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LA FE QUE EN VERDAD SALVA

Por Les Thompson La justicia de Dios se revela por fe y para fe; como est escrito, mas el justo por la fe vivir (Romanos 1.17).

INTRODUCCIN
El buen pedagogo siempre se pregunta: Cmo puedo darle vida a un concepto abstracto? En este caso el concepto es la fe que salva, y lo que se pretende es hacer vivir lo que esa fe tan peculiar y especial es en verdad. Con este motivo escog a uno de los personajes histricos ms controversiales de uno de los perodos ms convulsionados de la historia, para ejemplificar no solo la bsqueda de esa fe que salva, sino tambin mostrar sus efectos y consecuencias. El personaje es Martn Lutero y la poca es el siglo diecisis. Su importancia se evidencia mediante la siguiente ancdota: El decrpito mundo medieval llegaba a sus ltimos suspiros. Un viejo y cansado predicador, Johann Geiler, de Estrasburgo (una de las voces ms elocuentes en sus das), daba su prdica final ante el Emperador Maximiliano. Dijo: Ya que ni papa, ni emperador, ni rey, ni obispo estn dispuestos a reformar nuestra vida, Dios enviar a un hombre con ese propsito. Anhelo ver ese da ... pero soy demasiado viejo. Muchos de ustedes lo vern; acurdense entonces de estas palabras.i Tal como lo predijo, el hombre lleg y, con l, la Reforma del siglo XVI. Reforma que no solo revolucion al mundo entero, sino que tambin cambi nuestra interpretacin de lo que es La fe que en verdad salva. Vemoslo.

Era un da caluroso del mes de julio de 1505. Martn, joven graduado de 22 aos,
regresaba de visitar a sus padres, Hans y Margaret Lutero, en su ciudad natal, Eisleben. Cabalgaba de regreso a la Universidad de Erfurt (la ms famosa de Alemania) donde, a instancias de su padre, completara su licenciatura superior en leyes. En su pecho, sin embargo, albergaba otro deseo: encontrar el verdadero sentido de la vida; y sobre todo, la paz con Dios.ii Para eso, quera hacerse monje. Pero su padre haba prestado odos sordos a sus ruegos. Martn, que desde muy pequeo haba obedecido y seguido las rgidas normas de su padre, regresaba a Erfurt habiendo dejado a un lado sus propios deseos. Inesperadamente el ardiente sol desapareci tras las negras nubes. Al principio Martn sinti alivio, no solo del calor del da, sino de la pesadumbre que le embargaba al tener que volver a los estudios que no le interesaban. Martn joven alegre, agudo, trabajador, amante de la msica, profundamente religioso, de corta estatura pero de cuerpo fuerteiii observaba el cielo con desconfianza. Pensaba que esas nubes eran traidoras y que seguramente encubriran una temible tempestad. A su vista estaban las torres de las iglesias de Stotterheim con sus cruces levantadas al cielo. Con las espuelas, anim a su caballo. Quera, si era posible, alcanzar esa aldea antes de que la tormenta se

desatara. Su esfuerzo, sin embargo, fue intil. Fuertes rfagas de viento comenzaron a levantar el polvo del camino y espesas gotas de agua rociaban su cara. Delante de l vea una cortina de agua que estaba por caerle encima. Con un jaln de riendas, dirigi su montura al bosque que rodeaba el camino. All, debajo de un frondoso roble, busc refugio. Pero apenas se haba acomodado, cuando un tremendo rayo cubri de luz el rbol, lanzando a Martn de su cabalgadura. Seguro de que se desataba sobre s el terrible juicio de Dios por obedecer a su padre ms que los mandatos de su propio corazn, a gritos que imaginamos podan orse por encima del trueno clam: Slvame, Santa Ana, y me vuelvo monje!iv Criado con una sencilla y absoluta fe en la intercesin de los santos, el terror del infierno y el valor no solo de cumplir, sino de guardar los votos hechos, Lutero abraz el destino manifiesto por lo que le acaba de acontecer. Era la nica forma conocida por l para ofrecerse por completo a Dios. Desde joven haba aceptado las creencias de la iglesia sin cuestionarlas. Como buen y convencido catlico crea en las respuestas que le daba la iglesia en todo lo referente a Dios, al pecado y a la salvacin. Si la iglesia deca que recibir los sacramentos, hacer peregrinajes, confiar en las indulgencias y doblegarse ante las penitencias era la manera de conseguir y mantener la paz con Dios, quin era l para cuestionarlo? Con nueva disposicin producto de la furia de la tempestad interna resuelta volvi a montar su cabalgadura. Al llegar a la ciudad de Erfurt anunci a sus compaeros de clase que abandonaba el estudio de las leyes para hacerse monje.v Y con ese fin decidi ingresar al monasterio de la orden de los agustinos, en la misma ciudad; cuyo prroco era Juan Staupitz, un hombre de sincera piedad, con fama de buen maestro de teologa. El mismo cuya paciencia, humildad, sabidura y sinceridad cristianas ejercera gran influencia en la vida, carcter y pensamiento del joven Martn.vi En la tarde del 16 de julio, en la misma taberna donde tantas veces haba festejado, celebr su despedida. All, hasta bien entrada la noche, l y sus amigos bebieron, cantaron y se abrazaron. A la maana siguiente, acompaado por sus mejores amigos, camin hacia las puertas del monasterio. Con los ltimos abrazos, el da 17 de julio de 1505, el joven Martn dio la espalda al mundo para cruzar los portales del monasterio de la orden de los Eremitas Agustinos, uno de los cinco monasterios de Erfurt. vii Su ferviente deseo era que este paso lo condujera a una vida de santidad y paz con Dios. Dice Atkinson: Este monasterio gozaba de gran prestigio. Era habitado principalmente por eruditos y clrigos, y el trabajo fuerte (excepto los tpicos quehaceres disciplinarios) eran realizados por hermanos legos iletrados. Lutero fue retenido en la hostera para observar el estado de su alma, para probar su vocacin y ver si sera capaz de soportar la dureza de la disciplina.viii En consagracin sincera gradualmente aprendi como todo monje a hacer actos de reverencia, a doblar la rodilla, a postrarse, a andar cabizbajo, a no rerse nunca, a hablar por seas y a conservar una apariencia de humildad.ix El joven Martn estaba persuadido de que haba escogido el camino que todos los santos haban transitado. De corazn y alma haca todo lo que poda en busca de aquellos mritos que la iglesia

