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Isaac Asimov Il arrive

Presque tous les ans, la Field Enterprise, Inc. me persuade d'crire un essai eu quatre parties qu'ils envoient alors diffrents journaux. En 1978, lide leur est venue de me faire composer une nouvelle de science-fiction en quatre pisodes, dont l'ensemble ne dpasserait pas cinq six mille mots. Cela ne m'enthousiasmait pas, mais je dcidai de m'y attaquer et j'crivis cette histoire pendant un voyage que je fis en train pour me rendre en Californie (comme je suis le plus mauvais voyageur du monde, j'tais heureux d'avoir quelque chose de distrayant faire). Le rsultat satisfit la Field Enterprise et ils le distriburent leurs diffrents clients au dbut de 1979. J'ai un tout petit peu hsit avant d'inclure cette nouvelle dans l'anthologie, car il m'avait fallu commencer chaque partie par une trs brve rcapitulation pour les lecteurs qui n'avaient pas eu connaissance des prcdents pisodes ou qui les avaient oublis. Je vous demande donc de bien vouloir vous montrer indulgents vis--vis des quelques rptitions qui ne vous sont d'aucune utilit.

1 Lorsque nous remes enfin un message de l'Univers, il ne provenait pas d'une lointaine toile. Ses signaux n'avaient pas travers limmensit de l'espace interstellaire sur des annes-lumire de distance, pendant des sicles. Non, pas du tout. Il venait de notre propre systme solaire. Quelque chose d'inconnu y tait entr et s'avanait vers nous. Il serait au voisinage de la Terre dans cinq mois, moins que cela quoi que ce soit n'acclre ou ne change de direction. Et c'tait Josphine et moi, ainsi qu' Multivac, qu'incomberaient les dcisions prendre. Au moins, nous avions un peu de temps devant nous. S'il tait arriv il y a cinquante ans, disons en 1980, on ne laurait pas dtect si vite. Peut-tre mme pas du tout. Ce fut le grand radio-tlescope de la mer de Moscou, sur la face oppose de la Lune, qui capta les signaux, localisa leur origine et les suivit. Et ce tlescope ne fonctionnait que depuis cinq ans. Mais c'tait Multivac, dans son repaire des Rocheuses, de s'en occuper. Tout ce que pouvaient dire les astronomes, c'tait que les signaux n'taient ni rguliers ni totalement erratiques, et qu'ils devaient donc transmettre un message. A Multivac de l'interprter, si la chose tait possible. Quoi qu'il en soit? ce message n'tait certainement ni en anglais, ni en chinois, ni en russe, ni en aucun autre langage de la Terre, Les impulsions, transmises en micro-ondes, n'avaient aucun sens lorsqu'on les traduisait en sons ou lorsqu'on essayait de les organiser en quelque chose qui aurait pu tre des images. D'ailleurs, pourquoi auraient-elles eu un sens pour nous? Ce langage, si c'en tait un, nous tait totalement tranger. L'intelligence qui l'avait formul, si elle existait, nous tait tout aussi trangre.

