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Indicadores de medio ambiente urbano.

Breves reseas El antecedente ms claro de los indicadores de sostenibilidad urbana lo encontramos en los indicadores sociales. En este sentido destacan las aportaciones realizadas por miembros de la incipiente Escuela de Chicago desde los aos treinta en el marco de la ecologa urbana. El movimiento moderno de los indicadores sociales se inicia a mediados de los sesenta, con un gran desarrollo en los setenta, configurndose como rechazo al dogma imperante hasta entonces de medicin del bienestar social mediante indicadores estrictamente econmicos o monetarios que dejan de lado muchas consideraciones importantes (externalidades) para evaluar el verdadero coste/bienestar social. Desde esta perspectiva, el inters primordial es conocer la naturaleza y el funcionamiento de las ciudades, las grandes desconocidas, aportando para ello nuevas medidas de aspectos sociales muy relacionados con la calidad de vida y el desarrollo. Sin embargo, el enfoque de los indicadores sociales no ha tenido la proyeccin que se esperaba en un primer momento. Una serie de matices diferencian el actual uso de los indicadores de desarrollo sostenible del enfoque originario de los indicadores sociales. Estas diferencias surgen a raz de las necesidad de nuevos instrumentos para la toma de decisiones capaces de dar el salto desde el paradigma desarrollista al paradigma ambiental o sostenible. En este sentido, no solamente se toman en consideracin los aspectos sociales y distributivos -tal y como se deriv en un primer momento del enfoque de los indicadores sociales-, sino tambin se manejan nuevos conceptos como la equidad intergeneracional, la capacidad de carga del ecosistema, la generacin de efectos externos negativos (calentamiento global, agujero de la capa de ozono) o el crecimiento incontrolado de la llamada huella ecolgica del asentamiento. En definitiva, se integran ms dimensiones a la hora de valorar el desarrollo. Durante los setenta se producen los ms importantes avances en el desarrollo de indicadores ambientales urbanos. Como sntesis de esta etapa es necesaria la referencia al informe de la OCDE (1978) sobre indicadores de medio ambiente urbano, el cual se centra en la medicin de la calidad de vida urbana respecto a las condiciones de vivienda, servicios, mercado de trabajo y la calidad del medio ambiente urbano. Este trabajo contina con el siguiente informe sobre indicadores urbanos (OCDE, 1997). Algunos conceptos bsicos sobre indicadores En trminos coloquiales, un indicador no es mas que una estadstica (emisiones CO2) que nos ofrece informacin ms all del dato mismo, permitiendo un conocimiento ms comprehensivo de la realidad que pretendemos analizar (calentamiento global del planeta). En definitiva, el indicador es una medida de una parte observable de un fenmeno que permite valorar otra porcin no observable de dicho fenmeno. Se convierte pues en una variable que indica determinada informacin sobre una realidad que no se conoce de forma completa
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o directa: el nivel de desarrollo, el bienestar, etc. El indicador ha de permitir una lectura sucinta, comprensible y cientficamente vlida del fenmeno a estudiar. Encontramos otras definiciones tales como la que utiliza el Ministerio de Medio Ambiente en su trabajo Indicadores ambientales. Una propuesta para Espaa (1996): un indicador ambiental es una variable que ha sido socialmente dotada de un significado aadido al derivado de su propia configuracin cientfica, con el fin de reflejar de forma sinttica una preocupacin social con respecto al medio ambiente e insertarla coherentemente en el proceso de toma de decisiones. En la misma publicacin se contempla el concepto de ndice, que se define como la expresin numrica, de carcter adimensional, obtenida de la fusin de varias variables ambientales mediante criterios de ponderacin especficamente definidos. Posee un carcter social ms acentuado debido a la intencionalidad con que se establece el proceso de ponderacin. As mismo, el Instituto francs de Medio Ambiente (IFEN) define los indicadores como: ... Un dato que ha sido seleccionado a partir de un conjunto estadstico ms amplio por poseer una significacin y una representatividad particulares. Los indicadores condensan la informacin y simplifican el acercamiento a los fenmenos medioambientales, a menudo complejos, lo que les hace muy tiles para la comunicacin ... Como reglas bsicas, e independientemente de la metodologa seguida a la hora de disear el conjunto de indicadores, los requisitos que un indicador debe cumplir son: ser instrumentos de comunicacin estar basados, en la medida de lo posible, en conocimientos cientficos y en datos fiables, contener una informacin que sea representativa, ser capaces de sealar los cambios de tendencia, proporcionar informacin de relevancia, ser simples y claros, proponer metas a alcanzar, permitir comparaciones interterritoriales, ser eficientes en trminos de obtencin de datos y de uso de la informacin.

