IogicieIs dans Ia conception de sites Web
Prcisons qu'il ne s'agit pas de dcrire pas pas le processus de production d'une page
Web d'un site de presse. Si nous affirmons notre conviction de la ncessaire prise en
compte des divers contextes du dveloppement de la presse en ligne, notre travail reste
volontairement centr sur l'offre telle qu'elle se donne voir sur les crans des
ordinateurs de la plupart des internautes. Notre intrt pour le dispositif de production est
comprendre comme la volont de dcrire, de prciser le dcor au sein duquel les sites
Web de la presse quotidienne prennent place et voluent. Les outils d'laboration des
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 179
409
WENMAN Lynda, Conception graphique de vos pages Web, Simon &Schuster Macmillan, Paris, 1996 p. 13
410
Terme couramment employ pour "logiciel de navigation.
411
Nous reproduisons en Annexe 8 le travail comparatif ralis par Lynda Weinman. Mme si les navigateurs dont il est question
dans cette tude ne sont plus d'actualit, il est intressant de constater les diffrences qui existent dans le rendu d'un mme
document selon qu'on le consulte partir de Netscape, AOL, Mosac, Internet Explorer etc... Les tableaux comparatifs concernant
la gestion de certaines fonctions de base de mise en page selon les navigateurs et les micro-ordinateurs utiliss (Mac ou PC) est
aussi trs riche d'enseignements... WENMAN Lynda, Conception graphique de vos pages Web, op. cit., p. 18-22
pages Web de la presse en ligne diffrent peu de ceux qui sont utiliss pour crer d'autres
types de sites. Bien entendu, le rythme de production, la perptuelle ncessit de
renouvellement, le type d'informations proposes constituent des spcificits propres la
presse quotidienne en ligne. Nous aurons l'occasion d'aborder ces points partir de notre
tude de corpus dans la partie suivante de ce travail. Mais avant d'aborder ce qui est
particulier au monde de la presse, voyons quelques-unes des rgles gnrales qui
rgissent la production graphique de pages Web et tenter ainsi de comprendre ce qui
distingue le travail d'dition sur le Web de l'dition imprime.
En premier lieu, il semble que la prise en considration des conditions de consultation
constitue un pralable ncessaire tout travail de conception sur le Web.
1.1. De Ia ncessit d'envisager Ies conditions de consuItation des
documents
En introduction son manuel de conception graphique de pages Web, Lynda Weinman
envisage la configuration idale en production, alliant puissance et varit de
matriels
409
... Mais elle prcise trs rapidement qu'il faut se mettre au niveau des
plates-formes moins puissantes . De fait, la plupart des personnes consultent le Web
partir d'ordinateurs Macintosh ou PC et les logiciels dits auteur ont t conus pour
ces deux systmes dominants. Toujours dans la perspective qui consiste envisager les
conditions de rception pour dvelopper les stratgies de conception appropries, il faut
rappeler que la consultation des sites Web se fait partir d'un logiciel dit de navigation. Le
premier problme auquel le concepteur de pages Web est confront concerne le fait que
les navigateurs
410
affichent diffremment les pages Web
411
. Les diffrences se
manifestent au niveau du format du document, du rendu des images, de la position des
textes et des images dans la page (justifis, aligns ou centrs), de la gestion des
couleurs, de l'interlignage, de la graisse des filets et caractres typographiques, etc. Le
concepteur doit donc toujours tester ses crations sur diffrentes plates-formes et partir
de diffrents navigateurs avant de mettre ses pages la disposition du public... Certains
conseillent mme de prvoir de faire plusieurs versions des pages en fonction des
navigateurs les plus utiliss... Sur le Web, une chose est sre : What You See Is not
What You Get...
1.2. Des choix stratgiques
Toute personne souhaitant raliser des pages pour les publier sur le Web a le choix
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
180 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
412
XML pour eXtensible Markup Language. Langage permettant de produire des documents dits structurs. SGML pour Standard
Generalized Markup Language.
413
Citons notamment les travaux des fondateurs parmi lesquels HUTEMA Christian, Et Dieu cra l'Internet..., Eyrolles, Paris,
1995, 201 p. Voir aussi les textes disponibles sur nternet, nombreux sont ceux qui sont signs de Vinton CERF, , Voir
aussi,HAFNER Katie, LYON Matthew, Les sorciers du net : les origines de l'internet, Calmann-Lvy, 1999, 346 p., et de faon plus
spcifique sur le Web, RED Robert, Architects of the Web, 1000 days that built the future of business, John Wiley & Sons, 1997,
370 p.
d'utiliser des langages de programmation reconnus de faon quasiment universelle ou de
travailler partir de logiciels dans lesquels les fonctions essentielles sont
prprogrammes, (donc d'usage simplifi) et enrichies. Le langage d'dition pour le Web
le plus connu est le fameux HTML (HyperText Markup Language) qui a le double
avantage de fonctionner sur toutes les plates-formes et d'tre libre de droits. Mais les
fonctionnalits de ce langage sont trop limites au got de nombreux crateurs. l a bien
sr volu et ne condamne plus le concepteur la systmatique des textes
monochromes justifis gauche du document. Malgr les volutions du HTML, malgr
l'apparition de langages plus sophistiqus (XML, SGML
412
) les concepteurs sont de plus
en plus nombreux faire le choix de logiciels spcifiques l'dition de pages Web. Les
pages ainsi construites partir de logiciels d'dition pour le Web prsentent le risque de
n'tre pas toujours correctement lues par tous les navigateurs ... Entre le plus petit
dnominateur commun qui condamne les documents une relative austrit et la
richesse d'une mise en page labore mais parfois dforme, la plupart des concepteurs
prfrent la dernire proposition. C'est la raison pour laquelle se trouve sur certains sites
une mention concernant la prfrence donner un navigateur prcis pour tre sr
de voir la page comme son concepteur voudrait qu'elle soit vue... ( best viewed with... ,
ou encore, site optimis pour... ).
2. De I'usage des IogicieIs pour Ia consuItation des sites Web
Les logiciels de navigation sont les seuls ncessaires la consultation de sites Web.
Nous n'avons pas l'intention de faire une rtrospective sur l'apparition du Web et les
diffrents logiciels qui permirent l'nternet d'accder une dimension plus visuelle et
plus populaire, cela a dj t fait par de nombreux auteurs
413
. Nous nous intressons
la situation actuelle dans le but d'valuer, de faon approximative puisque nous ne nous
appuyons pas sur une tude en termes d'usage, comment le logiciel, ses potentialits et
sa manipulation peuvent influencer le rapport de l'internaute au document. Plus
simplement, la question qui se pose est celle de savoir si le logiciel de navigation
constitue un prisme, ou un filtre supplmentaire qui influe sur la forme de ce qui s'affiche
l'cran et sur la lecture (au sens large) qui en est faite.
Deux logiciels aux noms vocateurs dominent le march. Netscape Communicator
actuellement en perte de vitesse par rapport son concurrent Internet Explorer dvelopp
par l'incontournable Microsoft. Les logiciels de navigation participent l'laboration d'une
mythologie du rseau partir de la mtaphore du voyage et de l'exploration. nitialement,
ils proposaient surtout l'accs aux sites dvelopps pour le Web ; ils se sont toffs au fil
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 181
414
Les cookies sont des donnes inscrites par un serveur dans un fichier de l'ordinateur de la personne qui se connecte. Les
cookies donnent certaines informations qui permettent au serveur de ce configurer en fonction du "client qui l'appelle. l existe sur
le site de la CNL un dossier complet sur les traces que l'on laisse lors de nos connexions sur des sites Web. (dernire consultation
le 10 juil. 2001)
des versions, comme tous les logiciels d'application. ls sont paramtrer ce qui en
d'autres termes correspond une certaine forme de personnalisation ; ils autorisent
l'accs aux secrets de construction des pages Web permettant mme une manipulation et
une appropriation des ingrdients de fabrication ; ils donnent les moyens d'une mmoire
de consultation grce divers outils que nous voquerons brivement ; et enfin ils posent
(imposent) leur griffe sur les documents, par certaines fonctions que nous prciserons.
l ne s'agit pas d'valuer les performances respectives de ces logiciels, c'est pourquoi
nous choisissons de travailler partir du logiciel Internet Explorer, la fois en position
dominante sur ce secteur et probablement le plus abouti. Les diffrences entre les
navigateurs sont peut-tre nombreuses mais ce qui importe, c'est avant tout la capacit
du logiciel afficher correctement les pages Web demandes. Or, les concepteurs de
sites Web intgrent sans cesse de nouveaux scripts, des ordres crits partir de
langages rcents. Si les navigateurs ne peuvent reconnatre les langages employs, rien
de ce qui avait t programm ne s'affiche. Les internautes rclament donc que les
versions de logiciels intgrent les dernires nouveauts. Pour compenser l'effet de lger
diffr entre les vellits d'innovation de certains concepteurs de sites et l'actualisation
des navigateurs, il est gnralement possible de tlcharger un additif au logiciel ou
extension appele plug-in. Cependant, on sait les rticences que provoque ce type de
proposition : l'insertion d'un lment nouveau ne risque-t-il pas de gnrer des problmes
difficiles rgler, ayant pour consquence un dysfonctionnement de l'ensemble du
dispositif : virus, incompatibilit logicielle, etc. ? Restons-en par consquent, aux
fonctionnalits permises parce qu'intgres l'offre logicielle d'origine (sans plug-in),
leur incidence sur les documents affichs l'cran et sur la faon de les recevoir.
Nous avons nonc plus haut le possible paramtrage du logiciel qui peut tre
considr comme une forme de personnalisation. Le paramtrage se fait notamment
partir d'un fichier qui porte le nom flatteur de prfrences . Sans entrer dans les dtails,
notons simplement que de nombreuses dimensions sont paramtrables : affichage de
polices de caractres par dfaut, modification de la couleur d'affichage des liens
hypertextes, alerte sur l'envoi de cookies
414
, affichage des bulles d'aide... Quant l'accs
ce que nous avons appel les secrets de fabrication, il correspond l'affichage des
codes sources. Nombres d'internautes utilisent cette fonction et rcuprent certaines
recettes de conception. Le Web a inscrit dans ses fondements, la possibilit de copier,
modifier, r-exploiter les lments qui circulent sur le rseau.
Les logiciels de navigation mettent quelques outils disposition de l'internaute pour
crer une mmoire de consultation. l existe notamment la possibilit d'enregistrer les
adresses de ses sites favoris ( Netscape prfre le terme de signet hrit de la tradition du
livre), de conserver des listes de liens dans l'espace garde-page , de collectionner des
parties ou la totalit d'une page dans l'album (rubriques qui elles aussi, font
explicitement rfrence l'univers de l'imprim). On peut aussi enregistrer les pages Web
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
182 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
415
Les ouvrages sur le sujet sont nombreux. Nous n'en citons que quelques-uns qui nous semblent intressants dans la mesure
o ils vont au-del de la simple information technique : SMERAY Alain (coordonn par), L'Internet professionnel, Paris, CNRS
Editions, 1995, 260 p. ; SCHMUCK Claudine, Introduction au multimdia, Technologies et marchs, Paris, Afnor, 1995, 233 p.
consultes (avec ou sans les liens, les sons, les animations, les squences vidos) et
mme les pages qui leur sont attaches au moyen des liens hypertextes et archiver le tout
dans son disque dur ou sur un support quelconque d'enregistrement. Les navigateurs ont
dsormais intgr les fonctionnalits de base des logiciels dits d'aspiration de sites avec
lesquels nous avions eu tant de difficults en 1997 et 1998... L'volution rapide des
technologies n'est pas un mythe !
La mmoire de consultation que nous venons d'voquer est volontairement mise en
oeuvre par l'internaute. Mais il existe d'autres fonctionnalits, indpendantes de la volont
de l'utilisateur et dont le but consiste garder la trace des itinraires parcourus, l'adresse
des sites consults. C'est notamment le cas du menu appel aller et qui propose le
nom des dernires pages consultes. Quand ces pages sont nombreuses et plus
anciennes, elle intgrent l'historique . Le fichier cache constitue un autre espace
moins accessible de prime abord, qui garde un enregistrement des pages vues de faon a
ne pas devoir les tlcharger nouveau alors que l'internaute souhaite les consulter
plusieurs fois. Ces outils constituent la fois une mmoire prcieuse et un vritable pige
puisqu'en s'inscrivant, ces traces peuvent servir au contrle des usages qui sont faits de
l'accs au Web. Cependant, il s'agit de traces minemment visibles et en cela, peut-tre
moins pernicieuses que celles qui s'inscrivent dans la mmoire des serveurs et qui sont
inaccessibles la plupart des internautes...
En dernier lieu, il nous semble que le logiciel de navigation, loin de se contenter de
naviguer comme nous l'avons vu, se permet d'apposer sa griffe sur les documents qu'il
rend visibles. Cette griffe se manifeste certainement de nombreuses faons, nous nous
contenterons de noter celles que nous avons remarques durant notre recherche. Tout
d'abord, le logiciel attribue automatiquement un nom au fichier qu'on lui demande
d'enregistrer. L'autre marquage logiciel qu'il nous semble important de signaler se fait la
suite de la commande d'impression. Le logiciel imprimera automatiquement la date du
jour, le nombre de pages imprimes (le document sur le Web n'tant constitu que d'une
seule page plus ou moins longue), le nom du fichier mais surtout il modifiera le format du
document pour que ce dernier s'adapte au format d'impression. Par dfaut, l'impression
supprimera aussi les fonds de pages. Cela ne correspond-il pas parfaitement la
dfinition de ce qu'il est convenu d'appeler un formatage ?...
III. Rseau, rgIes et protocoIes : Ies voies de communication
Parce qu'il permet l'accs aux informations et les changes, le rseau constitue un
lment fondamental du dispositif de la presse en ligne. Nous ne reviendrons pas sur la
question de la mythologie dveloppe autour du rseau, cet aspect ayant t vu dans la
premire partie de ce travail. l ne s'agit pas non plus de produire une explication
technique de plus sur les rseaux informatiques
415
. Nous envisageons ce travail comme la
description d'un milieu, au sens cologique du terme, qui est celui au sein duquel nat et
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 183
416
Les ingnieurs promettent des connexions partir de toutes sortes d'objets qui devraient envahir notre quotidien
prochainement. Le seul dveloppement en ce sens, mais qui peine prendre son essor en France, se trouve tre l'offre de
connexion avec les Palm Pilot et les tlphones cellulaires. Ces modes d'accs au rseau ne nous paraissent pas suffisamment
significatifs pour devoir tre pris en considration dans notre tude. De plus, ces objets n'offrant que de petites surfaces d'cran
ncessitent, en ce qui concerne la presse, de procder des mises en forme spcifiques.
417
C'est la thse dveloppe notamment par Grard Thry dans son rapport au Premier Ministre en 1994. THERY Grard, Les
autoroutes de l'information, op. cit.
418
HALM Serge, Des cyber-rsistants trop euphoriques, Espace de dmocratie ou nouvelle sgrgation ? , Le Monde
Diplomatique, aot 2000, p. 27, en ligne sur : Voir aussi PNUD (Programme des Nation-Unies pour le Dveloppement), Rapport
mondial sur le dveloppement humain 1999, De Boeck Universit, Paris-Bruxelles, 2000
se dveloppe la presse en ligne. La priorit sera donne quelques points significatifs
parce que spcifiques, habituellement peu visibles et pourtant essentiels la
comprhension de ce techno-systme .
a) Les infrastructures de Ia tIcommunication informatique
Les rseaux informatiques, nternet compris, fonctionnent partir de diffrents supports
physiques de transmission. Mme si on voque rgulirement les possibles
dveloppements de connexion par faisceaux hertziens ou par satellites
416
, il demeure que
le rseau nternet, tout comme la plupart des rseaux informatiques ont d'abord t
construits partir de cbles et fonctionnent pour l'heure, essentiellement partir de ces
derniers. Les cbles en cuivre paires torsades ou paires symtriques servent
majoritairement raccorder localement les abonns au rseau tlphonique. Ce type
d'infrastructure qui a parfois t considr comme un handicap pour aborder les
fameuses autoroutes de l'information
417
s'est pourtant dcouvert un nouveau souffle avec
le dveloppement de la technologie ADSL (Asymmetric Digital Suscriber Line) qui permet
d'en augmenter singulirement la capacit. Les cbles coaxiaux sont essentiellement
utiliss pour le transport des communications tlphoniques longues distances et pour
l'audiovisuel. Encore plus performante, la fibre optique est rserve aux tronons de
rseau les plus sollicits. Les supports que l'on dit plus performants sont plus fiables et
permettent un dbit important, c'est dire plus de rapidit et plus de volumes transfrs
simultanment. Ces supports sont aussi les plus onreux.
Le rseau nternet, vritable rseau de rseaux ne prsente donc aucune
homognit en matire de support physique de transmission. Toutefois, si l'quipement
du territoire en matire d'infrastructures est suffisant, le rseau prsente la particularit
d'tre ouvert et ramifi au point d'tre accessible partir du domicile de toute personne
disposant d'un accs au rseau tlphonique. Mais l'importance de l'investissement
ncessaire en matire d'infrastructures laisse loin derrire les pays les plus pauvres ce
que d'aucuns dnoncent comme un facteur aggravant de l'accroissement de la fracture
qui sparent les nations conomiquement dveloppes de celles qui ne le sont pas ou
pas encore
418
.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
184 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
419
Le protocole TCP/P (Transport Control Protocol / nternet Protocol) permet toutes les stations de communiquer sur l'nternet
malgr leur htrognit.
b) Interconnexion et commutation ou Ies modaIits d'acheminements
La prsence du rseau physique de transmission ne suffit pas permettre
l'interconnexion informatique. L'accs au rseau passe par des intermdiaires. Le premier
d'entre eux est le modem (modulateur / dmodulateur), objet qui assure la conversion des
signaux entre un quipement informatique et le rseau tlphonique. l'heure actuelle,
les modems sont le plus souvent intgrs l'intrieur de l'unit centrale. l importe avant
tout que le modem autorise un dbit suffisant pour permettre le transfert des donnes.
Une fois encore, de la qualit de l'quipement dpendra la qualit de la connexion.
Le deuxime intermdiaire important est le fournisseur d'accs l'nternet (FA) qui
loue des lignes tlphoniques un oprateur de tlcommunications puis facture cette
prestation ses clients sous forme d'abonnements et de forfaits. Le nombre de lignes
loues et leur capacit (on parle aussi de la largeur de la bande passante) et le nombre
de modems ddis aux connexions des abonns constituent des variables significatives
dans la qualit du service offert. Ces prestataires grent en quelque sorte de vritables
pages pour l'accs au rseau.
La poursuite de l'itinraire passe par des routeurs ou des commutateurs, vritables
points d'aiguillage sur le rseau. Pour arriver bon port, les donnes qui voyagent sur le
rseau doivent dcliner leur identit et indiquer leur destination chaque point
d'interconnexion. Bref, pour fonctionner le rseau a besoin de protocoles
419
. Comme
l'tymologie semble l'indiquer, le protocole est coll en premier , et consiste en un
ensemble de rgles que doivent suivre les quipements de communication pour changer
des informations. Normes, rgles communes et protocoles reconnus par tous sont
ncessaires pour que les contacts soient possibles malgr l'htrognit des machines.
Les donnes qui empruntent le rseau nternet sont fractionnes en plusieurs
paquets autonomes. Chaque paquet peut emprunter un itinraire diffrent ; sa
structure incorpore diverses informations notamment l'adresse de la station mettrice
(adresse P nternet Protocol-, unique pour chaque machine et configure par un logiciel
install pour les besoins de la connexion) et l'adresse de la station destinataire. Les
paquets se regroupent, une fois arrivs destination pour reconstituer le document initial.
Leur trajet est donc marqu par diverses oprations de fragmentation et de marquage
cod, de contrle par la lecture de ces marquages et de reconstruction au terme du
voyage. On parle souvent du rseau comme d'une structure indestructible parce que
totalement dcentralise. Or, le rseau existe grce l'interdpendance de tous les
paramtres engags dans son fonctionnement. Qu'un seul d'entre eux ne soit pas
conforme et la connexion ne peut se faire de faon satisfaisante. Le rseau est peut-tre
puissant mais la connexion, qui intresse l'usager en premier lieu, est fragile.
La structure du rseau, souvent assimile une toile d'araigne est extrmement
complexe, ramifie l'infini et pourtant invisible pour les utilisateurs. D'une certaine
manire, ceux-ci subissent la loi des ingnieurs, la loi de tous ceux qui contribuent
construire et laborer les rgles de fonctionnement du rseau. C'est en substance ce
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 185
420
Propos recueillis par Florent LATRIVE, publis dans Libration, Les lois invisibles du rseau; Tant qu'elles restent
masques, les rgles administrant le Net sont un danger pour le citoyen , le 2 juin 2000. Article consult sur Internet le 5
juin 2000 : . Lawrence LESSIG, professeur de droit Harvard et expert auprs du gouvernement amricain dans son conflit
avec Microsoft a crit un livre intitul Code and Other Laws of Cyberespace, Basic Books, 1999.
421
Notion dj voque concernant la question des langages et des normes. ROBERT Pascal, Les technologies de l'information
et la fonction-frontire , op. cit.
422
MUSSO Pierre, Tlcommunications et philosophie des rseaux, op. cit., p. 228
423
Voir dans la partie prcdente la question de l'usage des logiciels de consultation de sites Web.
424
En rfrence aux catgories dveloppes par Bernard CATHELAT, Socio-styles-systme, ed ; d'Organisation, Paris, 1990,
555 p.
qu'affirme Lawrence Lessig qui soutient qu'une plus grande publicit sur le code est
ncessaire parce que :
dans le cyberespace, larchitecture cest le code informatique : les protocoles
de communication et les logiciels qui font fonctionner lensemble du rseau. [...]
Dans le cyberespace, cest trs simple dimposer des contraintes invisibles et
cest un danger pour nos socits.
420
Loin des discours utopiques de libre-circulation, le poids des normes, codes et contrles
nous rapproche plutt de la fonction frontire des NTC, dveloppe par Pascal
Robert
421
. La circulation sur le rseau nternet s'avre encombre d'intermdiaires, de
pages ; l'interconnexion se fait sous contrle. Pour Pierre Musso :
Il y a deux points de vue sur le rseau : sa face invisible, celle dont soccupe
lingnieur, et sa face visible (le service ou le terminal) qui intresse lutilisateur.
[...] Parce que le rseau de tlcommunications est complexe et invisible, il
voque souvent un rapport occulte au pouvoir.
422
La complexit d'une structure rticulaire invisible et le manque de publicit de certaines
rgles de fonctionnement constituent bien des caractristiques inquitantes de l'nternet.
Concernant les contrles possibles, les moyens d'identifier ceux qui se connectent, de
connatre sans qu'ils ne se soient exprims volontairement, leurs gots, leurs besoins
etc., la prudence devrait tre de rigueur. Nous avons dj voqu la question des traces
laisses par l'internaute lors de la consultation de sites Web
423
, qui loin de pouvoir
permettre la dfinition d'un quelconque profil , ne donnent qu'un certain type
d'informations : provenance gographique de la connexion, type de machine et logiciel de
navigation partir desquels se pilote la connexion, dure de consultation des documents
... l apparat nettement que ce type de communication distance ne permet pas de
connatre son public, son lectorat. Les connexions laissent des traces bien insuffisantes
pour faire le portrait de celui qui se cache derrire. Que l'on fasse ainsi l'amalgame entre
les pratiques de connexion et l'usager me semble significatif de la capacit des
spcialistes du marketing crer des profils, des styles (ou socio-styles
424
) d'internautes
etc. pour justifier leurs prconisations et rassurer ceux que le fonctionnement du rseau
laisse encore perplexes...
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
186 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
425
LVY Pierre, La machine univers, op. cit.
426
MUSSO Pierre, Tlcommunications et philosophie des rseaux, op. cit., p. 232-236
427
MUSSO Pierre, ibid, p. 233
En introduction cet expos nous avons utilis le terme de milieu . l apparat
clairement, sans accder la perspective globalisante de la Machine Univers
425
de
Pierre Levy, que ce milieu semble domin par la technologie. Pour compenser la crainte
que pourrait inspirer un tel monde, on a invent l'internaute, l'tre humain capable de
naviguer dans cet univers. Le terme d'internaute qui n'est pas sans voquer l'astronaute,
entretient le mythe du voyage et de l'exploration. Or, le fonctionnement du rseau montre
l'vidence, que seules les donnes circulent. L'usager, derrire son ordinateur ne fait
que passer commande de fichiers qui lui sont livrs sur son cran.