prometa le traeran la paz tan deseada. Aunque a sus hermanos frailes no les gustaba su intensa piedad pues les haca parecer inferiores, sus superiores lo admiraban por la pureza y sinceridad de su bsqueda espiritual. Para septiembre del ao 1505, no solo l, sino tambin sus superiores, saban que este dedicado y comprometido novicio estaba listo para aceptar la tonsura y tomar los hbitos. Con sumo gozo, a los pies del prior, escuch el rezo de dedicacin:

Cristo Jess, quien por designio propio te vestiste con nuestra mortalidad, te imploramos que por tu inmensurable misericordia te dignes bendecir estos hbitos que los santos padres han escogido como seal de pureza y renuncia. Que este tu siervo, Martn Lutero, quien hoy asume estos hbitos, sea tambin vestido con tu inmortalidad, oh t que vives y reinas con Dios el Padre y el Espritu Santo, Dios de eternidad a eternidad. Amn.x
Ahora, oficialmente monje, Lutero disfrutaba de la tranquilidad del monasterio, y cumpla fielmente con todos los ritos que pensaba lo llevaran a esa paz tan deseada. Se contentaba con pasar sus das en meditacin, canto y estudiando teologa. Si ese era el camino que la iglesia cristiana haba establecido como ideal para encontrarse con Dios, sera l el mejor y ms fiel de todos los monjes. Observando su humilde constancia, incuestionable fidelidad y obvia dedicacin, los superiores del monasterio pronto lo seleccionaron para el sacerdocio. El paso inicial era dirigir una misa, ocasin de gran importancia para todo novicio, ya que representaba la manera por la cual la iglesia extenda al mundo los gloriosos medios de gracia divina. Es por medio de la misa que la Iglesia Catlica revive la crucifixin: ella alega que el pan y el vino se convierten en la carne y sangre de Jesucristo. No haba proporcionado santo Toms de Aquino (1226-1274) el fundamento filosfico de la sustancia y los accidentes, confiriendo a la doctrina de la transubstanciacin la respetabilidad y aceptacin intelectual, en perjuicio de la doctrina de la misa segn el Nuevo Testamento?xi Por tal mrito la iglesia pretenda colocarse por encima de todo poder y autoridad en la tierra, puesto que en ese acto tiene en sus manos la habilidad de entregar a los pecadores el mismo cuerpo y sangre de Cristo que les limpia de pecados. Usando tal racionamiento los profesores de la iglesia enseaban a sus crdulos discpulos:
Qu rey, emperador u hombre tiene a su alcance tan honrosa capacidad? Reposa en las manos del ms humilde sacerdote este increble poder, vistindole de la virtud ms significativa del mundo entero, la de hacer vivir la misma carne y sangre de Cristo. Ni aun los ngeles disponen de tal habilidad!xii

As fue que en su progreso religioso le toc a Martn, el 2 de mayo de 1507 (ahora de 24 aos de edad), dispensar esos sagrados elementos de gracia, elementos por los cuales crea de corazn Dios se hara presente en forma viva por su carne y sangre. Con el toque de campanas y el canto del salmo Cantad a Jehov cntico nuevo, Martn tom su lugar ante el altar. Con tono fuerte y seguro comenz a pronunciar las palabras de consagracin que tanto haba ensayado. Sin embargo, al llegar a la parte que dice, Te ofrecemos a ti, el Dios vivo, verdadero y eterno, no pudo seguir. Luego cont:

Al decir esas palabras me encontr estupefacto y lleno de terror. Me preguntaba: Con qu lengua puedo yo dirigirme a tan alta Majestad? Los hombres tiemblan ante la presencia de un prncipe terrenal, quin soy yo para atreverme a levantar mi vista y mis manos al Altsimo? Los ngeles rodean su trono. Con una mera mirada tiembla la tierra. Cmo podr yo, un miserable ser ante su vista, decirle: Dame esto o quiero aquello? Ante l soy como polvo y ceniza, lleno de pecado, Quin soy yo para dirigirme al verdadero, sublime y eterno Dios?xiii

