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Tales de Mileto

Autor: Pedro Cervio Tales (), a quien se coloca tradicionalmente entre los siete sabios de Grecia, es considerado el primero de los filsofos. Desarroll su actividad en Mileto entre fines del siglo VII y comienzos del siglo VI a. C. Muchos de los testimonios que nos han llegado acerca de su vida son probablemente legendarios. Si hemos de dar crdito a lo que de l cuentan las fuentes, fue un hombre polifactico, dedicado a la poltica, la astronoma y la ingeniera. Pero, sobre todo, Tales fue el primero que intent explicar diversos fenmenos naturales aplicando un mtodo racional; es decir, fue el primero que procur canalizar el asombro segn la manera tpica de hacer de la filosofa. Fue maestro de Anaximandro.

ndice
1. Fuentes 2. Datos biogrficos 3. Filosofa 3.1. El agua es el primer principio (arj) de todas las cosas. 3.2. Los seres inanimados poseen un alma; el mundo est lleno de dioses. 4. Consideraciones conclusivas 5. Bibliografa A. Fuentes B. Obras de consulta 6. Otras voces relacionadas
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1. Fuentes
Cmo hemos apuntado arriba, se considera habitualmente que fue Tales el primero que se dedic a la filosofa. Es, sin duda, el primero cuyo nombre nos ha conservado la historia. Sin embargo, esto no significa que sepamos gran cosa acerca de su vida y de su obra. Muchas de las informaciones que nos han llegado acerca de Tales son legendarias. Otras han de ser tenidas solo como probables. Con su cautela habitual, Aristteles no suele citarlo sin sealar antes que l mismo no est totalmente seguro de poder juzgar como propio de Tales lo que sus fuentes le atribuyen. Por eso, al estudiar la filosofa de Tales lo mismo ocurre con la obra de muchos de los filsofos antiguos es importante valorar primero esos testimonios. Atendiendo a un criterio temporal, las fuentes que hablan de Tales pueden dividirse en dos: aquellas ms cercanas y aquellas

ms lejanas en el tiempo. Cuanto ms cercanas, mayor es, al menos en principio, el crdito que podemos prestarles [Dicks 1959: 294-295]. Las primeras noticias que tenemos acerca de Tales se encuentran en Platn, Aristteles y Herodoto. Se trata, sin embargo, de autores que ya conocen solo de segunda mano el pensamiento del milesio. Ninguno de ellos pudo consultar alguna obra escrita por Tales y todos escriben unos 200 aos despus de su muerte. Otra valiosa fuente de datos es Teofrasto, ya que es probable que la mayora de sus informaciones provengan de las mismas fuentes que utiliz Aristteles en el Liceo (algunos especialistas piensan que dicha fuente sera alguna obra del sofista Hipias de Elide [Schofield 1997, OGrady 2002]). Lo que por estos autores sabemos acerca de las ideas filosficas de Tales es ms bien escaso: un puado de fragmentos con los que resulta difcil si no imposible procurar reconstruir su pensamiento. De todas formas, esas pocas lneas alcanzan para mostrar que el de Tales es un modo de pensar si bien, en cierta medida, aun inocente que deja ya de lado las explicaciones mticas de los fenmenos naturales. Solo por eso merece el calificativo de filsofo. La mayora de las fuentes posteriores al ao 320 a. C. son mucho ms tardas. Proclo o Simplicio, por ejemplo, escriben casi mil aos despus de su muerte y parece improbable que mucho de lo que dicen acerca de Tales pueda atribursele con certeza. Con el paso del tiempo la de Tales se volvi paradjicamente una figura mtica. Se convirti en el prototipo del sabio, y es posible que muchos descubrimientos antiguos e incluso ancdotas famosas terminaran suponindose suyos por este motivo. Con esto debera quedar clara la importancia de distinguir la calidad de las fuentes de informacin que nos refieren los hechos y las ideas de Tales. Cabe tambin sealar que la mayora de los textos filosficos de Tales se encuentra en las fuentes ms antiguas y, por tanto, ms seguras. Esto nos permite atribuir

algn grado de certeza a lo que poco podemos decir de Tales como filsofo.

