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NANA-BENZ DE NOAILLES

Le commerce africain Marseille nest pas lapanage des hommes. Dans le quartier de Noailles, nombre de magasins sont grs par des femmes qui ont su radapter leurs savoir-faire traditionnels pour dvelopper des activits commerciales, y compris dans le ngoce international. Souvent maries, elles se veulent la fois mres financirement en charge de leurs enfants, et filles soutenant les parents rests au pays. Mais ces mules des Nana-Benz de Lom, si elles ont accd lautonomie, nont pas toujours pu atteindre le succs de leurs modles.
par Marie Sengel, doctorante lEHESS, Marseille*
Noailles, dans le Ier arrondissement marseillais, se distingue par limportance de sa population trangre et par un secteur commercial fortement dvelopp. On y recensait quelque 608 commerces en 1995. La population de ce quartier est compose plus de 19,6 % de rsidents dorigine trangre ; 10, 9 % des actifs sont artisans ou commerants indpendants(1). Plus quune relation de concurrence, les diffrents groupes prsents Noailles entretiennent une complmentarit commerciale. Les Asiatiques dtiennent lalimentation exotique, alors que les entrepreneurs de lAfrique du Nord, largement majoritaires dans le quartier et dans la ville, se sont imposs dans le commerce de proximit, spcialis ou non, et animent une cinquantaine dtablissements de restauration traditionnelle. Regroups dans six rues de Noailles, les commerants originaires de lAfrique subsaharienne commercialisent leurs savoirfaire dans les domaines culinaire et artisanal. Des soins esthtiques sont prodigus dans une vingtaine de salons de coiffure et de commerces de produits cosmtiques pour femmes black. Une quinzaine de fonds de commerce proposent de la cuisine ou de lartisanat. Si la vitalit de ces commerants nest en rien comparable celle des groupes maghrbins quils ctoient, Noailles constitue cependant le point phare des conomies noires africaines du Sud-Est de la France. Noailles est ainsi devenu un vritable centre des affaires africaines vers lequel se dirigent tous ceux qui souhaitent entrer en contacts avec les commerants originaires du continent noir. Assumant la fonction de bar ou de restaurant grce aux amnagements effectus au sous-sol, ltage ou en arrire-salle, la plupart de ces tablissements, salons de coiffure ou magasins de tissus, sont autant des lieux de sociabilit que des espaces marchands. Ils offrent
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1)- Agam, Cres, Donnes urbaines : le Ier arrondissement de Marseille , CCIM, dcembre 1995.

* Le mmoire de DEA de Marie Sengel portait sur Le commerce comme processus dautonomisation. Parcours de femmes originaires dAfrique noire exerant une activit commerciale Noailles (Marseille), 1998, 144 p.

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aux migrants mais aussi quelques Franais un point dancrage dans la ville et proposent une manire dtre ensemble. Chacun sait pouvoir chapper la solitude et lindiffrence en sy rendant toute heure de la journe ou tard dans la nuit.

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LA MERCEDES, SYMBOLE DE LA RUSSITE FMININE LOM


Le 1er mai 1999, lassociation marseillaise Les Nana-Benz de France, dont les statuts venaient dtre dposs, tait prsente officiellement au public lors dune grande soire dansante. Sous les applaudissements sont apparues les cinq femmes qui ont initi ce projet de soutien matriel et culturel aux diverses rgions africaines. Originaires de lAfrique forestire de lOuest, ces femmes

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vivent dsormais Marseille o elles reprsentent et tentent de favoriser, par le biais de lassociation, les intrts de leurs pays dattache respectifs le Cameroun, le Sngal, le Togo, le Bnin et la Cte dIvoire. Leur participation ce projet associatif rpond aussi des objectifs plus personnels : sinvestir dans des oprations commerciales. Sautodsigner Nana-Benz est rvlateur de cette recherche de reconnaissance et dindpendance. Lappellation renvoie aux revendeuses de tissus de Lom dont le succs commercial, lassise politique, le rle social et la renomme ont contribu faonner une image prestigieuse de russite fminine. Les Nana-Benz, appeles ainsi parce quelles se dplacent en Mercedes, sont rapidement devenues le modle de rfrence des marchandes africaines de Noailles.