Con todo, asistido por los superiores, cobr nimo y pudo terminar la misa, pero esa experiencia despert inquietudes que lo agobiaran por cinco aos ms. Sirvi para aumentar su sentido de insuficiencia y pecaminosidad ante Dios. Mientras tanto, deba tambin seguir con su preparacin. Las reglas de la orden agustina requeran el estudio diario de la Biblia, por lo que le regalaron una de tapa roja. Hasta el ltimo da de su vida Martn am esa Biblia. La que estudiara con tanto afn y de la cual aprendera muchos pasajes de memoria. Como resultado, la Biblia comenz a dominar su pensamiento y la usaba como base y criterio para todas sus conclusiones. xiv Lo ventajoso de vivir en el monasterio era que no haba distraccin alguna. Poda entregarse por completo a la bsqueda de Dios. Martn haba entrado para aliviar las angustias de su alma, pero el monasterio sirvi ms bien para agudizar esa bsqueda. Esa inquietud perfilaba una obsesin. Ayunaba a veces por das seguidos, sin siquiera probar un bocado de comida. Como autocastigo se quitaba las frazadas en las noches de invierno, llegando varias veces a correr el riesgo de morir congelado. Haca vigilias y oraciones como ninguno de sus compaeros. Exceda en mucho todos los requisitos de las reglas monsticas.xv Ocasionalmente se alegraba de sus logros, declarando: Hoy no he cometido ningn pecado, solo para luego preguntarse: Habr hecho lo suficiente ante Dios; suficientes ayunos, suficientes sacrificios?xvi Entonces sala y regalaba otras posesiones hasta escasamente quedarse con la ropa necesaria. Luego contara:
S, en verdad. He sido un monje piadoso. Y tan estrictamente fiel a la regla, que puedo decir: Si monje alguno lleg al cielo por monacato, yo tambin habra llegado. Solo que si el juego hubiese durado un poco ms, habra muerto de vigilias, rezos, lecturas y otros trabajos.xvii

Qu fue lo que su alma logr con todas esas obras de penitencia? Solo satisfacer una creencia irracional. Puesto que era el nico camino que la iglesia le propona, con fe ciega segua todo lo que se le peda; tan determinado estaba en su bsqueda de Dios. A su vez, no se haba desprendido por completo de su capacidad de razonamiento. Poco a poco, bajo un anlisis real de su condicin y avance espiritual despus de todo lo que haba hecho, lleg a la triste conviccin de que no haba modo de librarse de su pecado. Trat cientos de veces de vencerlo por sus propios medios, pero tena que reconocer que no haba manera de aplastar esas fuerzas malignas en su interior para transformarse en hombre de pureza y santidad. El pecado era un monstruo arraigado permanentemente en l. Lleg a la conviccin de que este lo mantendra para siempre separado de su Creador:
Yo no crea en Cristo escribira en 1537 sino que lo tomaba por un juez severo y terrible, tal como lo pintan sentado en el arco iris. Y en 1539: Cmo me ha asustado a menudo el nombre de Cristo! ... Hubiera preferido or el del diablo, porque estaba

persuadido de que tendra que realizar buenas obras hasta que por ellas Cristo se me volviera amigo y favorable.xviii

Con mucho inters comenz a leer los escritos de Agustn de Hipona (354-430), padre de la orden agustina en que estudiaba. No solo le atraa la brillantez de este antiguo predicador del evangelio de la gracia divina, sino tambin su extraordinaria piedad. vidamente buscaba el secreto del acercamiento a Dios tan evidente en Agustn. Leyendo De Trinitate [Acerca de la Trinidad], Lutero escribi al margen del libro: Creer es creer en la humanidad de Jesucristo, que se entreg por nosotros en esta vida para darnos vida y salvacin. Porque l mismo, por nuestra fe en su encarnacin, es nuestra vida, nuestra justificacin y nuestra resurreccin.xix La luz del evangelio comenzaba a penetrar en su entendimiento. Sin embargo, a pesar de conocer y creer grandes verdades acerca del Salvador, todava no haba llegado a dar el paso de creer en una fe salvadora. Al contrario, leyendo ms de ese consagrado padre, comenz a temer nuevamente a causa de la condenacin eterna que Martn asociaba con la palabra predestinacin, usada con tanta frecuencia por Agustn. Al fin lleg a entender que esa doctrina estaba ntimamente relacionada con la gracia de Dios expresada en la obra hecha por Jesucristo cuando muri en la cruz por los pecadores. Finalmente, perdi el terror a esa palabra, cuando entendi que el sentido de la predestinacin se hallaba en la doctrina ms amplia de la soberana de Dios ya que este, por ser el justo Creador, infaliblemente controla todo lo que ha hecho. Como declara San Pablo: Por precio fuisteis comprados;xx en otras palabras, Jesucristo con su propia sangre compr el derecho de salvar al que quisiera. Para Lutero, Agustn lleg a ser un oasis en ese desierto de su desespero espiritual.xxi El doctor Staupitz, vicario general de los agustinos en Alemania, se interes en este hbil joven que dej el estudio de las leyes para convertirse en monje. En el otoo de 1508, inesperadamente lo traslad a Wittenberg. All, en un pueblo de quizs unas quinientas personas, haba dos monasterios junto con la famosa Iglesia del Castillo. Adems, era un lugar importante porque era la capital del electorado. Ms importante aun, all el prncipe electo de Sajonia, Federico III llamado el Sabio fund en 1502 la Universidad de Wittenberg.xxii Ambiciosamente, quera que esta fuera la universidad ms importante de Alemania. As, bajo la supervisin del doctor Staupitz que ocupaba la ctedra de Biblia y Martn Mellerstadt, se buscaba a los mejores profesores para esta universidad. Escogieron a Lutero porque haban visto en el fraile no solo un extraordinario talento, sino sincera piedad. Sin embargo, como no tena un doctorado (en aquellos das solo los poseedores de ese ttulo podan asumir la ctedra de Biblia y Teologa), le dieron la ctedra de Filosofa Moral. Junto a su trabajo como profesor, hizo estudios adicionales en la universidad, y en marzo de 1509 obtuvo su baccareus biblicus y aprob su examen sobre las Sentencias.xxiii Animado por Staupitz a terminar su doctorado, regres en el otoo de 1509 a Erfurt con ese propsito. Un ao ms tarde (octubre de 1510) fue elegido para que acompaara a Juan von Mecheln a Roma. El objetivo era buscar mediacin papal debido

