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CONCEPTO DE LA DESERTIFICACION Antecedentes En 1977, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Desertificacin defini as el concepto de desertificacin: "La desertificacin

es la disminucin o la destruccin del potencial biolgico de la tierra y puede desembocar en definitiva en condiciones de tipo desrtico. Constituye un aspecto del deterioro generalizado de los ecosistemas y ha reducido o liquidado el potencial biolgico, es decir, la produccin vegetal y animal, con mltiples fines, en un momento en el cual es necesario aumentar la productividad para mantener a un nmero creciente de personas que aspiran al desarrollo". Esta definicin result inadecuada cuando en diferentes partes del mundo se trat de realizar una evaluacin cuantitativa de la desertificacin. Cientficos, instituciones cientficas y organismos de ejecucin desarrollaron una serie de definiciones. Una definicin ms precisa se haca necesaria, especialmente por la necesidad de distinguir entre la desertificacin y el fenmeno de las oscilaciones cclicas de la productividad de la vegetacin en los mrgenes del desierto ("expansin o contraccin del desierto") revelado por datos obtenidos por satlite y relacionado con las fluctuaciones climticas. Basndose en estudios especiales y en amplias deliberaciones, una reunin consultiva especial sobre la evaluacin de la desertificacin convocada por el PNUMA en Nairobi en febrero de 1990 adopt una definicin de la desertificacin en los siguientes trminos: "Por desertificacin/degradacin de la tierra se entiende, en el contexto de la evaluacin, la degradacin de la tierra en zonas ridas, semiridas y subhmedas secas derivadas de los efectos negativos de actividades humanas. Con arreglo a ese concepto, la tierra incluye el suelo y los recursos hdricos locales, la superficie de tierra y la vegetacin o cultivos. La degradacin entraa una reduccin del potencial de recursos debido a un proceso o combinacin de procesos que actan sobre la tierra. Esos procesos incluyen la erosin hdrica, la erosin elica y la sedimentacin por esos agentes, la reduccin a largo plazo de la cantidad o diversidad de vegetacin natural, y la salinizacin o sodificacin". El Consejo de Administracin del PNUMA, en su 16o. perodo de sesiones, celebrado en Mayo de 1991, en su decisin 6/22 D, indic que era "necesario seguir precisando la definicin del concepto de desertificacin,teniendo en cuenta los descubrimientos recientes sobre la influencia de las fluctuaciones climticas y sobre la capacidad de recuperacin de los suelos". Teniendo presentes las citadas consideraciones y los resultados de otros estudios y consultas emprendidos por el PNUMA, finalmente se adopt en preparacin a la Conferencia de las Naciones para el Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD) la siguiente definicin: "La desertificacin es la degradacin de la tierra en zonas ridas, semiridas y subhmedas secas derivadas fundamentalmente de los efectos negativos de actividades humanas". El concepto de desertificacin segn la FAO es definido como: "La expresin general de los procesos econmicos y sociales, as como de los naturales e incluidos por el hombre, que rompen el equilibrio del suelo, la vegetacin, el aire y el agua, ruptura que ocasiona la disminucin o destruccin del potencial biolgico de la tierra, la degradacin de las condiciones de vida y la expansin de los desiertos" . En la regin de Amrica Latina y el Caribe, existen pases con superficies secas de extensin considerable, tales como Argentina, Brasil, Mxico, Bolivia, Per y Chile, pero la mayora sufren los efectos de la disminucin de la productividad de las tierras, y realizan actividades coincidentes con la lucha contra la desertificacin en las tierras secas.

DEFINICIONES SEGUN LA CONVENCION DE LAS NACIONES UNIDAS DE LUCHA CONTRA LA DESERTIFICACION (UNCCD) Por "desertificacin" se entiende la degradacin de las tierras de zonas ridas, semiridas y subhmedas secas resultante de diversos factores, tales como las variaciones climticas y las actividades humanas; Por "lucha contra la desertificacin" se entiende las actividades que forman parte de un aprovechamiento integrado de la tierra de las zonas ridas, semiridas y subhmedas secas para el desarrollo sostenible y que tienen por objeto: (i) la prevencin o la reduccin de la degradacin de las tierras, la rehabilitacin de tierras parcialmente degradadas, y la recuperacin de tierras desertificadas;