2. Datos biogrficos
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De acuerdo con lo sealado en el pargrafo anterior, los hechos salientes de la biografa de Tales solo pueden ser expuestos de forma muy aproximada. Herodoto [DK 11 A 5] atribuye a Tales la prediccin de un eclipse, que habra tenido lugar durante una batalla entre Medos y Lidios. Segn los clculos modernos, los datos de la tradicin parecen referirse al eclipse que tuvo lugar en el ao 585 a. C. Segn Digenes Laercio, Apolodoro estableci que este hecho habra ocurrido en la poca en que Tales se encontraba en su acm () [DK 11 A 1]. De ser esto cierto, Tales habra nacido a fines del siglo VII y desarrollado su actividad en la primera mitad del siglo VI. Se dice que vivi alrededor de 80 aos. Digenes Laercio sostiene que sus padres fueron Examio y Cleobuline [DK 11 A 1]. Herdoto [DK 11 A 4] dice que su familia era de origen fenicio, pero lo ms probable es que Tales haya nacido en Mileto. Aecio refiere que realiz un viaje durante el cual habra entrado en contacto con matemticos egipcios [DK 11 A 11]. Es relativamente corriente que en la antigedad se atribuyan a los sabios griegos viajes a Egipto. Desde Egipto habra importado Tales la geometra a Grecia. Se dice tambin que midi la altura de las pirmides y que elabor una teora para explicar la crecida anual del ro Nilo. Asimismo, Herodoto lo presenta como estadista e ingeniero. Sus conocimientos le habran permitido aconsejar a Craso desviar el curso del ro Halis para disminuir su caudal y hacerlo vadeable para su ejrcito. Si bien Herodoto mismo [DK 11 A 6] duda de la veracidad de esta ancdota, es indudable que Tales

se convirti para los griegos en el paradigma del hombre ingenioso. Aristfanes [Aves 1009] dice de uno de los personajes : es un Tales; y por tal lo reputa tambin Platn [Repblica600 A]. Por su parte, Aristteles [Poltica A 11, 1259 a 9] dice que gracias a sus conocimientos de los astros fue capaz de prever que iba a haber una gran produccin de olivas, se procur un pequeo capital, cuando an era invierno, y deposit fianzas por todas las presas de aceite de Mileto y Quos, alquilndolas a bajo precio porque nadie licit contra l. Cuando lleg el momento oportuno, al ser muchos los que a la vez y de repente las pedan, las iba alquilando al precio que quera y reuni mucho dinero, demostrando as que es fcil a los filsofos enriquecerse, si quieren, pero que no son las riquezas lo que les interesan. En la antigedad se referan a su vez diversas ancdotas que presentaban a Tales como filsofo tpico. Tal vez la ms conocida sea la que relata Platn [Teteto 174 A], a quien gusta mofarse de los presocrticos, sobre las burlas que hubo de sufrir por parte de una esclava Tracia (para Digenes Laercio se trataba de una anciana [DK 11 A 1]) por haber cado en un pozo vido por observar los astros: Como, oh Teodoro, se dice que una aguda y graciosa esclava tracia se burl de Tales, porque, mientras observaba las estrellas y miraba hacia arriba se cay en un pozo; vido por observar las cosas del cielo, le pasaban desapercibidas las que estaban detrs de l y delante de sus pies. Los testimonios recin expuestos de Platn y Aristteles, nos presentan a un Tales conocedor de los astros. En la poca de Tales, muchos griegos cultos visitaban Sardes, con lo que nos es imposible que sus conocimientos astronmicos provinieran de la Mesopotamia. En esta lnea, se le atribuyen con frecuencia diversos aportes en los campos de la astronoma y de la matemtica. Adems del episodio del eclipse (de dudosa autenticidad, pues ni los babilonios ni los egipcios con los que Tales habra estado en contacto contaban con los datos
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necesarios para predecir un eclipse si no dentro de unos amplios mrgenes de tiempo y de ningn modo para un lugar concreto determinado), Eudemo refiere que predijo solsticios y observ que su ciclo no era siempre igual [Vidas i 23]. Calaco sostiene que habra medido tambin las pequeas estrellas del Carro, por las que se guan los fenicios en su navegacin [DK 11 A 3 a], es decir, la constelacin de la Osa Menor, que ofrece un punto fijo ms preciso que la Osa Mayor, facilitando de ese modo la navegacin. En cuanto a las matemticas, adems de la ancdota que sostiene que Tales habra logrado medir la altura de las pirmides, se le atribuyen varios teoremas matemticos. En concreto, Proclo [DK 11 A 11] le atribuye: la biseccin del crculo por su dimetro; los ngulos de un tringulo issceles son iguales y los ngulos verticales opuestos son tambin iguales. Sin embargo, es probable que se trate de atribuciones espurias. Lo que s parece cierto es que Tales tuvo entre sus contemporneos fama de haber realizado varias mediciones exitosas. Difieren las fuentes sobre si Tales escribi o no algn libro. Segn Simplicio escribi una Astrologa Nutica [DK 11 B 1] que Digenes atribuye a Foco el Samio [Vidas i 23]. Digenes, por su parte, dice que mientras algunos dudan de que haya dejado algo escrito, otros dicen que dej dos obras Sobre el solsticio y Sobre el equinoccio [Vidas i 23]. Las fuentes muestran que cuando menos, los comentaristas posteriores tenan profundas dudas acerca de que Tales hubiera legado alguna obra a la posteridad. De hecho, cada vez que Aristteles habla de Tales utiliza expresiones que dan a entender que no conoca los dichos de Tales de primera mano sino a travs de fuentes secundarias.

