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Os problemas do etnocentrismo

Profa. Dra. Josefina Pimenta Lobato

A viso de mundo etnocntrica caracteriza-se pela tomada irrefletida e imediata dos valores particulares, prprios a um contexto cultural especfico, como parmetro universalmente aplicvel ao julgamento das crenas e costumes de qualquer outra cultura.1 A fim de possibilitar uma melhor compreenso do etnocentrismo e de suas conseqncias perniciosas, ressaltarei quatro caractersticas peculiares postura etnocntrica.2

1. As pessoas etnocntricas so incapazes de reconhecer o carter particular de suas avaliaes ou julgamentos


A incapacidade das pessoas etnocntricas de reconhecer a particularidade, a contingncia e a historicidade das avaliaes ou julgamentos realizados a partir da viso de mundo prpria ao contexto cultural em que vive as induz a rotular, de forma preconcebida, o que no se enquadra nos seus critrios de beleza, como feio, nos de bondade, como cruel, nos de justia, como injusto, nos de moralidade, como imoral, e assim por diante, em termos universais ou absolutos.3 A avaliao etnocntrica do outro, a partir de crenas, valores e categorias particulares, prprios ao contexto cultural em que se vive, evidencia-se, por exemplo, nos sentimentos de horror e de menosprezo em relao ao costume do casamento arranjado , manifesto pela maior parte das pessoas que vivem no mundo ocidental, com base no pressuposto de que o casamento por amor seria o nico caminho vivel para a obteno da felicidade e do bem-estar conjugal. Para pr em evidncia o etnocentrismo subjacente a essa atitude de horror e de menosprezo quanto ao casamento arranjado, mencionarei algumas das vantagens atribudas pelas mulheres indianas a esse tipo de casamento que se d concomitantemente a algumas desvantagens, por elas atribudas, ao casamento por amor. Uma dessas vantagens diz respeito, espantosamente para ns, ausncia do namoro. A percepo da ausncia do namoro como uma vantagem decorre da concepo de que esse perodo, em vez de ser um momento de encantamento e prazer, o momento em que as mulheres, impulsionadas a competir umas com as outras, a fim de conquistar um parceiro matrimonial, podem vir a se submeter a uma srie de situaes constrangedoras e at humilhantes. Uma outra vantagem do casamento arranjado, expressa por uma jovem universitria da classe mdia de Nova Delhi, a de permitir noiva manter-se emocionalmente livre para rejeitar" um contrato matrimonial que poderia
Para uma definio mais detalhada, ver Everardo Rocha (1988) e Claude Rivire (2000). Os mesmos pontos levantados em relao ao etnocentrismo aplicam-se ao egocentrismo, peculiar quelas pessoas que, numa interao social com os membros de sua prpria sociedade, s conseguem ver as coisas do seu ponto de vista particular. 3 Tais atitudes eram mais comumente expressas de forma explcita nos fins do sculo XIX e incio do sculo XX. Momento em que o europeu manifestava um orgulho enorme em relao aos valores e ao estilo de vida reinantes em sua poca e um grande menosprezo por tudo que deles se afastasse. O desmascaramento da imagem paradisaca do mundo europeu da Belle poque, feito por Marx, ao pr em evidncia a explorao, a pobreza e o sofrimento das classes trabalhadoras, e por Freud, ao desnudar as represses e perverses sexuais de uma sociedade excessivamente moralista, causaram um grande impacto na poca.
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2 no lhe convir, em termos profissionais (LIDDLE E JOSHI. 1986, p.209). Uma vantagem adicional diz respeito s mulheres casadas e concerne inexistncia, entre as esposas, da tenso e da insegurana que as mulheres que se casam por amor se submetem, j que a justificativa moral do casamento por amor reside apenas "na continuidade do interesse romntico entre o homem e a mulher" que, certamente, no algo fcil de ser mantido (DAS. 1976, p.145). Outro costume, que tambm costuma ser avaliado de forma etnocntrica como sintoma de submisso feminina a uma sociedade patriarcal e opressiva, refere-se ao hbito das mulheres muulmanas de manterem a cabea e o corpo encobertos, quando em pblico. Tal concepo etnocntrica no se sustenta, contudo, em uma srie de circunstncias. Em Java, por exemplo, a adoo da vestimenta islmica, por parte de um nmero crescente de jovens urbanizadas e instrudas, a partir dos fins da dcada de 1970, no proveio da submisso dessas jovens autoridade patriarcal, mas sim de uma vontade de afirmao e de autodeterminao. Portanto, longe de expressar uma atitude de respeito tradio, a opo pelo traje islmico (um vestido longo e solto e uma estola, geralmente branca, cobrindo a cabea e o pescoo) reflete uma nova maneira de ser/estar no mundo, marcada pelo desejo de renascimento para um novo estilo de vida. Razo pela qual aquelas jovens que decidiram us-lo -o em vez da tradicional blusa decotada e colante, do sarongue justo e do cabelo cuidadosamente penteado tiveram que enfrentar, muitas vezes, uma forte reao de seus pais e irmos que, mesmo sendo muulmanos, no aprovaram esse tipo de atitude.4 A adoo por jovens muulmanas do uso do vu, como uma forma de afirmao e de autodeterminao, tem ocorrido tambm em outros