Algunos de los problemas que pueden plantearse al utilizar indicadores son los siguientes: Ambigedad en cuanto al significado del indicador o disociacin entre el indicador y el fenmeno a medir.
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Escasez de datos estadsticos. Heterogeneidad de las fuentes estadsticas. Dificultad prctica de incluir los indicadores subjetivos o de percepcin. Problema para realizar comparaciones tanto intertemporales como interespaciales. El seguimiento de un indicador a lo largo del tiempo puede dificultarse por variaciones en la elaboracin de los datos estadsticos de base, as como prdida de representatividad del mismo. Asimismo, no siempre es posible comparar el mismo indicador entre, por ejemplo, ciudades cuya estructura, morfologa o evolucin son diametralmente opuestas.

De entre las innumerables utilidades que ofrece un sistema de indicadores, la principal sin duda es resolver los problemas existentes de informacin urbana y ambiental que existen. Sin embargo, no es suficiente con recoger informacin sino tambin es necesario homogeneizar dichas tcnicas para compatibilizar los sistemas de indicadores de diferentes ncleos urbanos, salvndose as los problemas de comparabilidad interespacial e intertemporal. Los indicadores ambientales surgen como resultado de la creciente preocupacin por los aspectos ambientales del desarrollo y el bienestar humano, proceso que requiere cada vez ms y mayor informacin y, a la vez, de informacin mejor organizada de cara a la toma de decisiones. Esta doble vertiente es un campo de conflicto permanente pues los indicadores deben recoger un cmulo cada vez mayor de informacin compleja en un nmero cada vez menor de componentes paramtricos. La inclusin de los efectos de las dimensiones social y econmica sobre el medio complica an ms esta tarea. Como justificacin del incremento de la demanda de este tipo de indicadores encontramos cuatro razones fundamentales: Es necesario realizar medidas de las polticas ambientales. La integracin de las cuestiones ambientales en las polticas sectoriales. La integracin ambiental, ms general, de la toma de decisiones (a travs de la contabilidad ambiental, por ejemplo). Elaboracin de Informes del estado del medio ambiente. Dentro de la amplia gama de indicadores ambientales, los llamados indicadores de sostenibilidad han experimentado un considerable auge, sobre todo gracias al Programa Agenda 21. Reconociendo las limitaciones de los anlisis globales, el inters de este tipo de indicadores es cuantificar los impactos y los avances producidos en materia de desarrollo sostenible. Esta finalidad plantea la problemtica de evaluar el equilibrio entre el desarrollo econmico, social y ambiental. La Agenda 21 de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio ambiente y Desarrollo (UNCED) considera la funcin de estos indicadores en su captulo 40: Se han de implementar indicadores de desarrollo sostenible para proveer de base slida la toma de decisiones a todos los niveles y contribuir a la sostenibilidad autoregulada de los sistemas que integran el desarrollo y el medio ambiente. Se trata por tanto de unos indicadores claramente orientados a la toma de decisiones y a las respuestas sociales derivadas de aqullas, ms que a la descripcin exhaustiva del sistema urbano.
