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LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITNICOS; HARVEY J. KAYE Los historiadores Marxistas britnicos de Harvey J.

Kaye es un estudio concienzudo sobre los principales representantes de esta escuela, y que segn el autor se realiza por tres razones de peso; en primer lugar con el propsito de facilitar la introduccin a la lectura y estudio de estos tericos y artesanos de la historia, realizando un anlisis de cada uno de ellos y los aportes que estos efectuaron a los diferentes problemas de anlisis de la historia britnica y mundial, en segundo lugar estn las aportaciones a la formacin de una conciencia histrica a nivel general y las herramientas que ofrecen para el estudio del pasado, y por ultimo nos expresa la deuda personal que el autor tiene con los mencionados historiadores y la importancia que los temas, mtodos, conceptos y resultados definieron su que hacer como historiador. El texto realiza un estudio detallado de los principales representantes de la escuela, de manera particular analiza en cada capitulo, la trayectoria de vida, formacin, investigacin y aportes al anlisis marxista de cada uno de los autores estudiados, as el primer capitulo trata sobre los aportes de Maurice Dobb, y su famoso debate sobre la transicin del feudalismo al capitalismo, colocando la piedra angular sobre la que se levantaran los debates que posibilitaran la conformacin de una forma de hacer historia particular, el siguiente capitulo esta dedicado a Rodney Hilton y los aportes de este dentro de la conformacin del campesinado ingles y el estudio mas detallado de las estructuras internas del feudalismo, el tercer capitulo trata sobre los aportes de Christopher Hill y el estudio que este realiza sobre la revolucin inglesa dentro de las trasformaciones que vivi Inglaterra para la conformacin de un contexto propicio al desarrollo del capitalismo, el cuarto capitulo se encarga de Eric Hobsbawn y el debate entorno a la conformacin de las clases, el rescate de una postura de anlisis global y la historia de la conformacin de la clase obrera, el quinto hace lo mismo con los trabajos de E.P. Thompson tal vez para el autor el mas influyente de todos y quien brinda derroteros mas claros para la labor de las generaciones actuales, especializando el anlisis en la conformacin de las clases obreras inglesas. Por ultimo el capitulo final realiza una mirada a grandes rasgos de los aportes en general que hicieron estos historiadores planteando la labor realizada desde una perspectiva colectiva y que brinda una visin global de los mtodos, teora, conceptos y trabajo de la escuela en general. La introduccin se realiza con el propsito de enmarcar a los autores a estudiar dentro del universo marxista mas general, aclarando desde el comienzo la existencia de un proceso paulatino de acercamiento entre la Historia y la Sociologa, que es a ciencia cierta una de las caractersticas mas relevantes para la gnesis del nuevo anlisis marxista, visiblemente representado desde el comienzo por la publicacin de Past & Present revista fundada en 1952 por cuatro de los autores que estudia el libro y que constituyo por muchos aos el principal rgano de difusin de las ideas de la nueva escuela marxista inglesa. El principal propsito de estos fue desde el comienzo alejar de los bastos dominios del economicismo a la terica marxista rescatando a Marx como terico social y cultural, y permitiendo que toda una nueva gama de posibilidades de investigacin pudieran brindar explicaciones mas coherentes y acertadas a ciertos fenmenos histricos que se haban dejado de lado por el determinismo conceptual en que se encontraba la escuela marxista durante la primera mitad del siglo XX, rescatando principalmente a la lucha de clases como el principal derrotero de investigacin para la determinacin del proceso de desarrollo del capitalismo moderno. Finalmente la introduccin realiza un esbozo sobre los estudios que se han realizado sobre los historiadores marxistas britnicos, sobre las caractersticas que llevaron a cada uno de ellos a plantearse el problema del economicismo y los diferentes caminos que siguieron para acercarse al culturalismo y al mismo tiempo a la conformacin de problemas comunes, mtodos y conceptos particulares, para el ejercicio de un nuevo marxismo en la historia y la paulatina separacin de la tradicin marxista. El primer capitulo, Maurice Dobb y el debate sobre la transicin al capitalismo, esta dividido en cuatro apartados, el primero de ellos sobre el trayecto de vida del investigador, los dos siguientes con respeto a un anlisis de su principal obra Studies in the development of capitalism publicada en 1946, y el ultimo que trata sobre el debate que suscito la publicacin de esta obra.