Malgr ce qu'en disent les auteurs qui donnent une place prpondrante, voire
dterminante la technologie, leurs perspectives tendent faire disparatre l'tre humain,
le relguant en arrire plan ou ne l'envisageant que dans sa dimension d'usager... Et
pourtant, si on se rfre aux trois catgories de rseaux proposes par Pierre Musso
426
,
l'tre humain est loin de disparatre derrire les machines. L'auteur rappelle qu'nternet
n'est pas un rseau dit point masse correspondant au modle centralis de la
radiodiffusion. l n'est pas non plus un rseau point point correspondant au modle
tlphonique ou chacun est l'gal de l'autre dans l'change. L'nternet est un rseau
informatique,
constitu dune connexion de machines autonomes , tels les ordinateurs qui
peuvent fonctionner indpendamment de cette interconnexion. Ce rseau est un
modle anarchique, car sa base est loutil individualis dont lordinateur
personnel est le modle.
427
Cette catgorisation du rseau informatique rhabilite l'usager affirmant sa libert tre
ou non connect, choisir les rseaux ou les sites auxquels il souhaite accder ; le choix
du moment, de la dure, du rythme des connexions lui appartient... Comment le
pouvoir-choisir et le pouvoir-faire de l'usager sont pris en compte par les
producteurs d'information et de quelle faon ils se jouent avec le dispositif, sont les
questions auxquelles nous tenterons de rpondre prsent.
B. Mettre en forme / consuIter des documents sur Ie
web : comptences et environnements
I. Du papier I'cran, queIques spcificits de Ia conception de sites
Web
De nombreux ouvrages proposent des mthodes pour concevoir des produits
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 187
428
Ce travail s'est inspir de ces livres mais aussi de nos connaissances et relations dans le domaine. Parmi les ouvrages, citons
en premier lieu, le texte trs clair de SEGUY Franoise, Les produits interactifs et multimdias, Mthodologies, conception,
critures, PUG, Grenoble, 1999, 118 p., celui de Alain Milon et Franck Cormerais, peut-tre plus pratique mais aussi plus complexe
: CORMERAS Franck, MLON Alain, Gestion et management de projet multimdia, Du cahier des charges la commercialisation,
L'Harmattan, 1999, 248 p. l existe de nombreux manuels, de niveaux varis. ls ont envahi les rayons des bibliothques et librairies
et sont perptuellement dpasss; c'est pourquoi nous n'en indiquons pas de particulier.
429
C'est le cas de la plupart des sites de grands quotidiens des Etats-Unis
430
Pour rester sur le continent Nord-amricain, citons le cas du site du journal qubcois le Soleil qui fonctionne avec une
personne plein temps et une autre mi-temps. (d'aprs un travail d'enqute ralis par Franois DEMERS dans le cadre du
programme de recherche sur l'information en ligne dj cit de l'ONTCM.
431
PAN Jean-Pierre, La parole graphique du journal in Communication et Langages, n32, Retz, Paris, 4 trim. 1976, p.
95-111
428
. De tous ces livres, il ressort un certain nombre de rgles de mise en oeuvre parmi
lesquelles une phase de rflexion pralable autour des projets, un dcoupage ncessaire
des tches et leur articulation, compte tenu de la diversit des savoir-faire convoqus...
Nous ne souhaitons pas nous engager de faon dtaille sur le terrain des pratiques :
dans la presse comme ailleurs, les quipes en charge de l'dition en ligne sont parfois
trs toffes (parfois plus d'une centaine de personnes
429
) et parfois rduite au strict
minimum (une ou deux personnes
430
). Ce type de donnes influe bien entendu, sur le
niveau de polyvalence exig des personnes en charge de l'dition en ligne. Les
comptences sur lesquelles se centrera notre tude concernent plus particulirement la
mise en forme. Nous nous intresserons essentiellement aux savoir-faire en matire de
graphisme complts de connaissances plus spcifiques l'informatique. l est bien
vident que le graphiste ou le web-designer ne constitue pas ncessairement le
professionnel le plus important, le plus dcisionnaire dans le processus d'laboration d'un
site. Cependant, son travail doit rpondre de faon satisfaisante un cahier des charges
et il donne une visibilit des choix d'ordre stratgiques. l doit intgrer son projet la
question de la navigation, de la multimodalit, des contacts etc... Le graphiste, sans tre
ncessairement le matre d'oeuvre doit imprativement avoir une vue d'ensemble pour
concevoir ensuite ce qui sera plus qu'un simple habillage esthtique des contenus, un
vritable systme graphique qui donnera une cohrence un vaste volume de donnes
htrognes, manifestant un certain nombre de choix ditoriaux.
Avant de souligner quelques-unes des spcificits de la conception de pages Web, il
nous semble important de rappeler que malgr les diffrences structurelles qui existent
entre la feuille de papier et la page Web, la mise en page sur ces deux types de
supports ncessite de possder un minimum de connaissances en matire de graphisme.
Permettant de dvelopper une vritable rhtorique spatiale, ce que Jean Pain nomme la
parole graphique du journal
431
, le travail de mise en page s'appuie sur plusieurs sicles
d'histoire, jouant de tous les paramtres sa disposition : travail sur la typographie,
rapports de proportion entre les diffrents lments de la page, gestion des blancs ,
sparateurs horizontaux et verticaux, disposition et relation entre textes et images, jeu sur
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
188 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
432
VANDENDORPE Christian, Du papyrus l'hypertexte. Essai sur les mutations du texte et de la lecture, op. cit., p. 172
433
C'est notamment le cas sur la page d'accueil du site du Washington Post :
434
Voir notamment le travail de Paul KAHN et de ses tudiants prsent dans un ouvrage intitul, L'architecture des sites Web,
Pyramid, 2001. titre d'exemple, nous reproduisons en annexe 9 une cartographie "classique de sites comme en proposent les
entreprises du secteur (appeles les Web Agencies) leurs clients. la vue de ce document qui se veut pourtant clair, on
comprend combien l'entreprise est complexe lorsque le site cartographier prsente de trs nombreux liens.
les couleurs etc... Ces connaissances qui sont un pralable souhaitable ne doivent
cependant pas se transformer en handicap : pour aborder la nouveaut des mises en
page-cran, il semble impossible de transposer les savoir-faire lis l'impression sans
remise en question, sans rflexion sur les spcificits du nouveau dispositif, sans
acquisition de comptences nouvelles...
Sans entrer dans les dtails techniques de la conception de pages Web, nous
prsenterons simplement quelques-unes des spcificits de la mise en page-cran pour
que notre lecture venir des sites de la presse quotidienne soit peut-tre moins nave,
plus avertie des contraintes dispositives... Nous abordons la question des spcificits de
la mise en forme des sites Web en dix points, traits succinctement mais choisis parce
qu'ils rpondent partiellement des questions que l'on est amen se poser lors de la
consultation.
a) L'Iaboration de I'arborescence et Ia prise en charge des questions de
navigation
Si la conception de tout document passe ncessairement par une phase d'laboration
(maquette et chemin de fer pour l'impression, scnario et story-board -ou
scnarimage- pour les documents films...), les sites Web n'chappent pas la rgle.
Une unique page Web n'a que peu de sens et ne concerne pas l'univers de la presse qui
manipule d'importantes quantits d'informations quotidiennement. Travailler la mise en
forme d'un journal en ligne suppose d'organiser et d'articuler de nombreuses pages,
d'envisager les parcours de lecture possible. Plus encore, il faut considrer une totalit
que les internautes ne percevront jamais dans sa globalit.
l est donc impratif de prvoir des repres pour la navigation. ls peuvent prendre la
forme d'un plan, quelque chose de visuel, la manire d'une table d'orientation. Ce travail
peut, semble-t-il, tre fait au moment de la conception grce des logiciels spcifiques.
Christian Vandendorpe mentionne notamment l'existence du logiciel Hyperbolic Tree
432
qui permet l'internaute d'explorer l'arborescence dessine l'cran, d'afficher les titres
de chacune des rubriques et de s'y rendre d'un simple clic de souris... Certes, mais
l'exemple choisi (celui du Muse du Louvre) ne propose que quinze liens en page
d'accueil alors que certains sites de presse de notre corpus en prsentent plus de deux
cent trente
433
....
La cartographie de sites se pratique aussi partir d'un site dj ralis. Certains se
sont fait une spcialit de ce type d'activit
434
. Si on en croit leur exprience en la matire,
le travail de cartographie ne doit en aucun cas tre envisag sous l'angle d'une
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 189
435
CAPORAL Julien, la cartographie comme mtaphore pour un systme hypermdia , in Hypertextes et hypermdias,
ralisations, outils et mthodes, coordonn par BALPE Jean-Pierre, LELU Alain, SALEH Imad, Herms, Paris, 1995, p.
60-61
reprsentation exhaustive de toutes les pages du site. l apparat ncessaire de faire des
choix pralables, de dterminer une hirarchie au sein des pages du site cartographier
en fonction de l'objectif que l'on se fixe. Julien Caporal qui travaille sur la cartographie
comme mtaphore pour un systme hypermdia relve ce sujet que celle-ci n'est pas
sans consquence sur la perception du site.
Cette mtaphore est normative car elle nest pas seulement un moyen de
conceptualisation de linformation mais elle devient aussi un modle pour
organiser laccs linformation. Si elle ne colle pas forcment la structure des
donnes, ces dernires doivent tout de mme sy plier. En ce sens elle
prdtermine et donc fige linteraction entre lutilisateur et le systme.
435
Loin de reprsenter une crainte majeure pour les concepteurs de sites de presse habitus
aux contraintes de la maquette et du rubricage, le cadrage des interactions serait plutt
souhait. Mais une fois encore, la cartographie ne supporte pas d'importantes quantits
de donnes, la surcharge d'lments visuels organiser sur une surface de petite taille
(celle de l'cran) conduit souvent la confusion la plus totale.
Le moyen privilgi pour donner des repres en entre de site prend le plus
souvent, la forme d'une table des matires dynamique. mporte de l'univers du livre, la
table des matires propose une organisation structure des contenus qui a l'avantage de
donner un aperu de l'ensemble et d'autoriser l'accs direct des sous-rubriques sans
emprunter la voie initialement prvue dans l'arborescence qui ncessite parfois de passer
par de nombreuses pages avant d'atteindre son but...
l faut aussi prvoir de donner l'internaute le moyen de savoir o se situe le
document qu'il consulte par rapport l'organisation gnrale du site de faon lui
permettre de prciser et corriger les demandes qu'il adresse au serveur si ncessaire.
Cela signifie que la co-prsence de plusieurs moyens de reprage peut s'avrer utile : un
systme de guidage permanent qui volue en mme temps que la consultation associ
un systme d'affichage des rubriques stables et essentielles.
Mme si la presse imprime suppose des pratiques de lecture non-linaire compte
tenu de la fragmentation des informations et de leur assemblage mosaque, il demeure
nanmoins que sa matrialit permet une apprhension concrte de l'objet travers son
volume, son format, son type de papier, son poids et ventuellement son odeur... Le
reprage dans un journal imprim passe par la manipulation, par le contact physique ; la
finitude de l'objet ainsi que l'organisation relativement stabilise des contenus autorisant
un feuilletage matris du journal.
Le concepteur devra envisager le cas des connexions sur le site la suite de
requtes formules partir d'un moteur de recherche. Chaque page, chaque fichier
autonome est susceptible d'tre vu par les robots des moteurs de recherche. Certains
effectuent leurs recherches en texte intgral ; d'autres fonctionnent partir d'une lecture
des mots cls (ou meta-names) apparents ou cachs, placs dans l'entte du fichier
HTML (head). Les concepteurs de sites de presse doivent donc considrer les diffrentes
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
190 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
modalits d'accs aux pages qu'ils proposent, dont celle, indite jusqu'alors, base sur
une requte formule auprs de robots... Des stratgies de rfrencement s'avrent
indispensables combines avec un travail graphique permettant la reconnaissance
immdiate de l'metteur. La position de l'usager en qute d'informations prcises est
instable ; il est d'autant plus important de le sduire par une prsentation claire des
contenus tout en lui signifiant quel genre de document s'est affich sur son cran et qui le
lui propose.
Se pose donc la question des limites du site souvent difficiles apprcier et de
l'organisation d'une grande quantit d'informations non statiques ( la diffrence d'une
encyclopdie par exemple qui n'est pas contrainte de proposer un renouvellement
quotidien de son contenu) en tenant compte de la petite surface d'inscription de l'cran...
Ce dernier paramtre rend ncessaire une fragmentation supplmentaire des
informations qui elle-mme provoque une complexification l'extrme de l'arborescence...
La ncessit des repres est donc accrue, rduisant encore la surface laisse libre pour
les contenus !
b) Un site Web : queI territoire ?
Comme le choix du terme l'indique, un site Web intgre une dimension spatiale ; que sa
constitution soit plus ou moins dmatrialise n'y change rien. Tout comme un livre, un
site Web apparat bien comme un territoire, un espace ditorial dans lequel on pntre le
plus souvent, par ce qu'il est convenu d'appeler la page d'accueil. Puis, au sein du site, on
se dplace, passant de page en page en fonction des choix qui sont proposs. tout
moment, on peut aussi dcider de quitter le site en revenant son point de dpart (soit la
page paramtre pour s'afficher l'ouverture du logiciel de navigation), en retournant sur
un site visit quelques clics auparavant (grce au menu aller qui conserve la
trace des diffrentes pages consultes), ou en activant un lien hypertexte qui commande
l'affichage d'un document dit par un autre. Les deux premires options appartiennent
intgralement l'usager, le concepteur ne pouvant l'empcher d'utiliser les fonctionnalits
du logiciel de navigation (il peut cependant tenter de le retenir le plus longtemps possible
grce une offre de qualit). Le changement de site, peru comme une sanction n'a
pourtant rien de trs original : le tlspectateur change de programme ou teint son poste
de tlvision, le lecteur referme son livre ou son magazine etc. Ce qui appartient en
propre l'univers du Web, c'est bien entendu la dernire option qui consiste quitter le
site partir d'un lien hypertexte dispos par les diteurs eux-mmes. La prsence de
liens de ce type, leur choix et leur gestion constitue un nouvel objet de rflexion pour les
diteurs de contenus.
La question premire concerne la seule prsence de liens hypertextes permettant un
accs d'autres territoires ditoriaux. Le refus de toute possibilit de franchir les
frontires d'un site est l'apanage de ceux qui fonctionnent de faon autonome sans qu'il
soit fait rfrence autrui, ailleurs, autrement... On y trouve des sites non commerciaux
(espaces personnels d'expression, sites d'administrations) mais aussi des sites
d'entreprises conus comme des univers promotionnels qui ne souffrent en leur sein,
aucune concurrence. l'oppos, la presse, comme tous les mdias de masse est un
intermdiaire et, en tant que tel, elle est rgulirement appele citer, faire rfrence...
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 191
Comme pour tous les mdias de masse, le financement de la presse passe
invitablement par la publicit. Rien de surprenant donc, si les sites de presse ne peuvent
se permettre d'tre compltement clos sur eux-mmes. Une fois que le nombre et le
genre des liens qui permettent de sortir du site sont dfinis par les instances de l'dition
en ligne habilites prendre ce type de dcisions stratgiques, il appartient au
concepteur graphique du site (ou plus gnralement au Web designer) d'en assurer la
gestion : emplacement, surface, cadres formels au sein desquels prendront place les
pages externes demandes, etc.
Avant de travailler sur l'absence ou la prsence de cadrage formel des pages
trangres accessibles partir du site de presse, voyons de quelle nature sont ces
ouvertures proposes. En premier lieu, il faut mentionner la publicit. Son importance d'un
point de vue conomique impose de lui octroyer un espace significatif : une surface
relativement importante (compte tenu de la surface de l'cran) et un emplacement qui
donne le plus de chance aux annonces d'tre vues. En ce qui concerne la conception de
ces annonces (qui conditionne aussi leur visibilit et leur impact), il existe deux modes de
fonctionnement trs proches de ce qui se pratique dj pour l'dition imprime. Soit
l'annonceur travaille avec une agence de communication (ou des graphistes
indpendants) et le site intgre la bannire ces pages sans aucune autre forme
d'intervention, soit l'annonceur demande au journal de lui confectionner son annonce.
Sans nous engager dans une tude de la publicit en ligne, notons toutefois que la
surface des bannires est trs limite au regard des imposants formats de la presse
tablod par exemple. Les deux ressorts essentiels consistent ds lors proposer des
produits des prix trs attractifs ou veiller la curiosit de l'internaute. La bannire
publicitaire est un espace d'appel dont l'objectif essentiel vise faire venir l'internaute sur
le site de l'annonceur : il y trouvera le produit bon march, les rponses aux questions
qu'il se pose et bien plus encore...
Un autre type d'ouverture sur l'extrieur concerne la prsence ngocie de certains
liens hypertextes. La ngociation porte bien entendu sur les termes de l'change : en
contrepartie d'une citation avec possibilit d'accder au site dont il est question, le site de
presse demande parfois de l'argent, parfois une citation rciproque, ou l'inverse il sera
oblig de rmunrer les diteurs du site cit. Dans le cas o le site de presse peroit des
revenus lis la prsence de liens hypertextes, ceux-ci concernent gnralement des
annonceurs recherchant tout la fois la visibilit et la crdibilit, usant d'une forme de
publicit qui ne s'affiche pas comme telle. (voir par exemple les liens sur le Beaujolais
qui conduisaient sur le site du ngociant Georges Duboeuf en page d'accueil du site du
Progrs en 1997). Cette technique n'est pas sans rappeler les mthodes des agences de
relations presse qui fournissent, pour le compte de leurs clients, une part toujours plus
importante des contenus de la presse imprime en refusant d'tre assimil de la
publicit... Dans le cas o le site de presse doit payer pour afficher un lien, il s'agit bien
sr d'agrger une offre qui apportera une plus value au journal (voir notamment les accs
aux dpches de l'AFP, aux bulletins mtos de Mto France, etc.).
L'affichage de certains liens peut se faire titre gracieux. C'est gnralement le cas
de l'accs aux sources ou des sites permettant de complter, d'approfondir l'information
distribue par le journal. l peut aussi s'agir, tout simplement, d'apporter un service
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
192 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
436
Cette pratique trop valuative de l'efficacit des bannires n'est que rarement propose par les gestionnaires de sites Web.
ls lui prfrent le principe des mille pages vues avec pub. .
supplmentaire l'internaute (l'accs au site Web de la ville par exemple ou aux horaires
des avions au dpart de l'aroport le plus proche comme l'envisageait les personnes en
charge du site Web de Lyon Capitale). Si la prsence de ces rfrences n'est pas
immdiatement rmunratrice, elle apporte cependant une valeur ajoute au site
d'information : elle peut gnrer une augmentation du nombre de connexions mais surtout
permettre de fidliser les internautes, transformant le site de presse en un portail qui aura
su se rendre indispensable (ce fut notamment le cas du site du Progres lors de la runion
du G7 qui se tint Lyon)... Notons que de nouvelles formes de rmunrations
apparaissent du fait de la traabilit des connexions qu'autorise la technologie de
l'informatique en rseau. Ainsi, un journal en ligne fera payer les connexions obtenues par
un partenaire ou annonceur partir de son site et rclamera des commissions sur les
transactions ralises (c'est encore une fois une pratique du site du Progrs avec certains
de ses annonceurs, notamment un clbre libraire et un magasin de matriel
photographique). l a aussi t question de moduler le tarif des insertions publicitaires en
fonction du nombre de clics comptabiliss sur les bannires (tarif minor si la publicit
ne dclenche que peu de ractions, tarif augment si le succs, la visibilit et l'impact
sont au rendez-vous)
436
.
La stratgie plus ou moins protectionniste des sites en matire de liens ouverts
(qui sont autant d'chappatoires, de dsertions possibles) se manifeste aussi dans la
mise en forme de ses passerelles vers l'extrieur. Dans l'hypothse de l'activation d'un
lien-passerelle , le site d'origine peut crer diffrentes formes d'encadrement de la
sortie du territoire de dpart. Les stratgies les plus frquemment employes consistent
ouvrir une nouvelle fentre de navigation. La fentre du site d'origine n'est alors que
partiellement occulte par la nouvelle ; sa simple prsence sous-jacente rappelle
l'internaute son point de dpart, l'origine de sa requte et lui donne le loisir d'y revenir trs
simplement. Certains sites, plus rares, imposent un cadre graphique, hrit de leur propre
maquette, sur le contenu qui s'affiche l'cran. La prsence permanente du site initial
semble indiquer que ce dernier est en partie responsable du discours qu'il prsente. Cette
stratgie, puissante visuellement parlant, peut s'avrer dangereuse et en tout cas
contraignante dans la mesure o elle impose de garder un strict (et impossible) contrle
sur les discours ainsi encadrs. l est bien sr possible de n'imposer aucun cadre formel
aux pages qui font sortir l'internaute de l'univers de discours dans lequel il voluait
prcdemment.
Une fois encore, il apparat que la gestion formelle du territoire d'un site Web
constitue l'expression manifeste d'une rflexion d'ordre stratgique. Plus la cohrence
graphique d'un site sera forte, plus la sortie du site devient vidente : les univers de
discours sont clairement distingus, aucune confusion ou amalgame n'est possible
concernant l'metteur proclam du discours. l'inverse, un diteur de site peut souhaiter
paratre l'origine de toutes les pages qui s'affichent partir d'un lien activ depuis son
site. l imposera aux pages, un cadre graphique dclin de sa propre maquette. Entre la
mise distance et l'encadrement abusif, le systme qui consiste faire apparatre les
pages demandes dans un nouvelle fentre prsente des similitudes avec le code
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 193
437
Le terme de pixel vient de l'anglais "picture element" et dsigne le plus petit point de couleur homogne discernable sur une
image.
typographique qui consiste placer entre guillemets un texte que l'on cite. La lecture des
codes graphiques du Web, en cours d'laboration, peut ainsi nous renseigner sur ce qui
se trame dans le secret des bureaux des personnes en charge du dveloppement de la
presse en ligne.
c) La dfinition du format de Ia page
La consultation successive de plusieurs sites Web de presse quotidienne indique
nettement que tous ne sont pas conus de la mme faon. Une des diffrences notables
concerne le format du document et la stabilit ou instabilit de ce dernier. Le format,
par-del la question traditionnelle des dimensions, peut tre dfini selon la quantit de
pixels
437
par pouce (2,54 cm), soit en pourcentage. Le nombre de pixels est calcul en
fonction de l'quipement le plus mdiocre auquel on souhaite permettre d'accder aux
contenus crs. La plupart des pages conues l'heure actuelle le sont sur la base d'un
format 800 par 600 pixels par pouce, ce qui correspond aux crans quinze pouces. l y a
quelques annes seulement, un cran treize pouces constituait l'quipement de base ; les
documents pour le Web taient crs en 480 par 640 pixels par pouce. Ainsi dfini, le
document doit occuper toute la surface utile de l'cran de rfrence (treize ou quinze
pouces par exemple) ; il ne peut tre modifi, redimensionn par l'utilisateur. L'ajout d'un
ordre en javascript peut cependant imposer que le document occupe toute la surface de
l'cran quel que soit l'cran, mais dans ce cas, l'ensemble du document verra sa taille
augmente (largeur, hauteur et contenu) et ne subira pas de distorsion. De la mme
faon, un ordre javascript pourra dterminer la place que prendra le document
l'ouverture : toujours cal sur le bord gauche ou encore centr dans l'cran par exemple.
Le concepteur peut aussi dcider de travailler en dfinissant des pourcentages.
L'utilisateur pourra alors choisir de redimensionner sa convenance la page qui s'affiche.