a una protesta contra el vicario general que no podan resolver localmente. Para Lutero tal viaje significaba mucho ms. Lo vio como una peregrinacin a la Ciudad Eterna, donde tendra la oportunidad de aliviar su alma con confesiones y buscar en los sabios y santos de la iglesia consejo y luz pastoral para las incgnitas espirituales que an atribulaban su alma. Cuando a distancia vio la ciudad, sobrecogido de gozo grit: Salve, Roma santa! Triplemente bendita seas por la sangre de tus mrtires!xxiv Un mes entero pasaron en Roma, nos informa Atkinson:
Para Lutero fueron cuatro semanas de desilusin fulminante. El sencillo, devoto e instruido fraile intentaba ansiosamente aliviar su alma en confesin y bsqueda de consejo y luz pastoral, pero todos los que encontraba [en Roma] eran hombres miserables, ignorantes, iletrados, incapaces de escuchar o de mantener adecuadamente cualquier confesin, mucho menos la suya. Cuando celebraba misa, lo empujaban sacerdotes ansiosos de acceder a sus cuotas y de chapurrear su tarea. Muvete, t, le gritaban, queriendo usar su altar cuando l apenas haba llegado al evangelio. Su normalidad cre un tapn en la lnea de produccin de misas. Una vez vio siete misas dichas en una sola hora ...xxv

Lutero buscaba limpiarse de su propia pecaminosidad; con sincera piedad cumpla los votos y ritos requeridos, con pureza de corazn rehua todo lo que pudiera ofender a Dios. Pero en la Ciudad Eterna vea a los propios lderes religiosos cubiertos de corrupcin y pecado. En el lugar que debiera simbolizar todo lo sagrado el mismo clero, vio encarnados los abusos que la cristiandad unnimemente condenaba. Para l fue un despertar agonizante. Como dice L. Febvre, con cierto sentido del humor: Roma hizo a Lutero luterano.xxvi
Se horroriz al saber las aventuras del Papa Alejandro VI y sus hijos ilegtimos. Se disgust con la frvola incredulidad de los sacerdotes romanos y la escandalosa conducta de los cardenales. Lo que oy y vio de la gente corriente le pareci igualmente bajo, incluso disoluto. Se sinti asqueado al ver que la gente haca sus necesidades fisiolgicas en las esquinas de las calles, con la misma intimidad que un perro vagabundo. Se sinti extraado y horrorizado, disgustado y desilusionado por todo lo que vea y oa.xxvii

L. Febvre, para mostrarnos ms aun el carcter de este hombre tan cristiano, aade que cuando Lutero regres a Alemania callaba todava, aadiendo que como hijo respetuoso de la iglesia, se esforzaba en cubrir por piedad filial una vergenza demasiado manifiesta.xxviii A su vez, no se puede negar que ese viaje a Roma fue fundamental para comenzar a quebrantar la confianza tan grande que Lutero haba depositado en la iglesia. Otro suceso del viaje ha de comentarse, ya que es muy mencionado por los que escriben la historia de la Reforma del siglo XVI. Tiene que ver con las cosas que ayudaron a desgarrar su fe en las prcticas romanas. Ocurri hacia el fin de su viaje:
Se arrastr sobre sus rodillas para subir los veintiocho escalones de la Scala Sancta, la escalera que se supona que Cristo haba subido hacia Pilatos, rezando un Padrenuestro en cada escaln y besndolos piadosamente. Se crea que esta prctica liberaba un alma del purgatorio en un terrible rescate, y el joven se preocup bastante, porque la nica alma que

l supiera que habitaba en tan miserable lugar era la de su anciano abuelo ... Cuando lleg a lo alto de la escalera, se plante esta corrosiva pregunta: Cmo s yo que todo esto es cierto? xxix