3. Filosofa
Los textos filosficos de Tales que han llegado hasta nosotros son escasos y no es fcil hacerse una idea general de su

pensamiento a partir de ellos. Tratan bsicamente de dos temas, no fciles de conciliar: el agua es el primer principio (material) de todas las cosas, y los seres inanimados poseen un alma (de donde se derivara la idea de que el mundo est lleno de dioses).

3.1. El agua es el primer principio (arj) de todas las cosas.


La mayora de los primeros filsofos creyeron tan slo principios a aquellos que se dan bajo la forma de la materia; pues afirman que el elemento y principio primero de todas las cosas es aquel a partir del cual todas las cosas existen y llegan por primera vez al ser y en el que terminan por convertirse en su corrupcin, subsistiendo la sustancia pero cambiando en sus accidentes; porque tal naturaleza se conserva siempre (...), pues es necesario que haya alguna sustancia natural, una o mltiple, de la que nazcan las dems, mientras sta se conserva. Respecto al nmero y la forma de tal principio no todos est de acuerdo, sino que Tales, el iniciador de tal tipo de filosofa, dice que es el agua (por lo que manifest que tambin la tierra est sobre el agua), tomando, tal vez, dicha suposicin de la observacin de que el alimento de todas las cosas es hmedo y que el calor mismo surge de ste y vive por ste (el principio de todas las cosas es aquello de donde nacen); de aqu dedujo su suposicin y del hecho de que la semilla de todas las cosas tiene una naturaleza hmeda; y el agua es el principio natural de las cosas hmedas. [Metafsica A 3, 983 b 6] Aristteles se extiende en una segunda cita sobre la teora de Tales de que la tierra flota sobre el agua:

