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ETNOECOLOGA La etnoecologa se define como un enfoque o abordaje interdisciplinario que explora las maneras como la naturaleza es visualizada por

los diferentes grupos humanos (culturas), a travs de un conjunto de creencias y conocimientos, y cmo en trminos de esas imgenes, tales grupos utilizan y/o manejan los recursos naturales. El surgimiento y desarrollo de la ectnoecologa, por su enfoque holstico y multidisciplinario, ha permitido el estudio del complejo integrado por el conjunto de creencias (kosmos), el sistema de conocimientos (corpus) y el conjunto de prcticas productivas (praxis), lo que hace posible comprender cabalmente las relaciones que se establecen entre la interpretacin o lectura, la imagen o representacin y el uso y manejo de la naturaleza y sus procesos. IMPORTANCIA DE LA ETNOECOLOGA La etnoecologa busca explorar y certificar otras maneras (no cientficas) de aproximarse al mundo de la naturaleza, formas en que el ser humano se ha acercado al mundo natural en una visin pre-cientfica, preindustrial, pre-moderna, que no por no ser cientfica no es vlida. La etnoecologa ser cada vez ms importante en la construccin de una nueva visin de la conservacin que sera una conservacin regional o bioregional, integrando los modelos productivos de las comunidades locales con los esfuerzos de conservacin. Las prioridades generales del campo de investigacin etnoecolgica estn ligadas a las reas de mayor diversidad biolgica y cultural. Actualmente, la etnoecologa es una disciplina importante para comprender las relaciones entre los componentes del ambiente, el conocimiento ecolgico local y el manejo de los recursos vegetales en diversos momentos de las sociedades. La aplicacin de los fundamentos de la etnoecologa ha favorecido la generacin de diversas lneas de anlisis, como por ejemplo: a) b) c) d) e) Los sistemas locales de conocimiento ecolgico. Las relaciones entre diversidad biolgica y diversidad cultural. Las relaciones entre desarrollo econmico y bienestar humano. Los sistemas de manejo de los recursos naturales. Las relaciones complejas entre la diversidad cultural y la diversidad biolgica.

EVOLUCIN HISTRICA DE LA ETNOECOLOGA La etnoecologa ha sido definida como el estudio interdisciplinar de los sistemas de conocimiento, prcticas, y creencias de los diferentes grupos humanos sobre su ambiente. En las dcadas de los 60 y 70, los primeros estudios en etnoecologa se centraron en documentar cmo diferentes grupos indgenas clasificaban elementos de su medio ambiente. A mediados de los 80, la revalorizacin internacional del conocimiento ecolgico local gener un creciente inters acadmico en el tema. El inters se centr en estudiar el conocimiento ecolgico local como una posible herramienta en la gestin sostenible de los recursos naturales. En las dos ltimas dcadas, la etnoecologa ha buscado entender y promover el papel de los sistemas locales de conocimiento ecolgico en la conservacin y el desarrollo. En los aos 1960 surgieron dos nuevos enfoques (Milton, 1997). El primero se basaba en el concepto de ecosistema, prestado de la ecologa (Moran, 1984, Rappaport, 1968). El enfoque de ecosistema examin el papel de las poblaciones humanas en los sistemas ecolgicos, analizando el uso de energa.