L'augmentation de la largeur rglera de faon automatique la longueur. Sur les premiers
sites Web de presse, il n'tait pas rare de voir des pages aux dimensions manipulables
sans que les rapports de proportion soient respects ; c'est aujourd'hui exceptionnel. Les
contenus se distribuaient au gr des dimensions demandes, crant un dsordre
extraordinaire dans la mise en page. Les lignes pouvaient se drouler sur plusieurs
dizaines de centimtres, bien au-del de la taille des crans ou au contraire des titres
pouvaient tre comprims et s'afficher sur plusieurs lignes au sein d'une troite colonne.
La dcouverte de telles pratiques, alors qu'existent aujourd'hui des moyens de limiter la
dconstruction des mises en page pour le Web, tmoigne de lacunes importantes en
matire de comptence logicielle ou d'un manque de respect pour le travail d'laboration
graphique. Des choix du concepteur en matire de format dpendent donc des modalits
de consultation plus ou moins fixes.
d) Le tabIeau : structure invisibIe des pages Web
Un peu comme un approfondissement de ce qui vient d'tre dit concernant le format des
pages Web, la question de la structure interne de ces pages nous intresse. En PAO
438
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
194 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
438
PAO pour Publication Assiste par Ordinateur.
439
Certains manuels professionnels en dtaillent les intrts et initient les graphistes leur emploi. Voir notamment SWANN Alan,
How to design grids and use them effectively, Phaidon, Press Oxford, 1989, 144 p.
440
l en existe biensr de trs nombreux. Citons seulement le site cr par M. Powazek et A. Massie. Ce site est connu dans le
milieu des crateurs pour le Web pour ses astuces html et la qualit de ses ralisations (textes et images). L'adresse est la suivante
:
441
COHEN David, nterfaces interactives : les partitions de l'cran , op. cit., p.156-175
dj, l'infographiste construit ses mises en page partir de grilles, invisibles sur le
document imprim, qui lui servent de repres et stabilisent sa construction
439
. Comme une
dclinaison de ces fameuses grilles de mises en page, les tableaux sont la base de la
construction de pages Web. L'explication de cet tat de fait est chercher de ct des
caractristiques du langage HTML. En effet, une fois le format de page dlimit, il faut
crer un tableau, voire plusieurs imbriqus, pour que le texte ne se droule pas sur de
longues lignes peu lisibles. Ce sont les cellules du tableau qui permettent de travailler le
texte en colonnes, qui crent diffrents espaces de discours et que l'on peut grer de
faon autonome. Certains logiciels d'dition Web crent automatiquement ces tableaux
invisibles, vritable ossature de la page. Les pages Web sont-elles pour autant
condamnes la rigueur graphique extrme d'une construction tabulaire ? l suffit d'aller
rendre une petite visite sur certains sites exprimentaux
440
pour comprendre que non
mme si certains crateurs sont obligs d'avoir recours des astuces pour obtenir les
effets qu'ils dsirent.
Du tableau, lment fondamental de la page Web est n ce que d'aucuns
considrent comme une spcificit du multimdia d'une faon gnrale, c'est--dire les
partitions d'crans
441
. On voque aussi souvent le multi-fentrage, manifestation
vidente car visuellement prsente l'cran, de cette construction tabulaire. l se pourrait
donc que la fragmentation, la non-linarit ne soient pas seulement le fait de
l'hypertextualit mais qu'elles aient partie lie avec les modes de construction graphique
des pages Web.
e) Gestion de I'affichage dynamique
Quiconque a dj navigu sur le Web a eu l'occasion de s'interroger au sujet des
diffrentes modalits d'affichage l'cran des pages demandes. Force est de constater
que ces dernires nous apparaissent de diverses manires qui n'ont rien voir avec les
ventuels problmes d'encombrements sur le rseau. L'affichage des pages est
dynamique en ce sens que les pages se rvlent l'internaute plus ou moins
progressivement, selon des rgles dtermines par les concepteurs des sites.
l y a ceux qui laissent les internautes devant un cran vide tout le temps ncessaire
aux paquets d'information d'atteindre leur but et de reformer un ensemble cohrent,
ce moment seulement la totalit de la page s'affiche l'cran. Cette option a pour
avantage de ne pas prsenter de pages incompltes, fragmentes, dconstruites mais
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 195
442
JEANNERET Yves, SOUCHIER Emmanul, Pour une potique de 'l'crit"d'cran" , in Xoana, images et sciences
sociales, d. Jean-Michel Place, n6/7, 1999, p. 99
l'inconvnient majeur de gnrer de l'impatience voire de l'agacement lis un temps
d'attente trop long ; un moment de vide, d'incertitude sans que soit pris en charge ce
temps de dpossession totale ou l'internaute n'a que le choix de patienter ou de battre en
retraite. Si la page demande est dj connue ou suffisamment prometteuse, l'internaute
acceptera plus volontiers de subir l'attente ; si la promesse est incertaine, patienter sera
plus difficile.
Les concepteurs de site peuvent prfrer un mode d'affichage progressif. Dans ce
cas, les lments s'afficheront un un dans un ordre plus ou moins dfini. Si l'on prte un
peu d'attention ce qui s'affiche dans la barre de navigation, on comprend que certaines
pages n'existent pas rellement en dehors de l'instant o l'internaute les convoque sur
son cran. En effet, des ordres successifs appellent les divers lments qui constituent la
page ; d'abord le cadre et le fond par exemple, puis la bannire publicitaire envoye par la
rgie, divers textes, puis enfin, les images, expdies par un serveur-maison ddi
la gestion de ces dernires ... Cet affichage progressif prsente l'avantage de faire
patienter l'internaute qui scrute son cran un peu comme un photographe surveille
l'apparition de l'image dans le bain de rvlateur. Dterminer l'ordre d'apparition des
lments de la page prsente cependant des inconvnients. Cela implique l'existence,
mme fugace, d'une page incomplte, sans quilibre formel, et surtout c'est une manire
de contraindre l'internaute prter attention la publicit, pour quelques secondes seule
l'cran.
La page Web apparat ds lors comme un objet virtuel, ce qui rappelons-le n'est pas
synonyme d'immatrialit. Cette existence phmre est une des caractristiques
fondamentales qui distingue l'crit d'cran du texte imprim selon Yves Jeanneret et
Emmanul Souchier.
Lcran nexiste que par le temps et le mouvement, lors mme que la page du
livre est prenne et fixe.
442
Comme pour la dfinition du format ou la structure la base de la construction graphique,
le mode d'apparition des pages Web rpond des rgles d'laboration invisibles, des
ordres cachs qui conditionnent leur apparence et la perception qu'on en a. L'affichage
dynamique des pages Web peut tre rapproch d'une forme de gnrique o s'inscrivent
l'cran les diffrentes pices du puzzle. L'ordre d'apparition signe des choix
stratgiques, comme le fait de donner la priorit aux financeurs ou de choisir de prsenter
la page dans son intgralit, choix qu'il appartient la recherche de rvler. l demeure
que si la mise en forme graphique de pages Web apparat comme difficile stabiliser, la
matrise se situe quand mme du ct des concepteurs qui usent de tous les moyens
leur disposition, souvent imperceptibles par l'usager, pour proposer un produit qui
rponde des objectifs lis leur stratgie de dveloppement : accessibilit par le plus
grand nombre (y compris les personnes les moins bien quipes), rflexion sur la
signaltique des parcours pour guider tout en prcisant les limites du territoire, possibilit
de sduire les annonceurs par la visibilit impose des bannires...
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
196 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
f) Le rapport I'image
On sait les liens qui unissent les images et la presse depuis que l'on connat le moyen de
les reproduire industriellement (gravures puis photographies). On sait que peu de
journaux quotidiens rsistent la sduction et au pouvoir de l'illustration, aujourd'hui
essentiellement photographique. Nous ne reviendrons pas sur ces questions. Nous les
abordons dans la partie suivante de notre travail, alors que nous analysons l'usage qui en
est fait dans les sites la presse en ligne de notre corpus. Parce que les diffrents mdias
ont habitu leurs publics une frquentation toujours accrue des images, il appartient
qui veut crer un journal en ligne de considrer leur importance pour la crdibilit de ce
qui est dvelopp, pour le succs commercial du titre, etc...). Par ailleurs, si comme il est
courant de l'entendre, notre civilisation est bien celle de l'image, le Web est ses
promesses en matire de multimodalit, d'animation et d'interactivit ne peut
raisonnablement envisager de s'en passer.
Le monde de l'impression travaille sur des dfinitions d'image importantes de l'ordre
de 300 dpi (dot per inch soit 300 points par pouce). En de de ce type de valeurs, les
rsultats sont mdiocres. Pour diter des images sur le Web, il faut radicalement changer
de perspective. Les images numrises, comme tout fichier informatique, psent un
certain poids (en kilo octets) qui dpend notamment de leur dfinition. Or, le poids est un
handicap sur le Web, puisque ce paramtre influe de faon importante sur la rapidit des
transferts de fichiers sur le rseau. C'est ici qu'interviennent les formats d'enregistrement
qui proposent des systmes de compression plus ou moins performants, plus ou moins
adquats (on n'utilise pas les mmes formats d'enregistrement selon que l'on travaille une
image photographique ou un dessin au trait, sans dgrad de couleurs)... Les images
diffuses sur le Web sont donc souvent de petite taille, dfinies sur la base de 72 dpi, ce
qui est suffisant pour un affichage sur cran mais totalement inexploitables en impression.
Cela permet notamment aux banques d'images de mettre leur fonds en ligne sans
craindre d'utilisation abusive, sauf peut-tre sur le Net !... Autre diffrence, qui va toujours
dans le sens d'un allgement du poids des images ou de la taille des fichiers : elle
tient dans le systme de sparation des couleurs qui rgit l'un ou l'autre type d'dition. En
impression, l'image est spare en quatre couches qui correspondent aux trois couleurs
primaires plus le noir (on parle de CMJN pour Cyan, Majenta, Jaune, Noir). L'image sur le
Web sera traite comme l'image de tlvision, sur le principe de la synthse additive des
trois couleurs de l'audiovisuel (on parle alors de RVB pour Rouge, Vert, Bleu). Le rsultat
est moins dfini mais plus lger pour circuler sur les rseaux.
Le dispositif impose donc aux concepteurs des journaux lectroniques de ne pas
r-exploiter les images de l'dition imprime sans modification significative de leur forme.
Les metteurs en forme de la presse en ligne sont confronts un problme important...
Quelles illustrations de l'actualit peuvent-ils proposer alors que la surface de l'cran,
incomparablement plus petite que la page du journal quotidien est en plus, partiellement
occupe par de la publicit et la signaltique permettant de se reprer dans le site ?
Quelles images choisir alors que leur nombre et leur taille peuvent devenir des handicaps
la consultation (affichage trop lent) ?
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 197
443
L'tude sur les deux dimensions de la page de journal doit plus spcifiquement tre attribu Jean-Franois TTU, Mises en
page et illustrations au dbut du XX sicle in Cahiers de textologie, n3, "textologie du journal, textes rassembls par Pierre
RTAT, Minard, Paris, 1990, p. 111-140 Voir aussi les textes de Maurice MOULLAUD, de Claude LABROSSE et Pierre RTAT
dans ce mme ouvrage.
444
RCHAUDEAU Franois, La lisibilit, langage, typographie, signes... lecture, Denol, Paris, 1969, 302 p.
445
Constatant la disparition des typographes, au sein mme des rdactions des plus grands quotidiens franais, Louis Gury
justifie la publication aux ditions du CFPJ d'un Abrg du Code typographique l'usage de la presse, 6
me
dition, 2000, 102 p.
g) La gestion de Ia typographie
De nombreux auteurs ont dj analys l'mergence historique d'un travail sur la
typographie, extrmement riche dans la presse quotidienne imprime : apparition des
titres, introduction des deux dimensions fondatrices de l'espace de la page du journal
(avec la succession des colonnes verticales chapotes par un titre qui s'tire sur toute la
largeur du journal)
443
. D'une faon plus gnrale, Franois Richaudeau s'est longtemps
pench sur la question de la typographie considre comme une des composantes
essentielles de la lisibilit des textes imprims
444
. Avec le dveloppement de
l'informatique et plus particulirement des logiciels de traitement de textes, plusieurs types
de problmes ont contribu marginaliser des savoir-faire ancestraux en matire de
typographie.
En premier lieu, l'ordinateur a mis la porte du plus grand nombre diverses polices
de caractres et donn la possibilit de les manipuler, de jouer sur les casses, les corps,
les graisses etc... Le respect des rgles typographiques, pourtant nombreuses et prcises
a progressivement laiss la place une joyeuse anarchie qui contrarie particulirement
les professionnels forms aux techniques de l'impression
445
.
En second lieu, le problme concerne l'quipement matriel et logiciel des
utilisateurs. Chaque ordinateur (Mac ou PC) possde un certain nombre de fontes
typographiques d'origine (livres avec le systme d'exploitation) mais elles ne sont pas
identiques sur ces deux types de matriels... Tous les professionnels de l'impression
travaillent partir d'une trs grande varit de fontes ce qui n'est pas le cas des
internautes. Si la gestion des fontes typographiques n'est dj pas simple en matire
d'dition imprime, la mise en relation des micro-ordinateurs permise par le rseau
dplace les problmes sans les rsoudre. Le crateur de pages Web devra veiller
travailler partir des polices de caractres les plus courantes c'est--dire celles qui sont
intgres et communes aux systmes d'exploitation. Dans le cas contraire, il se peut
qu'un site prsente certaines bizarreries typographiques, le navigateur ne pouvant lire en
rception, la police de caractres demande affichera la page avec une police de
caractres par dfaut.
Le problme est encore plus criant lorsqu'on est confront des alphabets
particuliers (en ce sens qu'ils sont diffrents de notre alphabet latin) utiliss par les
langues japonaise, chinoise, arabe et bien d'autres encore. Deux solutions sont possibles
pour que l'affichage de pages se fasse correctement alors que l'on ne possde pas les
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
198 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
polices de caractres ncessaires leur lecture : soit le concepteur dispose sur son site
un lien qui permet de tlcharger la police de caractre voulue, soit (mais c'est plus rare)
le site est conu intgralement avec des images. Le texte lui-mme est travaill et
enregistr comme une image. Cela exige beaucoup de temps de ralisation et contribue
alourdir singulirement les pages. C'est pourtant ce choix qu' fait le journal palestinien
Alquds permettant ainsi tous les internautes d'avoir accs au site sans qu'il soit
ncessaire de tlcharger et d'installer des fontes spcifiques.
Les problmes poss par la typographie dans le cadre de sites Web nous ramnent
une fois encore, sur le manque de certitude quant la forme que prendra le document en
rception a fortiori si les concepteurs souhaitent innover. Les pages-crans de la presse
en ligne sont-elles condamnes renoncer la richesse des variations typographiques,
au travail sur les contrastes, les ruptures qui attirent l'attention du lecteur, guide son
regard ; distingue, fragmente et hirarchise les contenus, imposant une vritable
rythmique visuelle , ... Le Web implique-t-il un nivellement visuel : des images en petit
nombre et de petite taille ; des textes qui prennent forme partir des typographies les plus
communes ?
h) Signifier graphiquement Ia prsence d'Iments ractifs
Nous avons dj voqu quelques-uns des aspects de l'hypertexte dans la premire
partie de cette recherche (aspects historiques, mythiques...). Nous n'y reviendrons donc
pas, choisissant de traiter prsent de questions de cration et de gestion des formes.
Nous nous intresserons par consquent, au marquage visuel des divers objets
activables d'une page Web, laissant de ct les questions de logiques qui sous-tendent
leur cration. (Cet aspect est plus particulirement trait dans la dernire partie de notre
travail).
Par principe, l'introduction d'lments ractifs intgre l'ide de la rupture anticipe du
contact avec ce qui est affich l'cran pour atteindre un autre fichier appel partir d'un
lien ou d'un bouton. l existe de multiples faons de signifier la prsence d'lments
ractifs sur une page Web. La plus courante, directement issue du langage HTML de
premire gnration, consiste traiter le texte en bleu et le souligner dans cette mme
couleur. Deux autres signes ne trompent pas : la transformation de l'aspect du curseur
prenant le plus souvent la forme d'une main ferme, index point ; enfin, l'inscription en
bas de la fentre ouverte par le navigateur de l'adresse du fichier dont il est possible de
demander l'affichage. Mais les lments ractifs au sein d'une page Web peuvent tre de
diffrentes natures. Les boutons, l'habillage graphique particulier, dissimulent de la
programmation qui commande des actions comme celles de rechercher dans une base
de donne, activer une squence sonore ou valider une commande par exemple. Les
images peuvent, elles aussi, dissimuler un lien activable sans que visuellement la
prsence de ce lien soit manifeste. Seul moyen de dtection possible : faire passer le
curseur la surface de toutes les images de la page.
l semble que les codes en matire de marquage visuel des lments ractifs au sein
d'une page Web ne soient pas aussi figs que la programmation HTML des dbuts
pouvait le laisser imaginer. Si tous les lments d'une page sont susceptibles de cacher
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 199
une commande, comment le metteur en forme de ces mmes pages peut-il le faire
comprendre l'internaute ? l appartient donc au concepteur graphique de sites Web de
dterminer un code adapt la stratgie ditoriale. l s'agit bien d'une laboration,
chaque fois singulire, selon que l'errance ou l'efficacit est prfre, selon que l'on
cherche surprendre ou rassurer, selon que l'on s'adresse un public de joueurs ou de
professionnel presss... Le marquage visuel des lments ractifs est donc envisager
comme un travail de cration, moins anecdotique qu'il n'y parat de prime abord.
i) Les possibiIits d'animations graphiques, I'intgration de sons ou
d'images vidos
Contrairement la page de papier qui ne supporte que des inscriptions fixes (criture,
image, etc.), la surface de l'cran accepte le mouvement auquel lui est parfois associ du
son. Le concepteur de sites Web doit donc prendre en considration ces nouveaux
langages et surtout, leur coexistence au sein d'un mme document. Bien entendu, la
conception de fichiers sonores ou d'images audiovisuelles n'incombe pas ncessairement
au web designer, mais il est concern par leur intgration formelle au sein du site.
Comment signifier la prsence d'une animation, d'une squence sonore ou audiovisuelle
activer ? Doit-on se situer dans une logique de flux et imposer le droulement de la
squence ? Ou donne-t-on les moyens l'internaute de piloter la squence en proposant
les fonctionnalits gnralement disponibles sur les magntoscopes et les lecteurs de
disques compacts (arrt de la diffusion, avance ou retour rapide, recherche...) ? Comment
faire vivre ensemble ces langages diffrents ? De faon plus pragmatique, le concepteur
devra une fois encore, s'interroger sur les capacits du rseau, sur l'quipement des
internautes pour que les informations puissent tre reues par le plus grand nombre. Les
questions de compression de fichiers, de formats, de dbits, de puissance, d'quipements
et de logiciels ncessaires la lecture d'un document sont essentielles. Les concepteurs
de sites ou Web designer doivent tout la fois, faire preuve de savoir-faire et de crativit
graphiques, tenir compte de considrations d'ordre ergonomique lies la consultation
sur le Web (qui est par principe manipulatoire), et sans cesse ractualiser l'ensemble de
leurs connaissances concernant les diverses technologiques mobilises. Ce profil
professionnel parat bien loign de la conception traditionnelle du mtier de Directeur
Artistique, maquettiste ou metteur en page. Certes, le dveloppement du travail sur
micro-ordinateur, depuis le milieu des annes quatre-vingts, a considrablement
transform le travail des professionnels de l'dition. Le travail de conception graphique de
sites Web se situe dans la continuit de ces changements tout en introduisant certaines
dimensions spcifiques qui sont la multimodalit, l'hypertextualit et l'interactivit. A ce
niveau de la recherche, nous pouvons seulement noter que le dispositif de la presse en
ligne mobilise pour la mise en forme d'un site d'information, des comptences qui tendent
vers toujours plus de complexit, plus de connaissances techniques. Comment grer tout
la fois une trs grande quantit d'informations, une complexit technique de mise en
oeuvre, des considrations ergonomiques, une instabilit des formes, des impratifs en
matire de temporalit ? Le dfi est immense surtout si l'on considre comme Philippe
Quinton que le travail des concepteurs graphiques est plus que jamais un
concevoir-organiser comprendre dans une logique de communication
446
.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
200 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
446
QUNTON Philippe, La cration graphique in Encyclopdie de la chose imprime, du papier l'cran, sous la dir. de Marc
Combier et Yvette Pesez, Retz, Paris, 1999, p. 93
j) L'intgration de fonctionnaIits spcifiques au Web
Sans entrer dans la polmique autour de la question de la nature du rseau nternet, il
apparat de faon vidente que ce dernier autorise de nombreux moyens de
communiquer et de transmettre de l'information. diter un site suppose donc de
s'interroger sur ce qu'il convient de proposer et d'envisager les moyens de faire
fonctionner l'ensemble au quotidien.
Rappelons tout d'abord, qu'un site Web est un produit ditorial au sein duquel les
divers lments constitutifs de l'offre ne sont pas figs. Certes, tous les mdias de masse
connaissent dj la ncessit de renouveler perptuellement leurs contenus. l appartient
la jeune presse en ligne de dterminer le rythme de rafrachissement de ses
informations et les moyens mettre en oeuvre pour ce faire. Diverses possibilits peuvent
tre envisages et parmi elles : le transfert automatique du contenu de l'dition imprime
grce un systme de gestion de base de donnes, le recyclage de ce mme contenu
l'aide de quelques employs polyvalents, ou la conception d'un contenu original cr par
une quipe ddie l'dition en ligne.
De ces choix en matire de fonctionnement dcoulent diverses options de mises en
formes. Le renouvellement automatique des contenus rend ncessaire la conception
d'une maquette qui l'image d'un moule, acceptera que soient injectes diverses
informations qui trouveront tout naturellement leur place. La mise en forme sera alors
relativement fige, imposant un nouveau pr-formatage aux contenus. Si l'dition en ligne
dispose d'une quipe, on peut envisager que la mise en forme puisse tre modifie en
fonction de la nature et de la quantit des informations que l'on souhaite publier. Ces
diffrents choix sont fonction des moyens qui sont octroys l'dition en ligne et des
stratgies de dveloppement dfinies par les dcisionnaires concerns.
L'enjeu de la question des fonctionnalits du Web intgrer l'offre d'un journal en
ligne est d'ordre stratgique : la fois marketing (concevoir un produit qui corresponde
une attente suppose du public) mais aussi communicationnel (quels sont les termes du
contrat de communication que l'on souhaite tablir entre les internautes qui consultent le
site et le journal en ligne ?). Puisque les technologies de l'informatique communicante
permettent d'enregistrer des transactions commerciales, puisqu'il est dsormais possible
de dialoguer avec d'autres internautes ou avec les journalistes, puisque les moteurs de
recherche peuvent fournir des rponses quasiment instantanes une qute
d'information, puisque le Web semble repousser les limites du possible en matire de
mdiation, faut-il proposer tout cela et plus encore sur un site de presse ? Mme s'il ne
nous appartient pas de rpondre cette question, elle constitue un arrire-plan
omniprsent de la recherche.
II. Gros pIan sur I'environnement de Ia navigation
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 201
Aprs le dispositif technique et quelques-uns des aspects de la fonction ditoriale sur le
Web, il nous semble important de dplacer notre point de vue et porter notre attention sur
le cadre formel qui accompagne l'internaute tout au long de sa navigation. Derrire ce
dplacement de perspective, la mme proccupation qui consiste tenter d'valuer la
prgnance du dispositif au niveau de l'offre de la presse en ligne et dans la lecture que
l'on peut faire de ces journaux dits lectroniques. D'une faon gnrale nous nous
interrogeons sur la capacit du dispositif jouer un rle actif dans la production du sens.
Notre propos ne vise pas l'exhaustivit, aussi nous nous appuierons sur notre
exprience personnelle de consultation de la presse en ligne partir d'un quipement fort
banal au demeurant, constitu d'un ordinateur Macintosh et du logiciel Internet Explorer
dans sa version 5.0.
a) L'environnement du systme d'expIoitation
Au commencement, d'une faon fort commune notre poque mais pas forcment
anodine pour autant, le geste de mise sous tension lectrique. Au dmarrage, l'cran
s'allume, fond gris, et au centre dans un rectangle, s'affiche le logotype du systme
d'exploitation sous lequel s'inscrit la petite phrase : Bienvenue sur Mac OS (OS pour
Operating System). L'internaute en quelques secondes se voit signifier qu'il entre sur le
territoire d'une marque commerciale rgi par un systme de gestion informatique qui lui
est propre.