Maurice Dobb (19020-1976) fue en sus propias palabras un estudiante poco brillante, pero que la entrada a la universidad de Cambridge, permeo con los intereses por la economa y la historia, su cercana con estos temas lo llevara a ingresar al partido comunista en 1922 y a la investigacin ardua dentro de los temas definidos por el marxismo, fundamentalmente lo que atae al replanteamiento de las directrices tericas pues afirmaba q ue el conocimiento de la historia solo es alcanzable por medio del estudio de la experiencia histrica1 de forma que contrariaba las ideas que hasta el momento se tenan establecidas como dogma en las cuales los principios apriorsticos se establecan sin siquiera tomar en cuanta la investigacin y el anlisis de la realidad, incluso se omitan hechos que contrariaban tales dogmas tericos de marxismo tradicional. En la primavera de 1946 Dobb publica Studies obra cumbre que revelara toda una concepcin diferente del anlisis marxista; en primer lugar nos muestra como la definicin de capitalismo contiene en si el primer lugar de debate en lo que respecta a la realidad histrica presentado tres posturas diferentes para definir el capitalismo y teoras sobre los orgenes del mismo. La concepcin creada por Werner Sombart y Max Weber que expresa al capitalismo desde los postulados hegelianos y lo definen como espritu del capitalismo llevando a denominar al capitalismo en razn del espritu de empresa y los valores burgueses de racionalidad y calculo. La segunda aproximacin a la definicin de capitalismo esta dada por la Produccin para el mercado, colocando de ejemplo al historiador belga Henri Pirenne quien sita el origen del capitalismo en el siglo XII, cuando los intercambios recurrentes entre las diferentes regiones europeas brindaron las bases para la conformacin de economas con propsitos de producir para el comercio a gran escala. Por ultimo la concepcin Marxista como Modo de produccin, es decir, como las formas en que se poseen los medios de produccin y las relaciones que devienen de esta situacin de propiedad de los mismos, indicando que la justificacin para cualquier definicin debe descansar finalmente en su eficacia para ilustrar el proceso real de desarrollo histrico: hasta tal punto que configure nuestra imagen del proceso y esta se corresponda con los perfiles que el panorama histrico demuestre tener2 justificando as de una forma el seguimiento de la lnea de anlisis marxista que el mismo Dobb sigue. El tercer apartado presenta los argumentos sobre la transicin del feudalismo al capitalismo, siguiendo en parte las ideas de Marx en cuanto a que el desarrollo del mismo se dio por el crecimiento del proletariado y la acumulacin de la propiedad de los medios de produccin en manos de una clase capitalista, pero Dobb esta interesado en explicar el modo de produccin capitalista en su aspecto industrial. Mantiene que es necesario considerar dos fases en el proceso de acumulacin: primera, la trasferencia y concentracin, de la propiedad y segunda una fase en la cual los objetos de acumulacin original fueron reconvertidos o vendidos para poder llevar a cabo una inversin en la produccin industrial3. En este punto ofrece la interpretacin por medio de la cual seria la segunda fase la que propugna por el cambio de instituciones y las respectivas revueltas conocidas como revoluciones Burguesas. El cuarto apartado relata los debates sucintados desde este aspecto, la respuesta de Paul Sweezy quien cuestiona la definicin y la naturaleza del feudalismo as como las causas de la desintegracin, el primero por el excesivo reduccionismo de Dobb y el segundo aspecto por quitar de medio la importancia del comercio para el desarrollo del capitalismo y solo remitirlo a la produccin industrial. Definiendo en este punto dos concepciones marxistas claramente diferentes en un punto la postura economicista en el caso de Sweezy y un poltico-econmico por parte de Dobb quien defiende el anlisis de la sociedad y la lucha de clases como postulados ms cercanos a la realidad. A esto se suman los aportes al debate de Takahashi, Hilton, Hill y Hobsbawn fundamentalmente enfocadas a la defensa de la concepcin de la lucha de clases como fuente de las trasformacin que llevaran a la transicin definitiva del feudalismo al capitalismo. Finalmente entre las contribuciones resientes se cuentan las de Wallertein y
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KAYE J. Harvey. Los historiadores marxistas britnicos. Ed. Universidad de Zaragoza, 1989. Pp.29. Ibd. Pp. 33 3 Ibd. Pp. 40