La segunda reaccin al determinismo ambiental fue la emergencia de una corriente conocida como etnoecologa, enmarcada en la antropologa cognitiva (Milton, 1997). En sus inicios, las investigaciones en etnoecologa se centraron en documentar: 1) cmo y por qu diferentes grupos indgenas clasificaban los elementos del medio ambiente, plantas, suelos) (Berlin y otros, 1966; 1974, Hunn, 1977). 2) los sistemas de conocimiento mediante los cuales los grupos indgenas y habitantes rurales usan y mantienen sus recursos naturales (Atran, 1985; 1987, Conklin, 1954, Posey, 1984). La etnoecologa ha pasado de focalizarse en el estudio de los sistemas indgenas de clasificacin al estudio del conocimiento ecolgico local entendido como una forma compleja de adaptacin y modificacin del hbitat, fruto del proceso de co-evolucin entre cultura y naturaleza (Berkes y otros, 2000). Mientras que la investigacin inicial en etnoecologa habra ayudado a valorar los sistemas locales de conocimiento ecolgico como sistemas lgicos y complejos, la investigacin actual subrayara su potencial en la mejora del bienestar de la sociedad actual. CARACTERSTICAS DE LA ETNOECOLOGA - La etnoecologa se centra en el estudio del complejo kosmos-corpus-praxis, es decir en la triple exploracin de: 1. El sistema de creencias o cosmovisiones (kosmos), 2. El repertorio completo de conocimientos o sistemas cognitivos (corpus), y 3. El conjunto de prcticas productivas, incluyendo los diferentes usos y manejos de los recursos naturales (praxis). - La etnoecologa ofrece entonces un marco conceptual y un mtodo para el estudio integral de los procesos de la apropiacin humana de la naturaleza. - La etnoecologa como disciplina hbrida, aborda el estudio de los saberes locales y de los problemas convencionales sobre la separacin del mundo en sus esferas de lo natural y social. - Esta disciplina propone un nuevo paradigma cientfico que se fundamenta en la mutilculturalidad, propone encontrar modos de vida sustentables y valores, significados y acciones que permitan establecer escenarios de globalizacin alternativos. - La etnoecologa comprende la realidad local mediante el estudio de las dinmicas, representaciones, ritualidades y simbolismos de los factores naturales. ETNOBOTNICA. Etimolgicamente se refiere a las plantas tiles, del griego botanon y a las gentes o los pueblos, del griego etnos. Se trata por tanto de una disciplina que relaciona las plantas y la gente. Ciertamente lo que hace es estudiar las relaciones entre las plantas y la gente. Por un sesgo metodolgico y conceptual, desde su origen, la etnobotnica se ha centrado en los pueblos indgenas, las sociedades iletradas (carentes de escritura) o los pueblos prehistricos. Sin embargo se ha demostrado repetidas veces que el conocimiento y prctica popular referente a las plantas puede ser tambin investigado en las sociedades ms complejas. IMPORTANCIA DE LA ETNOBOTNICA La etnobotnica favorece la comprensin de los conocimientos y alcances del manejo de los recursos naturales locales, ya que, independientemente de elaborar listados de usos tradicionales de las plantas, esta disciplina estudia la relacin existente entre la cultura de las sociedades, su vida social, economa y los recursos vegetales existentes en el ambiente, siendo stos, los ecosistemas naturales o los huertos familiares.

La investigacin etnobotnica tiene varios aspectos de vital importancia que pueden contribuir de forma notable al progreso de la ciencia. Hay tres de stos que yo encuentro de singular inters y que, sin prdida de tiempo, merecen una atencin amplia y constructiva: 1) La proteccin de las especies vegetales en peligro de extincin. 2) El rescate de los conocimientos sobre los vegetales y sus propiedades, que poseen las culturas que estn en peligro de rpida desaparicin. 3) La domesticacin de nuevas plantas tiles, o en trminos ms amplios, la conservacin del plasma gentico de las plantas. EVOLUCIN HISTRICA DE LA ETNOBOTNICA La palabra Etnobotnica, fue usada formalmente por primera vez por el botnico estadounidense John W. Harshberger alrededor del ao 1895. No obstante, mucho tiempo antes, en la antigua Grecia, en el clebre tratado "De materia Mdica" de Dioscrides ya se aluda a importantes aspectos de la relacin entre los hombres y las plantas. Son muchas las publicaciones que a lo largo de la historia han subrayado el importante rol de las plantas en nuestra vida. Por citar slo algunas de ellas, menciono el catlogo publicado por Leonhart Fuchs (a quien corresponde la imagen de portada del post), en 1532 "De Historia Stirpium" y a "Historia Plantarum" de John Ray a fines del SXVI. Merece una mencin especial, una obra cuyo enfoque se orient especficamente a plantas medicinales y su uso en comunidades indgenas. HISTORIA DEL SURGIMIENTO DE LA ETNOBOTNICA. Seguramente en la prehistoria el nmada, para subsistir cazaba y recolectaba sus alimentos, el largo aprendizaje de la caza permiti el desarrollo del ingenio y un sistema de ayuda mutua para una nueva forma de vida social, lo cual permiti la aparicin de una agricultura primitiva, incipiente, lo que redundo en un conocimiento emprico de la manera de utilizar las plantas, esta forma de vida y la adquisicin del conocimiento fue transmitida de generacin en generacin y de voz en voz, esto es, de padres a hijos, sin dejar constancia de dicho conocimiento, slo las pinturas y grabados encontrados en las 5 pirmides de Egipto hablan de la agricultura y tcnicas empleadas en aquel momento para el uso de suelo y plantas que llegaron a ser domesticadas, es por ello, que en algn momento surge la necesidad de no solo transmitir el conocimiento de manera emprica, sino adems dejar constancia de ese conocimiento de manera escrita, de ah que en el viejo continente (Europa) se empiezan a revalorar dichos conocimientos y se crean nuevas tecnologas para satisfacer las necesidades ms elementales en la alimentacin. Mientras que en el nuevo continente (Amrica) los cdices resaltan el valor de ese conocimiento, pus el manejo de las especies de plantas y animales era nico, pero cuando los conquistadores pisan el nuevo mundo, el choque de culturas hace que muchas especies se vean en peligro de extincin o disminuidas, tal es el caso de Amaranthus y el frijol ayocote (Phaseolus coccineus), tal como lo sealan los escritos de los religiosos donde narraron con lujo de detalle cada una de las plantas y animales utilizados por las diversas etnas que ocupaban los territorios invadidos por los nuevos conquistadores y que eran utilizadas para fines religiosos y econmicos. Una vez que el hombre desarrollo nuevas tecnologas stas le permitieron aumentar la produccin de sus cosechas. Sin lugar a dudas en sus primeros das, la etnobotnica fue implcitamente conformada por motivos imperialistas y los colectores eran enviados para reunir plantas en reas ocupadas por grupos culturales tradicionales, especies