DES PARCOURS COMMERCIAUX ENCHSSS


Employes, grantes, propritaires de fonds, clientes ou neuses, les femmes africaines sont prsentes dans la quasi-totalit des commerces de Noailles et dans les rues qui relient les tablissements. Une passante entre dans une boutique parce quelle y a aperu une amie et des discussions intimes sengagent, transformant de manire transitoire lespace marchand en espace priv fminin. Une habitue demande quon lui garde son enfant le temps dun rendez-vous dans une rue voisine ; une commerante ambulante vient proposer ses articles ; une femme active prote dun jour de cong pour faire le tour de ses connaissances ; une restauratrice vient emprunter un ustensile qui lui manque Et il est possible que toutes se retrouvent durant le week-end loccasion dun anniversaire, dune tontine, dun projet de cration dassociation

Noailles, les femmes daffaires africaines dveloppent des activits bruyantes, voyantes. Dlaissant les tenues traditionnelles, elles 2)- J. Bouju, Tradition shabillent de couleurs uo, revtent des tailleurs ou des pagnes courts et identit, Enqute, n 2, et serrs, accompagnant la mode. Elles sapostrophent, saccusent, sin1995, pp. 95-117 ; C. CoqueryVidrovitch, Les Africaines, vectivent, sinjurient aussi bien dans la rue que dans leurs boutiques histoire des femmes dAfrique noire du XIXe sur fond musical tonitruant. Elles fument des cigarettes, boivent de au XXe sicle, Paris, d. Desjonqure, 1994. lalcool, se mettent soudain danser le makoussa pornographique et clatent de rire. Tous ces comportements contribuent leur visibilit, qui ne rime pas toujours avec notorit ou russite. Ds leur plus jeune ge, ces femmes peu scolarises ont t inities par leurs anes la vente de tissus, de produits alimentaires ou cosmtiques, au tressage de mches. Traditionnellement considrs comme fminins dans leur rgion dorigine, ces savoir-faire ont t radapts en fonction du nouveau contexte conomique et culturel, et de leurs aspirations personnelles(2). Avant mme leur migration, La diversit des activits quelques-unes staient dj dmardployes dans un mme ques des activits fminines ou famitablissement permet liales, lexemple de Sandy, qui de faire face la concurrence exportait au Cameroun des vhicules et de sadapter une clientle en provenance du Nigria : Ma mre extrmement mobile et infidle. tait dj commerante, et moi, depuis toute petite, jai commenc vendre la banane, lattik, les aubergines, les tissus africains Tous les jours je me disais, je veux y arriver, tous les jours je pensais ne pas devenir comme ma mre. Je ne voulais pas avoir une vie comme celle de ma mre, je voulais avoir ma propre entreprise. Depuis, je trouve que je ressemble ma mre [] mais je savais quun jour jallais raliser un truc qui mappartiendrait.

LA SDENTARIT DES GRANTES NEST QUAPPARENTE


Le commerce a rendu possible une certaine mobilit professionnelle en mettant en contact ces femmes avec dautres oprateurs conomiques. Elles ont alors pu tendre leurs rseaux relationnels et cumuler les activits. Dans ce paysage, Noailles constitue un espace de circulation, de rencontre et de progression commerciale indniable. Les employes circulent dun commerce lautre pour fuir des conditions de travail ingrates, des emplois peu rmunrs(3), et pour lier connaissance avec les clients, les fournisseurs ou les partenaires conomiques de lemployeur. Accumulant expriences et capital social, elles esprent ainsi pouvoir un jour crer leur propre affaire.

