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Adriana Varejo.

Historias en los mrgenes La obra de Adriana Varejo rescata y cruza diferentes historias, tejiendo mltiples narrativas y referencias de la historia del arte al arte religioso, de la azulejera a la cermica, de China al Brasil, de la iconografa colonial a las imgenes producidas por los viajantes europeos y al arte acadmico, de la geometrizacin de los espacios arquitectnicos a la cuadrcula modernista, de los temas acuticos a los mapas. La propia artista, en una entrevista publicada en 2005, menciona su tejido de historias: [Mi narrativa] es un tejido de historias. Historias del cuerpo, de la arquitectura, del Brasil, del tatuaje, de la cermica, de los azulejos antiguos portugueses o de los modernos vulgares, de los mapas, de los libros, de la pintura. En ese repertorio hbrido y polifnico, un elemento surge como motivo conductor que atraviesa toda la obra de Varejo: el cuerpo, sea rasgado, cortado, dilacerado, descuartizado, en fragmentos o en pedazos. El cuerpo es revelado en cuanto piel y carne de la pintura, habitando los interiores de la arquitectura y descubierto en sus ruinas, representado en las saunas por metonimia. Si el cuerpo es el tema recurrente de la obra, su espritu es el barroco, lleno de excesos y exuberancia, oro y ornamentaciones, curvas y pliegues, drama y teatralidad. El barroco tiene, sobre todo, la capacidad de absorber otras culturas, de flexibilizarse para incorporar otras historias. Es en ese sentido que se conecta con la mixtura y el mestizaje, claves fundamentales para leer la obra de Varejo. En el pensamiento latinoamericano, el mestizaje se consolida como nuestro signo cultural ms fuerte a partir de mediados del siglo XX; as lo seala Irlema Chiampi. Pero se puede detectar all tambin una resistencia al eurocentrismo. La mixtura del barroco latinoamericano, segn Luis Eustaquio Soares, es un indicio de la contraconquista colonial, ya que combina tensamente elementos de culturas diversas. El pensamiento mestizo de Serge Gruzinski ofrece otra llave de interpretacin para la obra de Varejo, as como la desoccidentalizacin sobre la cual escribe Walter Mignolo, referencias que sern desarrolladas ms adelante en las notas sobre las obras. En esta introduccin, menciono los autorretratos de Varejo como evidencia de esa mixtura: la artista retratndose como china, mora, negra e india. En ese contexto, se puede sealar una preocupacin de la artista por exponer y conectar historias marginales, agregando referencias histricas, personales, literarias y ficcionales. As, historia puede referirse a la ficcin y a la no ficcin, a los relatos histricos y a los personales, lo que lanza la pintura en los rumbos de la literatura. Las historias marginales son aquellas casi olvidadas o colocadas de lado por la historia tradicional, historias profundas o ntimas, pero tambin historias contra la corriente, contadas en los mrgenes, historias poscoloniales, subalternas, historias mestizas, fuera del centro, historias al Sur, que ganan as una dimensin poltica. Historias en los mrgenes rene 41 obras muchas de las cuales no han sido exhibidas en el Brasil, que incluyen tres trabajos nuevos hechos especialmente para la exposicin en el Museu de Arte Moderna de So Paulo, distribuidas en una sucesin de diez salas. La muestra fue organizada siguiendo un principio cronolgico, a partir de 1991. No obstante, a veces la cronologa ms rgida se quiebra para privilegiar articulaciones temticas entre las obras de una misma sala. Como la primera exposicin panormica de Varejo, la seleccin de los trabajos fue pensada para ofrecer los mejores ejemplos de todas las series que produjo: Terra incgnita [Tierra incgnita], Proposta para uma catequese [Propuesta para una catequesis], Acadmicos [Acadmicos], Irezumis, Lnguas e cortes [Lenguas y cortes], Charques