Lleg a la Ciudad Eterna con un grito de gozo; regres a Erfurt con grandes suspiros de tristeza. Estaba confundido, alarmado y deprimido. En su peregrinaje a Roma aprendi que todo lo que la iglesia poda ofrecer (incluyendo una visita a la propia Ciudad Eterna) fue incapaz de calmar su inquietud espiritual. Con eso tan firmemente comprendido, ahora lentamente al principio girara su vista de la Iglesia Romana como conducto a la salvacin a la aceptacin absoluta de la Biblia como el nico y verdadero conducto a Jess, el que realmente podra traer salvacin al hombre pecador. Apenas puso el pie en Erfurt, Staupitz le pidi que se trasladara de nuevo a Wittenberg. Martn ahora cumpla 28 aos de edad. Estos aos, 1511 y 1512, llegaran a marcar dos eventos que transformaran su vida. Vemoslos uno por uno. El primer acontecimiento tuvo lugar en 1511. Al llegar a Wittenberg, Staupitz le inform que el plan era que Martn, al recibir su doctorado de la Universidad de Leipzig, lo reemplazara a l en la universidad como catedrtico de Biblia y Teologa. Pero para pagar esos estudios finales, ya que ni Staupitz ni Lutero tenan los recursos, apelaron al prncipe Federico. Este accedi bajo una condicin, que Lutero prometiera ocupar esa ctedra en Wittenberg todo el resto de su vida. Al no tener otra alternativa, Lutero hizo la promesa (que, por cierto, cumplira).xxx Recibi la licencia para ser candidato al doctorado. Un ao ms tarde, una vez completados todos los estudios y sus requisitos, recibi su doctorado. La ceremonia fue celebrada a las siete de la maana en un aula de la universidad. Jur fidelidad a la iglesia y no ensear doctrinas falsas (cosa que luego en la Dieta de Worms demostrara con gran elocuencia). A cambio, recibi una Biblia abierta y otra cerrada smbolos de que de ah en adelante su trabajo sera estudiarla y ensearla. Recibi tambin el birrete acadmico y el anillo de plata smbolos de su nueva autoridad acadmica. Todo eso tuvo lugar el viernes 19 de octubre de 1512. El lunes siguiente, a las siete de la maana, el doctor Martn Lutero, nuevo catedrtico de Biblia y Teologa de la Universidad de Wittenberg, dictaba su primera leccin basada en el libro de Gnesis. Nadie se imaginaba ni la fama ni la tolvanera que rodeara a esa universidad y a ese pequeo pueblo de Wittenberg como consecuencia de aquel nombramiento. Su habilidad como maestro y predicador pronto fue notada por los ciudadanos de Wittenberg, y en 1514 fue nombrado pastor de la Iglesia Santa Mara, en el centro de la ciudad. En mayo del ao siguiente, fue elegido vicario del distrito de los agustinos, que comprenda no solo los monasterios de Meissen y Thuringia, sino tambin otros nueve ms, incluso el de Eisleben su lugar natal. Su trabajo aument increblemente: tena que predicar en la iglesia cada domingo, ensear teologa en la universidad, visitar y administrar los once monasterios en su distrito. Todo lo haca con distincin y excelencia. Lleg a ser reconocido en todo el distrito como hombre prudente, inteligente, hbil, seguro de s mismo, estudioso, decidido a la vez que genuinamente humilde y receptivo.

Fue en medio de toda esa agitada vida que ocurri el segundo suceso el cual requiere nuestro mayor cuidado, ya que nos trae al punto central del relatoen abril o mayo de 1513. Tuvo que ver, significativamente, con el bienaventurado descubrimiento de cul es la verdadera fe que salva. Este encuentro de Lutero no solo transformara su vida personal, sino que tambin servira como base principal para la gran Reforma del siglo XVI. El mundo entero, tanto religioso como poltico, se vera afectado por consecuencia. Habindose desprendido de los asfixiantes lazos de profesores y consejeros, ahora trabajaba a solas. Estudiaba en la torre universitaria y preparaba un curso que deba impartir en el otoo sobre la Carta de Pablo a los Romanos. A solas tena tiempo para reflexionar y resumir sus propias ideas. Entr en la torre aquel da aceptando lo que la iglesia ense durante casi mil aos; enseanzas que se haban apartado de los apstoles, de san Pablo, de los padres del segundo siglo y de Agustn de Hipona. Sali de la torre como un hombre completamente transformado en sus conceptos e ideas, volviendo a creer el glorioso anuncio de la iglesia cristiana que en los primeros siglos se haba predicado y credo. Cuando entr a la torre, entr creyendo como los semipelagianos que
El hombre puede hacer todo lo que quiera y es capaz de ganar la recompensa de la bienaventuranza eterna por sus propias obras y esfuerzos ... que es posible el cumplimiento absoluto de los Diez Mandamientos, incluso el ms amplio de amar a Dios con todo el corazn ... y que Dios ha capacitado al hombre para obtener su favor por medio de actos meritorios, poniendo su sello al asentimiento del hombre a los sacramentos.xxxi