Genovese con respecto a los problemas del sistema mundial y la esclavitud en los estados unidos adems Anderson y Brenner ponen de relieve algunos aspectos polticos. El segundo capitulo trata sobre los aportes de Rodney Hilton, el feudalismo y campesinado ingles, sus estudios esta incluidos dentro de la revolucin suscitada por Dobb en Studies y en las posturas que defienden que el feudalismo fue una relacin social especifica de produccin, Sweezy insiste en que fue un sistema para el uso en contraste con el capitalismo, que fue un sistema de produccin para el intercambio4 en esta controversia se sita el material de Hilton quien se especializo en el estudio de la edad media inglesa y en especial en la clase campesina contribuyendo a la re conceptualizacin del feudalismo como una sociedad clasista y donde la lucha entre seores y vasallos era el motor del sistema feudal, enriqueciendo ampliamente la concepcin mecanicista del feudalismo que presentan las posturas economicistas y contrarindola por una donde la lucha de clases tomaba el papel principal. En este aspecto se revela una de las aportaciones bsicas de la escuela que consiste en revelar a la historia como escrita no solo por las elites sino que lamentablemente dedicada solo a investigar precisamente a estas elites, nace as la historia desde abajo, la de los levantamientos infructuosos la de los campesinos. Hilton nace en 1917 estudiante de Oxford entre 1935 y 1939 y soldado en la segunda guerra mundial en oriente medio e Italia, tras su salida fue nombrado como profesor de historia en la universidad de Birmingham, donde permanecer hasta su jubilacin en 1982. La explicacin sobre Hilton se divide en tres apartados el primero de ellos realiza un recuento sobre las posturas que se han asumido del feudalismo tomando como base para sus aportaciones los trabajos de Marc Bloch donde el sistema medieval cobra relevancia como un totalidad sociocultural, y en donde Hilton descubre el filn de investigacin que representan los campesinos para el entendimiento del feudalismo. El segundo apartado trata sobre la re conceptualizacin de la lucha de clases como el motor principal de las trasformaciones medievales afirmado que fue el entramado de las relaciones en la comunidad rural lo que medio entre el seor y la unidad familiar campesina. Las relaciones pueblo/comunidad no fueron solo una parte esencial del problema cotidiano de la supervivencia material sino tambin una variable importante en la confrontacin desde la resistencia a la rebelin, de los campesinos con los seores5. Por ultimo Kaye afirma que la principal aportacin de Hilton a la interpretacin de la historia fue la de ampliar el campo de anlisis del periodo medieval pero que lamentablemente Hilton a estado peleando esta lucha de manera solitaria desde que la empez. El tercer capitulo se dedica a los aportes de Christopher Hill, con respecto a la interpretacin de la revolucin inglesa. Resalta la prolija produccin de Hill con respecto al siglo XVII y los diferentes aspectos de la sociedad inglesa de esta poca, el puritanismo, los intelectuales radicales y la revolucin inglesa, a Hill se le deben dos tesis principales; la primera afirma que la revolucin inglesa fue una revolucin social y fundamentalmente Burguesa y la segunda que la revolucin inglesa adems de haber sido una revolucin Burguesa tambin fue una revolucin democrtica dentro del marco de lo que se conoce como la teora de determinacin de clases. Nacido en York en 1912 asisti a una educacin de clase media e inconformista en el Peter School en York, y en 1931 ingreso a la Ballion College en Oxford para estudiar historia para ser maestro de la misma escuela en 1938, durante la guerra sirvi en el ejercito y luego de ella regreso a Oxford donde permaneci hasta su retiro en 1978. En cuanto a sus aportes estos estn en presentar un anlisis diferente de la revolucin inglesa no desde los tradicionales puntos religiosos, polticos o constitucionales, sino desde el aspecto de una lucha de clases que se conforman desde esta poca para hacer sentir reclamaciones en torno a la construccin de un mundo burgus y de corte capitalista. Desde este aspecto trasforma todas las interpretaciones de la revolucin inglesa asumindola como una contradiccin de nivel socio-econmico que
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permitira el nacimiento del capitalismo, develando la caracterstica democrtica del movimiento, pero que lamentablemente seria cercenada del programa revolucionario posterior a al levantamiento, que tuvo a partir de all un interpretacin plenamente poltica que olvido los antagonismos que la causaron y el papel de las ideologas reaccionarias que llevaron a las insurrecciones. Sus estudios sobre los intelectuales pre revolucionarios se enfocan en reafirman esta caracterstica seudo-socialista del levantamiento ingles, expresando la importancia del anlisis de las ideologas y la cultura para el anlisis de la lucha de clases. El cuarto capitulo esta dedicado a Eric Hobsbawn, sobre los trabajadores campesinos e historia mundial. En donde se postulan los principales aportes del nico Historiador investigado que permaneci fiel al partido comunista despus del xodo que hicieron los dems en la dcada del cincuenta. Haciendo nfasis en las ideas que Hobsbawn a aportado en torno al los movimientos populares y la intencin de hacer del anlisis una cuestin de carcter mundial. El autor postula como los principales aportes de Hobsbawn, su preocupacin por las clases trabajadoras de la era industrial, el papel