[Charquis], Mares e azulejos [Mares y azulejos], Saunas e banhos [Saunas y baos] y Pratos [Platos]. Historias en los mrgenes es el ttulo del libro que acompaa la exhibicin y, en ese sentido, las historias ganan otra dimensin: son tambin las notas escritas en los mrgenes de las obras de Varejo. El libro incluye nuevas reproducciones de las obras en exposicin, acompaadas por sus detalles y por ilustraciones de otros trabajos de la artista que se conectan con los de la muestra. Los textos centrales son las notas de obras; cada obra o grupo de ellas recibe una nota explicativa interpretativa. Se trata de un primer esfuerzo en ese sentido, y las notas no se ofrecen como interpretacin nica o ltima, al contrario, son incompletas, tentativas, preliminares, en proceso, ellas tambin; por lo tanto, marginales. Buena parte del ejercicio realizado a travs de las notas consisti en identificar imgenes y fuentes, y resulta de un gran trabajo de dilogo e investigacin con la propia artista. Adriana y yo pasamos muchas tardes y noches en su casa y atelier en Ro de Janeiro, desmenuzando las pinturas y sus reproducciones, abriendo libros y buscando referencias, rescatando lecturas e investigaciones de la artista, sobre todo las de las pinturas de la primera dcada de trabajo, los aos 1990, tan densas de referencias. En ese sentido, debo agradecer inmensamente a Adriana Varejo por su tiempo y generosidad, por las ricas lecciones de arte e historia a travs de las cuales ella me condujo, trazando los caminos de su obra, ampliando mis horizontes y mi biblioteca. Vale recordar mi historia con la artista y su obra: iniciamos nuestro trabajo en la 24 Bienal de San Pablo, en 1998, cuando Varejo hizo Reflexo de sonhos no sonho de outro espelho [Reflejo de sueos en el sueo de otro espejo], algo que despus desarrollamos en la muestra de los Azulejes [Azulejones] en el Centro Cultural Banco do Brasil de Ro de Janeiro en 1999 y, ms recientemente, en El gabinete blanco, en 2009, en la Coleccin Jumex, y en la 12 Bienal de Estambul, en 2011. Algunas de las notas de obras ya haban aparecido en textos mos anteriores, como la referente a Lngua com padro sinuoso [Lengua con patrn sinuoso] (1998), publicada en Order and Corpo (Lpiz, Madrid, 1997), y a Milagre dos peixes [Milagro de los peces], publicada en Diccionario en obras en Geografas (invisibles): arte contemporneo latinoamericano en la Coleccin Patricia Phelps de Cisneros , 2008. Aqu, tuve la oportunidad de desarrollar y profundizar esas lecturas, lo que responde tambin a mi mayor inters en close readings, lecturas profundas de obras especficas, en una dimensin micro, ms que en trazar historias y teoras generales una atencin ms dirigida al detalle y al fragmento que al todo, ese universo de muchas maneras inalcanzable. Agradezco a Mil Villela, por el especial empeo en traer a San Pablo obras y prstamos difciles y costosos; a Felipe Chaimovich y a Paula Amaral, que facilitaron todo ese trabajo, y a todo el equipo del Museu de Arte Moderna de So Paulo, Cecilia Zuchi, Luis Barbosa, Renata Carreto y Renato Salem. En el atelier de Adriana Varejo, agradezco a Ceclia Fortes, Fernanda Tavares y Jeane Terra, por el apoyo durante la investigacin, preparacin y montaje de la exposicin. Las galeras de la artista Fortes Vilaa, en San Pablo, y Victoria Miro, en Londres ofrecieron asimismo un apoyo importante para los prstamos. A los coleccionistas, tambin, debemos un especial agradecimiento, por ceder obras y, en algunos casos, permitir restauraciones puntuales importantes. Por ltimo, agradezco tambin a Rodrigo Cervio, de Tacoa Arquitectos; a Isabella Rjelle, mi asistente en San Pablo; a Wilson Shieh y Agnes Lin en Hong Kong, que facilitaron la traduccin de algunos textos en chino para identificacin de

referencias; a Bruno Otvio Costa Arajo, por las preciosas indicaciones bibliogrficas sobre historia colonial brasilera, y a mi estimada colega Julieta Gonzlez, que siempre me seala nuevas lecturas. Adriano Pedrosa Curador