Otros dicen que la tierra descansa sobre el agua. sta es la versin ms antigua que se nos ha transmitido, dada, segn dicen, por Tales de Mileto, a saber, la de que sta (la tierra) se mantiene en reposo porque flota, como si fuera un madero o algo semejante (pues ninguna de estas cosas se mantiene en el aire en virtud de su propia naturaleza, pero s en el agua) como si no se aplicara el mismo argumento al agua que soporta la tierra que a la tierra misma. [De caelo 13, 294 a 28] Como hemos ya dicho, la primera dificultad que se presenta al intentar exponer la doctrina filosfica de Tales es la escasez de testimonios. La segunda es que no tenemos acceso directo a un texto de Tales. En efecto, los fragmentos arriba citados nos han llegado gracias a Aristteles. El contexto de esas citas es habitualmente el status quaestionis que el Estagirita suele realizar de los distintos debates filosficos en los que participa: antes de dar su opinin, examina las de sus antecesores. Es razonable, entonces, preguntarse si la exposicin e interpretacin que hace Aristteles de esos pasajes concretos es fiel o no al pensamiento de Tales. Lamentablemente, la informacin con que contamos no permite aventurar una respuesta definitiva. De todas formas, resulta imprescindible explicitar el contexto en el que Aristteles cita a Tales para distinguir, en la medida de lo posible, lo que seran ms bien planteamientos aristotlicos que del milesio. Ahora bien, en opinin de Aristteles, lo que caracteriza a los primeros filsofos es la bsqueda de una explicacin ltima del mundo: su primer principio o arj (). El termino arj no se encuentra en los fragmentos que conservamos de Tales, y probablemente sea un hallazgo de su discpulo Anaximandro. El Estagirita lo describe arriba en la primera cita como el elemento () primero de todas las cosas. El arj tiene tres caractersticas: 1) Es la fuente de la que todo proviene: a partir del cual todas las cosas existen y llegan por primera vez al ser.

2) Es el trmino ltimo en que todo se resuelven: en el que terminan por convertirse en su corrupcin. 3) Es aquello que subyace y sostiene a las dems realidades; lo que permanece a travs del cambio: es necesario que haya alguna sustancia natural (...) de la que nazcan las dems, mientras sta se conserva. El arj que los Presocrticos buscan es, por tanto, una naturaleza o physis (), entendida no en el sentido moderno, sino como realidad primera y fundamental, capaz de dar una explicacin convincente acerca del origen, la estabilidad y el destino del mundo que nos rodea. Por este motivo, Aristteles llama a estos filsofos fisilogos. Siempre segn Aristteles, en opinin de Tales la physis es un principio de tipo material que recibe el nombre de agua. Que esta era la opinin de Tales, es para Aristteles un hecho probado: dice que es el agua. A continuacin, intenta explicar el motivo de esta afirmacin apelando a consideraciones de tipo fisiolgico [Kirk-Raven-Schofield 1957: 89]. Aristteles supone que Tales lleg a esta conclusin a partir de la observacin de que el alimento de todas las cosas es hmedo y que el calor mismo surge de ste y vive por ste y del hecho de que la semilla de todas las cosas tiene una naturaleza hmeda; y el agua es el principio natural de las cosas hmedas. Tal vez, a la hora de hacer su eleccin, comenta ms adelante el Estagirita, Tales se vio influido por, o se encuentra en continuidad con, la tradicin de los antiguos que sostenan que Ocano y Tetis eran los padres del mundo [Metafsica 983 b 30]. Hasta aqu, el parecer de Aristteles. La naturaleza se define por un primer principio material llamado agua. No conocemos la explicacin que Tales daba de por qu es el agua el primer principio de la naturaleza ni cmo a partir de ella se generan los seres o se resuelven al corromperse. Se pueden aducir una serie de razones en parte relacionadas con las avanzadas por