Arrtons-nous quelques instants, sur la reprsentation emblmatique du systme
d'exploitation Macintosh. Ce qui pourrait apparatre comme un dtour inutile se justifie
d'autant plus que l'affichage de ce logotype reste relativement longtemps l'cran (la
phase de dmarrage est plus ou moins rapide en fonction de la puissance de la machine)
et qu'il est prsent chaque fois que l'utilisateur revient sur l'interface du bureau .
L'image reprsente, de faon extrmement stylise, deux visages de profil, imbriqus de
faon n'en former plus qu'un, vu de face. Ce dessin, hautement symbolique, affirme le
face face et la complmentarit. Le visage, rsultat d'une union graphique, prsente un
large sourire qui, par convention, constitue l'image du bonheur et de la satisfaction. Les
deux parties qui forment ce visage sont de couleur bleue, mais l'une plus fonce que
l'autre, ce qui peut tre une faon de signifier la capacit d'intgration du systme
d'exploitation. Le produit s'adresse donc tous ; il se met en scne, revendiquant une
collaboration, une responsabilit partage avec l'utilisateur de l'interface. L'ensemble
prend place dans un rectangle, l'italienne ; la ligne de partage dborde du cadre, crant
une rupture, un refus de la rigidit et de l'enfermement.
Dans la second phase de dmarrage, le fond prend des couleurs (le bleu) et le
message de bienvenue est remplac par l'annonce dmarrage en cours accompagn
d'une barre dont le remplissage progressif indique l'avancement des oprations. De faon
simultane, apparaissent en bas de l'cran, un certain nombre d'idogrammes dont la
signification n'est connue que de ceux qui se plaisent installer dans les ordinateurs
diverses applications, extensions et autres lments additionnels. Chaque idogramme
apparat dans une forme qui s'apparente un lment de puzzle. Finalement, pour
l'utilisateur, qu'importe la signification de ces petits dessins sans lgende, nom ou
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
202 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
447
l faudrait prendre le temps d'analyser aussi la symbolique de ce logotype. La pomme, fruit populaire et simple, fruit dfendu,
promesse de plaisirs interdits. Erich Fromm analyse notamment comment partir de la transgression de l'interdit divin, Adam et ve
accdent la condition de l'tre humain, tape qui passe par l'affirmation de soi et l'acte de s'opposer. FROMM Erich, Vous serez
comme des dieux, Bruxelles, d. Complexe, 1975 (d. originale au Canada et aux USA en 1966), 213 p.
explication pourvu que tous s'imbriquent et que l'ensemble fonctionne...
Aprs cette premire phase dans mise en oeuvre du dispositif s'affiche l'interface
graphique du bureau. Premier lment par sa taille, le fond d'cran, plus ou moins
personnel, apparat comme une sorte de papier peint dcorant l'espace du bureau. La
barre de menu situe en haut et sur toute la longueur de l'cran se distingue en se
rservant un fond blanc. Encadrs par les sigles de la socit ditrice et du produit (
gauche la pomme multicolore de la socit Apple
447
, droite le visage aux deux
visages du systme d'exploitation Mac OS) viennent se placer les titres des menus
droulants, l'inscription du jour et de l'heure et pour ce qui nous concerne, la
reprsentation d'un petit tlphone partir duquel nous pouvons activer une connexion
sur nternet, via le rseau tlphonique. Tous les lments situs dans cette zone de
l'cran dissimulent un menu ou une option d'affichage. l ne semble pas ncessaire de
s'attarder sur le dtail des fonctions proposes dans la barre de menu, fonctions
auxquelles sont associs les raccourcis clavier correspondants. Ces dernires consistent
essentiellement agencer, organiser et prsenter les donnes stockes dans l'ordinateur.
Notons cependant que cet espace de bureau a un nom d'application, Finder, qui se trouve
inscrit ct du sigle du systme d'exploitation. Finder du verbe qui signifie trouver en
anglais et peut tre pas si loign de la signification du terme photographique qui dsigne
le viseur... Le systme d'exploitation se prsenterait comme le moyen utiliser pour
parvenir ses fins, outil partir duquel on regarde, on vise, on dirige son regard ; outil de
prcision, outil qui canalise l'attention, l'nergie, le savoir faire. l apparat donc vident
que le systme d'exploitation, travers le choix de son logotype et du nom de
l'application, revendique fortement un rle de co-construction, impose la notion de
partenariat avec l'utilisateur.
En surimpression sur le fond d'cran, se trouvent des icnes dont les principaux sont
la triste boite rectangulaire reprsentant le disque dur, la corbeille, les priphriques, sans
oublier quelques invitables dossiers et fichiers en attente de classement. Sans nous
engager dans une analyse smiologique pousse de ces signes iconiques qui
encombrent la surface de l'cran, notons cependant la possibilit pour l'utilisateur de
choisir le nom qu'il souhaite donner chacun d'entre eux, le soin apport reprsenter
reliefs, simuler la prsence d'une source lumineuse qui cre des ombres portes et des
dgrads de couleurs... L'univers du bureau informatique recherche le ralisme, soigne
les dtails, manire de sduire et d'impressionner l'utilisateur. Mais le point le plus
important nos yeux se situe au niveau du marquage des fichiers par la griffe des
logiciels qui ont t utiliss. l ne semble pas exister, notre connaissance, d'autres
objets d'usage courant o l'outil employ leur cration ou leur manipulation est ce
point mis en avant, revendiquant clairement un rle de co-production, appliquant sa
signature sur le document.
En bas, droite de l'cran, se trouve une sorte d'amorce de quelque chose que l'on
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 203
448
SOUCHER Emmanul, Rapports de pouvoir et potique de l'crit l'cran propos des moteurs de recherche sur
Internet , op. cit., p. 404
ne voit pas. l suffit de cliquer dessus pour faire apparatre une nouvelle barre de menus
qui correspondent divers rglages (choix de la dfinition de l'cran, du volume sonore,
choix d'imprimante...). Avant mme d'avoir ouvert un quelconque logiciel d'application, la
surface de l'cran regorge de signes linguistiques ou iconiques qui sont des faades
actives ou plutt activables par l'utilisateur. Certaines donnent accs aux divers menus et
sous-menus, d'autres rvlent la liste des sous-dossiers et des fichiers contenus, d'autres
encore donnent accs aux documents.
Avant de passer l'tape suivante dans le but de consulter la presse en ligne,
ouvrons rapidement le disque dur, espace essentiel du fonctionnement du systme
d'exploitation et lieu passage incontournable pour accder la plupart des donnes
stockes dans l'ordinateur. la suite d'un double-clic sur l'icne en question, se dploie
un cadre, une fentre du cadre-systme pour reprendre la terminologie employe par
Emmanul Souchier
448
. Si l'on essaie de manipuler cette fentre et le contenu qu'elle
rvle, on s'aperoit que l'on peut aisment en modifier la forme. Le cadre est
redimensionnable. Les deux petits carrs en haut droite reprsentent des boutons sur
lesquels la pression d'un simple clic de souris dclenche une action : soit la
quasi-disparition de la fentre, seul le bord suprieur et horizontal qui prsente l'avantage
de laisser visible le nom de ce contenant tant alors conserv ; soit la rduction partielle,
la largeur de la fentre tant diminue pour laisser apparatre les icnes du bureau
aligns verticalement droite de l'cran. Sur le coin infrieur droit, le dessin simule un
relief qui rappelle les surfaces antidrapantes, signifiant que le cadre peut tre saisi cet
endroit ce qui permet de choisir le format que l'on souhaite lui donner (sans aucune
contrainte en matire de rapports de proportions).
l'intrieur, le contenu se prsente comme un tableau : la largeur des colonnes peut
facilement tre augmente ou rtrcie ; la hauteur du tableau dpend du nombre de
lignes qui, lui-mme dpend du nombre de dossiers et de la possible ouverture de
certains pour rendre visible les fichiers qu'ils contiennent. l'intrieur de cette fentre, se
prsente au regard de l'utilisateur, une liste plus ou moins longue, plus ou moins dtaille
(selon que les dossiers sont ouverts ou non) ; quelque chose comme une table des
matires, la reprsentation d'une arborescence dynamique, partir de laquelle il est
possible de classer, dplacer des fichiers etc.
l est particulirement intressant de noter la prsence de multiples repres, d'outils
donns pour permettre l'utilisateur de se reprsenter mentalement la totalit pourtant
invisible l'cran et de se situer par rapport celle-ci. Les deux inconvnients majeurs de
l'cran sont sa petite surface qui n'autorise qu'une visibilit partielle des listes, documents
etc., et un affichage par superposition des documents, toute nouvelle fentre cache, fait
disparatre visuellement la prcdente. Pour se reprer, le systme d'exploitation inscrit
au centre du bord suprieur de la fentre le nom du dossier. Tout de suite en dessous, est
annonc le nombre de documents accessibles directement et qui correspond en ralit au
nombre de lignes de la liste. Le nombre varie si l'on dtaille de plus en plus le contenu
des dossiers et sous-dossiers. ce nombre est associe la mention du volume total des
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
204 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
donnes en octets, ou plutt mga-octets, giga etc...
Les larges bords du cadre permettent aussi une forme de reprage et de circulation
dans la liste. Le bord infrieur et le ct droit du cadre sont conus comme des sortes de
glissires contenant un genre de bouton-poussoir de couleur appel des ascenseur
dans le jargon informatique. nitialement, ces petits boutons carrs permettaient de faire
dfiler le contenu de la liste pour qu'apparaissent l'cran les donnes recherches. Plus
rcemment, les ergonomes et designers des systmes d'exploitation ont donn une
longueur variable ces ascenseurs. Cette dernire indique en proportion ce que
reprsente le volume d'informations prsentes l'cran par rapport la totalit de la liste.
On sait dsormais si la majeure partie des lments est cache, si ce qui est l'cran ne
constitue qu'un dixime du volume total ou si seules quelques lignes n'ont pas trouv la
place pour se rendre visibles.
Pour l'utilisateur, l'environnement du systme d'exploitation se prsente de faon
agrable et rassurante, associant une petite illustration ou icne chaque fichier, dossier
ou application. Par ailleurs, l'interface propose des moyens permettant l'usager
d'imaginer ce qui justement ne peut figurer l'cran. On lui indique par exemple, ce que
reprsente la partie visible du fichier par rapport celle qu'il ne voit pas. l s'agit alors de
recrer mentalement l'importance d'un dossier en effectuant une simple opration de
dduction. Mme s'il s'agit toujours d'apporter plus de visibilit, plus de repres visuels
qui permettent de se situer, de s'orienter partir d'un rapide coup d'oeil, les processus
cognitifs que cela suppose impliquent une capacit l'abstraction. Nous revenons plus
loin sur la prsence et l'apport de ces outils de reprages qui ont t repris par les
concepteurs de logiciels.
b) L'environnement du IogicieI de navigation.
Comme l'indique trs justement le terme employ par les utilisateurs de Windows,
l'interface graphique du systme d'exploitation est un environnement que les utilisateurs
ne quittent jamais compltement. l constitue un espace englobant partir duquel
l'utilisateur choisit d'accder au sous-univers du logiciel d'application. Pour consulter la
presse en ligne par exemple, une fois l'interface du systme d'exploitation affiche,
l'utilisateur doit ouvrir son logiciel de navigation. De faon quasiment simultane,
l'ouverture du navigateur commande la connexion au rseau nternet. Si l'ordinateur est
connect de faon permanente au rseau comme c'est le cas l'universit, la mise en
oeuvre des procdures d'accs est invisible pour l'utilisateur. Sinon les tapes
successives de la connexion seront gnralement dtailles l'cran, parfois
accompagnes des diverses tonalits si le modem n'est pas intgr l'unit centrale
(composition du numro du fournisseur d'accs, recherche de la ligne, sonnerie,
sifflement etc...). Dans le mme temps, l'cran, le logotype du logiciel apparat,
s'affichent successivement en dessous des mentions concernant le copyright, les
modalits d'utilisation, etc., plus ou moins lisibles selon la taille des textes et leur temps
d'affichage.
Parfaitement intgr la mythologie du rseau plantaire, le logotype du logiciel de
navigation Internet Explorer est constitu d'un e minuscule, de couleur bleue, au trac
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 205
449
SOUCHER Emmanul, Rapports de pouvoir et potique de l'crit l'cran propos des moteurs de recherche sur
Internet , op. cit., p. 404
450
MSN pour Microsoft Network.
trs ferm de faon se rapprocher le plus possible de la forme d'un disque autour
duquel un anneau s'enroule. La rfrence au globe terrestre ( la plante bleue ) et plus
largement aux plantes de la galaxie est vidente. L'anneau suggre aussi la trace d'un
mouvement rapide comme on reprsente parfois la trajectoire d'une fuse ou d'un bolide.
Assez rapidement ensuite, s'ouvre une nouvelle fentre qui vient se loger sous la
barre de menus du logiciel et ses nombreuses barres d'outils. C'est ce qu'Emmanul
Souchier appelle le cadre logiciel de l'effectuation
449
. premire vue, il semble que ce
nouvel univers vient se substituer celui du systme d'exploitation, le faisant disparatre.
En effet, les menus droulants changent, la reprsentation du logotype du logiciel
remplace celle du systme dans le coin suprieur droit de l'cran. Mais le bureau reste
prsent en toile de fond. La pomme multicolore d'Apple demeure, le design des fentres
appartient l'interface du systme, et ct de ces dernires dans la mesure o elle
n'occupent pas tout l'cran, apparaissent les icnes des documents laisss sur le bureau
ainsi que le fond d'cran...
La prsence de multiples barres d'outils constitue probablement le fait le plus
marquant de l'environnement du logiciel de navigation. Quiconque matrise un peu le
logiciel sait que ces barres peuvent s'afficher ou disparatre au gr de l'utilisateur. Mais il
demeure que les diverses barres imposent par dfaut, leur prsence massive l'cran.
Ce que le logiciel nomme la barre des boutons est une retranscription sous forme
d'icnes des fonctions principales (imprimer, retour en page d'accueil, retour sur la page
prcdente) auxquelles s'ajoute le sigle Internet Explorer, rpt pour la deuxime fois
dans la page. La proximit de ce dernier avec celui de la barre de menu principale
amplifie encore l'effet de redondance. La barre d'adresses comme son nom l'indique,
permet d'inscrire l'adresse des pages demandes puis affiche celle des pages
consultes. La barre des favoris , en principe, devrait rendre visible les dossiers
contenant les adresses volontairement mmorises par l'internaute. En ralit elle
prsente avant tout des adresses de sites lis aux fabricants de l'interface systme et du
logiciel. On y trouve donc les dossiers Sites Web de Microsoft , MSN Web Sites
450
,
Apple , Apple store ou d'autres encore selon la version du logiciel. Cette barre n'est
d'aucune utilit l'internaute ; elle constitue essentiellement une nouvelle forme
d'affichage publicitaire des acteurs industriels. La barre d'tat horizontale mais en bas
de l'cran fournit des indications sur les actions en cours, les demandes de connexions,
l'avancement du tlchargement etc. Elle donne le sentiment l'internaute d'tre tenu
inform, elle retranscrit quelques donnes sur ce qui est logiquement invisible. Elle
contribue limiter l'impatience que procure le sentiment de subir sans savoir, permettant
de prendre des dcisions, de ragir et de garder la matrise mme partielle de la
navigation. La barre explorateur est place verticalement sur le ct gauche de
l'cran. Elle se prsente sous la forme d'une srie d'onglets parmi lesquels on trouve les
rubriques favoris , historique , rechercher , album . Choisir l'une d'entre elles
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
206 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
451
Pour plus de prcisions, l'ordinateur choisi pour l'exemple est un "Macintosh PowerBook 5300c de chez Apple. L'cran mesure
prcisment 29 cm x 19,5 cm; la surface vitre 21 cm x 16 cm; le cadre systme qui est finalement le moins gourmand en surface,
laisse libre un espace de 21 cm x 15,3 cm. Le cadre logiciel avec affichage de la barre explorateur non ouverte occupe prs d'un
tiers de la surface reste disponible en hauteur et offre un espace pour le contenu de 19 cm x 10 cm. Enfin, si l'on utilise une des
fonctions de la barre explorateur, il ne reste in fine, que 11,8 cm x 10 cm pour l'affichage des pages Web consultes ! Si la page
Web est elle-mme construite partir d'une partition de sa surface (frames), on dcouvre une situation aberrante o il est
impossible d'accder aux contenus, compltement occults parle dispositif cens permettre son affichage !!!
452
JEANNERET Yves, SOUCHIER Emmanul, Pour une potique de 'l'crit d'cran" , op. cit., p. 100
gnre l'ouverture d'une colonne, un nouvel espace de travail qui rduit la surface laisse
libre pour la navigation.
Si nous prenons l'exemple extrme d'une connexion engage partir d'un ordinateur
portable pas trs rcent, l'espace laiss libre la consultation de pages Web alors que
sont affiches toutes les barres d'outils est de 11,8 cm x 10 cm alors que la surface de
l'cran (ou du cadre objet ) est de 29 cm x 19,5 cm
451
. ! Le calcul est rapide, il reste
aux pages Web pour s'afficher un espace correspondant environ 40% de la largeur de
l'cran-objet, et tout juste une moiti de sa hauteur ! Dans ces conditions, l'usager qui
voudrait consulter la presse en ligne disposerait pour l'affichage de son journal d'une
surface plus petite qu'un tirage papier de photographies de vacances (dont le format
standard est de 10 cm x 15 cm) ! L'exemple choisi est volontairement extrme (la plupart
des internautes disposent d'crans de plus grande taille) mais il est la parfaite illustration
de ce qui constitue le comble pour un dispositif : celui d'occulter l'information laquelle il
est cens donner accs.
Considrant la question de l'environnement au sein duquel l'usager volue,
l'encombrement visuel de l'cran est la premire chose qui saute aux yeux... partir de
ce constat de surface, de forme, plusieurs remarques d'importance en dcoulent
concernant le fonctionnement de cet environnement cr par le dispositif.
En premier lieu, la prsence permanente des outils l'cran affirme leur mdiation
ncessaire. Leur rcente multiplication et leur omniprsence veulent convaincre qu'on ne
saurait se passer des menus, des divers boutons, tous ces signes-outils qui, selon
Yves Jeanneret et Emmanul Souchier constituent le paratexte de l'crit d'cran :
Le paratexte couvre lensemble des lments fonctionnels (textuels ou
iconiques) qui permettent la bonne gestion du texte ; la barre doutils en est
un bon exemple. Ces zones structures la manire dun paratexte livresque,
reoivent des signes passeurs qui assurent une fonction instrumentale et
permettent de circuler dans le texte lui-mme.
452
Nous avons pu noter l'application des designers tenter de donner relief, volume, jeu de
matires et de lumires ces signes fonctionnels, comme si le ralisme des
reprsentations devait tout la fois sduire par la qualit du rendu et compenser
l'apparence lisse et plate de l'cran. La sduction est non seulement esthtique mais elle
prend aussi la forme d'une promesse, celle du plaisir de pouvoir manipuler, celle de se
voir plac devant un poste de pilotage qui vous invite prendre les commandes.
La multiplication de ces signes-outils rend immdiatement visibles des
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 207
453
BENJAMN Walter, Essais 1, 1922-1934, op. cit., p. 168
454
Ce concept d'architexte de l'crit d'cran est emprunt Yves Jeanneret et Emmanul Souchier qui font eux-mmes rfrence
Grard Genette tout en s'en distinguant. GENETTE Grard, ntroduction l'architexte , Thorie des genres, Seuil, Paris, 1986,
205 p. ; JEANNERET Yves, SOUCHER Emmanul, Pour une potique de "l'crit d'cran , op. cit., p. 103
455
JEANNERET Yves, SOUCHIER Emmanul, ibid, p. 103
456
En rfrence au travail de Jacques Ellul et aux craintes qu'il exprime concernant l'emprise du leurre technologique. ELLUL
Jacques, Le Bluff technologique, Paris, Hachette, 1988, 489 p.
fonctionnalits gnralement accessibles dans les divers menus droulants. Devenus
visibles, il faut qu'ils soient aussi facilement lisibles. Or les reprsentations images ne
sont pas sans quivoques. l faudra du temps aux signes-outils de l'crit d'cran
pour se stabiliser, se sdimenter et devenir un vritable systme de codes reconnu par le
plus grand nombre. Aujourd'hui encore, les icnes et autres boutons apparaissent le plus
souvent, accompagns d'un ou plusieurs mots pour expliquer leur fonction, la manire
de la lgende qui fait sortir l'image photographique de l'-peu-prs comme le souligne
Walter Benjamin
453
.
Le paratexte s'intgre dans l'ensemble plus vaste d'un architexte
454
.
Le texte est donc plac en abme dans une autre structure textuelle, un
architexte, qui le rgit et lui permet dexister. [...] Autrement dit le texte nat de
larchitexte qui en balise lcriture.
455
Au del de la question du formatage, se pose bien sr la question du pouvoir confr aux
concepteurs au niveau de la production du sens et de l'interprtation qui en est propose.
Faut-il considrer les diffrentes strates du dispositif comme autant de contraintes qui
rduisent nant la libert du concepteur de contenu (notamment le journaliste ou
l'entreprise de presse) tout comme celle de celui qui les consulte ? Par principe, la
rponse nous semble par avance, devoir faire preuve de nuances. Nous trouverons
matire notre argumentation partir de notre tude de corpus dans la partie suivante. l
demeure qu'au contact du dispositif technologique, le risque d'tre dpossd de sa
crativit et de son sens critique est grand. Comme le prouve la puissance des discours
prescripteurs, Le Bluff technologique
456
est oprant et le risque d'aveuglement qu'il
prsente ne doit pas tre ni.
Certes, les signes-outils offrent tous la promesse du plaisir de manipuler, de
bricoler, mais le manque de visibilit et la fragmentation des contenus (petite surface et
partition de l'cran, mise en abme, occultation par tout nouvel affichage...) pose la
question du difficile pouvoir de faire sens en production comme en rception...
L'environnement du texte, surcharg de signes pourrait bien faire oublier le texte
lui-mme. La sduction des savoir-faire fonctionnels et l'illusion de pouvoir qu'ils procurent
pourraient bien occulter la question du formatage des contenus proposs ou tout le
moins le partage de l'nonciation dont ils tmoignent. L'imagerie associe l'crit
d'cran donne pourtant une visibilit nouvelle la polyphonie nonciative de
l'nonciation ditoriale. Se ctoient la surface de l'cran divers marquages, griffes et
signatures de tous ceux qui contribuent faire exister le texte et le revendiquent. Le
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
208 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
dispositif de l'informatique communicante pose avec force la question des statuts, rles ou
places des diffrents acteurs impliqus.
partir de notre analyse, nous allons prsent, tenter en guise de conclusion d'en
synthtiser les apports pour dfinir, aussi prcisment que possible, postures et rles des
acteurs principaux placs aux deux extrmits (soit de faon certes schmatique, en
production et en rception) autour du journal d'information en ligne.
C. ConcIusion de Ia partie 2 : une redistribution des
rIes
Prenant consciemment le risque d'une certaine schmatisation, nous prsentons en guise
de conclusion quelques axes de comparaison entre les diffrents dispositifs mdiatiques
d'information d'actualit. Si les tableaux ne peuvent permettre l'inscription de donnes
complexes et dtailles, ils prsentent cependant l'avantage de mettre en vidence des
spcificits et des tendances quant l'volution de ces dispositifs.
TabIeaux comparatifs des dispositifs mdiatiques de communication de I'information d'actuaIit
1. Dispositifs techniques en production
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
quipement et
production industriels
quipement minimum
accessible (ex. radios
associatives)
quipement la fois
complexe et onreux.
quipement minimum
presque la porte de
tous.
1.
Avec la presse en ligne, on constate de faon trs nette, un allgement du dispositif
technique minimum ncessaire en production. La presse en ligne n'est pas concerne
par les processus de production industrielle de sa consoeur imprime et ncessite
moins d'quipement de haute technologie que la radio et la tlvision (voir notamment
l'extrme sophistication des rgies de montage...).
