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O CANDOMBL E O ATLNTICO NEGRO

J. Lorand Matory, Black Atlantic Religion: Tradition, Transnationalism and Matriarchy in the Afro-Brazilian Candombl , Princeton, NJ, Princeton University Press, 2005, viii + 383pp.

As semelhanas entre o Candombl e as tradies religiosas da frica ocidental tm sido objeto da ateno acadmica brasileira, norte-americana e europia durante mais de cem anos. Lorand Matory nos oferece um modelo interpretativo que restaura a agncia aos atores africanos e afrobrasileiros, transcendendo os estreis debates entre a escola Herskovitsiana, que destaca as sobrevivncias culturais e os africanismos, e a nova escola antiessencialista, que identifica a pureza africana (ou a pureza nag) como um discurso imposto aos sacerdotes e s sacerdotisas negros pelos pesquisadores brancos. No centro do seu relato, Matory destaca a existncia, no sculo XIX, de uma elite comercial negra que viajava entre a Bahia e a Costa ocidental da frica, trafegando bens e servios religiosos. Estes comerciantes adotaram a africanidade e a ideologia da pureza ritual africana como um meio de aumentar o valor da sua
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mercadoria importada e, ao mesmo tempo, como meio para criar uma comunidade transnacional imaginada, baseada numa identidade tnica africana compartilhada. Como as j famosas elites creoles sulamericanas de Benedict Anderson,1 os comerciantes negros e os professores de ingls apresentados por Matory forjaram identidades nacionais que uniram pessoas com interesses de classe dspares. Mas estas naes no foram definidas pelo territrio; elas se desenvolveram num espao circum-atlntico que se estendia desde Nova Iorque at Luanda. Estas novas naes no correspondiam a divises coloniais, nem a divises tnicas pr-coloniais, mas foram construdas a partir dos interesses e das pretenses genealgicas desta elite comercial negra. Matory
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Benedict Anderson, Imagined Communities: Reflections on the Origin and Spread of Nationalism, Nova Iorque, Verso, 1983.
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alega que este tipo de nao transnacional no , nem num sentido causal, nem num sentido cronolgico, posterior ao desenvolvimento do estado-nao clssico, mas que seria paralelo a ele. Do outro lado, no mbito africano, houve a etnogenese iorub, protagonizada pelos retornados brasileiros e saros. Os primeiros eram ex-escravos, muitos deles convertidos ao catolicismo, que voltaram para a frica aps conseguir a sua emancipao; os segundos eram escravos resgatados dos navios negreiros pela marinha inglesa, que, aps serem levados a Freetown (Serra Leona), eram educados em ingls, na religio protestante. Quando estes grupos de retornados se encontraram em Lagos, no fim do sculo XIX, eles lideraram uma renascena cultural que, entre outras coisas, tentou reviver aspectos da religio do antigo reino de Oi, destrudo pelas guerras civis no incio daquele sculo. Quando esta nova e letrada burguesia africana se encontrou marginalizada pelo racismo colonial britnico, a renascena cultural virou um projeto nacionalista. Este nacionalismo iorub foi reexportado para o Brasil como uma ideologia da pureza ritual nag. A pureza nag tem sido o dogma ideolgico central da nao queto (ou ketu) e tem dominado o Candombl baiano desde os anos 1930, poca em que me Aninha dirigia o Ax Op Afonj.
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Aninha revigorou o repertrio ritual do seu templo, adotando inovadoras formas de organizao religiosa inspiradas pela renascena cultural Lagosiana (i.e., os Ministros de Xang), e trazidas para a Bahia pelos viajantes negros transatlnticos (i.e., Eliseo Martiniano do Bomfim). Ela tambm era dona de duas lojas, onde vendia artigos religiosos para os processos de iniciao no Candombl. A pureza nag que atribua sua prpria prtica litrgica valorizava e conferia autenticidade sua mercadoria a retalho e vice-versa. Seu contato direto com importadores e exportadores africanos garantia o fluxo contnuo de idias religiosas entre Lagos e Bahia. Segundo Matory, ela consagrou Oxal, orix de pureza, e os seus rituais de limpeza coletiva, como uma das cerimnias mais importantes da liturgia do Candombl (p. 141), ao mesmo tempo em que exclua do culto os caboclos, considerados divindades hbridas. O trnsito atlntico de comerciantes negros e mercadorias africanas e a ideologia da pureza africana que estes sustentavam perduraram at nossos dias. A atual sucessora de Aninha na direo do Ax Op Afonj, me Stella de Oxssi, por exemplo, j cruzou vrias vezes o Atlntico Negro e ela bem conhecida pelo seu discurso em favor do fim do sincretismo entre as prticas rituais africanas e catlicas.
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Matory contrape esta histria da ideologia da pureza nag s idias de estudiosos como Roger Bastide ou Sidney Mintz e Richard Prince, que interpretam as continuidades das prticas religiosas africanas no Novo Mundo como resultado da reteno passiva da memria coletiva ou apenas como conseqncia de orientaes cognitivas e corporais subconscientes. Matory tambm critica pesquisadores como Jim Wafer ou Beatriz Gois-Dantas por atriburem aos intelectuais brancos e aos iniciados de Candombl mais ricos uma agncia excessiva na criao da ideologia da pureza africana, numa religio que, segundo estes autores, seria essencialmente brasileira. Enquanto o seu relato atribui agncia a uma elite comercial negra, anteriormente desconhecida, Matory no nega a influncia dos intelectuais brasileiros e norte-americanos, principalmente na transformao da dinmica de gnero na chefia de terreiros de Candombl. A publicao de Cidade das Mulheres, de Ruth Landes, contribuiu para promover uma imagem das sacerdotisas como autnticas seguidoras das tradies africanas, em detrimento dos seus parceiros masculinos, especialmente os homossexuais, vistos como promotores da mistura ritual. A identificao do Candombl como um culto matriarcal ( cult-matriarchy ), sugerida por Landes, deu s sacerdoAfro-sia, 34 (2006), 331-334