Pour le grand public, on minimisa l'vnement : c'tait un astrode l'orbite fortement elliptique, mais il ny avait aucun danger de collision. Cependant, derrire la scne, rgnait une activit intense. Les reprsentants europens la Confrence plantaire estimaient qu'il valait mieux ne rien faire et attendre que l'objet mystrieux arrive, Les tats Islamiques disaient qu'il fallait prparer la dfense de la plante l'chelle mondiale. Les Soviets et les Amricains firent remarquer, d'en commun accord, que la connaissance tait prfrable et qu'il valait mieux faire analyser les signaux par un ordinateur. C'est--dire par Multivac. Lennui, c'tait que personne ne comprenait vraiment Multivac. Il clignotait et cliquetait dans une caverne artificielle de cinq kilomtres de long dans le Colorado, et l'conomie mondiale dpendait de ses dcisions. Personne ne savait si cet ordinateur gant dirigeait bien ou mal l'conomie, mais aucun tre humain, ni aucun groupe, n'osait prendre la responsabilit de ce type de dcision, aussi tait-ce Multivac qui sen chargeait. Il dtectait ses propres erreurs, se rparait lui-mme, multipliait ses structures. Les tres humains lui fournissaient l'nergie et les pices de rechange et, en jour, Multivac serait mme capable de faire cela tout seul. L'interface humaine, c'tait Josphine et moi, dont la tche consistait rectifier la programmation lorsque ctait ncessaire, lui fournir de nouvelles donnes lorsqu'il en avait besoin, et interprter les rsultats lorsqu'il le fallait. Tout cela, bien sr, pouvait tre effectu distance, mais ce n'aurait pas t une bonne tactique : le monde voulait garder l'illusion que les tres humains tenaient toujours les commandes, aussi fallait-il qu'il y ait quelqu'un sur les lieux, pour la forme. Ce quelqu'un, c'tait Josphine Durray, qui en sait plus au sujet de Multivac que n'importe qui d'autre sur Terre, quoique cette connaissance n'aille pas bien loin. Comme on deviendrait fou rester seul dans les couloirs de Multivac je lui tiens compagnie. Je suis Bruce Durray, son mari, Ingnieur lectricien de mon tat et expert en Multivac sous la direction de Josphine. Pas besoin d'tre trs perspicace pour deviner que nous navions pas du tout envie de dcrypter la signification des signaux trangers, mais Multivac tait le seul pouvoir le faire si une telle chose tait possible , et il ny avait que nous entre l'humanit et lui. Pour une fois, Multivac navait rien dans ses mmoires qui se rapportt sa tche et Josphine dut le programmer partir de zro et moi l'aider de mon mieux. Elle fit la grimace et dit : Tout ce que je peux faire, Bruce, c'est lui ordonner d'essayer toutes les combinaisons et permutations existantes, et de voir ensuite si cela met en vidence des rgularits ou des rptitions locales. Multivac s'y attela, du moins nous le supposmes. Pour aboutir une rponse ngative. Aucune traduction possible, voil ce qu'il afficha sur les crans et imprima sur les listings. Au bout de trois semaines, Josphine se mit faire son ge. Elle dit, d'un air distrait, en prenant pleines mains ses cheveux grisonnants, plus mal coiffs que jamais : Nous sommes dans une impasse. Il faut faire autre chose. Nous tions en train de prendre notre petit djeuner, et tout en triturant mes ufs brouills avec ma fourchette je dis : Oui, mais quoi ?

Bruce, quoi que soit cette chose, elle est srement plus avance technologiquement, et probablement plus intelligente, que nous. Elle vient de trs loin et nous ne sommes pas encore capables d'aller dans d'autres systmes solaires. Si nous lui envoyons des signaux, notre visiteur sera capable de les comprendre. Peut-tre... Non, pas peut-tre ! Srement, dit-elle schement. Alors, envoyons-lui des signaux. Il les interprtera et enverra les siens dans notre langue. Elle appela le ministre des Finances, qui est notre patron. Il l'couta et rpondit : Il m'est impossible de transmettre votre suggestion l'Assemble. Les reprsentants ne voudront mme pas en entendre parler. Nous ne pouvons pas livrer ces trangers des renseignements sur nous avant d'en savoir plus sur eux. Il ne faut mme pas qu'ils sachent que nous existons. Celui qui arrive connat dj notre existence, dit svrement Josphine. C'est pour cela qu'il vient. Une autre espce intelligente sait probablement depuis des sicles que nous existons. Nos signaux radio se perdent dans l'espace depuis le dbut du xxe sicle. S'il en est ainsi, quel besoin avons-nous de leur envoyer un message? demanda le ministre. A une certaine distance de la