Aristteles. En efecto, el agua es uno de los elementos que ms abunda en la naturaleza y que ms fcilmente se amolda en y a los otros cuerpos. Por otra parte, no es difcil observarla en sus tres estados, gaseoso, lquido y slido, as como el paso de uno a otro. Si tomamos en cuenta tambin que el agua es necesaria para la supervivencia de los vivientes, no resulta ilgico (en el sentido de que se pueden aducir razones) concluir que se trata del elemento necesario para la existencia de todos las dems seres, mientras que ella misma no es generada a partir de cosa alguna previa. De todas formas, esto no significa necesariamente que Tales identificara sin ms el agua de la que tenemos experiencia cotidiana, el agua en cuanto realidad natural, con el agua-primerprincipio. Parece natural pensar que el agua que podemos ver, tocar y sentir no sera sino una manifestacin ms del arj. Pues para Tales, dicha agua es un principio de lo que todo proviene, en lo que todo se resuelve y es garante de la solidez de lo real. En el fondo, el nombre de agua es lo de menos. Es probable que Tales se haya decidido a utilizarlo, como sugiere Aristteles, influido por la tradicin mtica griega. Sea lo que fuere, lo importante para la historia de la filosofa es que se trata ya de un asercin, inocente, s, criticable, tal vez, pero que deja de lado las explicaciones mticas de los fenmenos naturales, para buscar una solucin racional (fruto de la reflexin) a un problema concreto. Para captar mejor esto ltimo es necesario reflexionar sobre la pregunta que Tales est intentando responder y que nos da la medida de su genio filosfico. En un primer nivel, y aunque la cuestin no est planteada de manera explcita, nos encontramos frente al primer intento de solucin de lo que se convertira en clsico problema griego de lo uno y lo mltiple. O lo que es lo mismo, del intento de dar razn ltima de la estabilidad del mundo frente al cambio. En este sentido, Tales sostiene la existencia de un principio de unidad de lo real (el agua) y, a

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partir de este, intenta dar razn de la pluralidad de naturalezas que nos rodean. Ya en un segundo nivel, podemos columbrar tambin que en lo que Tales est interesado no es en conocer alguna cosa concreta sino que quiere saber lo que las cosas son, encontrar su explicacin ltima. Se trata de la pregunta por la verdad de las cosas. Qu son de verdad. Cul es su esencia. Lo que aqu acontece es, en definitiva, la pregunta filosfica por excelencia: la pregunta por el ser. Y Tales da su respuesta, pues al decir que es el agua el primer principio, asume que todo lo que existe forma parte de un nico mundo del ser, y que todo lo que existe tiene, por tanto, una propiedad en comn. Al analizar el fragmento de que la tierra flota como un madero en el agua adems de notar que con Tales comienza la costumbre filosfica de usar de analogas como modo de ilustrar una idea, podemos intuir tambin que Tales est intentando solucionar un problema por va no mitolgica. Aristteles, poco antes de citar a Tales, expone el problema filosfico con el que se enfrenta: En efecto, sera propio de un pensamiento harto perezoso no preguntarse cmo es que una pequea porcin de tierra, si la sueltas una vez elevada, se desplaza y no quiere quedarse quieta, y ello ms aprisa cuanto mayor sea, mientras que la totalidad de la tierra, si alguien la soltara tras haberla elevado, no se desplazara. Pues bien, un peso tan enorme permanece en reposo. Ahora bien, si alguien pudiera retirar la tierra de debajo de unas partculas de tierra que se estuvieran desplazando, antes de que estas cayeran, dichas partculas seguiran cayendo de no mediar ningn obstculo. Es natural, por consiguiente, que esta dificultad se haya convertido para todos en un problema filosfico. [De Caelo 294 a 1220]

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En efecto, al aducir que la tierra flota en el agua como un madero, Tales estara esbozando una solucin no mitolgica para el hecho de que la tierra est en reposo pero al mismo tiempo en medio del espacio. La paradoja se resuelve negando que la tierra est en medio del espacio, porque est rodeada de agua [Barnes 1982: 7]. Aunque, no es difcil descubrir las fallas de este razonamiento (Aristteles, en buena lgica, apunta que Tales no haba resuelto el problema, porque tendra que hallar an un soporte para el agua), tambin se impone esta verdad: estamos frente a un razonamiento que busca solucionar una cuestin filosfica concreta.