2. Dispositifs techniques en rception
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
Aucun. Poste branch sur
secteur ou mobile sur
batterie.
Terminal sur secteur +
antenne.
Dispositif polyvalent et
complexe compos de
l'quipement matriel,
des logiciels, d'un
accs aux rseaux
lectrique,
tlphonique et
Internet.
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 209
1.
I'oppos, Ia rception de Ia presse en Iigne voit un accroissement significatif du
dispositif technique ncessaire. L'apparition successive des mdias d'information va
de pair avec cette surenchre constante en matire d'quipement pour accder au
contenu. De l'absence d'quipement pour la presse imprime, au transistor qui nous
accompagne tout au long de la journe (autoradio, baladeur etc.), en passant par le
tlviseur qui ncessite un branchement sur le secteur (ou une source lectrique d'au
moins douze volts) pour fonctionner, la presse en ligne impose un niveau d'quipement
largement suprieur : la fois plus complexe, statique et onreux (mme si les
industriels nous promettent pour demain des accs multiples et simplifis partir des
tlphones cellulaires et autres objets, encore inventer).
3. Les modaIits de diffusion
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
Diffusion par
transporteur et rseau
postal destination
des points de vente et
des abonns
Diffusion
essentiellement sur
rseau hertzien et par
satellite.
Diffusion
essentiellement sur
rseau hertzien, par
cble et par satellite.
Diffusion sur le rseau
Internet. (sauf systme
d'abonnement
spcifique).
1.
Une fois encore, Ie dispositif technique s'aIIge du ct de Ia production. La
presse en Iigne est un produit qui est mis Ia disposition du pubIic sans que Ies
diteurs aient assumer un investissement important pour sa diffusion. l
appartient aux rcepteurs de la presse en ligne de s'quiper, de se connecter et
d'exprimer leur volont de consulter tel ou tel site. Pour d'videntes raisons de
fidlisation du lectorat, les journaux dveloppent des systmes d'abonnement des
lettres d'information transmises par messagerie, invitant les personnes concernes se
connecter dans un second temps sur les sites Web correspondants.
4. Les modaIits de consuItation
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
Acquisition d'un lot
d'informations stables,
puis feuilletage,
lecture.
Choix de la frquence
et coute d'un flux
d'informations.
Changement ais de
frquence.
Choix de la chane, le
flux d'informations est
la fois regard et
cout. Changement
ais de chane.
Connexion puis
commande rpte de
pages d'informations
en cliquant sur des
liens hypertextes.
Changement ais de
site.
1.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
210 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Avec Ia presse en Iigne, Ie rcepteur gagne en matrise : iI choisit, iI commande, iI
est Iivr, iI change et commande un autre document... L'information lui parvient de
faon successive et fragmente au fur et mesure qu'il active tel ou tel lien hypertexte.
Comme pour la radio et la tlvision, il appartient au producteur de la presse en ligne de
savoir sduire et retenir son public tant le contact que ce dernier entretient avec son
mdia d'information est fragile, susceptible d'tre rompu tout instant.
5. Les territoires de diffusion
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
Ils sont dtermins par
les capacits du
rseau de diffusion et
par les attentes
supposes du lectorat
(national, rgional,
expatri...)
Ils dpendent des
stratgies et des
moyens mis en oeuvre
par les producteurs
mais aussi des
quipements en
rception. (ex :.
satellite ncessaire
pour recevoir des
radios trangres).
Ils dpendent des
stratgies et des
moyens mis en oeuvre
par les producteurs
mais aussi des
quipements en
rception.
La diffusion est
potentiellement
plantaire. Elle peut
tre limite par des
dysfonctionnements
techniques et la
politique de certaines
rgions du monde.
1.
La diffusion de Ia presse en Iigne, contrairement aux autres mdias, n'est pIus
une question de stratgies ou de moyens mis en oeuvre par Ies diteurs. La
diffusion de la presse en ligne dpend de la qualit des infrastructures et des
quipements lis au rseau nternet ; de fait elle souffre de l'interdpendance accrue et
difficilement contrlable de divers relais technologiques. Ces derniers tendent peu
de frais Ia diffusion potentieIIe des journaux en Iigne mais fragiIisent Ies
connexions et ne permettent pas de garantir Ie rendu des contenus.
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 211
6. Lieux et territoires de consuItation
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
Ils sont multiples du
fait de la mobilit de
l'objet mais dpendent
en ralit de la
diffusion.
Ils sont multiples du
fait de la mobilit et de
l'autonomie du terminal
de rception. Ils
dpendent toutefois
des stratgies de
diffusion des
producteurs et de
l'quipement du
rcepteur (ex. :
satellite ncessaire
pour recevoir des
radios trangres).
Consultation
essentiellement au
domicile. La rception
dpend des stratgies
de diffusion des
producteurs et de
l'quipement du
rcepteur.
Ils dpendent du
dispositif technique en
rception :
infrastructures,
quipement, logiciel,
connexion etc..
Consultation
essentiellement dans
les espaces
professionnel et priv,.
1.
Une fois encore, Ia consuItation de Ia presse en Iigne sembIe s'affranchir du
poids des dcisions des diteurs en matire de diffusion. En dehors de quelques
problmes de censure auxquels n'chappent aucun mdia, Ia consuItation de Ia
presse en Iigne a pour seuIe Iimite I'quipement matrieI des rcepteurs.
7. TemporaIits de diffusion
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
Priodicit rgulire,
au mieux quotidienne.
Fixes par la grille de
programmes ou sur le
mode du flux continu.
Fixes par la grille de
programmes ou sur le
mode du flux continu.
Offre disponible et
accessible en
permanence.
1.
Avec Ia presse en Iigne, Ia temporaIit de diffusion ou Ia priodicit de Ia mise
disposition du pubIic du journaI tend vers Ia permanence. Mme renouvele
quotidiennement, la presse imprime a rapidement t concurrence par les multiples
bulletins d'informations diffuss par la radio puis par la tlvision. Comme sur les
chanes de tlvision ou les stations de radio d'information continue, la presse en ligne
peut proposer une information sans cesse renouvele. Le faire est une question de
choix et de moyens qui appartient aux dirigeants de ces entreprises.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
212 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
8. TemporaIits de consuItation
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
Sur la base d'un
rendez-vous rgl par
la priodicit de
parution. Possibilit de
consulter le journal
plusieurs reprises mais
celui-ci se prime avec
la parution du nouveau
numro.
Sur la base d'un
rendez-vous rgl par
la grille de
programmes ou au
hasard du flux diffus.
Premption rapide
avec la diffusion du
nouveau bulletin
d'information.
Sur la base d'un
rendez-vous rgl par
la grille de
programmes ou au
hasard du flux diffus.
Premption rapide
avec la diffusion du
nouveau bulletin
d'information.
Selon le bon vouloir de
l'internaute. Grce aux
possibilits de
stockage, les
informations sont
recycles au sein
d'archives ou de
dossiers thmatiques.
Le journal acquiert une
mmoire...
1.
En instaIIant I'information d'actuaIit dans Ia dure, Ia presse en Iigne exerce
moins de pression que Ies autres mdias sur Ie rcepteur concernant Ia
frquence et Ia rguIarit des consuItations. Ce faisant, eIIe devient un espace
mdiatique singuIier, dot de mmoire o I'actuaIit s'enrichit de Ia co-prsence
de I'archive.
9. Nature des signes mobiIiss
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
Textes et images fixes. Sons. Images animes et
sons. (les textes sont
rares et trs courts,
plutt des lgendes,
des rappels de titres
etc.)
Potentiellement des
textes, des images
fixes et animes et des
sons, sans oublier les
signes-passeurs
que sont les liens
hypertextes
1.
La presse en Iigne manifeste une compIexit suppImentaire par rapport aux autres
mdias d'informations envisags dans cette tude. Cette complexit provient en
premier lieu de l'htrognit de la matire premire (mme une fois numrise), de la
pluralit des signes mobiliss. partir de cette co-prsence potentielle, de l'hybridation
et du mtissage des genres, on peut imaginer que se crent de nouvelles formes de
textualit dcoder, de nouvelles faons de dire, voir et comprendre le monde.
PARTIE 2 : Le dispositif, cadre et rgIes du jeu
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 213
10. Comptences minimum en rception
Journal imprim Journal radio Journal TV Journal en ligne
Comprhension du
langage utilis et
lecture.
Comprhension du
langage utilis et
coute.
Comprhension du
langage utilis, coute
et vue.
Comprhension du
langage utilis.
Lecture, coute, vue,
manipulation du
dispositif informatique
et comptences
logicielles.
1.
Force est de constater I'augmentation singuIire du nombre et du niveau
minimum de comptences ncessaires Ia consuItation de pages de Ia presse en
Iigne. Cet accroissement des comptences va de pair avec l'augmentation de
l'quipement ncessaire la consultation de la presse en ligne.
l apparat qu'avec la presse en ligne, un transfert de charge s'est opr de l'diteur vers
le rcepteur : charge en matire d'quipement mais aussi d'action puisque faire
fonctionner le dispositif impose la permanence de l'agir technique. L'augmentation des
comptences ncessaires se situe non seulement au niveau de la manipulation du
dispositif que de la production du sens ; le rcepteur construit seul sa consultation par une
succession de clics qui activent la commande successive de pages sans que leur
organisation, leur ordre ne puissent tre imposs par l'diteur. La prgnance de cette
mdiation technique produit une certaine forme d'abstraction et une posture paradoxale
de l'usager ( la fois mise distance et captation).
Le concepteur partage avec l'quipement, les infrastructures et les programmes, la
responsabilit des formes. La technique contraint, interdit, contrle, autorise, achemine,
co-produit et signe. Les acteurs industriels revendiquent de faon imprialiste (en
marquant le territoire de leur sigle) une responsabilit sur les contenus. ls en autorisent
l'existence, sont les outils de leur mise en forme et imposent la prsence de leur
marquage propritaire (un peu comme une griffe sur un vtement). Ce nouveau dispositif
s'intgre parfaitement notre socit de consommation : obsolescence rapide des
quipements, actualisation permanente des comptences.
Quelle part de libert et de responsabilit reste-il aux diteurs d'information alors que
l'on constate un allgement significatif des investissements, une quasi-absence de
dcisions stratgiques en matire de diffusion. Prgnance accrue du dispositif technique,
rle plus important dvolu au rcepteur ; comment se manifeste dsormais la fonction
ditoriale sur le Web et plus particulirement sur les sites de la presse quotidienne
d'information d'actualit gnrale ? Tout comme nous l'avons constat du dispositif, notre
travail se construit par couches successives. La couche ultime de cette recherche est
constitue par les contenus proposs par les diteurs de la presse en ligne. suivre
donc, une analyse des formes la recherche des traces nonciatives, ou plutt des traces
de l'nonciation ditoriale de la presse en ligne.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
214 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
PARTIE 3 : Mise en scne de
I'information et de Ia communication
Si le dispositif technique de la presse en ligne, comme nous avons pu le constater dans la
partie prcdente de ce travail, tout la fois contraint et autorise, les diteurs de la presse
en ligne doivent-ils pour autant en exploiter toutes les dimensions ? Choisissent-ils
d'pouser la multiplicit des possibles ou plutt, de renforcer leurs savoir-faire grce aux
nouvelles fonctionnalits ? Les rponses ces questions sont inscrites dans l'offre qu'ils
laborent et laquelle il nous appartient de nous intresser nouveau.
Comme il nous a dj t donn de le prciser, notre travail s'attache moins
l'nonc qu' sa mise en forme parce que l'nonciation ditoriale s'exprime
essentiellement partir de la mise en scne de l'ensemble des informations du journal et
quel que soit son support de diffusion.
L'tude qui suit s'attache, d'une part, reprer l'existence et l'organisation des
lments constitutifs d'un nouveau genre de journal, (perspective gnrale sans laquelle
aucune analyse smiologique ne peut tre envisage) et, d'autre part, tenter de
distinguer la prsence de stratgies ditoriales diffrencies, l'affirmation de l'identit
singulire des titres. Difficile mais ncessaire mission donc que de chercher ce qui est
commun aux diffrents titres de la presse d'actualit gnrale en ligne, dans la diversit
des offres d'un genre en cours d'laboration, jamais achev et toujours changeant.
Passionnante tche ensuite que de chercher ce qui distingue, ce qui singularise, ce qui
fait que les titres de la presse en ligne ne se valent pas dans l'indiffrenciation d'un
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 215
457
L'adresse du site de Courrier International est la suivante : , celle des pages "Kiosque en ligne : . Dernire consultation le 15
aot 2001.
458
La liste des journaux du corpus et les commentaires de Courrier International leur sujet, l'poque de la slection, sont
prsents en annexe 10.
nivellement uniforme...
QueIques prcisions concernant Ia mthode
Sans reprendre les justifications des dcisions prises la suite de la premire phase de
travail et exprimes la fin de la premire partie, il nous faut entrer dans le dtail de la
constitution et de l'volution de notre nouveau corpus au fil de la recherche.
Revenant des considrations plus raisonnables compte tenu des moyens
techniques et humains notre disposition, nous avons fait le choix de slectionner un
nombre de sites de presse d'actualit gnrale moins important que prcdemment. Nous
avons aussi dcid d'oprer notre slection partir des pages Kiosque en ligne du
site Web de l'hebdomadaire Courrier International
457
. Ces pages rfrencent des sites
de presse du monde entier, donnant des informations leur sujet : date de cration,
tendance politique des diteurs, spcificits, importance de l'dition imprime l'origine
du site, etc...
Ne souhaitant pas renoncer la richesse d'un regard sur la production internationale
de la presse en ligne, nous nous sommes laisse guider par les commentaires de
Courrier International. Le nombre de sites prsents sur leur liste tant considrable, nous
avons fait appel nos propres connaissances et slectionns un peu moins d'une
soixantaine de sites au total aprs avoir procd aux vrifications de rigueur concernant
la validit des adresses notamment. l s'entend bien sr, que tous les sites slectionns
devaient satisfaire aux exigences initiales de la recherche : tre li un quotidien imprim
d'actualit gnrale et prsenter de l'information renouvele au moins quotidiennement
458
.
Tous les continents, l'exception de l'Ocanie sont reprsents (le nombre de sites
reprs par Courrier International tait faible et aucun site n'a rellement retenu notre
attention). L'Europe et tout particulirement la France sont sur-reprsentes. Ceci est d
au grand nombre de pays de ce continent et la quantit de sites rfrencs par notre
liste-source ... La sur-reprsentation proportionnelle de la France est voulue car,
malgr notre curiosit qui nous pousse regarder ce qui se fait dans le monde, il
demeure que la production franaise, mieux connue, plus accessible, a tout naturellement
t privilgie.
Ci-aprs la liste des journaux retenus au mois d'avril 2000.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
216 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Canada 1 The GIobe
and MaiI
Sude 31 Dagens
Nyheter
2 Le Soleil Suisse 32 Tages
Anzeiger
tats-Unis 3 The Boston
Globe
33 Le Temps
4 Chicago
Tribune
34 La Tribune
de Genve
5 The Miami
Herald
35 Neue
Zrcher
Zeitung
6 Newsday Chine 36 China daily
7 The New
York Daily
News
37 South China
Morning
Post
8 The New
York Times
nde 38 The Indian
Express
9 San
Francisco
Chronicle
Chili 39 La Tercera
10 San Jose
Mercury
News
Liban 40 The Daily
Star
11 USA Today Afrique du
Sud
41 Die Burger
12 The
Washington
Post
sral 42 The
Jerusalem
Post
Allemagne 13 Sddeutsche
Zeitung
Autorit
Palestinienne
43 Al Qods
14 Die Welt Algrie 44 El Khabar
Belgique 15 Le Soir 45 Libert
16 De
Standaard
France 46 Libration
Danemark 17 Berlingske
Tidende
47 Le Monde
Espagne 18 ABC 48 Le Progrs
19 El Mundo 49 Ouest-France
20 El Pa s 50 La Dpche
du Midi
rlande 21 Irish
Independent
51 La Provence
22 The Irish
Times
52 La Voix du
Nord
talie 23 Corriere 53 Le Parisien
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 217
Canada 1 The GIobe
and MaiI
Sude 31 Dagens
Nyheter
della Sera
24 Il
Messaggero
54 Le
Rpublicain
Lorrain
25 La Stampa 55 L'Humanit
Norvge 26 Aftenposten Argentine 56 Clar n
Pays-Bas 27 NRC
Handelsblad
Cte d'voire 57 Fraternit
Matin
Royaume-Uni28 The Daily
Telegraph
Kenya 58 Daily Nation
29 The
Guardian
Tunisie 59 La Presse
de Tunisie
30 The Times
La numrotation qui prcde chaque titre correspond l'ordre d'enregistrement de
ces sites. (Le relatif dsordre en fin de liste est li aux difficults de connexion sur certains
sites). Renonant automatiser l'enregistrement du corpus, nous avons choisi d'exploiter
les progrs raliss par les logiciels de navigation en la matire, et de procder
manuellement, de faon systmatique l'enregistrement des pages ncessaires pour
notre tude.
Compte tenu du nombre de liens et donc de fichiers attachs aux pages d'accueil,
nous avons rapidement cart l'ide d'un enregistrement intgral des sites du corpus.
Nous avons sollicit certains diteurs esprant qu'ils auraient, sur CD-Rom, une copie de
leur site. Ma demande auprs du service du Progrs de Lyon a t entendue mais il ne
m'a t fourni qu'une copie de tous les fichiers prsents sur le site une certaine date
sans que ceux-ci ne soient mis en page. D'autres chercheurs qui travaillent sur ce sujet
m'ont confirm l'absence d'archives exploitables... Nous avons donc fait le choix de
n'enregistrer que les pages dont l'tude doit permettre de rpondre nos hypothses de
dpart.
En premier lieu, ont t enregistres toutes les pages d'accueil des sites du corpus.
Pour permettre notamment l'tude du renouvellement de l'information sur ces pages, elles
ont toutes t enregistres le mme jour, soit prcisment le 10 avril 2000, et la mme
opration fut ralise le lendemain, soit le 11 avril 2000. Sur quelques titres, il a t
procd l'enregistrement systmatique des pages annonces par des liens hypertextes
sur la page d'accueil, permettant ainsi de disposer des niveaux un et deux de
l'arborescence. Toujours pour tudier le renouvellement de l'information, certaines des
pages du niveau deux ont t enregistres nouveau le lendemain.
Concernant des points d'analyse plus spcifiques, comme l'accs aux archives ou les
diffrents moyens proposs l'internaute pour se reprer dans le site, d'autres
enregistrements ont t raliss divers moments, de faon non systmatique, pour leur
capacit illustrer le travail d'analyse.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
218 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Malgr tous nos efforts, l'enregistrement de certaines pages d'accueil ne nous a pas
donn entire satisfaction, fait que nous n'avons dcouvert qu'au moment de travailler sur
ces documents. Nous n'avons pas voulu procder alors, de nouveaux enregistrements
pour ne pas introduire de diffrences de traitement entre les sites du corpus. En effet, les
changements sont frquents dans la presse en ligne et le travail de recherche exige que
l'on fixe, mme artificiellement, ce qui ne cesse de bouger. En mai 2000 par exemple, peu
aprs la constitution de notre corpus (avril 2000), nous avons not les changements de
nom et de maquette du site du Monde. l'heure o nous crivons ces lignes, ces
paramtres ont, nouveau, t radicalement modifis. Pour que notre analyse ait une
valeur scientifique, mme si nous savons que nos rsultats sont inscrire dans un
moment de la courte histoire de la presse en ligne, il fallait comparer nos documents sur
la base d'un minimum de rgles stables (mode et date d'enregistrement et nature des
documents devaient tre communs tous). C'est pourquoi nous avons prfr ne pas
rpter la fastidieuse opration de constitution de notre corpus au risque d'tre
confronte, nouveau, des problmes sur lesquels nous n'avons aucun moyen
d'action. Pour toutes ces raisons, certains sites, au nombre de huit au total, ont t
rapidement carts sauf pour l'observation des noms et de leur traitement graphique (les
en-ttes des documents s'affichent parfois alors que l'enregistrement de la page est
incomplet et nous disposons d'impressions partir desquelles il est possible de travailler).
En voici rapidement la liste accompagne des explications qui justifient leur mise l'cart.
Le Soir (Belgique, PQN) : La page d'accueil se prsente de faon trs originale avec
des informations tournantes du type diaporama. Malgr l'enregistrement de la page
d'accueil, le travail sur archives est impossible car la connexion se fait automatiquement
sur le rseau appelant ainsi la page actualise et non la page enregistre.
BerIingske Tidende (Danemark, PQN) : L'enregistrement ralis s'avre incomplet :
la page d'accueil prsente des informations tournantes, le travail sur archives est donc
rendu impossible.
Corriere deIIa Sera (talie, PQN) : Le site est construit sur une partition de la page,
invisible l'cran, appele frames . Mais, au niveau de nos fichiers,seul un de ces
cadres a t enregistr par le logiciel.
The Times (Grande-Bretagne, PQN) : Mme problme que prcdemment :le site
est construit sur une partition d'cran. Seul un des cadres a t enregistr par le logiciel.
La Dpche du Midi (France, PQR) : La consultation de l'enregistrement du site
s'est rvle impossible : le fichier refuse de s'ouvrir et introduit une erreur systmatique
dans le logiciel qui oblige mme redmarrer l'ordinateur... Le fait s'est produit sur les
deux enregistrements (J et J+1).
L'Humanit (France, PQN) : La page d'accueil ne propose aucune actualit ; elle est
donc, compltement fige. Le niveau suivant se prsente de la mme faon. Puis au
niveau trois, on dcouvre enfin le journal du jour, construit sur la base de ces fameux
frames ce qui ne permet pas d'obtenir un enregistrement satisfaisant de la page.
Le RpubIicain Lorrain (France, PQR) : La page d'accueil du site ne prsente
aucune information d'actualit. Construite sous la forme d'une mosaque, elle ne peut tre
observe avec les critres que nous avons choisi pour l'tude de la mise en page des
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 219
autres pages d'accueil du corpus... Ce site sera donc mentionn du fait de sa singularit
mais ne peut tre intgr notre tude concernant la construction gnrale de la page,
rpartition des liens etc. Quand on accde au niveau suivant de l'arborescence pour
dcouvrir l'offre du journal, une fois encore, la page construite sur des partitions d'crans
interdit tout enregistrement sur lequel nous pourrions travailler par la suite.
La Presse (Tunisie, PQN) : Ce site prsente tout d'abord une page d'accueil sans
actualit, compltement fige. Puis l'accs au journal ne se fait qu'au format PDF. l s'agit
uniquement des pages du quotidien imprim, reproduites l'identique, vritable
photographie grandeur nature de la Une, propose en lecture sur cran, sans aucune
interactivit, sans aucun effort particulier de mise en forme. Aucune diffrence donc entre
la version papier et ce que l'on dcouvre sur cran sauf que l'cran apparat
particulirement inadapt la consultation d'un document au format tablod...
D'autres enregistrements ne rpondront pas nos attentes, sur certaines questions
prcises. Nous les carterons de faon ponctuelle et justifierons alors notre dcision. De
la mme faon, nous expliciterons nos choix de mthodes avant de procder l'analyse
de chacun des thmes de cette troisime partie.
A. L'nonciation ditoriaIe et Ies Mises en formes de
I'information
Nous avons interrog notre corpus en fonction de l'hypothse selon laquelle, pour
rpondre au risque de possible dilution des identits nonciatives sur le net, li, en partie,
la surabondance de l'offre, les diteurs accumulent sur la page d'accueil des sites de
journaux, des marques nonciatives, des signes formels permettant leur identification et
leur distinction. C'est donc partir d'une tude des pages d'accueil envisages comme le
lieu principal de dfinition identitaire des titres de la presse en ligne que nous engageons
cette nouvelle phase de la recherche. Noms, adresses, couleurs, architecture de la page,
traitement formel de l'actualit... Nous avons questionn ces marques traditionnelles de
l'nonciation ditoriale...