(ii) (iii)

Por "sequa" se entiende el fenmeno que se produce naturalmente cuando las lluvias han sido considerablemente inferiores a los niveles normales registrados, causando un agudo desequilibrio hdrico que perjudica los sistemas de produccin de recursos de tierras; Por "mitigacin de los efectos de la sequa" se entiende las actividades relativas al pronstico de la sequa y encaminadas a reducir la vulnerabilidad de la sociedad y de los sistemas naturales a la sequa en cuanto se relaciona con la lucha contra la desertificacin; Por "tierra" se entiende el sistema bioproductivo terrestre que comprende el suelo, la vegetacin, otros componentes de la biota y los procesos ecolgicos e hidrolgicos que se desarrollan dentro del sistema; Por "degradacin de las tierras" se entiende la reduccin o la prdida de la productividad biolgica o econmica y la complejidad de las tierras agrcolas de secano, las tierras de cultivo de regado o las dehesas, los pastizales, los bosques y las tierras arboladas, ocasionada, en zonas ridas, semiridas y subhmedas secas, por los sistemas de utilizacin de la tierra o por un proceso o una combinacin de procesos, incluidos los resultantes de actividades humanas y pautas de poblamiento, tales como: (i) la erosin del suelo causada por el viento o el agua, el deterioro de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas o de las propiedades econmicas del suelo, y la prdida duradera de vegetacin natural;

(ii) (iii)

Por "zonas ridas, semiridas y subhmedas secas" se entiende aquellas zonas en las que la proporcin entre la precipitacin anual y la evapotranspiracin potencial est comprendida entre 0,05 y 0,65, excluidas las regiones polares y subpolares; Por "zonas afectadas" se entiende zonas ridas, semiridas o subhmedas secas afectadas o amenazadas por la desertificacin; Por "pases afectados" se parcialmente, zonas afectadas; entiende los pases cuya superficie incluye, total o

PROCESOS DE LA DESERTIFICACION Existen siete procesos que son responsables de la desertificacin, a saber: degradacin de la cubierta vegetal, erosin hdrica, erosin elica, salinizacin, reduccin de la materia orgnica del suelo, encostramiento y compactacin del suelo y la acumulacin de sustancias txicas para las plantas o los animales. De stos, los cuatro primeros son considerados procesos primarios de desertificacin y los tres ltimos secundarios. Los procesos primarios son llamados as porque sus efectos son amplios y tienen un impacto muy significativo sobre la produccin de la tierra.