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3.2. Los seres inanimados poseen un alma; el mundo est lleno de dioses.
Parece que tambin Tales, a juzgar por lo que cuentan, supuso que el alma era algo cintico, si es que afirm que la piedra (magntica) posee alma porque mueve el hierro [De anima A 2, 405 a 19]. Aristteles e Hipias afirman que (Tales) hizo partcipes de alma incluso a los inanimados (sin alma), deduciendo sus conjeturas de la piedra magntica y del mbar [Vidas i 24]. Y algunos afirman que (el alma) est mezclada en el todo (universo), por lo que tal vez Tales crey tambin que todas las cosas est llenas de dioses [Aristteles, De anima A 5, 411 a 7]. Sobre la doctrina de Tales acerca del alma y de la divinidad, contamos solo con las vagas noticias recin transcritas. Dada la escasez de material, parece difcil, una vez ms, ir ms all de meras hiptesis. No es sorprendente comprobar, entonces, cmo los especialistas difieren en sus explicaciones de estos temas.

Cuando en el De Anima, Aristteles pasa revista a las diversas concepciones del alma que han sostenido sus predecesores, apunta que Tales la habra entendido como una fuerza motriz o cintica. Para Tales el alma sera algn tipo de motor. Esto se desprendera del hecho de que, segn las informaciones que Aristteles posea, Tales habra afirmado que la piedra magntica (Digenes Laercio, aade tambin el mbar que, por frotacin, se convierte en magntico) tiene alma, porque atrae al hierro. Se impone, as, la conclusin de que el alma es un principio de movimiento. Segn Hipias y Aristteles, Tales habra extendido la conclusin de que la piedra magntica tiene alma a todos los seres inanimados. Aqu se hallara, tambin para Aristteles, la clave para entender la asercin de que todas las cosas estn llenas de dioses. El Estagirita supone que Tales habra dicho esto porque suscriba la tesis de que exista una especie de alma del mundo: el alma est mezclada en el todo. Puesto que incluso seres aparentemente inanimados como las piedras poseen algn tipo de alma, el mundo en su conjunto, que manifiesta tan gran poder de cambio y de movimiento, debera poseer tambin algo de divino, ser el producto de alguna clase de alma inmortal [Kirk-Raven-Schofield 1957: 95]. De todas formas, esta es la opinin de Aristteles, y no podemos comprobar que Tales prensara realmente que el mundo en su conjunto comparta alguna especie de alma. En torno a este tema, surge tambin la cuestin de si la afirmacin de que el mundo est lleno de dioses es conciliable o no con la de que todo est hecho de agua. En busca de una respuesta, algunos autores han propuesto identificar el aguaprimer-principio con la divinidad: el agua no sera ms que un modo de nombrar al dios supremo, creador o constructor del mundo [Hack 1931: 42]. El gran inconveniente de esta posicin es que no hay ningn fragmento que nos permita refrendarla. Aunque la conclusin parezca razonable, no podemos tener la

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certeza de que Tales haya hecho esa asociacin. Y como hace notar tienne Gilson, tampoco Aristteles la hizo [Gilson 1941: 23]. Otra posible solucin es, no ya convertir al agua en dios, sino a dios en agua. Puesto que no sera posible encontrar en Tales y sus inmediatos sucesores la ms mnima traza de especulacin teolgica, todo nos autorizara a pensar que cuando Tales dice que el mundo est lleno de dioses, en realidad no quiere decir dioses sino algn tipo de fuerza puramente fsica o natural, que es el primer principio de todas las cosas [Burnet 1930: 18]. De nuevo, como seala Gilson, detrs esta tesis parecen esconderse prejuicios de tipo racionalista. En efecto, lo que se sugiere es que, en cuanto filsofo Tales, habra superado el estadio de religiosidad primitiva en la que se hallaban sus contemporneos, para adentrarse en una ms evolucionada forma de pensamiento. Pero la dificultad reside precisamente en mostrar que Tales (y sus sucesores) no tuvieron preocupaciones teolgicas [Gilson 1941: 4-14]. A medio camino entre estas afirmaciones, se encuentran las de aquellos especialistas que suponen que al declarar que todo esta lleno de dioses Tales no pretenda ms que sugerir que todo est permeado por el principio del agua [Reale 1989: 57-58]. Decir que todo nace del agua significara que todo tiene un origen divino y que est penetrado por la divinidad. Evidentemente Tales no estara pensando en divinidades paganas, sino de algo ms profundo. Eso profundo y oculto, que no se capta a simple vista, sera el agua, de la que estn hechas todas las cosas. Tales estara sugiriendo que lo divino es como el agua: algo que cambia de forma pero es, al mismo tiempo, siempre lo mismo (un principio eterno), a pesar de que cambia. Una vez ms hay que decir que con los datos de que disponemos, nos encontramos frente a meras especulaciones. Resulta, de todas formas, curioso que Tales no hable de dios sino de dioses, cuando, por otra parte, propone la existencia del