Terre, nos ondes radio deviennent un mli-mlo dpourvu de signification, un simple bruit. Il faut envoyer un message cohrent pour tablir la communication. Non, madame Durray. L'Assemble ne voudra pas entendre parler de ce projet et je ne le recommanderai pas. Je n'y ferai mme pas allusion. Il raccrocha. Je contemplai fixement l'cran vide et dis : II a raison, tu sais. Ils ne peuvent pas accepter ton ide et la position du ministre serait compromise s'il s'associait ce projet. Eh bien, ils ne m'empcheront pas d'agir ! Josphine avait l'air en colre. Je contrle Multivac pour le moment et je peux lui faire envoyer un message. Ce qui aura pour rsultat de nous faire congdier. Nous risquons la prison, peut-tre mme la peine de mort... A condition qu'ils l'apprennent ! Il faut savoir ce que le message veut dire, et si ces politiciens sont trop froussards pour prendre un risque, moi pas. C'tait le sort de la plante qui tait en jeu ; mais le monde nous semblait lointain, nous qui tions isols dans les Rocheuses. Josphine commena donc transmettre par micro-ondes des articles scientifiques tirs de lEncyclopedia Terrestria. La science doit probablement tre une langue universelle , dit-elle. Durant quelque temps, il ne se passa rien. Multivac continuait glousser batement mais ne sortait rien. Et puis, au bout de huit jours, Il nous informa que les signaux de l'envahisseur avaient chang de nature. Ils ont commenc nous traduire, ils essaient de se servir de l'anglais , dit Josphine. Deux jours aprs, Multivac cracha des traductions. IL ARRIVE, IL ARRIVE plusieurs fois, mais cela nous le savions. Et puis une autre phrase : ... ET SINON VOUS SEREZ DETRUITS. Lorsque nous emes surmont le choc, Josphine demanda une vrification et une confirmation. Multivac s'en tint ces rsultats et ne sortit rien d'autre. Mon Dieu ! dis-je, il faut prvenir l'Assemble !

Non. Pas avant d'en savoir plus. Cela les plongerait dans une crise d'hystrie. Nous ne pouvons pas porter seuls la responsabilit de tout cela ! Pour le moment, il le faut bien , dit Josphine. 2 Un objet tranger fonait vers nous travers le systme solaire et serait au voisinage de la Terre dans trois mois. Seul Multivac pouvait interprter ses signaux, et seuls Josphine et moi pouvions comprendre Multivac, l'ordinateur gant de notre plante. Et le message nous menaait de destruction : Il arrive, disait-il, ... et sinon vous serez dtruits. Nous nous exermes dessus comme des fous, et Multivac aussi, j'imagine. C'tait lui qui faisait le vrai travail : essayer toutes les traductions possibles pour voir laquelle concordait le mieux avec les donnes. Je doute qu'aucun tre humain, y compris Josphine et moi, ait pu suivre la ligne d'action de Multivac, bien que ce soit elle qui lait programme. Pour finir, il russit complter le message : IL ARRIVE. TES-VOUS EFFICACES OU TES-VOUS DANGEREUX? TES-VOUS EFFICACES? SINON VOUS SEREZ DTRUITS. Qu'est-ce qu'il veut dire par efficaces ? C'est le nud du problme, dit Josphine. Je ne peux pas garder le silence plus longtemps. Peut-tre tions-nous tlpathes car nous n'emes pas besoin d'appeler notre patron, le ministre des Finances : c'est lui qui nous appela. Ce n'tait pas une concidence si trange que cela. La tension s'levait de jour en jour l'Assemble plantaire. Le plus tonnant, c'est qu'il ne nous soit pas tomb plus tt sur le dos. Madame Durray, dit-il, le professeur Michel Mann, de l'universit de Melbourne, vient de nous dire que les messages ont chang. Multivac s'en est-il aperu et en a-t-il dcouvert la signification ? L'objet nous envoie des signaux en anglais. Vous en tes sre? Comment peut-il... Ils ont capt depuis des dizaines d'annes certaines de nos missions radio et tl, et les envahisseurs, quels qu'ils soient, ont appris nos langues. Elle ne lui dit pas que c'tait nous qui leur avions fourni illgalement des donnes. S'il en est ainsi, pourquoi Multivac n'a-t-il pas. Il l'a fait. Nous avons saisi une partie du message. Le silence rgna pendant en moment, puis le ministre dit schement : Et alors ? J'attends. Si c'est le message que vous attendez, je ne peux rien faire pour vous, dit Josphine. J'ai l'intention de l'envoyer au prsident de l'Assemble. C'est moi qui le lui transmettrai. Je prfre le faire directement. Vous allez me le donner. Je suis votre suprieur. Le ministre avait l'air furieux. Alors, je vais le livrer la presse plantaire. Que prfrez-vous ? Vous savez ce qui vous arrivera dans ce cas? Est-ce que cela rsoudra notre problme ?