pases islmicos, como Turquia, e at mesmo em pases europeus a exemplo da Inglaterra. Uma viso igualmente distorcida pela perspectiva etnocntrica, quanto aos motivos subjacentes ao uso do vesturio islmico, baseada, nesse caso, na noo de que esse uso um sinal ou sintoma de uma sexualidade reprimida, foi criticada pela psicanalista inglesa Juliet Mitchell. Alertando-nos para a necessidade de nos mantermos abertos a significados que podem ser totalmente alheios aos que estamos habituados, ela chama a ateno para o fato de que, bem ao contrrio do que se costuma pensar de um ponto de vista marcado pela tradio puritana, exatamente "porque a sexualidade das mulheres to abundante na cultura muulmana que o vu existe".5 Uma outra manifestao etnocntrica revela-se na percepo do estilo de vida das populaes primitivas ou tribais que no tm acesso aos bens e confortos da civilizao, como algo deplorvel, extremamente rude e penoso. Tal concepo sobre os malefcios inerentes vida das populaes primitivas, em contraposio aos benefcios da civilizao, denunciada veementemente por um chefe samoano, Tuivii, no incio do sculo XX. Opondo-se idia de que os samoanos seriam pobres, miserveis e necessitados de compaixo, por no terem as inmeras coisas que os papalagui (homens brancos) fabricam e possuem em profuso, ele afirma que, bem ao contrrio, so os papalagui que devem ser considerados como pobres, j que so obcecados pelo desejo de obter uma srie de bens que lhes parecem indispensveis, sem ter muitas vezes o dinheiro suficiente para isso, enquanto os samoanos sentem-se plenamente ricos e satisfeitos, por receberem, gratuitamente, da natureza, tudo que precisam para se alimentar e para servir de matria prima fabricao dos utenslios necessrios a sua sobrevivncia e conforto (SCHEURMANN. p.41-3).6 A percepo etnocntrica de um costume praticado pelos esquims - o da oferta da esposa de um homem a um outro homem por um certo perodo de tempo - como sendo um sinal e uma prova da existncia, entre eles, de uma grande promiscuidade sexual, aliada a uma inegvel subservincia feminina, contradita pelo depoimento do dinamarqus, Peter Freuchen (1989), que esteve na Groelndia nas primeiras dcadas do sculo XX. Conforme ele procura demonstra, alm da oferta de esposas seguir normas e rituais bem precisos, que determinam a ocasio adequada e a maneira como ela deve ser realizada, as mulheres so parte ativa e interessada nesse processo.
Ver pesquisa realizada, na dcada de 1980, pela antroploga Suzanne Brenner, citada em Clifford Geertz (2001p.161). 5 Em resposta a questes propostas em uma entrevista realizada por Maria Lcia Pallares-Burke (2000). 6 No que se refere a esse sentimento de bem estar e riqueza sentido pelos povos auto-subsistentes, ver Marshall Sahlins (1978).
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2. As pessoas etnocntricas so incapazes ou, pelo menos, tm uma grande dificuldade em se identificar com o outro, de sentir empatia por ele e de ver o mundo com seus olhos
A fim de ilustrar a dificuldade do etnocntrico de sequer cogitar, nem que seja por um momento, sobre a possibilidade de se colocar no lugar do outro, de ver o mundo com seus olhos, tomarei como referncia o modo como Johann Emmanuel Pohl, botnico austraco que veio ao Brasil por ocasio do casamento de D. Leopoldina com D. Pedro I, refere-se aos problemas de adaptao do africano recmchegado da frica escravido. Incapaz de se colocar no lugar dos escravos, de sentir empatia por eles, Johann Emmanuel Pohl no se mostra indignado, nem mesmo espantado, perante o fato de seres humanos serem tratados como uma mercadoria qualquer posta venda e submetidos ao exame detalhado de cada parte de seus corpos, a fim de constatar se eles sofriam de algum tipo de molstia. Alm disso, sem sequer cogitar que as dificuldades sentidas pelos africanos de se adaptarem escravido pudessem provir da crueldade do tratamento que recebiam, Pohl atribui essas dificuldades ao desconhecimento da lngua portuguesa e ao fato de eles terem muitas vezes, uma ndole m e prfida, o que demanda um longo perodo de tempo at que eles se acostumem ao trabalho e sejam teis (POHL. 1976, p.43). Lendo essas consideraes, a partir dos valores atuais, ou seja, dos valores de sociedades que condenam o escravismo, torna-se bvio que a atribuio ao escravo de uma ndole m e prfida e de benevolncia ao escravocrata7 provm da incapacidade de Johann Emmanuel Pohl de se pr no lugar do escravo africano recm-chegado e de perceber que a dificuldade de se acostumar ao trabalho e de ser til uma reao provvel e perfeitamente normal de qualquer ser humano arrastado para longe de seu pas, separado de sua famlia e obrigado a trabalhar em regime escravo. Um outro ponto interessante, quanto ausncia de uma identificao com os escravos e de um sentimento de empatia por eles, revela-se na campanha abolicionista brasileira, j que as crticas dos abolicionistas escravido e ao tratamento, muitas vezes cruel, infligido aos escravos foram feitas, sobretudo, atravs da denncia dos efeitos perniciosos que a escravido causava famlia e sociedade branca que devido ao regime escravocrata se corrompiam e se degradavam moralmente.8