de los campesinos durante esta poca y por ultimo el inters en el anlisis del estos temas desde la perspectiva mundial. Nacido en 1917 en Alejandra Egipto, vivi su niez en Viena y Berln hasta que Hitler llego al poder, cuando la familia se traslado a Inglaterra, donde ingresara a la Kings of College en Cambridge para estudiar historia, estudios que serian interrumpidos por la guerra. En 1947 fue nombrado profesor ayudante de historia en Birkbeck College, de la universidad de Londres. La historia de clase obrera es vista de la mirada que antes se haba expuesto por Hill y Hilton, es decir la historia de abajo hacia arriba, reconociendo las influencias que Hobsbawn tuvo del trabajo de Beatris y Sydney Webb, y de Jhon y Barbara Hammond, quienes fueron los primeros en preocuparse por el desarrollo de la clase obrera inglesa a lo largo del siglo XIX, su formacin y desarrollo poltico-social, pero Hobsbawn trasformo la historia institucional que estos postulaban por una acercamiento mas directo con respecto a las clases obreras y una visin mas horizontal de los movimientos intentando analizar estos aspectos desde la Totalidad y se concentra en la labor que los historiadores deben realizar para identificar las clases y los antagonismos sociales que las crean desde una mirada sociolgica incluyendo las relaciones y las condiciones de trabajo, relaciones de grupo con estratos superiores e inferiores y las condiciones de vida generales del grupo6 pero insiste en la importancia del anlisis de los niveles de vida y los salarios. El otro punto importante se remite al estudio de los movimientos campesinos desde los mismos parmetros que antes se expusieron, donde encontramos la gran erudicin de Hobsbawn y la defensa de la condicin poltica de los movimientos rurales, tradicionalmente percibidos como apolticos y circunstanciales, sus estudios sobre los rebeldes primitivos y el bandolerismo le permitieron construir la concepcin poltica de estos movimientos y reconocer en ellos el sntoma de la contradiccin y el conflicto de clase que es para Hobsbawn ajeno a la conciencia de clase postulada por Marx, la insurreccin y el bandolerismo es en si misma una representacin de las condiciones materiales y polticas del hombre, que mas all de un comienzo para la conciencia de clase es una consecuencia de la construccin de antagonismo sociales que son claramente de tinte poltico. Por ultimo, capitalismo e historia mundial, trata sobre el desarrollo de estos antagonismo dentro del contexto mundial de forma sociolgica, retirando el mecanicismo con que las posturas economicistas perciben el desarrollo del capitalismo mundial. Hobsbawn rescata los aspectos culturales del proceso, la impronta que dejan dentro del desarrollo del capitalismo mundial, y el papel del estado y el poder en la conformacin del capitalismo mundial, sus estudios sobre el gran espectro cultural son de importancia trascendental para el verdadero anlisis de lo que es la conciencia de clase y las relaciones antagnicas que producen las transformaciones mas representativas dentro del proceso capitalista, las revoluciones. El siguiente capitulo trata la obra de E.P. Thompson, la formacin de la clase trabajadora inglesa, para el autor tal vez el mas influyente de los anteriores en cuanto las nuevas generacin
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de historiadores, debido al apasionamiento y al compromiso que Thompson ha tenido desde el inicio de su carrera, tanto con la academia como con las problemticas que en la actualidad atentan contra la seguridad del mundo hasta ahora construido. Naci en 1924 de padres liberales con l pequea como dice Kaye fueron activistas que se vieron inmersos en los conflictos de liberacin en india, su padre era amigo personal de Nehru y otras personalidades del congreso. Thompson creci en Oxford y fue a la universidad de Cambridge en donde comenz literatura para luego pasarse a historia, ingreso al partido comunista antes del servicio militar y permaneci algn tiempo en Yugoslavia y Bulgaria. Despus de la guerra trabajo como profesor en la universidad de Ledd y en el Workers Educational Association. Se retiro del partido en 1956 y desde entonces a participado activamente en organizaciones no gubernamentales y escrito libros a nivel acadmico y poltico. El capitulo esta dividido en cuatro apartados el primero de ellos concentrado exclusivamente en su obra mas influyente The Making of the English Working Class donde presenta sus aportaciones para la determinacin de clases mucho mas ricas de las anteriormente expuestas, Thompson escribe la clase es un fenmeno histrico, que unifica un cierto numero de sucesos dispares y aparentemente inconexos, tanto en materia prima de la experiencia como en la conciencia7 se concentra en el desarrollo de las clases durante la revolucin industrial y la posterior trasformacin del mundo por la misma, as llama a los historiadores, economistas y socilogos a pensar el proceso en una totalidad que permita reconocer el proceso de conformacin de las clases