I. Nommer, signer, modaIits essentieIIes de I'nonciation
Avant de commencer notre tude, il nous appartient de justifier pour quelles raisons, dans
le cadre d'une tude des formes, nous avons t amene nous intresser aux noms. En
ralit, si une attention toute particulire est porte aux noms dans ce travail, c'est que le
fait de nommer contribue faire exister un objet. Avec un nom se distinguent un tre, un
objet, un concept. Avoir un nom, c'est sortir de l'anonymat, du magma, de l'informe...
Ainsi, dans la Gense, il est dit du Dieu Crateur qu'il nomme et que, ce faisant, il
distingue, cre et donne forme ce qui n'tait auparavant qu'informe. Nommer est un
acte fondateur qui participe la naissance de la forme, un acte de cration nonciative
par excellence.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
220 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
459
MOULLAUD Maurice, TTU Jean-Franois, Le journal quotidien, op. cit. p. 101-111
460
MOULLAUD Maurice, TTU Jean-Franois, ibid, p. 101
461
ibidem, p. 107
Attache notre perspective de recherche sur la forme, l'tude du seul logotype,
lment fondamental de ce que les professionnels appellent l'identit visuelle, nous parat
insuffisante ; une incursion dans la smantique s'avre ncessaire pour saisir tout ce qui
se joue travers les noms. Reprenant le travail de Maurice Mouillaud sur le sujet
459
,
rappelons quelques-unes des spcificits du nom-de-journal , nonc qui est, la
fois, minimal et dominant
460
. Le nom d'un site de presse appartient la catgorie
spcifique des noms propres mme si, comme le note fort justement Maurice Mouillaud,
le nom-de journal prend souvent l'apparence d'un nom commun
461
. Son statut particulier
se traduit notamment par son emplacement dans la page, qu'il s'agisse de la Une du
journal imprim ou la page d'accueil du site Web. Gnralement situ en haut et
gauche, ou s'tirant sur toute la largeur de la page, le nom-de-journal semble ouvrir la
page, initier la lecture. En ralit, compte tenu de nos modes de lecture, on s'attarde peu
sur le dbut des pages ou la page de gauche dans le cas d'une double page comme en
tmoigne le prix des insertions publicitaires dans la presse et la prfrence des
annonceurs pour les rectos des pages des magazines (gnralement les pages impaires).
De plus, la rcurrence sans faille de la prsence du nom-de-journal en tte de page, fini
par rendre ce dernier quasiment invisible au lecteur. Et pourtant, le nom-de-journal agit
comme une signature, il marque la responsabilit ditoriale concernant les messages qu'il
supervise depuis sa position dominante en haut de page. l contribue donner une unit au
journal d'information pour la ralisation duquel la pluralit des contributions est
ncessaire. Le nom-de-journal, et plus prcisment encore, le logotype du journal
fonctionne comme la signature singulire d'un collectif. La signature, que nos conventions
d'criture exigent manuscrite lorsqu'elle est individuelle, est l'criture d'un nom qui prend
une forme singulire, unique. Dans le cas d'une organisation, le logotype doit, tout la
fois, permettre l'identification d'une entit spcifique tout en la situant dans l'univers o
elle volue. travers un logotype, on doit pouvoir lire le mtier, les spcificits ou encore
les valeurs de l'organisation. Ainsi, le choix du nom et d'un logotype d'un site de presse
est rflchi, stratgique comme l'est celui de toute marque, produit ou enseigne.
L'tude qui suit s'intresse donc aux noms des sites et leur traitement graphique,
autrement dit le logotype placs en tte de la page d'accueil. Dans un second temps, ont
t considres les diffrentes apparitions des noms l'cran et les effets de leur
co-prsence ainsi que les noms leur faisant cho en d'autres lieux (page imprime,
signet), soit les effets de la rsonance.
a) Ie nom du site et son traitement graphique : entre appartenance et
singuIarit
1. De I'imprim I'dition en Iigne : I'voIution du nom
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 221
Cette observation des noms participe de notre recherche concernant les signes de la
filiation des ditions en ligne avec leur an imprim. Avant de prsenter les rsultats de
notre travail, il nous semble ncessaire de reproduire le tableau au sein duquel sont
recenss les noms des journaux imprims et ceux des sites Web correspondants. Nous
avons choisi de reproduire le nom du journal et certaines prcisions qui lui sont parfois
attaches (quand nous en connaissions l'existence), tant celles-ci contribuent prciser
le nom (un peu comme le font gnralement les sous-titres). Ces diverses prcisions sont
par ailleurs, souvent formellement lies au nom du site comme de l'dition imprime. Les
deux journaux en langue arabe sont absents de ce tableau ; ne matrisant pas cette
langue, nous ne pouvons pas comparer les noms de ces sites avec ceux du journal
papier. Prcisons que l'usage des capitales et des bas de casse est respect dans
l'criture des noms dans notre tableau et qu'une sparation du type / indique un
changement typographique ou d'espace ( retour ligne, dcalage, police de caractres
diffrente, etc.). D'autre part, nous soulignons les changements de noms entre les deux
ditions par le traitement en italique des textes qui disparaissent ou qui s'ajoutent.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
222 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
NOM DU JOURNAL
IMPRIM
NOM DU SITE WEB
1 THE GLOBE AND MAL globeandmail.com/ THE
GLOBE AND MAL
2 LE SOLEL LE SOLEL
3 The Boston Globe The Boston Globe Online
4 Chicago Tribune Chicago
Tribune/chicagotribune.com
5 The Miami Herald The Miami Herald/INTERNET
EDITION
6 Newsday newsday.com
7 The New York Daily News New York's hometown
connection / DALY
NEWS/online edition
8 The New York Times The New York Times/ON THE
WEB
9 San Francisco Chronicle San Francisco Chronicle
10 San Jose Mercury News Mercury Center/THE KNIGHT
RIDDER REAL Cities
NETWORK
11 USA TODAY USA TODAY
12 The Washington Post The Washington
Post/washingtonpost.com
13 Sddeutsche Zeitung Sddeutsche Zeitung ONLINE
14 DE WELT DE WELT online
15 LE SOR LE SOR [en ligne]
16 De Standaard De Standaard / Online
17 Berlingske Tidende WWW.BERLNGSKE.DK
18 ABC ABC.es
19 El Mundo www.EL-MUNDO.es
20 EL PAS EL PAS / DIGITAL
21 rish ndependent rish ndependent Online
22 THE RSH TMES ireland.com/ THE RSH
TMES
23 CORRERE DELLA SERA CORRERE DELLA SERA/on
line
24 l Messaggero l Messaggero / On line
25 LA STAMPA LA STAMPA web
26 Aftenposten Aftenposten / INTERACTIV
27 NRC HANDELSBLAD NRC HANDELSBLAD
28 The DaiIy Telegraph electronic/Telegraph
29 The Guardian Guardian Unlimited network
30 THE TMES THE TMES
31 DAGENS NYHETER DAGENS NYHETER
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 223
NOM DU JOURNAL
IMPRIM
NOM DU SITE WEB
32 Tages Anzeiger Tages Anzeiger
33 LE TEMPS LE/TEMPS.CH
34 TRBUNE DE GENEVE EDICOM / TRBUNE DE
GENEVE
35 Neue Zrcher Zeitung NZZ/Online/ Neue Zrcher
Zeitung
36 CHNA DALY CHNA DALY/.COM.CN
37 South China Morning Post scmp.com / South China
Morning Post
38 The Indian Express express / india.com / india's
Home Page
39 la TERCERA la TERCERA
40 The Daily star Your Lebanese newspaper in
English / The Daily star / On
line
41 DE BURGER DE BURGER
42 THE JERUSALEM POST THE JERUSALEM POST /
INTERNET EDITION
45 LBERTE LBERTE / QUOTIDIEN
NATIONAL D'INFORMATION
46 Libration Libration / LIBERATION.COM
47 Le Monde M INTERACTIF / Le Monde /
dition lectronique
48 LE PROGRS / Ie journaI de
LYON et du RHONE
LE PROGRS / EN LIGNE
49 ouest France Le service en ligne du journal/
ouest France
50 La Dpche du Midi La Dpche / en ligne
52 LA VOX DU NORD LA VOX DU NORD / en ligne
53 le Parisien le Parisien / en ligne
54 Le Rpublicain Lorrain Le Rpublicain Lorrain
55 l'Humanit LE WEB DE / l'Humanit
56 Clarn Clarn / digital
57 FRATERNTE MATN FRATERNTE MATN
58 DALY NATON DALY /NATON /ON THE
WEB
59 La Presse La Presse/DE TUNISIE/en
ligne
Notons tout d'abord que douze titres ont fait le choix de n'apporter aucune
modification dans le nom de leur site par rapport l'dition imprime. Deuxime remarque
qui va dans le sens de la premire : de nombreux sites reprennent le nom du journal
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
224 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
462
Maurice Mouillaud choisit d'crire ces termes ainsi pour insister dit-il sur leur "solidarit. Ce faisant, le nom-de-journal apparat
ainsi comme une entit spcifique. MOULLAUD Maurice, TTU Jean-Franois, Le journal quotidien, op. cit., p. 101
463
Le Robert, d. Dictionnaire Le Robert, Paris, 1992, p. 18
imprim en se contentant de lui ajouter quelques mots issus du champ lexical de
l'nternet. La plupart de ces additifs cyber ne manifestent aucune originalit ; on
retrouve plusieurs reprises les formules on line , en ligne , le web de on the
web , digital , dition lectronique , nternet edition , interactiv , les fameux
www et, bien entendu, l'incontournable .com . Mme si ces termes ne nous
surprennent pas tant on en a us et abus depuis le formidable essor du rseau nternet,
nous pouvons toutefois faire quelques remarques concernant leur usage et ce qu'ils nous
disent de la place confre aux sites Web par rapport leur rfrent imprim.
Dans la majorit des cas, le nom du journal imprim demeure l'lment fondamental,
essentiel, du nom de site. Ce qu'on lui ajoute sert, soit le qualifier (en prenant la forme
d'un adjectif qualificatif) comme interactiv , digital ; soit prciser certains de ses
attributs avec un complment du nom comme par exemple Le Soir en ligne , Die
Welt on line ; soit encore grce un complment circonstanciel de lieu comme on the
Web notamment. Les nternet edition et online edition participent de la mme
logique : le journal ne change pas, seul le support ou le mode de diffusion diffre.
L'diteur, au lieu de publier les informations sur du papier (newspaper), les propose tout
simplement sur le rseau nternet.
L'usage de l'adjectif interactiv parat, de prime abord, plus audacieux car il semble
contenir une promesse supplmentaire. En ralit, compte tenu du flou smantique qui
entoure ce terme, on peut lgitimement s'interroger et se demander si le terme n'a pas
simplement t choisi pour sa rfrence vidente aux nouvelles technologies sans que
cela n'engage l'diteur faire plus d'efforts que ces confrres en la matire.
Tous ces lments qui s'ajoutent au nom-de-journal pour reprendre la formule de
Maurice Mouillaud
462
, font penser des affixes. Nous faisons rfrence ici ces www.
et ces .com qui se viennent coller au nom-de-journal. La dfinition du dictionnaire
concernant les affixes permet de mieux cerner l'intrt mais aussi les limites d'une telle
comparaison. Le Robert nous rappelle qu'un affixe est un lment susceptible d'tre
incorpor un mot, avant, dans, ou aprs le radical, pour en modifier le sens ou la
fonction.
463
Ce qui peut justifier que les .com et www. soient assimils des
suffixes et des prfixes, c'est que le nom-du-journal (soit le radical, pour poursuivre la
comparaison) est modifi du fait de l'ajout de ces lments. Certes la modification n'est
pas perceptible du point de vue phontique, mais elle l'est au niveau scriptural : plus de
capitales (mme s'il existe des exceptions la rgle comme LIBERATION.COM ou
www.EL-MUNDO.es), plus d'espace entre les mots (voir par exemple
chicagotribune.com), et plus d'accent (ainsi, le site du Progrs qui a chang de nom
depuis la constitution de notre corpus, s'appelle dsormais leprogres.fr).
Ce type de noms de sites est probablement le plus intressant car le plus complexe
qu'il nous ait t donn d'observer : le nom-de-journal est modifi, mais pas
phontiquement ; les affixes viennent se coller au radical mais sans rellement
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 225
s'incorporer ; un point . , petit mais fondamental, les spare... Pourtant, la crainte d'un
dfaut de reconnaissance du nom-de-journal semble inquiter les diteurs puisque les
sites concerns par ce type de noms rptent aussi le nom de l'imprim. Ainsi, huit sites
font co-exister sur l'en-tte de leur page d'accueil, le nom du journal imprim et celui de la
version en ligne. Nous aborderons plus particulirement cet aspect dans notre tude du
traitement graphique des noms, vrifiant ainsi, comment se combinent ces deux noms en
prsence.
Parmi ces noms de sites avec suffixes cyber , il convient de s'attarder sur les deux
options reprsentes au sein du corpus. Certains font le choix d'inscrire la suite du
nom-de-journal les initiales qui, dans le monde d'nternet, indiquent l'ancrage territorial de
l'diteur (ABC.es, LETEMPS.CH). Moyen d'affirmer son origine gographique ? son
identit nationale ? Moyen, peut-tre aussi, d'viter certaines confusions avec d'ventuels
homonymes, prsents aussi sur le rseau nternet, puisque le nom-de-journal est
gnralement un nom commun comme nous avons eu l'occasion de le souligner. On peut
en effet, imaginer aisment qu'existe en Amrique du Sud un journal appel El Mundo
comme celui qui figure dans le corpus mais qui vient d'Espagne celui-l, ainsi qu'il
l'indique avec son nom de site . l'inverse, le quotidien Libration qui fait le choix du
.com alors que son adresse nternet est indiffremment ou , semble prfrer ne pas
afficher trop ostensiblement ses attaches nationales.
Choisissant de nous intresser dsormais aux mentions prsentes sur le journal
imprim et qui disparaissent sur l'dition Web, nous dcouvrons que certaines d'entres
elles sont justement des rfrences l'ancrage territorial du titre. Ainsi, San Jos
n'apparat plus sur le site du Mercury Center ; mme principe pour Le Progrs, Le
journal de Lyon et du Rhne qui devient Le Progrs en ligne, et pour La Dpche du
Midi qui abandonne sa rfrence au Midi pour devenir sur le Web, La Dpche en ligne...
La mention de la ville ou de la rgion disparat apparemment sans que soit convoqu un
autre territoire. Nous verrons, en tudiant la rptition des noms la priphrie de l'entte
de la page d'accueil, qu'il s'agit pour ces titres d'tendre leur territoire d'une localit,
toute une rgion, voire tout un pays...
Autre type de disparition dplorer, moins importante en nombre que les rfrences
au territoire, sont les prcisions concernant l'activit du titre. Ainsi, le Daily Telegraph
renonce la notion de quotidiennet et devient l'eletronic Telegraph. De mme, le San
Jose Mercury News oublie le terme de news sur son site Web au profit de celui de
center et de la prsence du nom du groupe de communication qui se prsente comme
tant la tte d'un rseau de sites de villes... C'est aussi ce que fait l'Irish Times qui
ajoute sur son site la mention Ireland.com, quittant le strict domaine de la presse pour
devenir le site gnrique de l'rlande. Dans la mme veine, on trouve le journal The Indian
Express qui devient Express India.com, India's home page ou encore The New York Daily
News qui affirme tre dsormais New York's hometown connection...
Notons pour finir quelques cas particuliers qui, au sein du corpus sortent un peu du
lot. Ainsi le journal South China Morning Post est le seul a avoir choisi pour son site
nternet les initiales de son nom-de-journal scmp.com. Ce type de procd rappelle les
noms de certaines stations de radios ou chanes de tlvision (RTL, BBC, TF1). Ce qu'il
est intressant de noter, c'est qu'une fois encore, l'diteur ne souhaitant pas prendre le
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
226 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
464
Le Monde 2, n 9, juil./aot 2001.
465
En fonction de notre analyse, nous reproduirons quelques logotypes cits en exemple, ce qui permet d'viter parfois de longues
descriptions sur les dtails de forme. L'ensemble des logotypes des pages d'accueil du corpus sont reproduits en annexe 11.
risque de na pas tre clairement identifi redouble le nom du site avec le nom-de-journal...
Mais le site dont le nom nous semble particulirement surprenant est celui du
quotidien Le Monde. Face la page d'accueil puis au moment de retranscrire le nom du
site dans notre tableau, mme sentiment de perplexit...
Quel nom porte rellement ce site ? M Interactif ? (crit verticalement le long du
M se trouve la mention suivante, tellement petite qu'elle est devenue quasiment
illisible : Le Monde...). Doit plutt parler du Monde (mais la typographie n'est plus celle du
journal) ou encore du Monde dition lectronique ou encore du Monde Interactif comme le
laisserait supposer le nom donn au cahier hebdomadaire ddi l'actualit des
nouvelles technologies ?... Tant d'imprcision et de complexit mles sont surprenantes
de la part d'un quotidien de la rputation du Monde... Le journal semble d'ailleurs vouloir
corriger son erreur car le nom du site change ds le mois de mai 2000 pour devenir Tout
le monde.fr. Le site se veut alors un portail et dveloppe des chanes thmatiques...
L'anne 2001 verra un nouveau changement de nom pour finalement rester (pour l'heure)
la formule plus classique : Le Monde.fr... La simplicit est-elle la cl du succs ? Nous
ne saurions nous prononcer sur cette question, mais l'diteur affirme dans Le Monde 2
que le site du quotidien est le site franais de presse qui obtient le plus grand nombre de
connexions, devanant mme celui des Echos
464
.
En conclusion, il apparat de faon trs nette que la rfrence au mdia imprim est
incontournable. Par ailleurs, travers l'observation des carts existants entre le nom du
site de celui du journal papier, se lisent certaines stratgies, affirmes ou plus hsitantes,
certains jeux de pouvoir de l'ancien sur le nouveau.
2. Le traitement graphique des noms de sites de journaux
Si, pour les besoins de l'analyse, il nous a sembl ncessaire de distinguer le nom du site
et son traitement graphique, dans la ralit, les deux sont bien entendu indissociables. Le
logotype est fondamental parce qu'il participe, au premier regard du lecteur, la
reconnaissance de l'instance nonciatrice.
Dans cette tude, il ne s'agit pas de procder une comparaison systmatique du
logotype prsent sur la Une du journal imprim avec celui de la page d'accueil du site
Web ; nous ne ferions, la plupart du temps que rpter ce qui a dj t not concernant
les noms. Nous resterons centre sur notre corpus de pages d'accueil, cherchant, partir
de nos observations sur le travail graphique des logotypes, comprendre ce qui se joue
dans la combinaison d'lments provenant de l'dition imprime avec ceux qui leur ont
t ajouts
465
.
Notons brivement, que sans surprise, les sites ayant choisi de prsenter exactement
le mme nom sur l'dition en ligne que sur l'dition imprime reproduisent tout aussi
fidlement le logotype. USA Today, Le Soleil, The Times ou encore La Provence, pour ne
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 227
citer que ceux-l, se trouvent dans ce cas.
De la mme faon, la logique voudrait que tous les autres sites dont on a not
l'attachement au rfrent imprim, ne se contentent pas d'utiliser le nom-du-journal mais
manifestent aussi leur lien par le respect de sa forme, par la reproduction exacte de son
apparence. L'observation montre que la logique est respecte ( l'exception du Monde
dont le cas particulier a dj t voqu). Quelques variantes, lgres, peuvent tre
observes ici ou l.
Ainsi, le lettrage gothique du Boston globe prend quelques reliefs, quelques reflets ;
le dessin sparant NRC de Handelsblad prend des couleurs, Die Welt anime le globe
terrestre et les caractres de trs nombreux logotypes apparaissent en rserve blanche
sur un fond de couleur sombre
Mais, plus que la fidlit, la diffrence est intressante. Celle-ci s'exprime dans les
divers complments de nom et autres suffixes dont il dj t question. En effet, toutes
les mentions additionnelles au logotype d'origine sont traites de faon exprimer sinon
une rupture, en tout cas, une diffrence.
Ainsi, quand la typographie du logotype du journal imprim se conjugue en Gothique,
l'criture de l'additif se fera plus fine, plus souple, plus arrondie ou l'inverse, un peu
raide mais sobre et pure. La couleur aussi diffre, gnralement plus vive ; la taille du
texte se fait plus petite ; criture en minuscule quand le nom du journal s'crit en
majuscule.
Les variantes sont nombreuses et point ne sert de tenter d'en faire une liste
exhaustive. Ce qui importe, c'est la rcurrence de cette volont de diffrenciation signifie
par les contrastes de tailles, de couleurs, de styles typographiques... mais qui ne doivent
en aucun cas altrer l'image du rfrent. Ces mentions venues introduire une touche de
modernit, de nouvelles technologies, parfois presque ludique (Sddeutsche Zeitung) ne
se prsentent, rappelons-le que comme des complments du nom principal, des attributs
du sujets. C'est pourquoi leur prsence se fait parfois extrmement discrte.
Quelques lments graphiques viennent parfois renforcer la rfrence aux nouvelles
technologies. Ainsi le Daily News intgre, dans son logotype, le dessin stylis d'un
ordinateur.
Dans l'ensemble, les pages d'accueil dont les en-ttes sont construites partir de la
reprise du logotype du journal papier auquel sont ajoutes quelques mentions rappelant la
diffusion sur nternet, annoncent des sites sans aucune autonomie par rapport au titre
imprim. l semble que ses sites ne soient que de simples prolongements du journal
papier. Parler de filiation, dans ce cas, parat donc abusif car la filiation invite penser
l'autre issu de..., mme si le lien entre l'un et l'autre est trs important. Jusqu' prsent,
l'tude des logotypes des sites de la presse en ligne, donnent le sentiment d'assister
des variations sur le mme plutt qu' la dcouverte de l'autre...
Mais les cas les plus intressants restent examiner. Ainsi, comme nous l'avons
not prcdemment, il arrive que coexistent au sein de l'en-tte de la page d'accueil le
nom du site et celui du journal imprim, pour une fois nettement distingus. Cette
co-prsence cre bien entendu des tensions et joue en faveur de l'un ou l'autre des noms,
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
228 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
en fonction de leur place respective, de leur taille, etc. Prenons l'exemple du Chicago
Tribune. Le journal imprim demeure de toute vidence, la figure de rfrence. Avec ses
lettres gothiques blanches, hiratiques, trs lisibles sur fond bleu sombre, il semble
craser la mention chicagotribune.com situe en dessous, de petite taille, justifie sur le
texte dominant. Respectant l'criture des noms de domaine sur le Web, ce texte, sans
majuscule, sans espace entre les mots manque singulirement de relief...
Un peu dans la mme veine, Libration ne semble pas spcialement souhaiter
couper le cordon ombilical qui lie le journal avec le site, refusant au nom de l'dition en
ligne toute mise en valeur, toute expression graphique d'une spcificit distinctive.
l'oppos, le Washington Post tout
en s'affichant le premier, semble presque vouloir s'effacer pour laisser la place au
nom du site. Mme principe, en inversant les places des noms pour le Neue Zrcher
Zeitung. Dans les deux cas, le logotype du journal imprim se fait discret et semble ne
constituer qu'un simple rappel du lien qui unit le site avec l'dition papier. Le principe est
identique, quoique moins net, avec le site du Globe and Mail qui donne un lger avantage
au nom du site par la prsence d'un fond de couleur qui le met en valeur et par la taille
des caractres lgrement suprieure celle du logotype de l'imprim.
Malgr la tension gnre par la co-prsence de deux noms en tte de la page, cette
situation a pour avantage d'attribuer vritablement un nom propre l'dition en ligne et de
prsenter une image de ce nom, distincte de celle de l'imprim. Les conditions semblent
ainsi runies, pour qu' l'avenir, l'dition en ligne puisse prendre quelques distances
vis--vis de son rfrent et affirmer ses spcificits...