3. As pessoas etnocntricas tm dois pesos e duas medidas: um deles aplicvel aos prprios atos e o outro s aes alheias
Para ilustrar o hbito das pessoas etnocntricas de aplicarem dois pesos e duas medidas avaliao dos prprios atos e s aes alheias, tomarei, mais uma vez, o caso da escravido como referncia. Desta vez, entretanto, no pela meno de um fato real, mas de uma pressuposio: a de que Johann Emmanuel Pohl, o botnico austraco anteriormente mencionado que atribui as dificuldades de adaptao do africano escravido ao fato de ele ter muitas vezes, uma ndole m e prfida, teria uma reao bem diversa em relao escravido, se estivesse na frica e presenciasse a venda de escravos brancos. Nessas circunstncias, tendo empatia e identificando-se com os escravos brancos e olhando o mundo com seus olhos, a ndole m e prfida estaria, evidentemente, do lado do escravocrata negro que, no caso anterior, aparecia-lhe como benevolente. Um outro exemplo a ser citado que, provavelmente, no ser to facilmente assimilado, devido atualidade dos valores que lhe subjacem, e que pode provocar alguma controvrsia, a atitude etnocntrica que atribui aos terroristas uma ndole marcada pelo dio pela crueldade, por atacarem populaes civis inocentes, com as quais nos identificamos, em contraposio considerao benevolente em relaco a aes guerreiras estatais, que praticam o mesmo tipo de violncia em relao a povos distantes, com os quais no nos identificamos, nem consideramos como inocentes.9
Para uma melhor compreenso dessa viso do escravocrata como benevolente, ver MORLEY (1999) e BARROS (1998). 8 Ver Joaquim Nabuco (2000). 9 Em relao indiferena pelo destino de quem est distante ver GINSBURG (2001)
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4 Tal atitude etnocntrica revela-se de forma inequvoca na idia, expressa nos discursos do Presidente norte-americano George Bush, de que as aes militares norte-americanas, no Afeganisto, e, posteriormente, no Iraque, representariam uma luta do bem contra o mal, uma luta em prol da liberdade, da democracia e de uma justia infinita. Uma luta da civilizao contra a barbrie. Em um discurso emitido em 30 de Janeiro de 2002, Bush, aps afirmar que o mundo civilizado est ameaado por perigos sem precedentes, prope a implementao de aes militares preventivas (os Estados Unidos no podem ficar parados quando o perigo se aproxima). Denominando os estados do Ir, Iraque e Coria do Norte como o eixo do mal, por terem a inteno de produzir armas de destruio em massa e de ameaar a paz mundial, ele prope a necessidade de se fazer algo para que seus regimes venham a cair sua capacidade de produzir armas seja anulada.