3)- Dans un salon de coiffure, la rmunration nette propose slve 50 F par jour pour une prsence continue de dix heures.

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Des commerantes ambulantes voluent galement entre les boutiques de Noailles. Elles y coulent des articles rapports dAfrique, transports en petite quantit dans leurs bagages an de contourner les taxes douanires ou les contrles dhygine. Leurs marchandises sont gnralement destines une clientle fminine : bijoux en or provenant de Turquie, sacs main, vtements, boubous, produits cosmtiques fabriqus en Afrique, mais aussi produits alimentaires comme lattieke, manioc ferment, ou la viande de brousse, consomms dans lAfrique forestire. Ces colporteuses vendent au dtail lorsquelles sadressent aux clientes, mais peuvent aussi cder une partie de leur stock aux grantes des magasins. Des accords peuvent alors tre conclus ; les fourmis(4), qui rsident pour la plupart sur le continent africain, approvisionnant rgulirement les sdentaires. Le maintien de ces transactions sur le moyen terme a permis des vendeuses de cesser le porte--porte pour ouvrir par la suite un tablissement commercial Marseille. Les grantes ou propritaires des commerces facilitent la circulation des produits, tout en protant des informations et des relations de leurs partenaires. Elles mettent en contact des personnes ayant des statuts diffrents et appartenant des ethnies ou communauts opposes(5). Les accords passs avec les employes peuvent galement dpendre de la notorit de la cuisinire ou de la coiffeuse et de sa capacit mobiliser des rseaux. Embaucher des femmes dorigines nationales diffrentes participe aussi de cette volont dattirer soi une clientle largie. La diversit des activits dployes dans un mme tablissement permet non seulement de faire face la concurrence mais aussi de sadapter une clientle extrmement mobile et indle. De la mme manire, les transformations incessantes des boutiques (agrandissement de la surface, changement de local, changement de propritaire) relvent dune stratgie dadaptation la demande.

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4)- Alain Tarrius, Les fourmis dEurope, LHarmattan, 1992.

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5)- R. Bazenguissa, J. MacGaffey, Vivre et briller Paris. Des jeunes Congolais et Zarois en marge de la lgalit conomique, Politique africaine, n 57, mars 1995, p. 131.

UNE PANOPLIE DE TACTIQUES COMMERCIALES


Ces femmes, que lon pourrait croire sdentaires parce quelles grent un fonds de commerce Noailles, nhsitent pas coner leur magasin un tiers pour aller sapprovisionner directement auprs des fabricants Paris, en Italie ou en Belgique. Enn, elles apprennent aussi relier les territoires et se lancent dans le ngoce international, intervenant comme courtiers. Spculant sur le diffrentiel de richesse entre lEurope et lAfrique, elles contribuent lacheminement des marchandises (pneus, riz, friperie, ordinateurs et photocopieurs doccasion) dun continent lautre. Mais ces oprations

Mamans africaines Belsunce.

6)- A. Lambert, Les commerantes maliennes du chemin de fer Dakar-Bamako , in E. Grgoire et P. Labaze (s-dir.), Grands commerants dAfrique de lOuest, Karthala, 1993, p. 64.