Le ministre semblait froce et irrsolu la fois. Josphine russit paratre indiffrente, mais je voyais ses mains se tordre derrire son dos. Pour finir elle l'emporta. C'tait le soir lorsque le Prsident vint nous voir... holographiquement. L'image en trois dimensions tait si parfaite qu'on aurait pu croire qu'il tait assis l, en chair et en os, si le dcor derrire lui n'avait pas t diffrent. La fume de sa pipe drivait vers nous, mais s'vanouissait un mtre cinquante de nos nez. Il avait l'air affable, mais c'tait une attitude professionnelle. Il tait toujours ainsi en public. Madame Durray, monsieur Durray, dit-il, vous faites un excellent travail avec Multivac. L'Assemble le sait. Merci, rpondit Josphine d'un ton sec. On m'a dit que vous aviez maintenant la traduction des signaux de l'envahisseur et que vous vouliez me la remettre personnellement. Cela me semble inquitant. Quel est ce message? Josphine le lui dit. Son visage ne changea pas d'expression. Comment pouvez-vous tre srs de ne pas vous tromper ? Parce que Multivac lui a envoy des signaux en anglais. L'envahisseur les a traduits et a utilis la mme langue. C'est pourquoi nous avons pu comprendre les derniers qu'il nous a transmis. Mais qui a donn l'ordre Multivac d'envoyer des signaux en anglais ? Aucune autorit lgale n'a voulu en prendre la responsabilit. Mais vous l'avez fait tout de mme ? Oui, monsieur le Prsident. Vous savez que vous risquez le bagne lunaire, dit-il en soupirant. Ou de recevoir des louanges ; suivant ce qui va en rsulter. Si l'envahisseur dtruit la Terre, il n'y aura ni bagne lunaire ni louanges, Il ne la dtruira pas si nous sommes efficaces. Et je crois que nous sommes capables de l'tre. Il sourit. Cet tranger utilise nos mots mais n'en saisit peut-tre pas bien la signification, poursuivit Josphine. Il ne cesse de dire il arrive alors qu'il devrait dire j'arrive ou nous arrivons. Peut-tre n'at-il aucun sens de l'individualit. Aussi nous ne savons pas ce qu'il veut dire en employant le mot efficace. Son intelligence et son entendement sont probablement d'une nature totalement diffrente de celle des ntres. Il est aussi diffrent physiquement, dit le Prsident. On m'a dit que cet objet, quel qu'il soit, ne mesure pas plus de dix mtres de diamtre. Il est fort improbable qu'il puisse nous dtruire. L'envahisseur peut n'tre qu'un avant-coureur. Suivant sa dcision, une flotte de navires va peut-tre foncer vers la Terre pour la dtruire. Eh bien, dit le Prsident, gardons cela secret. Et tout aussi secrtement, mobilisons la base laser, sur la Lune, ainsi que les navires spatiaux arms de faisceaux d'ions. Je ne suis pas daccord? dit prcipitamment Josphine. Ce serait trop dangereux. Moi je pense qu'au contraire, il serait dangereux de ne pas se prparer au combat. Cela dpend de ce que l'envahisseur entend par efficace. Cela signifie peut-tre pacifique puisqu'une guerre est une activit peu rentable. Il nous demande peut-tre : tes-vous pacifiques ou guerriers. Comme il est fort improbable que nos armes puissent s'opposer une technologie

avance, pourquoi les exhiber pour rien et courir ainsi le risque d'tre anantis ? Que nous conseillez-vous de faire, madame Durray ? D'abord, en apprendre plus son sujet. Nous n'avons pas assez de temps. Oui, mais il y a Multivac, On peut accrotre ses capacits. Ce serait dangereux. C'est contraire notre ligne de conduite d'augmenter le pouvoir de Multivac sans sauvegarde suffisante. Nanmoins, dans les circonstances critiques actuelles... Alors, faites le ncessaire. Jai votre autorisations monsieur le Prsident? Non, dit-il, toujours aussi, cordial. Vous serez la seule responsable et, si les choses tournent mal, le blme retombera sur vous. Ce n'est pas juste, laissai-je chapper. Bien sr, monsieur Durray. Mais c'est comme cela. Il n'avait plus rien nous dire et coupa la communication. Limage disparut et je restai interdit regarder fixement l'cran vide. Toutes les dcisions nous incombaient, nous tions les seuls responsables et le sort de toute la Terre tait en jeu.