tisas um prestgio que, em ltima instncia, redundou em maior acesso a verbas governamentais e ajuda em litgios pela posse da terra ou renovao dos terreiros. Por outro lado, os sacerdotes foram marginalizados, acusados de feitiaria e ganncia ilcita com a religio. Muitos deles eram discriminados como homossexuais, sem levar em conta suas verdadeiras orientaes sexuais. Matory, na sua pesquisa de campo na Nigria, no achou nenhum antecedente do dito matriarcado nos cultos aos ris das cidades do antigo reino de Oi. L, como no Novo Mundo, constatou que a possesso pelo ris / oricha / orix era concebida, de maneira anloga, como uma forma de penetrao sexual da divindade no seu adepto. O mais importante no o gnero do sacerdote que possudo, mas a exclusividade da metafrica relao sexual com a divindade, em tempos definidos pelo ritual. Matory revisa a biografia de um sacerdote masculino, nomeado pai Francisco, nas suas lutas com o discurso de pureza nag e com o papel inferior que este discurso consigna aos homens. Neste contexto, o autor introduz elementos autobiogrficos, apresentando-se como membro de uma elite acadmica, negra e transnacional, que interage com os sacerdotes e as sacerdotisas, atravs de todo o Atlntico Negro. Juntas, estas elites acadmicas e religiosas deter333

minam novos discursos sobre as prticas das religies africanas no Brasil e alm do Brasil. Os que j conhecem a obra publicada de Matory em ingls e portugus talvez vo ficar desapontados ao encontrar relativamente pouco material novo neste livro. Contudo, Black Atlantic Religion uma contribuio significativa aos estudos afro-americanos e constitui uma obra de referncia que todos os estudiosos da religio na dispora africana devero levar em conta. Seu relato privilegia as grandes casas do Candombl baiano e suas conexes com as redes

comerciais transatlnticas, enquanto exclui milhares de pais e mes-desanto, cuja sobrevivncia depende dos pagamentos por servios rituais, e no de verbas governamentais ou mercadorias africanas vendidas a retalho. Mas como as ditas grandes casas so as que impem os discursos que Matory considera, esta omisso perdovel. Menos agradvel a briga acadmica entre ele e Oyenronke Oyewumi a propsito das categorias de gnero na Nigria colonial, debate que perspicaz e esclarecedor, mas que dista de ser conclusivo (pp. 217 e ss). Brian Brazeal
University of Chicago, University of Virginia

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