Esta era la creencia general de aquellos das. Eso no significaba que los telogos catlicos en los tiempos de Lutero no creyeran en la gracia divina, sino que crean que esta era extendida al hombre cuando se haba hecho todo lo que estaba a su alcance. La frase tcnica usada era que Dios pide de un pecador todo lo que de l dependa. xxxii Basndose en esa frase la iglesia edific todo un gigantesco andamio de obras meritorias. Cargando todo el bagaje de sus muchos esfuerzos propios, Lutero ahora se preguntaba: Cmo podra l, o cualquier otro, saber alguna vez si haba hecho lo suficiente para merecer esa gracia tan escurridiza?
La iglesia saba que si se mantena siempre vivo el miedo al castigo eterno, ese mismo miedo empujara al hombre a algn tipo de arrepentimiento, aunque fuese a medias ... Saban que la confesin arrancada de un alma humana bajo presin no era en absoluto una confesin pura; de hecho tenan una palabra para ello. Era attritio, no contritio; atricin, no contricin ... As que enseaban un mtodo para elevar la atricin a contricin, por medio de un sacramento sistematizado, a travs del confesionario. La confesin entrenaba el alma para conseguir el amor puro a Dios y conocer la genuina contricin. Lutero saba todo eso. Pero se mantuvo como un hombre con un caballo cojo; no poda montarlo, ni poda llevarlo a cuestas.xxxiii

Efectivamente, el problema de Lutero era que crea en la iglesia, segua a la iglesia, confiaba en la iglesia y reposaba su fe en la iglesia. Crea junto a sus amigos, profesores y pueblo cristiano en general en las frmulas y prescripciones que desde su

niez haba aprendido. Entr a la torre creyendo de corazn que la iglesia lo llevara a Dios y al cielo. Ahora en la torre universitaria solo tena una Biblia. Sobre ella pos su vista en intensa concentracin. Escudri el sentido del apstol donde dice: No me avergenzo del evangelio, pues es poder de Dios para salvacin de todo aquel que cree, porque en el evangelio la justicia de Dios se revela ... y en esa ltima frase se detuvo. No comprendi cmo el apstol pudo reunir bajo un mismo sentido el evangelio y la justicia de Dios. A su memoria vino una frase de los Salmos que al ensearla igualmente le haba dado que pensar: Lbrame en tu justicia.xxxiv En aquella ocasin se haba preguntado: Cmo puede la justicia traer libertad?xxxv Toda su vida asoci la justicia de Dios con los juicios temibles del Altsimo. As se lo ensearon tanto en la universidad como en la iglesia y en el monasterio. Aun ya como doctor en teologa se senta pecador, y esa palabra justicia todava lo llenaba de terror e incluso con cierta hostilidad hacia Dios que no consideraba al pecador con misericordia. Se deca: Ciertamente, si Dios es justo yo, Martn Lutero, estoy condenado!xxxvi No entenda cmo san Pablo poda unir los juicios de Dios con el evangelio. Se preguntaba: Cmo puede el juicio de Dios ser una buena nueva? Su idea era que Dios mostraba su justicia castigando a los pecadores cada vez que hacan mal. Por tanto, la nica manera en que un pecador podra escapar a esa justicia era haciendo todo lo que Dios le pidiera de ah la necesidad indispensable de obras meritorias, para evitar el castigo. Dice Febvre:
Haba intentado cientos y miles de veces alcanzar el puerto por sus propios medios. Purificar su alma; aplastar en ella las fuerzas malas; transformarse de pecador en hombre justo ... la experiencia, una experiencia cruelmente adquirida, le demostraba que todas sus tentativas para merecer la salvacin terminaban para l en lamentables fracasos.xxxvii

Siguiendo esa lnea de pensamiento, Lutero haca gimnasia con el texto de Pablo. No entenda que solo Dios es capaz de suprimir el abismo proyectndose hacia el hombre, rodendolo de un amor eficaz, de un amor que, penetrando a la criatura, la regenera y la eleva hasta el Creador.xxxix En medio de esa lucha, una luz prendi en su mente: Eso que pensaba y me ensearon no es lo que dice san Pablo se dijo. El apstol ensea que el hombre recibe justicia por un acto forensexl de Dios a su favor, y no por lo que el hombre mismo haga en su propio favor. Lutero entenda que San Pablo no se refera aqu a una justicia punitiva; lo que dice es que hay una justicia divina que puede absolver totalmente al culpable. El apstol se refiere a las gloriosas nuevas del evangelio: Dios envi a Cristo Jess al mundo para pagar en la cruz la pena del pecado! Jess, como sustituto que recibe el juicio merecido por el pecador, ahora puede cubrirlo con la santa justicia que viene de l. Por eso para ser sustituto de los pecadores muri Jess! xli Los que estn cubiertos por ese sacrifico ya no estn bajo la justicia punitiva divina! Estn perdonados! Libres! Lutero comprendi que la fe no es una mera creencia en una cosa cualquiera, es ms bien el reconocimiento del pecador en cuanto a que la justicia de Dios fue cumplida
xxxviii