Cabe sealar, que el proceso de desertificacin se evala en base a tres criterios: estado actual, velocidad y riesgo, y para cada uno de estos criterios se consideran cuatro clases de desertificacin: ligera, moderada, severa y muy severa. Degradacin de la cubierta vegetal (Deforestacin). Esto se refiere a la remocin o destruccin de la vegetacin existente en un rea determinada. Erosin hdrica. Es el proceso de remocin del suelo, principalmente la capa arable del mismo, por la accin del agua, el proceso de erosin hdrica se acelera cuando el ecosistema es perturbado por actividades humanas tales como la deforestacin y/o el cambio de uso del suelo (explotacin agrcola, pecuaria, forestal, vas de comunicacin, asentamientos humanos, entre otros). Erosin elica. Se define como el desprendimiento y arrastre de las partculas del suelo ocasionados por el viento.Este tipo de erosin en las zonas ridas y semiridas se debe, principalmente, principalmente, al sobrepastoreo que destruye o altera a la vegetacin natural, a la tala inmoderada y a las prcticas agrcolas inadecuadas. Salinizacin.Es el deterioro de los suelos por el incremento en el nivel de sales solubles que reduce su capacidad productiva, generalmente se da cuando existe un desbalance hdrico y salino que favorece la concentracin de las sales. Reduccin de la materia orgnica del suelo.Proceso causado indirectamente a causa de la prdida de la vegetacin, la cual prove de los nutrientes orgnicos del suelo. Encostramiento y compactacin del suelo. Este fenmeno se presenta como consecuencia de los procesos ya mencionados; cuando hay escasez de materia orgnica, suelos ricos en limo y arcilla; y una constante utilizacin de maquinaria agrcola o sobrepastoreo. Acumulacin de sustancias txicas para las plantas o los animales.Este es otro proceso secundario promovido por el uso excesivo de fertilizantes y mtodos qumicos de control de plagas, los cuales envenenan el suelo causando la prdida de la cubierta vegetal y por consecuencia los otros procesos descritos. La desertificacin afecta aproximadamente a la sexta parte de la poblacin mundial; al 70 % de todas las tierras secas, equivalente a 3, 600 millones de hectreas y a la cuarta parte de la superficie total de tierras del mundo. CAUSAS DE LA DESERTIFICACION La desertificacin es la degradacin de las tierras secas. Este proceso consiste en la prdida de la productividad y complejidad biolgica o econmica de las tierras agrcolas, los pastizales y las regiones forestadas, y se debe principalmente a la variabilidad climtica y las actividades no sostenibles del hombre. Las formas ms comnes de utilizacin no sostenible de la tierra son el sobrecultivo, el pastoreo excesivo, la deforestacin y las prcticas inadecuadas de riego. El 70% de las tierras secas de todo el mundo (con excepcin de los desiertos hiperridos), o sea 3,600 millones de hectreas, estn degradadas. A pesar de que la sequa se asocia a menudo con la degradacin de tierras, es un fenmeno natural que ocurre cuando durante mucho tiempo se registran lluvias muy por debajo de los niveles normales. Las tierras secas se adaptan rpidamente a las fluctuaciones climticas. Por definicin, las tierras secas tienen abastecimientos limitados de agua dulce. Las precipitaciones pueden variar en forma considerable en el curso de un ao y, adems de estas variaciones estacionales, se producen grandes fluctuaciones que duran aos y dcadas, lo que con frecuencia conduce a sequas. A lo largo del tiempo, la ecologa de las tierras secas se ha ido armonizando a esta variabilidad de la humedad: las plantas y los animales pueden adaptarse a ella rpidamente; por ejemplo, las imgenes por satlite han mostrado que la frontera vegetal al sur del Sahara puede desplazarse hasta una distancia de 200 km cuando a un ao lluvioso sigue uno seco, y viceversa.