Mais quelque soit l'option choisie, simple dclinaison ou vritable filiation avec
autonomisation potentielle, l'univers concurrentiel des mdias d'information rend
ncessaire une identification immdiate de l'nonciateur, l'image de n'importe quelle
marque commerciale. Ainsi, sur les pages d'accueil des sites de presse, l'identit de
l'metteur, loin de disparatre s'affiche au contraire avec force.
b) La poIyphonie nonciative
Le thme n'est pas nouveau dans ce travail. D'une certaine faon, la prsence marque
du journal papier sur les sites Web, participe dj de cette polyphonie mme si, le plus
souvent, derrire l'apparence de pluralit, se dissimule une seule et unique instance
nonciatrice. Nous avons pu noter aussi, avec l'tude du dispositif technique, la prsence
de multiples signes (sigles et icnes notamment) qui, leur manire, semblent
revendiquer une part de responsabilit sur ce qui s'affiche l'cran. Par ailleurs, tout
comme le journal imprim dont il est une manation, le site web fait entendre une pluralit
de voix : contributions multiples mais aussi propos rapports etc. l serait bien sr, fort
intressant de vrifier les modalits d'apparition et d'expression de ces diverses voix dans
le cadre d'un site de presse. Cependant, cela nous loignerait de notre perspective
initiale : notre proccupation reste celle de la forme, de ce qui se donne voir au premier
regard. C'est pourquoi nous restons encore un peu sur cette page d'accueil, pour
considrer la question de la co-prsence ventuelle de plusieurs instances nonciatives
sur le mme territoire ditorial.
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 229
466
REBLLARD Franck, La presse quotidienne rgionale dans l'environnement mdiatique local de l'nternet. Un "portail du local
? , media local.net ? RNGOOT R., RUELLAN D., THERRY D., (coord. par), paratre en avril 2002.
1. Par-deI Ie journaI imprim, qui parIe sur Ies sites de Ia presse
quotidienne en Iigne ?
La question se pose en effet sur certains sites du corpus. Ainsi, plusieurs pages d'accueil
prsentent au niveau de l'en-tte, une pluralit de sigles qu'il convient d'tudier de plus
prs.
En premier lieu, le site peut se voir imposer la prsence du nom du groupe de
communication qui possde le titre de presse. C'est le cas de la Tribune de Genve avec
Edicom et du Mercury Center avec la mention the Knight Ridder Real Cities Network .
Chacune de ces mentions cache en ralit un lien activable qui peut permettre
l'internaute d'accder aux sites portails de ces deux groupes de communication.
Quand cette rfrence lui avait t impose, il avait t question du mcontentement du
Mercury Center dans la presse spcialise. On imagine facilement que les journaux ne
soient pas trs favorables l'incursion autoritaire dans leur territoire ditorial d'une entit
qui les domine conomiquement et juridiquement et qui, par ailleurs, semble vouloir
dtourner des connexions.
Le cas du Guardian Unlimited est diffrent. Le nom du site n'est en aucun cas gn
par la prsence d'une instance trangre, aux ambitions hgmoniques... Le site est en
ralit le fait de deux titres de la presse britannique. Pour cette raison, les noms des deux
journaux impliqus figurent en haut gauche de la page d'accueil. l s'agit du quotidien
The Guardian et de l'hebdomadaire The Observer. La prsence de ces deux noms est
relativement discrte et aucun n'est activable. Le nom donn au site indique cependant
que le quotidien est probablement le plus impliqu dans le projet, moins qu'il ait t jug
plus opportun d'inscrire l'dition en ligne dans l'actualit immdiate et non hebdomadaire.
Le jeu des logotypes en tte de la page d'accueil peut aussi rappeler l'ambition d'un
journal devenir un portail du local
466
. Nous empruntons l'expression Franck
Rebillard qui, dans une analyse du nouvel environnement mdiatique local l'heure
d'nternet prsente comment, certains titres de la PQR dveloppent des sites Web en
tentant de profiter de leur position dominante, essayant par la mme occasion de freiner
le dveloppement d'une nouvelle concurrence sur le terrain de l'information et des
services de proximit.
Ce sont le Boston Globe Online et le San Francisco Chronicle qui illustrent, au sein
de notre corpus, ce cas de figure. Dans les deux cas, le site du journal n'est qu'une
rubrique du site portail , mais que les connexions se fassent sur l'un ou l'autre des
sites, elles profitent, in fine, la mme instance d'dition.
Ce qui est notable, et peut-tre dommageable pour l'image des sites de presse, c'est
l'austrit de leur logotype par comparaison avec ceux qui s'affichent leur ct. Cette
remarque s'applique tout particulirement au Boston Globe Online et la Tribune de
Genve dont nous reproduisons les logotypes ainsi que ceux qui leur sont associs sur la
page d'accueil de leur site.
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
230 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Dans tous les cas prsents jusqu'ici, faire la distinction entre le journal et l'instance
qui vient s'ajouter peut paratre simple. En ralit, le statut de l'invit , s'il n'est pas
explicit par une mention trs claire (comme c'est le cas pour le Mercury center) ne sera
compris que si l'on active le lien pour se rendre sur le site. Mais l encore, le trouble peut
persister. En effet, tous ces sites portails proposent eux aussi de l'information, souvent
mise en forme de la mme manire que sur les sites de presse... Dans ces conditions,
tablir le type de relations en jeu entre les deux instances ditoriales dont les logotypes
s'affichent en tte d'une mme page d'accueil n'est pas ncessairement simple pour un
public non averti. Nous considrons mme, que cette co-prsence a toutes les chances
de crer la confusion et le trouble dans l'esprit de l'internaute.
Nous n'avons pas encore voqu la question des annonceurs publicitaires qui
contribuent largement cette abondance de logotypes en tte de la page d'accueil. Bien
sr, l'internaute lecteur de la presse en ligne aura probablement vite fait de reprer les
espaces rservs aux insertions publicitaires : longues bannires aux formats voisins d'un
site l'autre ou petits encarts de la taille des colonnes. Par ailleurs, les annonceurs
disposant de peu de place pour attirer l'attention du lecteur, utilisent la surface ainsi loue
au journal, pour prsenter sans dtour, un argument qui se suffit lui-mme ou, ce qui est
plus difficile encore, doit provoquer l'envie de cliquer sur la bannire de faon en savoir
plus. Formats et emplacements rcurrents, style de messages relativement bien repr...,
certes. Cependant, distinguer, mais aussi et surtout, attribuer les statuts et rapports de
place qu'entretiennent les diffrents metteurs qui se bousculent en tte de la page
d'accueil est-il pour autant chose aise ? Certainement pas. maginons par exemple,
qu'un annonceur dcide tout simplement de prsenter son logotype sans autre mention,
sans animation sur un des espaces habituellement rservs la publicit en tte de la
page d'accueil. maginons donc, France Tlcom, AOL ou Alta Vista, tous acteurs
importants de l'conomie des NTC, s'afficher au ct du nom d'un site de presse en
ligne... Ne serions-nous pas en droit de nous interroger au moment de dsigner la ou les
instances nonciatives du journal en ligne ?
L'exemple qui suit vient d'ailleurs parfaitement illustrer notre propos. Si l'exemple est
plus parlant que d'autres, c'est que le journal est belge et que nous ne faisons plus partie
ds lors, de ce que nous avons appel un public averti... Quel est donc le statut de
l'instance qui prsente ainsi son logotype ct de celui du journal De Standaard
Online ? Un annonceur publicitaire ? Le fournisseur d'accs nternet du journal ou son
partenaire multimdia ? Un groupe de communication qui possde et contrle le titre de
presse ?
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 231
467
Nous reproduisons l'en-tte du Parisien en ligne partir d'une impression en noir et blanc ralise le 10 avril 2000, jour de la
constitution du corpus. L'impression au moment de la connexion est bien souvent la seule faon de garder une trace des publicits
sur les sites web. Celles-ci sont envoyes par des serveurs spcifiquement ddis cette tche qui grent la frquence,
l'emplacement et la dure d'apparition des insertions sur les pages des sites, en fonction des termes du contrat commercial tabli
entre la rgie publicitaire et l'annonceur.
Toutes ces questions sont lgitimes et ne trouveront de rponses qu'aprs l'examen
de l'offre de celui qui prend place ct du nom du site...
Que penser aussi de la situation du Parisien en ligne qui voit s'afficher ct du
nom-du-journal, un annonceur qui lui est visiblement apparent et fait commerce de
bouquets de fleurs
467
? Qui fait quoi en fin de compte ?
Ce type d'interrogation pourrait s'tendre au contenu prsent sur toute la surface de
la page d'accueil et mme sur toutes les pages du site. En effet, de nombreux dossiers et
rubriques ont des adresses diffrentes de celles des pages d'informations du journal. Qui
s'exprime alors ? Quelles relations le journal entretient-il avec ces producteurs de
contenu ? Nous reprenons plus loin ces questions concernant le territoire ditorial, plus ou
moins ouvert, des sites du corpus.
La dernire question enfin, pourrait tre la suivante : s'oriente-t-on, finalement, vers
un modle qui rappelle celui de la tlvision, o la chane dispose d'un canal de diffusion
qu'elle a la charge de rentabiliser, notamment en programmant divers types de contenus
qu'elle produit ou qu'elle se contente d'acheter des maisons de production et des
circuits de distribution spcialiss ?
En conclusion, il apparat que la prsence contigu de plusieurs logotypes
reprsentant des instances aux statuts parfois difficilement dfinissables est
particulirement propice semer le trouble dans l'esprit de l'internaute. On sait qu'il existe
entre un lecteur de la presse imprime et son journal ce qu'il est convenu d'appeler, un
contrat de lecture. On voit mal comment un tel contrat pourrait s'tablir entre le
lecteur-internaute et une instance nonciatrice indfinie ou mal identifie.
2. Rptition et variation des noms
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
232 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
Lors de la consultation sur cran comme en diffr sur une feuille imprime, on remarque
rapidement que les noms sont rpts, parfois associs des prcisions d'ordre
stratgique et identitaire. Poursuivant notre tude des noms, il s'agit dsormais, de quitter
la seule en-tte de la page d'accueil pour largir notre champ d'investigation d'autres
espaces d'inscription. Ainsi, l'tude porte sur la co-prsence des noms sur la page
d'accueil avec ceux qui apparaissent sur le cadre de la fentre ouverte par le navigateur.
Nous avons regard aussi, du ct des noms inscrits sur les pages imprimes et ceux qui
sont mmoriss sous la forme de signets. nitialement, nous avions envisag d'intgrer
cette rflexion les adresses figurant l'cran parce qu'elles sont composes partir du
nom-du-journal. la rflexion, nous avons prfr en faire l'analyse part parce qu'avec
la question des adresses se posent divers problmes spcifiques, notamment concernant
le mode d'criture qu'elles imposent aux noms, leur construction complexe et par
consquent, les troubles qu'elles sont susceptibles de crer au niveau de l'identification
de l'nonciateur des contenus affichs l'cran.
Avant de procder l'analyse, nous prsentons ci-aprs, l'essentiel du tableau qui
rpertorie les noms sur lesquels porte notre tude. Pour plus de commodit, nous les
prsentons en respectant leur ordre d'apparition au sein de notre commentaire. Par
ailleurs, les points prcis auxquels nous faisons rfrence apparaissent en italique dans le
tableau. L'ensemble des donnes peut tre consult en annexe 12.
En premier lieu, notons rapidement, que ceux des diteurs qui semblaient vouloir
qu'aucune distinction majeure ne puisse tre faite entre le site Web et le journal papier,
poursuivent dans cette voie, faisant ainsi preuve, tout la fois de cohrence et de
dtermination. Les noms sont rpts sans modification, de faon rigoureuse : c'est
simple et efficace comme une vidence. Ainsi, USA Today par exemple, est toujours crit
de la mme faon, sans aucune variante. Le principe est peu prs identique pour The
Times, l'exception du passage une criture en minuscule sur les pages imprimes, le
signet et le cadre du navigateur.
Pour de nombreux diteurs qui avaient fait le choix de composer leur nom de site
partir du nom-du-journal associ diverses mentions cyber , le principe de la rptition
du nom, sans changement ou presque, semble acquis (voir dans le tableau les exemples
du Sddeutsche Zeitung online, de El Pas ou Le Temps.ch).
Cette tude nous permet aussi de vrifier la validit de notre rflexion concernant les
intentions des diteurs, lorsque le nom-du-journal et le nom du site cohabitent sur la page
d'accueil. Nous dcouvrons donc, que comme notre analyse du traitement graphique des
noms de site pouvait le laisser entendre, la mention chicagotribune.com disparat au profit
du nom du journal imprim. l'inverse, les noms de sites washingtonpost.com et NZZ
Online supplantent le nom-du-journal, comme le laissait supposer l'tude de la forme des
logotypes.
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 233
Pour de nombreux diteurs qui avaient fait le choix de composer leur nom de site
partir du nom-du-journal associ diverses mentions cyber , le principe de la rptition
du nom, sans changement ou presque, semble acquis (voir dans le tableau les exemples
du Sddeutsche Zeitung online, de El Pas ou Le Temps.ch).
Cette tude nous permet aussi de vrifier la validit de notre rflexion concernant les
intentions des diteurs, lorsque le nom-du-journal et le nom du site cohabitent sur la page
d'accueil. Nous dcouvrons donc, que comme notre analyse du traitement graphique des
noms de site pouvait le laisser entendre, la mention chicagotribune.com disparat au profit
du nom du journal imprim. l'inverse, les noms de sites washingtonpost.com et NZZ
Online supplantent le nom-du-journal, comme le laissait supposer l'tude de la forme des
logotypes.
Quelques diteurs choisissent d'utiliser les multiples espaces d'inscription dont ils
disposent pour prciser le nom de la page consulte, imprime ou mmorise. Ainsi, ce
que nous appelons la page d'accueil prend en ralit diffrents noms qui tmoignent des
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
234 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
diverses fonctions qui peuvent lui tre assignes. Le terme de homepage qui rappelle
la notion d'intrieur, de foyer, d'espace essentiel, revient assez rgulirement (voir
notamment les sites de Die Welt online et La Stampa web ). Plus proche de l'univers de la
presse imprime, les termes de frontpage , de News front et de Une sont
frquemment utiliss tmoignant de l'univers de rfrence des diteurs de sites de
presse...(voir par exemple l' Electronic Telegraph). Certains parlent d' accueil (Le Soir
en ligne) ; d'autres en profitent pour souhaiter la bienvenue aux internautes (par exemple
le Mercury Center et Libration).
Ce qui est probablement plus important que ces questions de formes de peu d'enjeu,
ce sont les multiples erreurs et maladresses qui tmoignent d'un manque de matrise
technique et de rigueur. Citons par exemple le cas d'ABC.es qui n'a pas configur son
fichier correctement ; l'impression, le nom qui apparat sur la feuille est sans titre . Si
l'on se rfre au signet enregistr, le site du journal elkhabar s'appelle page d'accueil
sans autres prcisions... La plupart de ces maladresses sont avant tout la consquence
du manque de rigueur des concepteurs de sites et des diteurs chargs d'encadrer et
valider leur travail. On reste souvent perplexe et on s'interroge devant tant
d'approximation et de ngligence. Ainsi, pourquoi le site du Miami Herald se prsente-t-il
sur la page d'accueil comme une Internet edition pour s'appeler online sur le cadre
du navigateur et sur le signet, et changer nouveau pour le terme de news sur la
page imprime ? Comment expliquer que Le Soleil qui reproduit l'identique le logotype
du journal imprim sur son site Web, dcide par la suite de s'appeler LeSoleil.com ?
Pourquoi le NewYork Daily News et Le Monde prsentent-ils en tte de page d'accueil
des constructions de logotypes tellement alambiques qu'on ne sait plus comment
appeler ces sites, pour finir par retrouver la voie de la simplicit sur les espaces
priphriques d'inscription du nom ? Nous pourrions prolonger sur plusieurs pages, cette
liste de questions tant les exemples de maladresses de ce genre sont nombreux.
l convient de s'arrter sur le cas particulier de Fraternit Matin. En effet, en dehors
de l'entte de la page d'accueil, le nom du site s'efface au profit d' Africa Online qui se
trouve tre l'hbergeur principal des sites d'informations en langue franaise d'Afrique
noire. On comprend ds lors toute l'importance de la question des infrastructures et de
l'quipement dans certaines rgions du monde ; question qui dtermine, au final, la
production et la diffusion des contenus.
En dernier lieu, on note que de nombreux diteurs utilisent ces espaces
priphriques d'inscription pour expliciter un positionnement, une stratgie. Pour
beaucoup, c'est le lieu de rappeler ses attaches territoriales (voir les exemples de
Newsday.com et du Progrs en ligne). Certains ajoutent au territoire, un rappel du mtier
d'origine. Ainsi, sur les espaces la priphrie de la page d'accueil La Dpche en ligne
prfre se prsenter de cette manire : La Dpche du Midi Presse quotidienne
rgionale : journal d'actualit et d'information . Le Parisien en ligne en profite mme pour
faire un peu de publicit se prsentant comme : Le Parisien, 1
er
quotidien sur Paris,
Ile-de-France et Oise . Plus surprenant sont les accents modernistes (et dj dpasss)
du site espagnol qui s'annonce comme diario El Mundo del siglo XXI .
Parfois, ces faons de prsenter le site tmoignent de l'importance des ambitions des
diteurs. l apparat, de toute vidence, que ces derniers sont tents par la perspective de
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 235
468
URL : Uniform Ressource Location. l s'agit d'un systme d'adressage normalis, contenant les informations ncessaires aux
serveurs pour accder aux ressources demandes. Une adresse se compose gnralement de la faon suivante : protocole utilis
(http:// correspond au protocole de transfert de fichiers hypertextes) puis type de serveur (www correspond au web) puis nom du
serveur (correspondant pour nous au nom du site) puis pays et/ou le rpertoire dans lequel se trouvent les fichiers au sein du
serveur.
dvelopper un site portail . C'est clairement indiqu par le SF Gate du San
Francisco Chronicle. C'est plus longuement exprim avec le site du Irish Times, qui se
prsente ainsi : ireland.com news and services for the Irish Internet user and users
interested in Ireland in general ! (notons au passage l'usage significatif du singulier pour
l'internaute irlandais et du pluriel pour les autres habitants de la plante !). Un peu sur le
mme modle Indian Express devient : Expresseindia.com :Virtually Everything India
(News, views and much more) ... Dans ces deux cas, les diteurs s'adressent la
communaut internationale des internautes, promettant des contenus concernant tout un
pays et qui vont bien au-del de l'information journalistique...
l'issue de cette tude, il est vident que de nombreux diteurs ne respectent pas
les rgles lmentaires, pourtant connues de tous les professionnels de la communication
des organisations, en matire d'image de marque. Rigueur, cohrence et rptition
demeurent les points forts de toute action qui vise la reconnaissance en toute
circonstance, la mmorisation et en fin de compte, la notorit d'une entreprise, d'une
marque et de leur image... Or, les sites de presse, entreprises autonomes, filiales ou
simples produits drivs, se trouvent justement dans la situation d'objets relativement
neufs, dont l'image et la notorit sont construire. Les diteurs de journaux en ligne
devraient donc, compte tenu des spcificits du dispositif technique nonces dans la
partie prcdente de cette recherche, prfrer la simplicit aux explications dtailles ; la
cohrence et la rigueur aux multiples versions... La petite taille de la surface d'inscription
de l'cran informatique et son encombrement par divers signes (sigles, cadres, icnes,
etc...) impose une stratgie o l'-peu-prs n'a pas de place. Mais, reconnaissons le,
l'exercice n'est pas simple : exprimer dans un nom, la fois la filiation et l'existence d'un
projet singulier...
3. Ie jeu des noms et des adresses
L'intrt que nous portons aux adresses se justifie de plusieurs manires. En premier lieu,
elles ont attir notre attention parce qu'elles intgrent le nom-du-journal et qu'ainsi, elles
contribuent par rsonance, soit imposer le nom du site grce la rigueur de la
rptition, soit au contraire, elles ajoutent un peu plus la confusion.
L'importance des adresses est, par ailleurs, lie certaines spcificits du dispositif
technique. Comme nous avons pu le noter en effet, les documents apparaissent l'cran
sur le mode de l'affichage et celui-ci ncessite que l'on en fasse la demande. Ainsi, tout
utilisateur d'nternet a prouv l'importance des adresses, cls finales et indispensables
d'accs aux sites web. Lorqu'une adresse n'est pas connue, on peut bien sr essayer
d'en composer une, tout hasard, mobilisant ce que l'on sait de la construction des URL
sur l'nternet
468
. Cela fonctionne parfois, mais les surprises sont nombreuses.
Cette cl d'accs essentielle la navigation sur le web fait souvent plus que
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
236 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
469
Le tableau rpertoriant toutes les adresses et leurs diverses formes est prsent en annexe 13.
470
L'inscription en ".net est suppose concerner les acteurs ayant vocation s'occuper du rseau. En ralit, n'importe qui ou
presque peu prsenter un nom de domaine en ".net. C'est le cas en particulier de nombreux hbergeurs.
simplement rpter les noms des sites souvent choisis comme noms de domaines. Ce
sont bien entendu ces prcisions supplmentaires qui nous intressent tout
particulirement dans cette tude.
Nous avons considr les trois modalits suivantes de l'adresse d'un site : celle que
l'on demande, celle laquelle on accde finalement et enfin, celle qui s'inscrit sur la feuille
de papier quand on imprime la page consulte. Les adresses demandes, correspondent
aux adresses donnes par la liste fournie par Courrier International. Nous avons aussi
procd quelques exprimentations sur ces adresses, imaginant qu'en l'absence
d'informations, il nous faudrait essayer de les composer partir de nos intuitions et de nos
connaissances sur le systme d'adressage sur l'nternet. Les rsultats de ces quelques
essais sont prsents la fin de cette tude.
Notre analyse portera donc sur les diffrences existant entre les trois modalits
d'adresses dfinies
469
.
Comme pour l'tude de la rptition des noms, nous proposons une reproduction
partielle des donnes, places dans l'ordre de leur apparition dans notre commentaire.
Les points spcifiques auxquels il est fait rfrence dans l'analyse qui suit sont prsents
en italique dans le tableau.
Notons tout d'abord qu'un peu plus de la moiti des sites du corpus (au nombre de 33
exactement) respecte le systme de construction normalis des adresses sur le rseau
nternet, choisissant pour nom de domaine une formule approchante du nom-du-journal
compte tenu des contraintes d'criture qui imposent de supprimer les accents et les
espaces entre les mots notamment (voir titre d'illustration, l'exemple du journal The
Globe and Mail dans le tableau). Le nom de domaine peut cependant tre l'occasion de
choisir entre une inscription en .com et la mention du pays dans lequel se situe le
serveur. En optant pour cette dernire solution, les diteurs manifestent ainsi leur volont
d'affirmer leur appartenance nationale. En France, les prestataires de service concerns
par l'enregistrement des noms de domaines conseillent gnralement leurs clients une
inscription en .fr parce que, disent-ils, les noms sont ainsi mieux protgs des plagiats
par la loi franaise que les .com souvent enregistrs aux Etats-Unis. Les arguments
en faveur du .com sont la rapidit des formalits d'enregistrement, un moindre cot et
l'image d'un site plus global, pas ncessairement marqu par une identit nationale.
Compte tenu de ces divers arguments, on peut s'tonner du fait qu'aucun des deux sites
chinois n'inscrive dans son adresse, son attache nationale... Mais prfrant le .com ou
le .net
470
, ces sites sous contrle de l'tat chinois, contribuent la cration d'une
image plus ouverte du pays. Rdigs en anglais, ces sites constituent des vitrines
internationales de leur pays.
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 237
l'cran et sur la page imprime, certains journaux choisissent de prsenter une
adresse contenant le nom de fichier de la page consulte, mlant ainsi des informations
d'ordre technique qui concernent les langages utiliss pour sa construction (voir les divers
.stm , .asp , et autres .html en fin d'adresse) et des appellations significatives du
rle confr cette page par le concepteur du site. (Ceci reprend les remarques faites au
cours de l'tude de la rptition des noms au sujet des de la prsence de termes tels que
homepage , frontpage , une , index etc.). Dans certaines adresses apparat
le terme d'index, frquent pour dsigner la page partir de laquelle se dploie
l'arborescence d'un site (voir notamment le site de NZZ Online, ligne 2 du tableau).