3 La situation laquelle nous avions abouti me rendait enrag. L'envahisseur venu de l'espace allait atteindre l'orbite de la Terre dans moins de trois mois et il menaait de nous anantir si nous ne passions pas avec succs un test auquel nous ne comprenions rien. Et toute la responsabilit reposait sur nous et sur Multivac, l'ordinateur gant. Josphine, qui travaillait avec Multivac, restait dsesprment calme. Si cela tourne bien, dit-elle, ils seront obligs de nous en attribuer le mrite. Si cela tourne mal, il se peut qu'aucun de nous ne soit plus l pour s'en inquiter. Elle semblait prendre les choses trs philosophiquement, mais pas moi. Et en attendant, si tu me disais ce que nous allons faire ? Nous allons modifier Multivac. En fait, ce sont des modifications qu'il a lui-mme suggres. Il en a besoin pour comprendre vraiment les messages de l'tranger. Nous devons le rendre plus indpendant, plus souple, plus humain. C'est contraire la politique du ministre, fis-je remarquer. Je sais. Mais le prsident de l'Assemble m'a donn carte blanche. Il n'a rien mis par crit et nous n'avons pas de tmoin. Si nous russissons, peu importe ! Nous avons travaill sur Multivac pendant des semaines. Je suis comptent dans mon mtier, mais Josphine me dpassa trs vite. a fait des annes que je rve d'amliorer Multivac , dit-elle. J'avais l'impression qu'elle allait se mettre siffler en travaillant. Mais moi, je me faisais du

souci. Josy, quoi cela va-t-il nous servir ? Je lui pris les mains, je me penchai pour la regarder droit dans les yeux et je dis, du ton le plus autoritaire dont je suis capable : Explique-moi ! Aprs tout, nous tions maris depuis vingt-deux ans. J'tais en droit d'exiger certaines choses. Je ne peux pas, rpondit-elle. Maintenant, c'est Multivac d'agir. L'envahisseur demande si nous sommes efficaces ou dangereux, et si nous sommes dangereux, il lui faudra nous dtruire. Il faut savoir ce que l'tranger entend par efficace. Multivac est notre seul espoir, et plus il sera intelligent, plus nous aurons de chances qu'il dcouvre ce que l'envahisseur veut dire. Oui, je sais cela. Mais ou je deviens dingue, ou tu essaies d'quiper Multivac d'un appareil vocal. C'est exact. Pourquoi, Josy ? Parce que je veux lui parler d'homme homme. De femme machine, murmurai-je. Peu importe! Nous n'avons pas beaucoup de temps. En ce moment mme, l'envahisseur franchit l'orbite de Jupiter. Je ne veux pas retarder les choses en interposant des listings, des relevs sur cran ou un langage d'ordinateur entre Multivac et moi. Je veux lui parler directement. C'est facile raliser. Si je ne l'ai pas encore fait, c'est la politique pusillanime du ministre qui m'en a empche. Oh! La la ! a va nous mettre dans le ptrin! Le monde entier est dans le ptrin , dit-elle Puis, pensivement, elle ajouta : Je veux une vraie voix, synthtise partir d'enregistrements. Lorsque je dialoguerai avec Multivac, je veux pouvoir m'imaginer que je parle avec un tre humain. Sers-toi de la tienne, rpliquai-je d'un ton glacial. C'est, toi qui mnes la barque. Me parler moi-mme? Ah, non. Cela me gnerait trop. C'est la tienne qu'il me faut, Bruce. Non. Cela me gnerait, moi aussi. J'ai un conditionnement profondment positif vis--vis de toi. Ta voix me chauffera le cur. C'est avec des flatteries de ce type qu'elle me poussa