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Kann es sein, dass wir in einem holografischen Universum leben?

Michael Odenwald

Colourbox Sind wir alle Hologramme? Vielleicht sind wir alle Hologramme, Projektionen aus einem hherdimensionalen Raum. Die These ist gewagt, doch inzwischen gibt es experimentelle Hinweise auf ein holografisches Universum. Hologramme sind Aufnahmen eines Objekts, die meist mittels Laserlicht erzeugt werden. Der Laserstrahl tastet das Objekt ab, die gewonnene Information wird in Form eines Beugungsgitters auf einer zweidimensionalen Flche gespeichert, etwa einer fotochemisch behandelten Glasplatte. Wird ein zweiter, gleichartiger Laserstrahl auf dieses Gitter gerichtet, entsteht ein dreidimensionales Abbild des Ursprungsgegenstandes. Die Theorie vom holografischen Universum bertrgt dieses Prinzip auf den ganzen Kosmos. Sie wurde unter anderem von dem gelhmten britischen Physiker Stephen Hawking entwickelt. Lassen sich Informationen aus hheren Dimensionen in Gebilden niedrigerer Dimension kodieren, argumentiert er, knnten auch wir Menschen vierdimensionale holografische Schatten sein, erzeugt durch das Geschehen in einer hherdimensionalen Welt. Das Schwarze-Loch-Paradoxon Abgeleitet wurde die Idee aus physikalischen berlegungen, die Schwarze Lcher betreffen. Ihren Namen verdanken Sie dem Umstand, dass aufgrund ihrer starken Gravitation nichts aus ihnen entkommen kann nicht einmal Licht. Einem Betrachter erschienen sie wie ein rabenschwarzer Kreis im All. Er stellt den sogenannten Ereignishorizont dar. Ab dieser Grenzflche, hinter der sich das eigentliche Schwarze Loch verbirgt, kann ein auen stehender Beobachter keinerlei elektromagnetische Strahlung mehr wahrnehmen. Stellare Schwarze Lcher, die durch den Kollaps eines massereichen Sterns entstanden, sind nur wenige Kilometer gro. Hat dieser zehn Sonnenmassen, betrgt der Radius des Ereignishorizonts knapp 30 Kilometer; wrde unsere Sonne zu einem Schwarzen Loch (tatschlich ist sie dafr zu massearm), wren es 2,9 Kilometer. In den 70er-Jahren fand Hawking jedoch heraus, dass die Schwerkraftmonster nicht total schwarz sind, sondern eine schwache Strahlung aussenden. Dadurch verlieren sie ber die onen an Masse und verdampfen schlielich vollstndig. Damit standen die Physiker jedoch vor einem Rtsel, denn der Theorie zufolge sollte diese sogenannte HawkingStrahlung keinerlei Information ber die Zustnde im Innern des Schwarzen Lochs nach auen tragen. Wenn es verdampft ist und mit einem finalen Strahlenblitz aus dem Universum verschwindet, wre somit jegliche Information ber den kollabierten Stern, der das Loch hervorbrachte, verloren. Dies widerspricht aber dem physikalischen Prinzip, dass Information unzerstrbar ist (siehe auch die Kolumne Ist Information eine fundamentale Gre?). Die Forscher nannten dies das Schwarze-Loch-Paradoxon. Hawking musste Wettschuld einlsen