totalmente por medio de Jesucristo cuando muri en la cruz. All satisfizo todas las demandas de Dios. No hay nada, entonces, que una persona pueda aportar o contribuir, no hay ningn mrito personal que pueda ofrecer para satisfacer las demandas justas de Dios. El pecador jams se salva por sus buenas obras. Solo por medio de esa muerte sustitutoria de Cristo es que Dios perdona y declara limpio al miserable pecador, y le da vida nueva, la vida eterna del Cristo resucitado. As lo explica Lutero: Cuando me di cuenta de esto, me sent como si hubiera nacido otra vez. Las puertas del paraso se me abrieron de par en par y yo entr. El resultado fue que desde ese momento, toda la Escritura tom otra perspectiva para m.xlii Aquel da, sali de la torre universitaria como un hombre nuevo. Las cargas de su propia pecaminosidad haban desaparecido por completo. Ahora su confianza estaba puesta solamente en lo que el Hijo de Dios hizo a su favor. Esa experiencia en la torre fue su gran momento iluminador.
Se comprende entonces que Lutero haya presentado siempre su descubrimiento en la torre como una revelacin. El hombre que, de pronto, despus de haberlo buscado tanto, encuentra el remedio supremo para los males que lo corroen; el hombre que concibe, con una fuerza irresistible, una verdad que, valiendo para l, le parece susceptible de uso y de aplicacin comn, cmo podra creerse creador de la felicidad que siente descender sobre l? Tiene que tratarse de una revelacin.xliii

De ah en adelante vera a la humanidad en una gran visin: de su cada en pecado por la trasgresin de Adn hasta su glorioso rescate por Jesucristo. Al fin comprenda que solo por la fe puesta en lo que Jesucristo hizo a favor del pecador, y solo por esa fe, llega este a recibir el perdn de sus pecados! Ese es el glorioso anuncio del evangelio: justificacin solo por fe! Y ese es el estandarte, la bandera, el pendn del protestantismo. Aade Atkinson:
Durante unos mil aos la iglesia se fue alejando cada vez ms del evangelio que haba determinado su nacimiento. Al permitir el enriquecimiento y el aumento de la corrupcin, ces en la prctica de entender el evangelio, y troc sus derechos de nacimiento por el plato de lentejas de una institucin poderosa, una filosofa semipagana y una teologa semipelagiana.xliv

En muchas ocasiones Lutero volvera a contar lo que descubri aquel memorable da en la torre universitaria, ya que fue ello lo que fij la base firme para la Reforma protestante del siglo XVI. Veamos:
Cuando era monje no pude lograr nada por medio de mis muchos ayunos y oraciones. Eso fue porque ni yo ni mis compaeros monjes ... entendamos el significado de pecado original ni tampoco sabamos que la incredulidad tambin era pecado. Creamos y ensebamos que no importaba lo que hiciera una persona, nadie poda estar seguro del favor y la misericordia de Dios. Como resultado, mientras ms buscaba yo a Cristo, ms me eluda l.

Cuando al fin entend que solo era por el favor inmerecido de la bondad de Dios que uno podra recibir entendimiento y lograr la vida eterna, comenc a luchar ardientemente para comprender lo que deca san Pablo en Romanos 1.17

la justicia de Dios se revela en el evangelio. Durante mucho tiempo (unos siete aos) luch tratando de entender aquella frase. Pero las palabras latinas que traducan la justicia de Dios me entorpecan. La justicia de Dios ordinariamente se explicaba como la falta de pecado en Dios y la manera en que l juzgaba a los pecadores. Todos (mis) maestros, con la excepcin de Agustn, interpretaban la justicia de Dios como la ira de Dios. As que cada vez que lea el texto pensaba que hubiera querido que jams nos diera Dios el evangelio. Cmo poda amar a un Dios, que estaba tan enojado con nosotros los hombres, que solo quera juzgarnos y condenarnos por nuestros pecados? Por fin, con la ayuda del Espritu Santo, pude considerar ese texto ms cuidadosamente, y estudiar lo que el profeta Habacuc declara al decir: Pero el justo vivir por su fe (2.4). Mi estudio me llev a concluir que ese vivir nos viene por medio de la fe. Por tanto, llev lo abstracto a lo concreto, como decimos en la escuela. Relacion el concepto de la justicia con una persona que llega a ser justa. En otras palabras, una persona recibe la aprobacin de Dios por medio de la fe. Al entender eso se me abri no solo la Biblia, sino el mismo cielo!xlv No puedo encontrar mejor conclusin para este ensayo que una cita del historiador Atkinson, en la que explica la importancia de Martn Lutero para la historia del cristianismo. La presento en la letra normal del texto para que sea leda con facilidad y claridad: Todo lo que Lutero hizo fue devolver el evangelio a los hombres, despus de arrancar las corrupciones y los complementos (que la iglesia le aadi). No hizo ninguna innovacin, pero lo renov todo. Cuando se acu para l el nombre de reformador, se hizo la descripcin correcta del papel que la historia le impuso. Lutero ... redescubri y revivi la fe evanglica en Dios y en el mundo, y all en el lugar en que Dios lo haba colocado acept todo lo que el Creador hizo en mil quinientos aos, buscando en un mundo cambiado y cambiante el verdadero evangelio, ms que ideas humanas. A diferencia de otras grandes figuras de la religin, no necesit pequeos milagros, sueos y visiones para conferir un dudoso apoyo a su mensaje. El alma de Lutero se salv en su estudio, mediante un arduo y penoso trabajo de los textos bblicos. Descubri que la teologa ofrecida por la iglesia no se ajustaba a la Biblia ni a la experiencia, ni al sentido comn. Quera que todos los hombres vieran de nuevo con mirada fresca la obra de Dios para el hombre tal y como se recoge en la Biblia; que observaran los hechos por su cuenta, a la luz del sentido comn; que verificaran por s mismos si estos concordaban o no con su experiencia, as como que empezaran a darles sentido a sus vidas en aquella desnuda situacin seglar en la cual y fuera de la cual Dios les llamaba. La peregrinacin de Lutero fue como una invitacin a todos los hombres a otra peregrinacin semejante.xlvi