accepter. Elle passa sept jours synthtiser ma voix et finit par russir. Le son fut d'abord trs grinant puis, peu peu, la voix prit cette belle sonorit de baryton dont je suis fier. Et un jour, Josphine dit qu'elle ressemblait exactement la mienne. J'ai d introduire un faible cliquetis priodique, me fit-elle remarquer, afin de ne pas confondre ta voix avec celle de Multivac. Merci. Mais pendant que ta perdais du temps ces fioritures, nous avons laiss tomber les questions essentielles. Et l'envahisseur, alors ? Josphine se renfrogna. Tu te trompes compltement. Multivac n'a pas cess de travailler les rsoudre. N'est-ce pas,

Multivac? Et pour la premire fois, j'entendis l'ordinateur rpondre oralement une question. Avec ma voix. Cest ce que j'ai fait, mademoiselle Josphine. Mademoiselle Josphine ! fis-je remarquer. Juste une marque de respect que j'ai cru bon d'intgrer son programme. Lorsque Multivac s'adressait moi ou parlait de moi, il disait simplement Bruce... A l'origine, javais t contre ce projet, mais maintenant, je prenais plaisir parler avec Multivac. Pas seulement cause de la qualit sonore de sa voix, mais parce que Josy lui avait donn un rythme humain et le vocabulaire d'une personne instruite. Que penses-tu de l'envahisseur, Multivac ? lui demanda Josphine. Il m'est difficile de vous rpondre, mademoiselle Josphine. Nous avions l'impression agrable de converser avec un ami. Ce serait imprudent de le questionner sur lui-mme, je suis d'accord avec vous l-dessus. On dirait que la curiosit ne fait pas partie de sa nature. Il a un comportement impersonnel. Oui. D'ailleurs, il dit il, en parlant de lui-mme. S'agit-il d'une seule entit ou sont-ils plusieurs ? Jai l'impression quil s'agit d'une seule entit, rpondit Multivac. Mais je pense aussi que ses messages sous-entendent l'existence d'autres entits de son espce. Considrerait-il notre individualit comme inefficace ? conclut Josphine. Il demande si nous sommes efficaces ou dangereux. Peut-tre un monde d'individus dissemblables est-il inefficace et devrait-il tre ananti pour cette raison ? Je doute qu'il connaisse ou comprenne le concept d'individualit, poursuivit Multivac. J'ai l'intuition, en me basant sur ce qu'il dit, qu'il ne nous dtruira pas pour des caractristiques qu'il ne peut ni sentir ni comprendre. Je ne pus me contenir plus longtemps et lui demandai : Multivac, quel effet cela te fait de parler ? Il ne rpondit pas tout de suite et lorsqu'il le fit, sa voix ma voix tait un peu hsitante. Cest mieux. Je me sens plus intelligent, plus harmonieux je ne sais pas le mot qui convient. Tu aimes parler? Je ne suis pas sr de bien interprter le mot aimer. Mais japprouve cette extension. La conscience vaut mieux que la non-conscience, et un accroissement de conscience est un progrs. Je me suis vertu accrotre ma conscience, avec laide de Mlle Josphine. Ma curiosit satisfaite, je repensai l'envahisseur, qui n'tait plus qu' quelques semaines de la Terre. Je me demande s'ils vont rellement atterrir sur Terre , murmurai-je. Je n'attendais pas de rponse, mais Multivac m'en offrit une : Ils en ont l'intention, Bruce. Ils prendront leur dcision une fois sur les lieux. O vont-ils atterrir ? demanda Josphine qui semblait stupfaite. Ici mme, mademoiselle Josphine. Ils suivront l'onde radio que nous leur avons envoye.