trabajadoras tomando la experiencia de clase como principal pilar la conformacin de la conciencia de clase de la que dice, es la manera en que tales experiencias se manejan en trminos culturales: encarnadas en tradiciones, sistemas de valores, ideas y formas institucionales8. Desde estas posturas Thompson se concentra en analizar el surgimiento de la clase trabajadora inglesa y contrasta constantemente con la re conceptualizacin de otros movimientos como el caso de los Jacobinos Franceses en 1790, o los movimientos nacionales modernos. A continuacin Thompson retrocede en su lugar de anlisis al siglo XVIII e intenta abordar los temas que den respuesta a la crisis moderna de la nacin inglesa, as se enfrenta a los tambin tericos marxistas Perry Anderson y Tom Nairn. Anderson trata de ofrecer una interpretacin global de la historia inglesa centrndose en el desarrollo de las estructuras de clases, Anderson dice que la revolucin del siglo XVII trasformo la estructura econmica pero no la social y poltica, resultando el desarrollo de un proletariado subordinado al capitalismo. Thompson critica esta postura debido a la ligereza con que se trata el concepto de clase, afirmando que la clase esta representada solo por los resultados polticos sino tambin por la construccin de una cultura propia y una identidad ideolgica que subyace a los movimientos, centrando su anlisis en el rechazo del modelo Base-superestructura por no permitir la construccin de una interpretacin mas totalizante y adecuada de los movimientos insurreccionales, replanteando el paradigma de las clases y remitindolo mas hacia el estudio de los antagonismos sociales y culturales es decir de la lucha de clases9. Los otros dos apartados tratan sobre la relacin entre historia y teora y la forma como este delicado instrumento debe ser empleado dentro de la construccin de interpretaciones de los acontecimientos pues una generalizacin demasiado apresurada puede generar serios problemas explicativos con la realidad y la excesiva particularizacin remite a la construccin de interpretaciones poco fiables a nivel cientfico. As se inmiscuye en la investigacin de la Ley como instrumento de trasformacin social y al mismo tiempo de expresin social, el anlisis del desarrollo del estado cobra importancia aqu en relacin con los conflictos con la cultura popular y los movimientos insurrectos. Finalmente se hace una breve resea sobre la participacin de Thompson en los diferentes debates modernos principalmente lo que respecta al

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Ibd. pp. 162 Ibd. pp. 163. 9 Ibd. pp. 183.

desarme nuclear mundial, movimiento del cual es uno de los principales promotores y activistas a nivel mundial. El ultimo capitulo es un recuento de la contribucin colectiva de la escuela Marxista Britnica que se concentra en los aspectos mas trascendentales de las aportaciones tericas y metodolgicas de la corriente; en primer lugar la historia de abajo hacia arriba, en segundo la teora de la determinacin de clases y por ultimo la ampliacin de la conciencia histrica y poltica de las clases trabajadoras. La historia desde abajo como ya hemos expresado ofrece una nueva perspectiva de anlisis de los acontecimientos tomando en cuenta las masas mismas que llegaron a producir estas grandes trasformaciones contrariando las posturas clsicas de las ideologas liberales o polticas que fabricaban una historia desde las altas esferas de la sociedad dejando de lado las grandes trasformaciones que llegaron a producirse en el interior de las capas populares y su papel decisivo en la construccin del mundo moderno, as mismo permiten un espectro mas amplio desde la sociologa, retirando el determinismo econmico del clsico anlisis marxista y permitiendo percibir la totalidad de los movimientos obreros y campesinos desde el comienzo de la era moderna y en cualquier parte del mundo10. La teora de la determinacin de clases ofrece una ampliacin de los derroteros de la historia pues brinda las posibilidades tericas de estudiar los movimientos sociales desde tempranas pocas desasindose del institucionalismo que prima dentro de los estudios marxistas tradicionales y al mismo tiempo debatiendo la idea de base-superestructura, para permitir la expresin de los levantamientos populares como fenmenos claramente polticos y representativos del antagonismo dentro del mundo feudal y capitalista, por ultimo los nos dice el autos que la estrategia, o esttica de los historiadores marxistas britnicos- y todos los aquellos que trabajan en su lnea- es, entonces, la educacin histrica del deseo para poder proporcionar un concepcin del mundo histrica, dialctica, que explique el movimiento y el cambio, que reconozca la suma del esfuerzo y sacrificio que el presente ah costado al pasado y que el futuro esta costando al presente, y que conciba el mundo contemporneo como una sntesis del pasado, de todas la generaciones pasadas que se proyectan en el futuro 11

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Ibd. pp. 208 Ibd. pp. 224