Las personas deben asimismo ajustarse a estas fluctuaciones naturales. Los recursos biolgicos y econmicos de las tierras secas, en particular la calidad del suelo, los suministros de agua dulce, la vegetacin, y los cultivos, se deterioran fcilmente. La gente ha aprendido a proteger dichos recursos con estrategias ancestrales, como la agricultura migratoria y el pastoreo nmada. No obstante, en los decenios recientes estas estrategias se han vuelto menos prcticas, en virtud de las cambiantes circunstancias econmicas y polticas, el crecimiento demogrfico y la tendencia hacia una mayor sedentarizacin de las comunidades. Cuando los administradores de tierras no pueden adaptarse con flexibilidad a las variaciones del clima, el resultado es la desertificacin. La prioridad relativamente escasa que se da a la proteccin ambiental a menudo conduce a adoptar decisiones inadecuadas para la explotacin de tierras. El aprovechamiento excesivo de las tierras puede deberse a circunstancias econmicas especficas, o a legislaciones y prcticas territoriales inadecuadas. En muchos casos, el acceso sin reglamentar a los recursos de tierras en detrimento de los intereses de la comunidad. La gente pobre, y en especial las mujeres necesitadas, con frecuencia no pueden acceder a las mejores tierras, y dependen de las reas y los recursos ms frgiles. Quiz la pobreza no les deje otra alternativa que extraer lo que pueden de los escasos recursos de que disponen, aunque ello implique degradar las tierras. Los mercados econmicos internacionales pueden promover una explotacin excesiva de las tierras. Las pautas de comercio internacionales pueden conducir a la explotacin a corto plazo de los recursos locales destinados a la exportacin, dejando un pequeo margen de ganancia a nivel comunitario para gestionar o rehabilitar las tierras. Anlogamente, el desarrollo de una economa basada en los cultivos comerciales o la imposicin fiscal pueden distorsionar los mercados locales y fomentar la explotacin excesiva de las tierras. La ignorancia, los errores, los desastres naturales y los de origen humano tambin pueden contribuir a la degradacin de tierras. La ignorancia del medio ambiente natural desempe un papel importante en la aparicin en los Estados Unidos del terrible "Desierto de Polvo" (Dust Bowl) de la dcada de 1930; una de las medidas errneas fue que los agricultores del Medio Oeste utilizaron en una poca de sequa arados que estaban diseados para las latitudes ms templadas de Europa occidental. En las dcadas recientes, equivocaciones similares en la eleccin de polticas o tecnologas han conducido a la degradacin de tierras en muchos pases, desarrollados y en desarrollo. Catstrofes tales como guerras y otras emergencias nacionales degradad asimismo las tierras productivas, al desplazar al personal que gestiona las tierras o concentrar grandes nmerod de emigrantes que sobrecargan una zona especfica. Los desastres naturales como las inundaciones y sequas pueden tener efectos similares. Qu papel desempea el crecimiento de la poblacin y de la densidad de poblacin? Es tentador concluir que la expansin demogrfica es la causa fundamental de la desertificacin. Un nmero mayor de personas en un rea dada ejerce inevitablemente una mayor demanda de los recursos naturales de esa zona; algunas veces dicha presin es indirecta, como cuando las crecientes poblaciones urbanas exigen una cierta produccin de alimentos en reas rurales de poca densidad, pero las causas de la desertificacin son complejas y es difcil establecer una relacin clara entre dos variables puede resultar en la desertificacin, al faltar el nmero de personas suficientes para explotar las tierras en forma apropiada. Numerosas terrazas en los flancos de las colinas en el Yemen se han deteriorado como consecuencia del xodo de la mano de obra hacia los ricos pases petroleros vecinos. CONSECUENCIAS DE LA DESERTIFICACION La desertificacin disminuye la resistencia de las tierras ante la variabilidad climtica natural.El suelo, la vegetacin, los suministros de agua dulce, y otros recursos de las tierras secas en general son resistentes, es decir que pueden recuperarse despus de sufrir perturbaciones climticas como la sequa y efectos provocados por el hombre, como el pastoreo excesivo. Sin embargo, cuando las tierras se degradan, esta capacidad de recuperacin se reduce sustancialmente, lo que conlleva repercusiones fsicas y socioeconmicas.