restent ponctuelles et risques. Les sanctions appliques en douane pour le passage de marchandises non tolres peuvent provoquer la destruction des stocks et entraner la faillite des commerantes : Jai vu mon container de poissons partir en fume Roissy, je ne men suis pas encore releve. An de minimiser les risques et les cots relatifs une surtaxation, un petit nombre de ngociantes a choisi de sentourer dhommes de loi et de traiter directement avec des socits dimport-export et de transit. Ces partenariats les dchargent de lensemble des oprations dacheminement et de ddouanement. Mais si elles peuvent sintroduire dans ce milieu, cest aussi parce quelles ont su mobiliser et prouver des rseaux de longue date dans leur milieu dorigine. Pour dliser la clientle et convaincre des partenaires, les commerantes tablent sur le registre de la fminit. Selon les circonstances, elles se prsentent en tant que chefs de famille matures, nourricires attentionnes, femmes fatales ou cadettes vulnrables. En accord avec les logiques sociales africaines, elles sappuient en premier lieu sur les rapports sociaux de sexe dans les socits urbaines, qui justifient la circulation des hommes vers les femmes(6). Les boutiques de Noailles apparaissent alors comme le thtre dun jeu de sduction. La matrise de ces interactions permet aux commerantes dattirer puis de maintenir une clientle masculine, voire de gagner des associs, comme en tmoigne cette conversation entre une employe et un client, tous deux camerounais, dans un salon de coiffure amnag en bar et proposant galement des produits alimentaires : Lemploye : Une femme, elle doit se laisser toucher pour maintenir sa clientle, il faut se laisser draguer si on est une femme. Les femmes attirent plus le client, en tant que femme, leur fminit, le

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fait quelles soient femmes, les hommes viennent acheter pour voir la femme, et les femmes viennent acheter par ncessit. Le client : Il faut que le prix que le commerant afche soit vraiment concurrentiel par rapport celui de la femme. En face le riz, chez monsieur D., cote 11 francs, alors que chez Amina le riz cote 13 francs. Mais moi-mme qui parle, je prfre acheter le riz chez Amina. Il y a la faon de maccueillir, la faon de dialoguer avec une femme. La femme attire plus les clients, mme fminins.

LAUTONOMIE PASSE SOUVENT


PAR DES RUPTURES
Pour stabiliser une clientle particulirement mobile, les commerantes se doivent aussi dentretenir avec elle des relations damiti et ne pas hsiter transformer leur espace de vente en espace de conversation. La clientle, elle existe pas ; cest une clientle partage, on les retrouve chez nimporte qui, elle nest pas dle. Il faut vraiment avoir des relations, se faire sympa pour attirer ces gensl, et ces clients, cest vraiment les clients dun jour quon peut retrouver quelques pas linstant daprs chez quelquun dautre. Leurs parcours ont t marqus par de grandes ruptures, les unes se soustrayant aux alliances matrimoniales traditionnelles, les autres les rompant par un divorce, un dpart. Dge mr, elles se dnissent aujourdhui la fois comme des femmes maries et comme des mres prenant en charge nancirement lducation de leurs enfants. Elles revendiquent galement leur rle de lles soutenant nancirement leurs parents rests au pays. Ces redistributions apportent la preuve dune russite et donc du bien-fond de leurs parcours contests, tout en vitant une rupture familiale qui, mme Noailles, peut conduire une marginalisation sociale. Assumant le rle de chef de famille respectable, elles accdent au rang danes et, ayant maintenu des contacts avec une parentle loigne mais performante sur le plan conomique, elles peuvent alors prtendre tre associes aux entreprises familiales et acquirent les contacts et la rputation indispensables lexercice de lactivit de ngociant import-export(7). Lunion conjugale, mixte ou non, peut galement apparatre comme un espace stratgique. Grce aux interventions de leur conjoint, les commerantes ont t orientes vers de nouveaux rseaux dinformation et de connaissances ou vers des structures administratives. Suivant les conseils de leur partenaire, les unes ont su obtenir des prts ou des aides la cration dentreprise. Dautres ont pu tre prsentes des personnes qui, en raison de leurs relations ou de leur statut professionnel, se sont montres des allis prcieux.

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7)- M. Le Pape, Lnergie sociale Abidjan, Karthala, 1995.