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agua como primer principio de la realidad. Pero si los dioses son muchos, caben aqu solo dos opciones: o bien no es posible identificar a los dioses con el primer principio de las cosas en las que ellos estn, o bien, si cada dios es principio, y estos son muchos, no puede decirse que haya un nico principio de todas las cosas. Dado lo que sabemos de Tales, la opcin lgica parece ser la primera. Esto podra significar que Tales rechaz la posibilidad de identificar a sus dioses con el primer principio. Tal vez Tales y los primeros filsofos griegos no hicieron esta identificacin (que haran ms tarde los estoicos) porque no queran perder a sus dioses o reducirlos a mera causa de las cosas [Gilson 1941: 14]. Esto pondra tambin en entredicho la afirmacin que hacen algunos de que Tales es un filsofo materialista. Es verdad que el agua parece ser un principio o causa material nica del mundo. Pero un filsofo que sostiene la existencia de dioses distintos e independientes de ese primer principio, concibe el mundo como un sitio en el que hay lugar para algo ms que lo puramente material.

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4. Consideraciones conclusivas
Tales, puede con justicia, ser considerado el primero de los filsofos. Con l comienza el pensamiento griego a abandonar el mito como modo de explicar la realidad. En los pocos fragmentos que nos han llegado, podemos observar que sus respuestas, sin duda incompletas e incluso inocentes, son ya un intento especulativo de dar razn del problema del primer principio (e implcitamente del de lo uno y lo mltiple) y de la naturaleza del alma. Es poco lo que sabemos como para intentar comprender a fondo sus ideas pero suficiente para descubrir una mente que propuso fundar sus explicaciones en principios y causas. Este nuevo modo de pensar se convirti, gracias a Tales, en una tradicin viva que dio inicio al modo tpicamente griego de

enfrentarse al mundo. Se trata del comienzo de la historia de la filosofa.

5. Bibliografa
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A. Fuentes
ARISTFANES, COMEDIAS II: LAS
NUBES.

LAS

AVISPAS.

LA

PAZ.

LAS

AVES,TRADUCCIN DE GIL FERNNDEZ, L.,

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ARISTTELES, Acerca del alma, traduccin de CALVO MARTNEZ, T., Gredos, Madrid 1994. , Poltica, traduccin de GARCA VALDS, M., Gredos, Madrid 1995. , Metafsica, traduccin de Calvo Martnez T., Gredos, Madrid 2005. ARISTOTLE, De Caelo, traduccin de STOCKS, J. L., Clarendon Press, Oxford 1922. DIELS, H. KRANZ, W., Die Fragmente der Vorsokratiker, 3 vols., Weidmann, Berlin 1958. DIGENES LAERCIO, Vidas de los Filsofos Ilustres, traduccin de GARCA GUAL, C., Alianza Editorial, Madrid 2007. PLATN, Dilogos IV: Repblica, traduccin de EGGERS LAN, C., Gredos, Madrid 1992. , Dilogos V: Parmnides; Teeteto; Sofista; Poltico, traduccin deSANTA CRUZ, M. I., VALLEJO CAMPOS, A. y CORDERO, N., Gredos, Madrid 1992. WHRLE, G., Die Milesier: Thales, Walter de Gruyter, Berlin 2009.

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WEST, M.L., Three Presocratic Cosmologies, The Classical Quarterly (New Series), 13 (1963), pp. 154-176.

6. Otras voces relacionadas


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Anaximandro, Anaxmenes.

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