El suelo se vuelve menos productivo. Los vientos y la lluvia pueden llevarse la capa superficial expuesta y erosionada de las tierras. La estructura fsica y composicin bioqumica del suelo puede empeorar, formndose hondonadas y grietas, en tanto que el viento y el agua pueden eliminar nutrientes vitales. Si el nivel fretico sube debido a un avenamiento (formacin de canales y vias de infiltracin) inadecuado y a prcticas de irrigacin deficientes, el suelo puede anegarse y la salinidad aumentar. Cuando el ganado pisotea y compacta el suelo, ste puede perder su capacidad para el cultivo de plantas y la conservacin de la humedad, lo que aumentar la evaporacin y la escorrenta superficial. La vegetacin se deteriora. La prdida del manto vegetal es a la vez una consecuencia y una causa de la degradacin de la tierra. Un suelo suelto puede marchitar las plantas con rfagas de polvo, puede enterrarlas o dejar sus races peligrosamente expuestas. Cuando los pastizales se explotan excesivamente con demasiados animales o con tipos inapropiados, pueden desaparecer especies de plantas comestibles, lo que permitir la invasin de plantas no comestibles. Algunas de las consecuencias afectan a las personas que viven lejos del rea afectada. La degradacin de tierras puede ocasionar inundaciones aguas abajo, disminuir la calidad del agua y aumentar la sedimentacin en ros y lagos y la deposicin de lodos en pantanos y vas de navegacin. Puede asimismo provocar tempestades de polvo y contaminar el aire, lo que a su vez daa las mquinas, reduce la visibilidad, aumenta los depsitos de sedimentos indeseables y ocasiona presiones sobre el suelo. Las rfagas de polvo tambin pueden empeorar los problemas de salud, como las infecciones oculares, enfermedades respiratorias y alergias. Peligra la produccin de alimentos. Se considera a la desertificacin como un importante problema ambiental a nivel mundial, sobre todo por el vnculo que existe entre la degradacin de tierras secas y la produccin alimenticia. Para asegurar una dieta nutritiva adecuada a la creciente poblacin mundial, ser necesario triplicar la produccin de alimentos durante los prximos 50 aos, empresa difcil de lograr, aun bajo circunstancias favorables. Si no se detiene o revierte la desertificacin, la produccin de alimentos en muchas reas afectadas disminuir, lo que puede causar malnutricin y en ltima instancia hambrunas. No obstante, la relacin que existe entre la degradacin de las tierras y el rendimiento de los cultivos raras veces es simple: afectan la productividad numerosos factores como el clima, las enfermedades y plagas, los mtodos de cultivo y los mercados externos y dems factores econmicos. La desertificacin contribuye a crear situaciones de hambre. Las hambrunas ocurren generalmente en zonas donde reinan la pobreza, la agitacin social o las guerras. La sequa y la degradacin de tierras a menudo desencadenan crisis que se agravan con la falta de una distribucin de alimentos adecuada y la imposibilidad de adquirir lo que hay. La desertificacin conlleva enormes costos sociales. Hay una creciente percepcin de los vnculos que existen entre la desertificacin, los desplazamientos civiles y los conflictos. En Africa muchas personas han debido desplazarse internamente o emigrar a otros pases a causa de la guerra, la sequa o la degradacin de tierras. Los recursos naturales en las ciudades y sus alrededores, y en los campamentos de refugiados sufren una intensa presin. Las difciles condiciones de vida y la prdida de identidad cultural socavan aun ms la estabilidad social. LA DESERTIFICACION EN AMERICA LATINA Y EL CARIBE