Paul Johnson, A History of Christianity, Atheneum, New York, 1976, p. 267. James Atkinson, Lutero y el nacimiento del protestantismo, Alianza Editorial, Madrid, 1971, p. 58. iii bid., p. 33. iv Roland Bainton, Here I Stand, Meridian, The Penguin Group, New York, 1995, p. 25. v Mike Fearon, Martin Luther, Bethany Press, Minneapolis, MN, 1986, p. 35. vi Atkinson, op. cit., p. 71. vii Federico Fliedner, Martn Lutero, emancipador de la conciencia, CLIE, Barcelona, 1980, p. 19. viii Atkinson, op. cit., p. 61. ix Ibid., p. 62. x Bainton, op. cit., p. 28. xi Atkinson, op. cit., p. 48. xii Bainton, op. cit., p. 29. xiii Atkinson, op. cit., p. 30. xiv Edwin P. Booth, Martin Luther, Oak of Saxony, The Readers Digest Association, 1971, XI: 433. xv En 1904, en Maguncia, apareci un tomo escrito por el padre Henri Suso Denfifle, O.P. (1844-1905), subarchivero de la Santa Sede. El libro se titulaba Lutero y el luteranismo (en un mes se agot la primera edicin) y, como es de esperar, era altamente crtico de Martn Lutero. Admite Denfifle que Lutero era hombre de talentos y de dones superiores nunca he negado que Lutero haya tenido una fuerte naturaleza pero de taras groseras tambin, de bajezas, [y] de mediocridades. Entonces procur con crueldad bajar al lder de la Reforma del pedestal en que los luteranos lo haban colocado. Escribi sobre Lutero y la poligamia, Lutero y la bebida, Lutero y la escatologa, Lutero y la mentira y los vicios. Algunos detalles y comentarios sobre este libro aparecen en Martn Lutero, por L. Febvre, Brevarios del Fondo de Cultura Econmica, MxicoBuenos Aires, primera edicin en espaol, 1956, pp. 28-39. Tristemente, son de libros como estos de donde salen tantas citas al procurar desacreditar la historia de Lutero como la de la Reforma protestante del siglo XVI. De paso, el libro de L. Febvre, Martn Lutero, al contrario, busca reflejar el corazn de Lutero, y es de gran ayuda al analizar lo que l clasifica como el gran descubrimiento del monje de Wittenberg, es decir, la justificacin solo por fe en Jesucristo, pp. 52-62. xvi Bainton, op. cit., p. 34. xvii L. Febvre, op. cit., p. 22. xviii Ibid, p. 23. xix Martn Luther, Oak of Saxony, p. 435. xx 1 Corintios 6.20 y 7.23. xxi Atkinson, op. cit., pp. 36-38 y 56-57. xxii Fliedner, op. cit., p. 33. xxiii Programa de estudios que trataba los cuatro libros de Pedro Lombardo (1100-1160) llamados Sentencias, que incluan el estudio de: 1) la Trinidad; 2) la creacin y el pecado; 3) la encarnacin y las virtudes; 4) los sacramentos y las ltimas cosas, etc. (cuatro quintas partes del libro son citas de Agustn). xxiv Booth, op. cit., p. 439. xxv Atkinson, op. cit., pp. 68-69. xxvi Febvre, op. cit., p. 25. xxvii Atkinson, op. cit., p. 68. xxviii Febvre, op. cit., p. 25. xxix Atkinson, op. cit., p. 75. xxx Ibid., p. 71. xxxi Ibid., p. 75. xxxii Ibid., p. 76. xxxiii Ibdem. xxxiv Salmos 31.1 xxxv Atkinson, op. cit., p. 81. xxxvi Fearon, op. cit., p. 63. xxxvii Febvre, op. cit., p. 57-58. xxxviii Para los que desean entrar ms a fondo en esta lucha interna de Lutero, recomiendo que lean el captulo de Lucien Febvre, Lo que es el descubrimiento, pp. 56-62, y el captulo siete del libro de James Atkinson, El despertar de la conciencia reformadora en Lutero, pp. 73-87. xxxix Febvre, op. cit., p. 59. xl El trmino forense tiene que ver con la legalidad de algo, o del proceder jurdico. Cuando se usa en referencia a los juicios de Dios, se trata de la pregunta ms elemental de un pecador: cmo puede una persona culpable salvarse ante la corte judicial de un Dios absolutamente santo y absolutamente justo? cmo puede un Dios justo totalmente perdonar a un pecador? Vase la argumentacin de Fearon, pp. 63-65. xli Fearon, op. cit., pp. 64-65.
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Atkinson, op. cit., p. 83. Febvre, op. cit., p. 62. xliv Atkinson, op. cit., p. 83. xlv Martin Luther, By Faith Alone [Devocional], World Publishing, Inc., Grand Rapids, MI, 1998. xlvi Atkinson, op. cit., p. 84.
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