Einen Schlssel zu dessen Lsung lieferte der israelische Physiker Jacob Bekenstein von der Hebrischen Universitt in Jerusalem. Er entdeckte, dass die Entropie eines Schwarzen Lochs, die in diesem Fall mit seinem Informationsgehalt gleichzusetzen ist, zur Oberflche der Kugel des Ereignishorizonts proportional ist. Je mehr Masse ein Schwarzes Loch besitzt, desto grer ist der Radius dieser einhllenden Blase und damit auch ihre Oberflche. Spter zogen andere theoretische Physiker die String-Theorie zu einer neuen Berechnung der Eigenschaften Schwarzer Lcher heran (siehe die Kolumne Kann man die String-Theorie beweisen?). Dabei fanden sie heraus, dass sich an der Oberflche des Ereignishorizonts Quantenfluktuationen abspielen. Diese Kruselungen der Raumzeit werden jedoch von Ablufen und Zustnden innerhalb des Horizonts beeinflusst. Damit sind in ihnen Informationen ber das Innere des Schwarzen Lochs kodiert. Information erwies sich somit als tatschlich unzerstrbar, das Paradox war aufgelst. Bei einer Aufsehen erregenden Konferenz ber relativistische Physik im Juli 2004 gestand dies auch Stephen Hawking ein. Damit hatte er eine Wette verloren, die er 1997 mit seinem Kollegen Kip Thorne gegen den US-Physiker John Preskill abgeschlossen hatte. Hawking und Thorne behaupteten, dass Schwarze Lcher nichts wieder herausgeben, was sie sich einmal einverleibt haben auch keine Information. Preskill hielt dagegen, der Quantentheorie zufolge msste die Information, die ein Schwarzes Loch verschlingt, in irgendeiner Form erhalten bleiben. Ihm berreichten die Verlierer als Gewinn eine Enzyklopdie, weil Informationen aus dieser Quelle ganz nach Wunsch wiedererlangt werden knnen. Gegen den gesunden Menschenverstand Daraus erwuchs eine tiefe physikalische Einsicht: Die in drei Dimensionen vorliegende (Quanten-)Information ber den Vorluferstern eines Schwarzen Lochs kann offenbar auf der zweidimensionalen Kugelflche des Ereignishorizonts kodiert werden was der Speicherung von Information ber ein 3-D-Objekt in einem 2-D-Hologramm entspricht. Diese Erkenntnis brachte den Stanford-Physiker Leonard Susskind und seinen niederlndischen Kollegen Gerard t Hooft von der Universitt Utrecht er erhielt 1999 den Physik-Nobelpreis auf die Idee, das holografische Prinzip auf das ganze Universum anzuwenden. Schlielich besitzt auch der Kosmos einen Horizont, nmlich jene Kugelschale, die das fr uns sichtbare Universum begrenzt. Darber hinaus knnen wir auch mit den besten Teleskopen grundstzlich nicht schauen, denn das Licht aus dem dahinter liegenden Raum konnte uns in der seit dem Urknall vergangenen Zeit von 13,7 Milliarden Jahren noch nicht erreichen. Theoretiker wie der Argentinier Juan Maldacena vom Institute for Advanced Study der Universitt Princeton besttigen, dass an der Idee etwas dran sein knnte, denn er kam zu einem hnlichen Ergebnis: Mit den Formeln der String-Theorie konnte er zeigen, dass die physikalischen Ablufe in einem fnfdimensionalen Universum, das eine sattelfrmig geschwungene Form hat (hnlich einem Kartoffelchip), denjenigen an seiner vierdimensionalen Grenzflche entsprechen. Trfe die Theorie zu, wren die Folgen recht befremdlich. Die Welt, die wir in unserem Alltag erleben, wre dann nichts als die holografische Projektion physikalischer Prozesse, die sich weit entfernt an einer 2-D-Oberflche abspielen. Wir stehen auf, duschen und lesen Zeitung oder diesen Artikel , weil am Rand des Universums irgendetwas geschieht. Dies ist nicht mit unserem Erleben im Einklang, und auch nicht mit dem gesunden Menschenverstand. Theorie ist nicht nur eine wissenschaftliche Spielerei Was es fr uns und unsere Welterkenntnis bedeuten wrde, in einem Hologramm zu leben, wei niemand. So knnte man die Idee getrost als eine der vielen wenig realistischen mathematischen Spielereien abtun, denen sich die theoretischen Physiker so gerne hingeben wre da nicht Craig Hogan. Er ist Direktor des Zentrums fr Astroteilchenphysik am Fermi National Accelerator Laboratory sowie AstrophysikProfessor fr Astronomie an der Universitt von Chicago und gehrte einer der beiden