4. As pessoas etnocntricas so incapazes, igualmente, de apreender as instituies de sua sociedade como uma entre outras
A incapacidade comum s pessoas etnocntricas de apreender as instituies de sua sociedade como uma entre outras se revela na atitude de recriminao e de menosprezo manifesta pelos pases ocidentais em relao quelas sociedades, que carecem de leis e de regulamentaes relativas aos d ireitos humanos. Tal atitude etnocntrica provm da pressuposio implcita de que as instituies ligadas ao estabelecimento dos direitos humanos vigentes nesses pases se constituem na nica opo vivel para se assegurar o bem estar da comunidade e no de uma possibilidade entre outras. Incomodado com essa viso recriminatria, um pensador indiano, K.J. Shah, ressalta o fato de que nas sociedades tradicionais a preocupao central est centrada nos deveres e no nos direitos. Conforme ele procura demonstrar, no que diz respeito, especificamente, ndia, os direitos so uma decorrncia secundria do fato de que existem certos objetivos da vida humana que devem ser implementados (kma, artha e dharma).10 Assim pensada, a doutrina dos direitos humanos, tal como ela se expressa no mundo ocidental, nada mais do que uma das maneiras de se fazer os deveres operativos. Dessa perspectiva, a distino entre sociedades que defendem os Direitos Humanos e aquelas que no consideram isso como necessrio no to fundamental como se pensa. A diferena crucial entre esses dois tipos de sociedade diz respeito apenas ao fato de que, nas primeiras, "uma salvaguarda legal necessria, uma vez que nelas no funciona uma salvaguarda social ou moral" que assegure o cumprimento, por parte de cada um, dos deveres que lhes so concernentes, como ocorre nas sociedades tradicionais (SHAH. 1982, p. 68).11 Alm desse etnocentrismo, h outro, relativo ao fato de que, muitas vezes, os pases que proclamam a defesa dos direitos humanos e que se sentem superiores aos outros que no tm essa poltica, no se do conta da existncia de uma srie de violaes desses direitos em seu prprio territrio. Basta lembrar que a escravido era uma prtica usual nos Estados Unidos, quando na Declarao de Independncia, redigida por Jefferson em 1776, foram feitas reivindicaes relativas aos Direitos do Homem. Mesmo aps a abolio da escravatura, a discriminao racial contra os negros foi
No pensamento hindu, as noes hierarquicamente ordenadas, de kma (amor, desejo ou prazer), de artha (prosperidade) e de dharma (moralidade), relativas aos trs fins almejados pelos homens em sua vida terrena, so onipresentes em todos momentos e em todas as decises do dia a dia. Ver LOBATO (1997). 11 Um outro pensador indiano, Amartya Sen, Prmio Nobel de Economia em 1998, critica tambm a idia (etnocntrica) de que a sociedade ocidental seria a fonte primeira das idias racionais e liberais relativas aos direitos civis e polticos e da promoo da tolerncia religiosa e da liberdade de expresso. Os ideais liberais e humanistas de Gandhi, Nehru e Tagore refletem formas de pensamento que tm um longa tradio na ndia. No Isl, por sua vez, durante toda a Idade Mdia e at recentemente, a prtica da tolerncia religiosa sempre foi bem maior do que a existente no Ocidente. A fuga de judeus, perseguidos pelos cristos em diferentes momentos histricos, para os imprios dominados por muulmanos uma prova disso (ver comentrio de Boris Fausto, na Folha de So Paulo, sobre artigo de Amartya Sen, publicado no "New York Review Books" de 20 de Julho de 2000).
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5 legalmente legitimada. Reforada pela violncia, tal discriminao ainda atuava com grande fora em vrios Estados norte-americanos at a dcada de 1950, quando surgiram vrios movimentos de luta pela igualdade de direitos entre brancos e negros. A crena inquestionvel no valor universal dos direitos humanos, assim como no valor superior da democracia e do feminismo, muito forte nos Estados Unidos, revela-se, segundo Fredric Jameson, na reao de choque manifesta pelos norte-americanos: quando os estrangeiros sugerem que os direitos humanos, os valores feministas e at a democracia parlamentar no devem ser necessariamente vistos como universais, mas antes como meras caractersticas locais norte-americanas que foram exportadas como prticas vlidas para todos os povos do mundo (JAMESON. 2001, p. 56).

Observao Adicional
As avaliaes etnocntricas nem sempre so rgidas e crticas, elas podem ser mutveis e apreciativas
A simples passagem de avaliaes crticas de certos aspectos de uma determinada cultura, para avaliaes apreciativas, no implica, necessariamente, o abandono de um ponto de vista etnocntrico. A percepo, em voga atualmente, da arte africana e das deformaes figurativas que lhe so peculiares, como sendo portadora de um padro esttico de valor inegvel, apesar de no mais se ater s consideraes etnocntricas anteriores que atribuam esse tipo de arte incapacidade dos povos primitivos de retratar com fidelidade o modelo ou a figura que se propunham a pintar ou a esculpir, no provm do abandono de um ponto de vista etnocntrico. Ela decorre, pura e simplesmente, da revoluo pictrica, induzida pelas pinturas e esculturas de Picasso, compostas de figuras propositadamente deformadas. Um outro exemplo referente mudana de atitude sobre algo tido inicialmente como negativo, sem que isso signifique o abandono do etnocentrismo, refere-se valorizao dada, atualmente, forma pela qual os povos da Polinsia e Melansia enfocam a sexualidade, vista anteriormente como promscua e perniciosa.

Referncias Bibliogrficas
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