LES RPUTATIONS
SE FONT ET SE DFONT
Le commerce permet la dmonstration du pouvoir social. Les changes reposent le plus souvent sur un systme de crdit qui engendre des relations de domination et positionne chaque acteur en fonction de ses capacits de redistribution. Dans un contexte de concentration conomique, les relations de complicit et dentraide engendrent des rivalits : les partenariats et mme les amitis commerciales sont rapidement rompus ; les associations tisses entre commerants provoquent toujours la dance. Les dlations, voire les actes de violence, rythment aussi lexistence de ce milieu africain. Dautant que la faiblesse des salaires, les incitations pressantes la prostitution que subissent parfois les employes et le caractre alatoire des contrats font natre des frustrations. Les rseaux commerciaux qui traversent Noailles sont donc fortement hirarchiss. Les femmes daffaires africaines qui ont pu se rapprocher des dtenteurs du pouvoir(8) entravent lascension professionnelle des plus dmunies. Elles sappuient sur leurs multiples rseaux pour renforcer leur pouvoir ; elles initient des tontines et en limitent laccs au moyen de cotisations leves et de critres moraux. Loin de se cantonner au Ier arrondissement, les commerantes africaines circulent dans la socit marseillaise, participent aux manifestations publiques, assurent la promotion de leurs tablissements

8)- B. Humarau, Grand commerce fminin, hirarchies et solidarits en Afrique de lOuest, Politique africaine, n 67, octobre 1997, pp. 89-102.

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Idalement ou effectivement, le partenaire matrimonial des commerantes tient le rle de complice et accorde son pouse une autonomie nancire et de mouvement. Exceptionnellement, il tient le rle de crancier privilgi. Mais cet arrangement semble inconcevable pour la plupart des femmes : Jai mon propre compte. Mon mari ne peut rien faire. Ni enlever de Les commerantes africaines largent, ni en dposer. Il est frquent que les ngociantes exercent une acticirculent dans la socit marseillaise, vit salarie, gnralement peu qualie participent aux manifestations mais qui leur permet de constituer une publiques, assurent la promotion pargne personnelle ; elles ont alors la de leurs tablissements possibilit dinvestir une partie de leur par des actions publicitaires. revenu dans les transactions conomiques de leur choix. Les femmes rencontres tiennent beaucoup faire valoir cette relative indpendance, voire cette supriorit qui les lve au rang de Nana-Benz : Toi le matin, avant de partir au march, tu frottes ta Mercedes, alors que ton mari va travailler bicyclette.

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par des actions publicitaires. Organisatrices de soires dansantes, de dfils de mode ou de journes culturelles, elles se donnent les moyens de rencontrer les membres de la socit locale. Ainsi, aprs avoir particip un temps lanimation dune association de quartier, une commerante de Noailles est parvenue intresser sa directrice un autre projet associatif humanitaire. Ayant obtenu son aide pour en rdiger et dposer les statuts, et avec le soutien officiel de la municipalit, elle sest charge de la redistribution de laide humanitaire, consolidant sa renomme ici et l-bas. Enfin, sous couvert de lassociation, elle a pu faire acheminer dAfrique, moindre prix, des marchandises quelle destinait la vente dans la rgion de Marseille. Une autre boutique de Noailles, dclare comme le sige dune association culturelle africaine, accueille dans une arrire-salle un restaurant clandestin. La commerante compte sur les relations quelle entretient au sein des services urbains pour empcher tout contrle sur ses activits. Par un cheminement parfois complexe, les commerantes dorigine ouest-africaine rencontres Noailles sont parvenues mettre leur vie conjugale sous le signe de lautonomie nancire, de laction et de la dcision, et se constituer en soutien familial, nanant notamment la scolarisation des plus jeunes. Leurs boutiques peuvent tre perues comme des lieux de lentre-deux, permettant de dpasser ltranget marginalise en favorisant lexploration et lapprentissage de nouveaux codes lgislatifs, administratifs ou simplement ceux de la vie quotidienne. Mais les rputations sont fragiles dans ce petit monde et peuvent se dfaire rapidement ds que la commerante oublie de payer son fournisseur ou son employ, ou afche trop de lgret. Aussi, la comparaison valorisante tablie avec les 7 big women africaines est parfois quelque peu htive.

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Dossier Migrants dAfrique de lOuest, n 1160, dcembre 1992

A PUBLI