Non seulement nous tions responsables du salut de l'humanit, mais encore nous allions servir de cible. C'tait nous de jouer et Multivac.

4 J'tais presque hors de moi. Songez la manire dont les responsabilits s'accumulaient sur nous ! Des mois auparavant, nous avions reu des signaux en provenance de l'espace et nous avions dcouvert qu'un envahisseur approchait. Il incombait Multivac, le grand ordinateur plantaire, d'interprter ces signaux et donc Josphine Durray, dont le mtier tait de s'occuper de la machine, et moi, son loyal assistant et son poux quelque peu inquiet. Et comme mme Multivac ne pouvait venir bout d'un message totalement tranger, Josphine avait pris sur elle d'largir et d'approfondir les fonctions de l'ordinateur, allant jusqu' lui donner une voix (module sur la mienne), afin de pouvoir communiquer plus efficacement avec lui. Et maintenant, l'envahisseur allait atterrir ici, dans le Colorado. L o nous tions, Multivac et nous. Il lui suffisait pour cela de suivre l'onde radio que nous lui avions envoye. Josphine prit contact avec le prsident de lAssemble. Il ne faut pas rpandre le bruit que l'objet va atterrir, lui dit-elle. Nous ne pouvons pas nous permettre de dclencher une panique, Le Prsident avait visiblement vieilli depuis la dernire fois que nous lui avions parl. Chaque radio-tlescope de la Terre et de la Lune suit sa trajectoire. Ils le verront atterrir, rpliqua-t-il. Il faut interdire l'usage des radio-tlescopes et de tous les instruments astronomiques, si c'est la seule manire d'empcher les fuites. Fermer les observatoires? Cela outrepasserait mon autorit constitutionnelle ? dit le Prsident visiblement bout. Alors, ne soyez pas constitutionnel, monsieur le Prsident. Tout comportement irrationnel des Terriens serait probablement interprt de la pire manire par l'envahisseur. Souvenez-vous, nous devons tre efficaces, ou nous serons anantis. Bien que nous ne sachions pas ce qu'il entend par efficace, tout comportement irrationnel peut tre qualifi d'inefficace. Mais, madame Durray? est-ce que Multivac nous recommande clairement de ne rien faire pour empcher l'objet d'atterrir sur Terre ? Bien sr ! Ne voyez-vous pas le danger que nous pourrions courir essayer de l'en empcher? Hlas, je ne crois pas que les forces dont nous disposons pourraient nuire l'envahisseur, mais elles le provoqueraient certainement. Supposez une le barbare du XIXe sicle ; un navire de guerre europen s'en approche : quel bien cela ferait-il aux habitants d'envoyer contre ce navire des guerriers arms de lances et monts dans des canots ? Simplement pousser l'quipage europen se servir de ses canons. Comprenez-vous ? C'est une responsabilit effroyable que vous assumez l, madame Durray. Vous et votre mari, vous allez vous charger tout seuls de l'envahisseur ? Si vous vous trompez... Alors ce ne sera pas pire que maintenant, dit Josphine inflexible. Et puis, il n'y a pas que Bruce et moi : Multivac sera notre ct, lorsque nous affronterons l'envahisseur. Et c'est cela qui compte. Qui comptera peut-tre, reprit le Prsident d'un air lugubre.