Comme dans les diverses prcisions relatives aux noms tudies prcdemment, les
adresses contiennent parfois des termes dcrivant le contenu de la page, rvlateurs des
hritages et du systme de rfrence des professionnels de la presse en ligne. Ainsi,
nous notons la rcurrence des termes rappelant la presse quotidienne imprime avec les
mentions today , infos , Une etc. (l'ensemble de ces remarques est illustr par
les exemples prsents dans le tableau, ligne 2 8). Mme si ces adresses paraissent un
peu longues et visiblement pas conues pour tre mmorises, elles ne constituent pas
un obstacle l'accs aux sites puisque justement, il n'est pas ncessaire de les connatre.
L'adresse minimale, celle qui se termine avec les fameux .com , .org , etc. ou la
localisation du serveur ( .fr pour la France, .de pour l'Allemagne, etc...) suffit le plus
souvent permettre l'accs aux sites. l demeure nanmoins, que les longues adresses
qui s'inscrivent l'cran ou sur les feuillets imprims peuvent crer une certaine
inquitude parce qu'elles constituent un rappel de la complexit du dispositif technique.
Par ailleurs, la logique qui prside leur construction appartient aux concepteurs des
sites qui, de toute vidence, ne se proccupent pas des effets potentiels de ces
successions incomprhensibles de signes sur les internautes qui ne sont pas
ncessairement familiers des codes et autres langages informatiques... Le site du Daily
Telegraph par exemple, atteint un sommet ingal au sein du corpus, en matire de
complexit. L'adresse qui s'inscrit dans la barre du navigateur comme sur la feuille
imprime est effet, la suivante :
Ce que l'tude des donnes rvle, c'est une monte en en complexit d'une colonne
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
238 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
l'autre du tableau. La premire colonne rappelant les noms des journaux imprims
l'origine des sites web prsente en quelque sorte la base , le noyau dur partir duquel
s'laborent les adresses nternet. Viennent s'ajouter dans la deuxime colonne (celle des
adresses demandes) les divers signes qui n'ont d'autre raison d'tre que de rpondre
aux contraintes de construction des URL sur le rseau nternet. ce niveau du tableau,
seuls Fraternit Matin, Die Burger et Daily Nation prsentent des adresses complexes.
Nous ne reviendrons pas sur le cas particulier, dj voqu, de Fraternit matin. Notons
cependant, qu'une vrification effectue en juillet 2001, a permis de constater que la
situation de ce site a chang : ce dernier n'est plus hberg par Africa Online. L'adresse
que nous possdions donne accs une page informant de la nouvelle localisation du
site et redirigeant automatiquement l'internaute. Cette nouvelle adresse () indique que le
journal dispose enfin d'un nom de domaine en propre. Dans le cas du journal Die Burger,
la page d'accueil rpond aussi une adresse fort complexe et loigne de toute
logique en la matire. Notons qu'il n'est pas ncessaire de la connatre pour accder
au site : l'essai d'un hypothtique dieburger.com nous en a ouvert la porte... La
situation du Daily Nation parat nettement plus dlicate puisque les internautes qui
essaient de se connecter sur le site partir du nom du journal en composant l'adresse
dailynation.com , voient s'inscrire l'cran, la page d'accueil d'un annuaire de
recherche sur le web. Cette situation nuit ncessairement la visibilit du site qui dispose
curieusement, d'une adresse dont le nom de domaine est celui d'une station de radio
d'information nationale. Or, cette dernire ne possde pas de site et se contente d'un
simple lien sur le site du journal, lien qui permet d'accder de l'information audio... Dans
ce cas, il est clair que l'obligation d'utiliser une adresse qui intgre le nom d'un mdia
diffrent de celui qui se prsente ensuite comme l'nonciateur principal des pages
affiches peut troubler l'internaute. La polyphonie nonciative s'apparente ici la
cacophonie.
Dans la troisime colonne qui correspond l'inscription sur cran de l'adresse
d'arrive, on note souvent la prsence de noms de fichiers venu s'ajouter aux adresses
initiales. D'une certaine faon, s'affichent ainsi, des lments de fabrication qui ne
concernent pas le rcepteur des documents et viennent seulement encombrer un peu
plus la surface dj rduite de l'cran avec des succession de signes n'ayant aucun sens
(voir par exemple l'adresse du New York Daily news avec ses multiples /-/-/ , sans
oublier l'exemple extrme, dj mentionn du Daily Telegraph).
Enfin, dans la quatrime colonne (celle des adresses inscrites sur les feuillets que
l'on imprime), on note la prsence de quelques longues adresses pour des sites qui
jusque l s'taient tenu plus de simplicit, l'exemple du Times ou du journal chilien La
Tercera. Au niveau de l'impression, ces deux sites ajoutent l'adresse de base, la date
de cration du fichier. L'adresse, devenant ainsi la fois une signature et une datation,
prouve l'vidence que l'metteur ne souhaite pas perdre le contrle d'un texte qu'il a
produit alors que ce dernier est appel tre conserv ou peut-tre diffus hors de son
contexte de situation premier.
Avant de poursuivre plus loin l'analyse, notons la situation surprenante dans laquelle
se trouvent certains sites du corpus, tous franais... En premier l'inversion du nom de
Ouest-France qui devient france-ouest.com sur l'nternet a de quoi tonner. la fin de
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 239
471
Les diteurs ne sont pas seuls concerns par ces questions de rservation de noms de domaine. Ainsi, le quotidien de Lyon Le
Progrs signale dans un article dat du 31 aot 2001 que les villes de Lyon et Marseille ont t fort imprvoyantes. Elles dcouvrent
que les adresses et conduisent l'internaute sur un site pornographique....
l'anne 2000, l'diteur a corrig cette bizarrerie. Depuis lors, les adresses
ouest-france.com , ouest-france.fr et france-ouest.com conduisent toutes au
site du journal. Le deuxime cas de figure, un peu surprenant, concerne l'adresse du site
de L'Humanit. En effet, l'adresse humanite.presse.fr n'est pas la formule la plus
simple que l'on puisse imaginer. ce choix, il existe deux explications possibles : en
premier lieu, on pourrait penser que le journal manifeste ainsi quelques rticences
prsenter un site qui, si l'on entend le nom commun derrire le nom propre, semblerait
dsigner l'humanit toute entire tout la fois comme objet de discours et public potentiel.
On peut opposer cet argument que si l'diteur avait inscrit l'humilit et la modestie au
titre de ses valeurs essentielles, le journal ne s'appellerait pas L'Humanit et le site Le
web de l'Humanit ! La deuxime option possible est celle que nous retiendrons. L'diteur
s'est probablement fait doubler dans la rservation du nom de domaine humanit.fr .
La rservation des noms de domaines sur nternet a connu un certain engouement en
effet, aprs la circulation de quelques histoires concernant des personnes devenues trs
riches aprs avoir cd leurs droits sur des noms de domaine trs convoits comme le
fameux business.com par exemple. Celui (individu ou entreprise) qui a rserv
humanite.fr n'en a pas fait usage puisqu'aucun site ne rpondait cette adresse au
printemps 2000. Cette situation, prjudiciable pour le journal, tmoigne de l'imprvoyance
de l'diteur et du caractre tardif de sa dcision d'exploiter l'nternet, probablement d
sa sous-estimation du dveloppement du rseau en France. Cette erreur stratgique est
dsormais corrige (les rservations doivent tre renouveles tous les deux ans ce qui
autorise parfois quelques ajustements) et le site du journal est maintenant accessible
partir l'adresse humanite.fr .
Le mme type de problme touche le site de La Provence dont l'adresse sur le web
est laprovence-presse.fr . Mais la diffrence du cas de L'Humanit, un site existe
l'adresse laprovence.fr et laprovence.com . l s'agit d'un site commercial qui
propose divers services et des informations touristiques sur la rgion de Provence et qui
n'a aucun lien avec le journal. Cet exemple illustre bien le fait que l'erreur ou l'absence de
rflexion stratgique peut finalement coter trs cher l'diteur
471
.
Avant de poursuivre, remarquons brivement la situation d'un autre site du corpus qui
n'est pas accessible partir du nom du titre imprim. l s'agit du journal gouvernemental
La Presse de Tunisie, qui se trouve tout naturellement hberg par le serveur officiel de
ce pays tunisie.com .
Mais le plus significatif en termes de stratgie dans cette tude des adresses
concerne les journaux qui dveloppent des sites portails ou qui participent des sites de
groupes de presse fdrant l'offre de plusieurs titres. Cette situation concerne, en ralit
quatre sites du corpus, manations du Boston Globe, du San Francisco Chronicle, de
l'Irish Times et enfin, d'Il Messaggero. l'poque o nous avons procd cette
observation des adresses, ces quatre sites n'taient pas accessibles partir des
adresses fournies par Courrier International et qui paraissaient pourtant logiques . En
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
240 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
472
Le logiciel de cration de pages web Dreamweaver, rfrent sur le march de l'dition sur nternet nomme certains scripts
informatiques (javascripts prprogramms) des "comportements....
ralit, l'internaute qui voulait accder aux sites des journaux se voyait systmatiquement
dirig sur le site portail ! Ce n'est qu' partir de ce dernier, qu'il pouvait ventuellement
activer un lien hypertexte et obtenir la page d'accueil du site du journal... Le cas de l' Irish
Times est un peu diffrent parce qu'il n'existe pas de site spcifique au journal ; portail et
site de journal sont confondus. Prcisons aussi, que depuis quelques mois, les deux sites
amricains ont chang de faon de procder. Dornavant, il est ais d'obtenir la page
d'accueil du journal, mme avec des adresses plus ou moins approximatives. De toute
vidence, le passage impos par le site portail a d dplaire... Mme si la technologie
permet, grce diverses programmations d'imposer des comportements
472
, l'diteur
ne peut prendre le risque de poursuivre dans la voie d'une stratgie qui dplait son
public ! Pourtant certains persistent dans la voie du dtournement systmatique : en
demandant www.ilmessaggero.it on obtient toujours www.catalnet.it ; tonnant...
Nos diverses exprimentations en matire d'adresses nous ont prouv quel point,
la question de l'accs des sites peut s'avrer dlicate. Les diteurs les plus prudents ont
envisag, ds leurs premiers pas sur le web, les demandes probables des utilisateurs en
matire d'adresse, rservant plusieurs noms de domaines et redirigeant sur le site du
journal, les internautes qui ne possdent pas les coordonnes exactes des sites. Tous
n'ont pas cette qualit de rflexion et peut-tre aussi, les moyens financiers de protger
leur nom et l'accs leur territoire ditorial. Le problme est d'autant plus marqu que les
noms de nombreux journaux de la presse quotidienne imprime sont des noms communs
ou des noms attachs un territoire et peuvent donc concerner d'autres acteurs de la vie
sociale et conomique, dsireux de dvelopper un site web.
Voici d'ailleurs, les rsultats de quelques-uns de nos essais en matire d'adresse :

sanfrancisco.com est l'adresse d'un site de ville, n'ayant aucun lien avec celui que
dveloppe l'diteur du journal et qui rpond l'adresse sfgate.com .

miami.com est l'adresse d'un site de ville appartenant au rseau Real Cities du
groupe Knight Ridder, groupe qui possde aussi le journal Miami Herald. Curieusement,
l'adresse miami.herald.com est invalide.

telegraph.com est l'adresse d'un journal qui n'a rien en commun avec le Daily
Telegraph.

chinadaily.com est apparemment l'adresse d'un journal qui exige une inscription
pralable et mot de passe pour accder aux contenus. Rien n'indique que ce site ait un
lien avec le journal et le site du China Daily

leparisien.com est un site de ville du rseau dvelopp par la filiale multimdia du


PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 241
473
Nous utilisons cette expression en rfrence l'indispensable "Encyclopdie de la chose imprime, du papier l'cran",
ralise sous la direction de COMBER Marc, PESEZ Yvette, d. Retz, Paris, 1999, 544 p.
quotidien Le Parisien...

lemonde.com est l'adresse d'un rpertoire mondial, rdig en anglais, de sites de


villes.
En guise de conclusion, nous remarquons que les deux principales options stratgiques
mises jour par l'analyse des noms et de leur rptition, se trouvent confirmes par
l'observation des pratiques en matire d'adresses. Ainsi, on retrouve :

soit l'affirmation d'un positionnement stable par la rcurrence du nom quasiment


invariable dans ces multiples modalits d'inscription,

soit, l'exploitation des diffrents espaces d'inscription du nom pour apporter diverses
prcisions concernant le lien qui existe entre le site et son rfrent imprim, son
inscription territoriale, son projet, etc...
Parfois, la situation se complique avec l'entre en scne d'autres participants (noms de
sites portail, d'hbergeurs, d'annonceurs) avec lesquels il semble que le journal doive
partager son statut d'nonciateur.
Avec les diverses prcisions concernant leur positionnement (qui ne cesse d'tre
rectifi), les diteurs de certains sites affichent publiquement leurs hsitations, les
paradoxes de leur rflexion stratgique. Ce faisant, ils contribuent nourrir les
incertitudes et le flou qui entoure la question des spcificits de la presse en ligne qu'il
conviendrait pourtant d'affirmer pour garantir son dveloppement et probablement sa
prennit.
II. Organiser, structurer : fonctions essentieIIes de I'diteur de presse
Aprs les questions concernant l'identification de l'metteur, il apparat ncessaire de
nous intresser une autre dimension de la forme des sites de presse : celle de
l'agencement de l'offre, celle de la maquette. Ce que nous appelons ici maquette
correspond une mise en page dont certains lments essentiels sont rcurrents d'un
jour sur l'autre ; la maquette est comprendre ici presque comme un invariant de la
forme. De nombreux concepteurs multimdias, souvent sans grande culture de la chose
imprime
473
, nomment charte graphique
474
ce que les professionnels de l'dition
appellent maquette. Par cet emprunt terminologique, ils revendiquent un travail graphique
rigoureux qui tablit des rgles respecter. La maquette ou charte graphique
constitue un cadre rcurrent d'une page l'autre, ou d'un jour sur l'autre, presque un
moule dans lequel les concepteurs des contenus viennent loger leurs messages. Nous
choisissons le terme loger parce que la maquette d'un site est comme un difice, un
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
242 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
474
La charte graphique qui prcise tous les usages possibles du logotype d'une organisation mais aussi parfois l'agencements des
locaux, les vtements etc. est aussi appele "livre de normes par les professionnels spcialistes en cration d'identit visuelle. Ce
dernier nom est encore plus significatif quant la rigueur de ce type de document et le respect des rgles dictes qu'il suppose.
Rien ne s'oppose bien sr l'usage de ces termes, surtout dans le cas de la maquette des journaux dont on sait qu'elle participe
justement, de faon fondamentale, l'laboration de leur identit visuelle. Cependant, nous considrons cette terminologie
impropre et abusive dans le cas de crations de sites web d'entreprises, susceptibles de changer de forme au gr des modes et
des envies. Alors que l'usage du mot "maquette suffirait, ce dtournement conceptuel nous semble constituer le moyen de
revendiquer et de s'approprier peu de frais, des qualits qui font encore souvent dfaut aux crateurs de sites web : une culture
graphique exigeante et rigoureuse.
475
MOULLAUD Maurice, TTU Jean-Franois, Le journal quotidien, op. cit., voir tout le chapitre sur la mise en page, p. 55-73.
btiment dont nous allons tudier les caractristiques de construction, de structure, de
forme, l'architecture en quelque sorte.
Cette tude de l'agencement, de la structure formelle des sites de la presse en ligne
nous semble devoir figurer tout naturellement dans le cadre de la rflexion que nous
menons sur l'nonciation ditoriale. Les diteurs de la presse imprime savent son
importance tant les ractions du lectorat sont vives au moindre changement de maquette
du journal. Dans son analyse concernant la mise en page du journal quotidien,
Jean-Franois Ttu considre qu'elle constitue un des fondements de l'identit d'un titre,
de sa personnalit
475
. l nous appartient de vrifier si ce constat peut tre transpos
l'dition en ligne du journal, poursuivant notre analyse, articulant la recherche des
dnominateurs communs qui nous autorisent parler de la presse en ligne en gnral et
le reprage des signes distinctifs, des signes particuliers, des marques d'une nonciation
ditoriale propre chaque titre.
a) Formats et units de base de I'architecture graphique des sites de presse
Comme toute mtaphore, celle qui consiste comparer la mise en page au travail de
l'architecte a bien entendu, ses limites qu'il convient de ne pas dpasser. Nous
poursuivrons cependant dans cette voie, dans ce parallle entre architecture et maquette,
entre un difice et un site web parce qu'il nous semble que la mtaphore peut s'avrer
productive et permettre de mieux cerner la nature de nos objets d'tude.
Tout comme l'architecture, la mise en page est une construction, une cration qui doit
respecter des rgles. Dans un cas comme dans l'autre, il s'agit tout d'abord de dessiner
des contours, de tracer les limites, de dfinir un format et un volume. Contrairement
l'ide communment admise, un site d'information ne constitue pas un espace infini parce
que le vertige que procure cette notion de non-finitude de l'objet serait intolrable. Par
ailleurs, des fondations sont ncessaires toute construction pour la stabilit de l'difice,
pour l'quilibre des formes.
Pour en savoir un peu plus sur les lments graphiques la base de l'laboration des
pages des sites web de la presse en ligne, nous avons not les choix des diteurs en
matire de format partir de l'affichage des documents l'cran mais aussi de leur
impression
476
. Notre attention s'est surtout porte sur la page d'accueil des sites. Notre
mtaphore avec l'architecture nous invite comparer cette page d'accueil la faade
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 243
476
Le tableau au sein duquel sont consignes les observations du corpus concernant cet aspect de l'analyse est reproduit en
annexe 14.
d'un btiment. En effet, la page d'accueil est ce qui se donne voir en premier, face
externe de l'difice, qui par sa construction laisse imaginer l'intrieur, ces espaces qu'on
n'atteint qu'aprs avoir franchi le seuil. Si nous nous attardons sur cette page d'accueil,
c'est justement parce qu'elle est l'espace au sein duquel, l'diteur doit inscrire l'essentiel
de ce qu'il souhaite faire savoir l'internaute qui consulte le site. Bien entendu, nous
sommes alle voir au-del de cette faade. Nous prsenterons quelques-uns des
rsultats d'une tude des pages intrieures laquelle nous avons procd sur
certains sites du corpus seulement. Envisag de faon systmatique sur tous les sites, ce
travail serait tout simplement titanesque car les sites de presse multiplient les liens
activables en page d'accueil. De fait, quand un site prsente plus de 230 liens sur la page
d'accueil, il faut de nombreuses heures pour feuilleter ce deuxime niveau de
l'arborescence, disposer de beaucoup de mmoire informatique pour enregistrer les
pages vues, et probablement ingrer quelque remde pour calmer cette sensation de
vertige que gnre la quantit de documents affichs successivement. Concrtement, sur
la cinquantaine de pages d'accueil que compte notre corpus, 5505 liens activables ont t
dnombrs en date du 10 avril 2000.
Compte tenu des points dj voqus dans notre tude du dispositif concernant les
variations d'affichage, nous ne pouvons donner prcisment le format des pages
l'cran. L'impression des pages-crans, malgr certains ajustements automatiques du
logiciel de navigation, nous donne une unit de mesure qui nous permet de procder
quelques comparaisons significatives.
Le premier constat qui s'impose nous est le suivant : alors que les crans
informatiques peuvent tre rapprochs des crans de tlvision plus larges que hauts, les
sites d'information ont majoritairement choisi le format vertical.
Arrtons-nous cependant, sur les quelques sites qui font exception la rgle et tout
d'abord, ceux qui ont une conception magazine ou tlvisuelle de leur page
d'accueil. Par cette expression, nous entendons une stratgie ditoriale qui consiste
prsenter en premier lieu une slection d'informations juges attractives, mlant titres
accrocheurs et photographies, la totalit de la page tant visible l'cran, sur un format
soit horizontal, soit proche du carr ne ncessitant aucun dfilement. Cette option
concerne notamment Le Soir et Berlingske Tidende, qui ont pour particularit de proposer
une version anime de leur page d'accueil, avec des informations tournantes, tel un
diaporama qui fonctionne en boucle. l est donc significatif de constater que ceux qui font
le choix de privilgier l'aspect visuel des informations semblent tre attirs vers des
formats qui rappellent ceux de la tlvision.
Pour Le Rpublicain Lorrain, la page d'accueil, construite comme une mosaque,
semble s'apparenter plutt la couverture d'une brochure rgionale proposant des
dossiers de fond sur la vie de la rgion, des contacts avec les communes, etc. La
prsence visuelle du journal grce au logotype du titre plac au coeur de cette mosaque
rgionale, positionne ce dernier comme un acteur fdrateur au niveau local mais le lien
avec l'information d'actualit semble devenu secondaire. En effet, l'accs au journal du
LE JOURNAL QUOTIDIEN SUR LE WEB
244 "Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre
jour ne se fait que si l'on active le lien plac au niveau du logotype si bien qu'au premier
regard aucune actualit ne se trouve associe ce titre de Presse Quotidienne Rgionale
bien connu en France.
Pour d'autres sites encore, le petit format de la page d'accueil et le peu d'informations
proposes semblent plutt lis un manque de moyens ou d'ambition. Ce cas de figure
correspond assez bien aux journaux suivants : Il Messaggero, Tribune de Genve (dont
l'essentiel de la page d'accueil est occup par la reproduction de la Une du jour), El
Khabar ou encore La Provence. Pour le journal algrien La Libert, l'dition en ligne fait
plutt penser la diffusion d'un message militant ; une lettre d'information quotidienne
dans laquelle l'information principale dont la forme s'apparente le plus souvent une
sorte d'ditorial, est accessible immdiatement et en intgralit sans artifice graphique.
Dans ce dernier cas, peu de moyens mais aussi l'urgence d'un message dlivrer tout
simplement.
Mais pour l'immense majorit des sites du corpus, les pages que l'on dit
optimises pour les crans les plus rpandus (soit les crans 15 pouces avec une
dfinition de 832 x 624 pixels) ne ncessitent pas de faire dfiler le document dans le
sens de la largeur pour accder au contenu ; seul, l'accs au bas de la page impose
d'utiliser les ascenseurs situs sur le ct de la fentre ouverte par le logiciel de
navigation. Le format vertical, plus frquemment utilis dans l'dition, apparat compte
tenu des habitudes et des hritages culturels, plus adapt la publication de textes crits
et leur lecture. On sait que les longues lignes sont difficiles lire, ce qui constitue une
des justifications essentielles concernant le choix des journaux imprims de composer
leur texte en colonne.
En second lieu, nous constatons que la longueur des pages d'accueil semble se
normaliser ; la moyenne se situe aux environs des deux pages imprimes. La seule page
d'accueil ncessiter quatre feuilles pour l'impression ne constitue pas un rsultat
significatif sur cette question de longueur des pages-crans parce qu'il est d un
dysfonctionnement technique : un problme de compatibilit avec le logiciel de navigation
employ. l est toutefois intressant de noter l'existence de ces dysfonctionnements
ponctuels, apparemment inhrents la technologie informatique.
Bien entendu, toutes les pages d'accueil au format horizontal dit l'italienne
s'impriment sur un seul feuillet de format standard (A4, soit 21 cm sur 29,7 cm). En
choisissant pour format celui de l'cran de rception, les diteurs limitent ncessairement
le nombre des informations prsentes, celles-ci devant tre visibles sans qu'il soit
ncessaire de faire dfiler la page.
Hormis les quelques cas de pages au format cran, il semble donc exister un format
type de construction au sein duquel on distingue aisment l'lment de base de l'difice
qui, tout comme dans la presse imprime, demeure la colonne. Au nombre de 2 4 par
page, les colonnes se diffrencient les unes des autres la fois par leur aspect formel
(taille, couleur, habillage graphique) et par leur contenu (ce point sera vrifi plus loin
dans l'analyse)...
Aprs le niveau de la page d'accueil, l'impression d'une grande htrognit domine
mme si l'observation confirme les constats prcdemment noncs. Nous choisissons
PARTIE 3 : Mise en scne de I'information et de Ia communication
"Cyberthses ou Plateforme" - Celui de l'auteur ou l'autre 245
477
En annexe 14, nous prsentons en exemple, une page parmi tant d'autres issue du site du Washington Post.
de prendre pour exemple le site washingtonpost.com pour illustrer notre propos. Sur ce
site q