La Regin de Amrica Latina y el Caribe tiene una extensin territorial de 20.18 millones de Km2, en donde el 5.27 millones son por tierras secas, de las cuales el 70 % presentan vulnerabilidad y grados avanzados de desertificacin. En general, en Amrica Latina y el Caribe existe una deficiente integracin entre las actividades agrcolas de riego, agrcola y de temporal, pastizales y bosques, lo cual favorece el avance de la degradacin fsica y biolgica de los ecosistemas, por no contar con una planeacin integral. La poblacin rural en muchos pases de la regin es mayor del 60%, lo cual indica que dependen principalmente de las actividades pecuarias y forestales y que, en aquellos casos

que no hay planeacin adecuada de los diversos usos del suelo, se tiene el peligro del avance de la desertificacin. Aunque la mayora de pases de la regin, formada por 27 pases, no tiene zonas secas en cantidad significativa, Argentina, Bolivia, Brasil, Chile y Per enfrentan severos problemas de sequa y amplias superficies secas a la vez que todos los 32 pases tienen serios problemas de degradacin de tierras que afectan a una poblacin generalmente en condiciones de pobreza, pobreza extrema y marginalidad inaceptables. El fenmeno de la desertificacin y la degradacin de la tierra en Amrica Latina y el Caribe, se puede caracterizar de la siguiente manera: 250 millones de hectreas de tierras son afectadas por la desertificacin en Amrica del Sur; 63 millones de hectreas son afectadas por la desertificacin en Mesoamrica; la erosin del suelo es la principal amenaza (68 % en Amrica del Sur y 88% en Mesoamrica del total de las tierras afectadas en cada subregin); en Amrica del Sur, 100 millones y 70 millones de hectreas han sido degradadas debido a la deforestacin y sobrepastoreo, respectivamente; en el Caribe, la urbanizacin acelerada y mal planificada ha resultado en la prdida de tierras para uso agrcola, proteccin de cuencas y conservacin de la biodiversidad; la poblacin ms vulnerable debido a la migracin hacia las ciudades en bsqueda de nuevas oportunidades, por la degradacin de las tierras, son las mujeres y los nios; la sequa y la desertificacin traen como resultado la pobreza, la ruptura de estructuras sociales e inestabilidad econmica; las prdidas totales debido a la desertificacin en la regin, podran alcanzar cifras de hasta 2 mil millones de dlares por ao; de acuerdo a cifras del PNUMA es necesario hacer inversiones de hasta 13,000 millones de dlares para restaurar las tierras degradadas de la regin. El deterioro de los recursos naturales con los que cuentan las zonas ridas de Amrica latina ha agravado las condiciones de pobreza rural, ya que la disminucin y en ocasiones el agotamiento del potencial productivo de los ecosistemas, impiden o limitan el incremento de los productores. Casi las tres cuartas partes de las tierras secas de Amrica Latina se hallan moderada o gravemente desertificadas. Se menciona la frecuente aplicacin en las zonas afectadas, de modelos de desarrollo no sostenibles y se sealan la fuerte reduccin de la productividad, el empobrecimiento y otras gravsimas consecuencias sociales de esas prcticas de desarrollo. Los programas de desarrollo rural no acordes a las condiciones ambientales y sociales, que prevalecen en las zonas ridas de nuestra regin han tendido por una parte a marginar las comunidades en la elaboracin, instrumentacin y evaluacin de programas; y por la otra han impulsado formas de produccin que, en algunos casos, involucran tecnologas inadecuadas para el aprovechamiento racional de los recursos naturales, alentando el uso indiscriminado de agroqumicos en la agricultura, el aprovechamiento desmedido de la vegetacin natural a travs de la ganadera de tipo extensivo y la explotacin irracional de los recursos forestales, as como un inadecuado uso y mal manejo del agua. Todo ello ha propiciado la generacin de efectos nocivos, en ocasiones irreversibles, como la contaminacin del suelo y el agua, erosin, el sobre pastoreo, la deforestacin y en general la desertificacin, que afectan en diversos grados una considerable porcin del territorio de Amrica Latina y el Caribe. Lo alarmante es que la desertificacin se retroalimenta de forma voraz y sus consecuencias son extremadamente graves, principalmente para las poblaciones rurales pobres que, al verse afectadas en su calidad de vida, reaccionan intentando satisfacer sus necesidades e intensifican la ya excesiva explotacin de los recursos naturales, desertificando an ms el ecosistema y provocan, en muchas ocasiones, que la gente migre a otras regiones; de tal forma que la ruptura del equilibrio natural del ecosistema desencadena una ruptura social: la de la comunidad e incluso la del ncleo familiar. Es en este sentido que se tiene que entender que la lucha contra la desertificacin y la lucha contra la pobreza son dos variantes de un mismo objetivo, que busca el manejo Sostenible de los recursos naturales con el fin de promover el desarrollo rural y, con ello, mejorar las condiciones de vida de los habitantes de Amrica latina y el Caribe

Por ltimo, podemos decir que el avance de la desertificacin es un desafo internacional, en el que deben de comprometerse e involucrarse organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, as como tambin las instituciones competentes en el tema de cada uno de los pases en cuestin, pues se ha demostrado que la prevencin es ms eficaz y menos costosa que la rehabilitacin de las tierras afectadas por la desertificacin. Perdidas por la desertificacion Las prdidas totales debidas a la desertificacin en la regin, podran alcanzan cifras de hasta 975 millones de dlares por ao. De acuerdo a cifras del PNUMA es necesario hacer inversiones de hasta 13,000 millones de dlares para restaurar las tierras degradadas de la regin. Millones de personas al ao, migran del campo hacia las ciudades. Mujeres y nios son ms vulnerables debido a la migracin de los jefes de familia a las ciudades en bsqueda de nuevas oportunidades. Pobreza, ruptura de estructuras sociales resultado de la sequa y la desertificacin. e inestabilidad econmica como

La Degradacin de las tierras en Amrica Latina y el Caribe 250 millones de hectreas de tierras son afectadas por la desertificacin en Amrica del Sur. 63 millones de hectreas son afectadas por la desertificacin en Mesoamrica. La erosin del suelo es la principal amenaza (68% en Amrica del Sur y 88% en Mesoamrica del total de las tierras afectadas en cada subregin) En Amrica del Sur, 100 millones y 70 millones de hectreas han sido degradadas debido a la deforestacin y sobrepastoreo respectivamente. (Oldeman, 1994). En el Caribe, la urbanizacin acelerada y mal planificada ha resultado en la prdida de tierras para uso agrcola, proteccin de cuencas y conservacin de la biodiversidad. El crecimiento de la frontera agrcola es la causa principal de la deforestacin en la Amazona brasilea (Nepstad y otros, 1997). UNEP / SPRIC, 1991

MAPAS DE LA DESERTIFICACION EN AMERICA LATINA Y EL CARIBE

Severidad de la degradacin del suelo y la vegetacin