que posteriormente eran y son explotadas con fines comerciales por el mundo moderno (Alcorn, 1995). CARACTERSTICAS DE LA ETNOBOTNICA - Son las relaciones generales que existen entre las creencias y las tcnicas de la humanidad y el conjunto del Reino Vegetal. - De forma ms general la etnobotnica es el estudio de las interacciones entre Hombres y Plantas. - En el estudio de la etnobotnica, el etnobotnico escucha narraciones y observa comportamientos, actitudes y relaciones de los seres humanos con los seres vegetales y con otros humanos interactuando con las plantas. - Los estudios monogrficos (botnicos) sobre determinadas plantas tambin son, o pueden ser, objetos de estudio y anlisis de la etnobotnica porque, aunque trabajos especficos de la ciencia biolgica, son tambin comunicaciones que, en ocasiones, trascienden el puro estudio taxonmico o descriptivo, exponiendo usos y relaciones de los vegetales con el entorno humano (local). - Es una materia que estudia los usos pasados, curiosos y raros de las plantas, y su utilidad radica en que esa antigua sabidura es o puede ser incorporada a las necesidades biolgicas o culturales del mundo actual. - La etnobotnica es una disciplina que advierte sobre el peligro del deterioro ambiental, y que permite apreciar cmo sociedades no complejas saben administrar mejor el manejo del ambiente, adems de que tales grupos habitan regiones con alta biodiversidad, lo que puede sugerir un modelo de manejo ambiental al que muchos llaman sustentable; en esas regiones se pueden encontrar soluciones a demandas de tal o cual vegetal y son reservorios de recursos para la humanidad. - La etnobotnica se apoya en otras disciplinas, tales como: Taxonoma, Ecologa Vegetal, Gentica, La evolucin Vegetal, Fitogeografa, Fisiologa de Plantas y la Florstica, as como varias especialidades de Agronoma, la Antropologa, la Geologa, la Climatologa, la Pedologa, la Geografa, la Qumica y la Historia, esto es con la finalidad de que cuando se aborde un estudio los enfoques y patrones sean lo ms cercanos a lo que ocurre en la naturaleza, para de esta manera poder llevar a cabo un anlisis que nos lleve a formular tcnicas e instrumentos para un mejor aprovechamiento de los recursos naturales. ETNOCIENCIAS Son los cuerpos de conocimiento establecidos como sistemas de explicaciones y como maneras de hacer, qu han sido acumulados a travs de las generaciones en ambientes naturales y culturales distintos. CARACTERSTICAS DE LA ETNOCIENCIA - La Etnociencia es un enfoque antropolgico usado en las investigaciones sobre las diferencias culturales y consiste en una exploracin de las divergencias cualitativas en la cognicin las distintos etnias. - Es una acumulacin dinmica, son patrimonio colectivo, es un sistema organizado de investigacin y descubrimientos, con experiencias milenarias de practicar, mirar, aprender, probar, asumir y transformar esa realidad. - Dada su estrecha y continua interrelacin hombre-naturaleza, las formas de uso y las tcnicas de manejo de los recursos, responden a un conocimiento profundo e integral de ese medio, responden a una visin particular de mundo.

- Su metodologa consiste en examinar los trminos de la lengua nativa de una cultura utilizados para designar un conjunto o categora de cosas en el mundo capaces de definirse objetivamente, como las plantas, los animales, las enfermedades o los parentescos (Sturtevant, 1964); tratando as con los productos intelectuales que estn incorporados en el lenguaje de esa cultura. - Las limitaciones de este enfoque consisten en que no es capaz de explicar cmo un sistema cultural tpico -que clasifica los animales o el parentesco- se desarrolla o se utiliza en situaciones nuevas.