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Sin embargo, si lo que perseguimos es la aproximacin a la medida de la sostenibilidad, nos encontramos con el problema prctico de la inexistencia de una definicin objetiva y cuantitativa, lo cual obliga a hacer un considerable esfuerzo para referenciar el valor de cada indicador a ciertos criterios o principios generales de gestin de los recursos naturales, que sean adems generalizables para otros entornos urbanos. El objetivo es aproximarnos a una medida flexible y abierta de la sostenibilidad, de ndole cuantitativa (o que al menos permita su ordenacin y el establecimiento de un sistema de ponderaciones) y trasladada a cada indicador especfico. La consideracin del concepto de sostenibilidad como la suma de al menos tres dimensiones (social, econmica y ambiental), permite al menos la simplificacin del anlisis, aunque complica la identificacin de las interrelaciones entre, por ejemplo, los desequilibrios sociales y los ambientales. El objetivo que queremos valorar: la sostenibilidad, se ha de entender como el compromiso entre la consecucin de los mximos niveles de equilibrio entre los distintos subsistemas. La cuestin de la medida de la sostenibilidad se encuentra tras la gran mayora de aplicaciones de sistemas de indicadores ambientales. No existe una metodologa nica en materia de indicadores de desarrollo sostenible. Hasta ahora, en la esfera internacional, se estn usando bateras de indicadores ambientales junto a indicadores sociales y econmicos. Adems, otras experiencias se estn basando en la asignacin de un nico indicador simple con disponibilidad de informacin a cada uno de los objetivos que delimitan la sosteniblidad (por ejemplo, los apartados en la agenda 21). Esta alternativa es la utilizada por EUROSTAT y Naciones Unidas. Sin embargo, este enfoque est orientado ms hacia los creadores de informacin que a los usuarios de la misma, por lo que se dejan aparte importantes cuestiones acerca de las cuales no existen datos. La mayora de ciudades que cuentan con indicadores de sostenibilidad se decantan principalmente por indicadores de sostenibilidad fsica (p.e.: consumo gasolina per cpita), sin embargo, la aportacin de los indicadores de disponibilidad de opciones de estilo de vida ms sostenibles (p.e.: n de usuarios de bicicletas o n de coches elctricos) pueden resultar de gran importancia a la hora de compaginar la sostenibilidad fsica con el bienestar social. Lo verdaderamente relevante es que un sistema de indicadores distorsionado bien por la escasa informacin existente, bien por el mal entendimiento de sus interrelaciones, puede provocar concepciones errneas de la sostenibilidad. Relacin de indicadores por reas temticas: REAS NATURALES Y CORREDORES Longitud total de caminos para paseos o caminatas % reas Naturales Protegidas FUENTES DE AGUA Descarga de slidos suspendidos en aguas contaminadas en el puerto martimo Consumo de agua en todos los usos (residencial, comercial, industrial,..) Nmero de playas abiertas en los das de bao Cantidad de sal usada en las carreteras en los das de nevada
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CALIDAD DEL AIRE Nmero de buenos o muy buenos das de calidad de aire por ao Nmero de quejas sobre la calidad del aire por ao RESIDUOS Espacio usado anualmente por los residuos Usuarios anuales de depsitos de residuos peligrosos ENERGIA Consumo de electricidad anual en el hogar URBANISMO % de oficinas vacas en el centro de la ciudad % de edificios protegidos TRANSPORTE Trnsito anual de recorridos por persona en coche particular Kilmetros de carril-bici SALUD Y BIENESTAR % de poblacin que recibe asistencia de los servicios sociales % de recin nacidos con bajo peso Solicitudes anuales de casas sociales Ratio de hospitalizacin de mayores de 65 aos por cadas Solicitud de libros en bibliotecas por joven Ratio de criminalidad AUTORIDAD DE LA COMUNIDAD % votantes en las elecciones municipales Solicitudes presentadas para centros de voluntarios SUSTENTO % de demandantes de empleo con educacin post-secundaria % poblacin mayor de 15 aos con empleo a tiempo completo AGRICULTURA Superficie anual cultivada Recalificacin de suelo de rural a urbano al ao