Forschergruppen an, die 1998 die Dunkle Energie entdeckten. In seiner Arbeit befasst sich Hogan mit der Welt der kleinsten Teilchen. Das aber hat Grenzen. Denn die wirklich fundamentalen Bausteine der Materie sind so winzig, dass sie mit heutigen Methoden nicht beobachtet werden knnen auch nicht mit noch so groen Teilchenbeschleunigern. Eine der Theorien, die diese Welt der allerkleinsten Teilchen beschreibt, ist die Schleifen-Quantengravitation. Der Raum, so besagt sie, setzt sich aus winzigen Quanten zusammen. Er ist nicht mehr glatt und kontinuierlich, sondern gekrnt wie ein fotografischer Film. Diese Struktur sitzt nicht im Raum, sie ist der Raum. Die Raumquanten haben einen Durchmesser von einer Planck-Lnge. Es ist die kleinste im Universum mgliche Ausdehnung, sie betrgt 10-33 (ein billionstel trilliardstel) Zentimeter. Sie bilden stets neue Konfigurationen, und zwar im Rhythmus der Planck-Zeit als dem krzestmglichen Zeitintervall im Kosmos von 10-43 oder zehn trilliardstel trilliardstel Sekunden Dauer. Da die Raumquanten Trger einer Informationseinheit sind, knnen wir sie auch als Bits bezeichnen. Auf der Jagd nach den kosmischen Krnchen Kein Forscher glaubte ernsthaft, jemals bis zu den Planck-Gren vordringen zu knnen. Craig Hogan aber hatte eine Idee, wie dies doch gelingen knnte. Im Licht des holografischen Prinzips mssen wir uns das Universum als eine mit Raumquanten gefllte Blase denken, deren Oberflche ebenfalls dicht mit Raumquanten bepackt ist und zwar mit der gleichen Menge, die im 3-D-Volumen des Kosmos enthalten ist. Dies ist eigentlich nicht mglich, denn im Innern der kosmischen Blase finden viel mehr Quanten Platz als auf ihrer Oberflche. Die Zahlen stimmen somit nicht berein es sei denn, die Quanten im Innern wren grer als eine Planck-Lnge. Nach Hogans Berechnungen mssten sie 10-16 Zentimeter gro sein. Damit aber wren sie physikalischen Experimenten zugnglich. Nun sann der US-Forscher darber nach, wie sich die kosmischen Krnchen am besten aufspren lassen und wurde fndig. Er hatte erkannt, dass sich die zuflligen Fluktuationen der Raumquanten am ehesten auf die Laserstrahlen in den Gravitationswellen-Detektoren auswirken sollten, mit denen Astrophysiker den Schwingungen der Raumzeit nachspren. Diese werden von Ereignissen im Kosmos ausgelst, bei denen starke Schwerefelder im Spiel sind, etwa die Kollision Schwarzer Lcher oder der Gravitationskollaps extrem massereicher Sterne, die in titanischen Hypernova-Explosionen verglhen (siehe die Kolumne Was verraten Gravitationswellen?). Weltweit gibt es fnf Gravitationswellen-Detektoren. Zur berprfung seiner These erschien Hogan die deutsche Anlage GEO600 bei Hannover am besten geeignet. Darin werden mittels einer Przisionsoptik Laserstrahlen vermessen, die ber Strecken von einigen Hundert Metern rechtwinklig zueinander verlaufen. Die von den Gravitationswellen ausgelsten Verzerrungen der Raumzeit sollten den Laufweg des Laserlichts beeinflussen und so messbar werden. Der Aufruhr der Raumquanten msste sich durch ein Rauschen in den Detektordaten bemerkbar machen hnlich wie das pixelige Rauschen im Fernsehbild bei gestrtem Empfang. Im Juni 2008 bermittelte Hogan seine Prognose an die GEO600-Wissenschaftler. Zu seiner berraschung musste er feststellen, dass diese den Effekt vielleicht lngst gefunden haben, es aber nicht bemerkten. Schon seit Lngerem rgern sie sich ber ein Strsignal, dessen Ursache sie nicht herausfinden konnten. Zwar ist dies noch kein Beweis fr die Theorie vom holografischen Universum, denn das Rauschen kann auch ganz triviale Ursachen haben. So vermuteten die Hannoveraner Physiker zunchst, dass Temperaturunterschiede in den langen Lasertunneln das Rauschen auslsen knnte. Dann zeigte sich, dass dies den Streffekt allenfalls zu einem Drittel erklren kann. Dennoch sind die Forscher elektrisiert. In den kommenden Monaten wollen sie mit neuen Experimenten untersuchen, ob sich Hogans Vermutungen besttigen lassen. Normalerweise sind die Detektoren so eingestellt, dass beste Chancen bestehen,

explodierende Sterne oder verschmelzende Schwarze Lcher zu finden. Diesen Frequenzbereich wollen die GEO600-Forscher nun schrittweise hin zu immer krzeren Wellenlngen verschieben, um zu sehen, wie sich das Strsignal verndert. Wir sind gespannt, welche Erkenntnisse wir ber das mgliche holografische Rauschen erhalten werden, sagt Projektleiter Karsten Danzmann vom Max-Planck-Institut fr Gravitationsforschung in Golm bei Potsdam. Wir befinden uns sozusagen im Mittelpunkt eines Wirbelsturms in der Grundlagenforschung. Beweis der Theorie wre ein erster Schritt zur Weltformel In gewisser Weise wre es eine Ironie, wrde ein Forschungsgert, das den gewaltigsten Ereignissen im Kosmos nachspren soll, die Krnigkeit der Raumzeit auf den kleinstmglichen Skalen nachweisen. Immerhin wre es eine Entdeckung von fundamentaler Bedeutung. Erstmals wrden die Quanten von Raum und Zeit direkt beobachtet. Sie hngen ber die Lichtgeschwindigkeit (c) zusammen, denn die PlanckZeit ergibt sich aus Planck-Lnge dividiert durch c. Schon gibt es unter den Physikern Ideen, den holografischen Effekt mit speziell entwickelten Experimenten nher zu untersuchen, etwa mit einem Atom-Interferometer, das anstelle von Laserstrahlen ultrakalte Atome nutzt. Sie haben viel krzere Wellenlngen als Licht. Was wrde es bedeuten, wenn sich Hogans Theorie als wahr herausstellt und wir wirklich in einem holografischen Universum leben? Fr unseren Alltag natrlich nichts. Dafr fnden physikalische Gedankengebude wie bestimmte Versionen der String-Theorie eine erste Besttigung. Daraus knnten die Physiker mglicherweise eine Weltformel entwickeln, die Gravitations- und Quantentheorie vereint und das Universum so vollstndig beschreiben kann. Ein eigenartiges Gefhl bliebe wohl dennoch, wenn unser Dasein nichts wre als ein bewegtes Hologramm als Projektion physikalischer Prozesse, die sich am Rand des Universums abspielen. Dann stellt sich nmlich die Frage, wer der Puppenspieler ist, der dieses ganze kosmische Schattenspiel veranstaltet.