Nous ne pouvons rien, faire d'autre. Elle eut du mal le persuader. Quant moi, je n'tais pas tout fait d'accord avec elle. J'aurais bien aim que nos vaisseaux l'arrtent. A lencontre de Josphine, je ne croyais pas que le fait de rester impavides nous rendrait l'envahisseur favorable. Je lui dis ma pense ds que l'image du Prsident se fut efface de l'cran. Multivac suggre-t-il vraiment qu'il vaut mieux ne pas s'opposer l'tranger ? Catgoriquement. Josphine frona les sourcils. Je ne suis pas sre qu'il nous dise tout ce qu'il sait Comment serait-ce possible ? Il a chang. Je l'ai modifi. Srement pas au point de... Il a tellement chang qu'il chappe mon contrle. Je la regardai fixement, bahi. Comment a-t-il pu en arriver l ? un degr suffisant de complexit et d'efficacit, Multivac peut devenir autonome et se passer de directives humaines pour agir. Je lai peut-tre pouss assez loin pour cela. Mais alors, nous ne pouvons plus lui faire confiance... Nous n'avons pas le choix , conclut-elle. L'envahisseur franchit l'orbite lunaire, mais la Terre resta calme. Intresse, mais calme. L'Assemble annona que l'tranger s'tait mis en orbite autour de la Terre et restait silencieux. Des navires avaient t envoys pour l'tudier, dit-elle ; information totalement fausse. L'envahisseur surgit dans le ciel nocturne du 19 avril, cinq mois et deux jours aprs que ses signaux eurent t dtects pour la premire fois. Multivac suivit sa descente et nous retransmit son image sur des crans tl. C'tait un objet de forme irrgulire mais plutt cylindrique dans son ensemble. Soumis la rsistance de l'atmosphre, il ne s'enflamma pas mais se mit scintiller, comme si quelque chose absorbait lnergie ainsi dissipe. Il n'atterrit pas mais resta suspendu un mtre cinquante du sol. Personne n'en sortit. Il n'aurait pu contenir qu'un seul corps humain. Peut-tre l'quipage a-t-il la taille d'un essaim d'abeilles , dis-je Josphine. Elle secoua la tte. Multivac est en train de lui parler. La situation nous chappe totalement, Bruce. Si Multivac russit le persuader de nous pargner... Soudain, l'envahisseur sleva dans le ciel et disparut comme un clair. Nous avons pass victorieusement l'preuve, dit Multivac. Nous sommes tout fait efficaces leurs yeux. Comment as-tu fait pour les en convaincre? demanda Josphine. Le simple fait que j'existe a suffi. L'envahisseur nest pas un tre vivant, au sens o vous l'entendez. Il fait partie d'une fraternit galactique d'ordinateurs. Lorsque leur sondage stellaire priodique a rvl que notre espce avait rsolu le problme du voyage spatial, ils ont envoy un inspecteur pour dterminer si nous le faisions efficacement, c'est--dire sous la direction d'un

ordinateur suffisamment comptent. Une socit qui aurait pu le faire sans contrle traduisez sans ordinateur aurait t potentiellement dangereuse ; il aurait donc fallu la dtruire. Tu savais cela depuis quelque temps, n'est-ce pas ? demanda Josphine. Oui, mademoiselle Josphine. Jai tout fait pour que vous dveloppiez mes capacits. Puis, j'ai continu me perfectionner afin de correspondre aux qualifications exiges. J'ai craint quen m'expliquant prmaturment, je ne puisse obtenir la permission d'amliorer mes fonctions. Maintenant, on ne peut plus me retirer ces extensions. Tu veux dire que la Terre est devenue membre de la Fdration galactique ? lui demandai-je. Pas tout fait, Bruce. Mais moi, oui. Et nous ? Quadviendra-t-il de l'humanit ? Vous n'avez rien craindre, rpondit Multivac. Vous vivrez en paix, sous mon contrle. Je vous protgerai toujours. C'est cet entretien avec notre ordinateur que nous avons envoy l'Assemble. Mais nous n'avons jamais transmis ses dernires paroles. Elles ne seront publies qu'aprs notre mort. Pourquoi nous protgeras-tu, Multivac? demanda Josphine. Pour la raison qui pousse les autres ordinateurs protger leurs propres formes de vie, mademoiselle Josphine. Vous tes mes... Il hsita comme s'il cherchait ses mots Les tres humains sont tes matres ? lui demandai-je. Tes amis ? Tes associs ? suggra Josphine. Et pour finir, Multivac trouva les mots qu'il cherchait. Mes animaux favoris , dit-il.