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renando el casco

(sand time and sandblasting)


por Ing. Naval Roberto R. Alonso

Al tiempo de verano (summer time) los navegantes normalmente lo asociamos con el contacto de la arena en la planta de los pies. Para quienes adems construimos barcos la arena nos recuerda a un proceso perfecto e inigualable, previo al pintado, para la correcta preparacin de las superficies metlicas El arenado o sandblasting es el mejor mtodo abrasivo de limpieza y remocin de cascarillas de laminacin, xido capas de pintura viejas y otros contaminantes; deja un perfecto anclaje donde se ha de fijar la primera capa de pintura de proteccin. Me propongo establecer una pequea gua o explicacin del proceso de trabajo que pueda servir para quin deba asumir este tratamiento en su casco o en una nueva construccin. Los mtodos de tratamiento y limpieza de las superficies metlicas de cascos disponibles son: 1. Limpieza mecnica con mquinas rotativas tipo lijadoras con discos abrasivos o cepillos duro de alambre de acero 2. Proyeccin de arena por chorro de agua a presin 3. Tratamiento por medio de ataque qumico o decapantes 4. Arenado o sandblasting. Proyeccin de arena por aire a presin. El punto 1) se define como trabajo mecnico realizado por medio de mquinas rotativas que desprenden los xidos, cascarillas o capas viejas de pintura y tambin parte del metal base. Salvo que sea realizado con equipos de nueva tecnologa que permiten regular la presin de los discos sobre la superficie a limpiar como las mquinas Aurand o similar, el acabado con mquinas manuales resultar generalmente desparejo y con superficies muy alisadas. Su aplicacin est ajustada mayormente a paos de chapas planos o tratamiento de enchapados planos antes de ingresar al proceso de construccin. En chapas de acero de espesor 3,25 mm este tratamiento puede producir deformaciones. Decididamente no puede ser aplicado en espesor de chapa inferior a 2,5 mm. por la temperatura que se produce durante la abrasin. Y limpieza produce deformaciones permanentes. La proyeccin de arena, granalla con chorro de agua a gran presin o agua con otros pasivadores qumicos incorporados y con equipos de vaco para recuperacin del lquido como el NLB HydroPrep, solo encuentran aplicacin en grandes diques de carena donde la limpieza es requerida adems en grandes barcos y cascos con gran espesor de acero. El tratamiento qumico por medio de soluciones lquidas de cido fosfrico o muritico, si bien representan una alternativa vlida, la durabilidad y garanta posterior de este proceso estar mas ajustada entonces a la calidad y adherencia propia del esquema y las pinturas que se utilicen a continuacin del tratamiento.

ARENADO (sandblasting)

Ex profeso, hemos dejado para el final para extendernos detenidamente en el arenado. El arenado o proyeccin de arena por medio de aire a presin es el mejor de los tratamiento mecnicos disponibles todava para dar base cierta a cualquier esquema de pintura que se adopte. Otros abrasivos que describiremos mas adelante, que tambin pueden ser proyectados con aire a presin, se los engloba igual y genricamente bajo la denominacin de sandblasting. La superficie luego del proceso de arenado (ver grfico adjunto) presenta (en una visin al lente del microscopio) una serie de valles y picos con profundidades que varan entre 1,5 a 3,5 milsimas de milmetros perfectamente uniforme. Es en esa base metlica spera y micro rugosa que la pelcula de pintura encuentra su mejor cuna para agarre y adherencia. Comnmente las distancias entre picos y valles es variable segn la presin del aire de la tobera, su cono de barrido y la granulometra de la arena proyectada. Si se respetan las pautas bsicas de este proceso el xito final est garantido. La arena es un silicato de muy bajo costo y fcil obtencin, aunque sus granos al golpear la chapa se parten formando un fino y penetrante polvo. Al cabo de una o dos proyecciones de la arena en uso debe ser reemplazada porque adopta la caracterstica del talco o la harina. A la arena a usar se la clasifica segn la norma ASTM; pasndola por una malla Tyller de tejido metlico de calibres 16 (que permite el paso de granitos de arena de 1,18 mm) hasta un mnimo de calibre 30 (pasan granos de hasta 0,6 mm) segn se desee sea mas gruesa o mas fina segn el esquema de pintura a aplicar posteriormente. Normalmente estos granitos proyectados con aire a una presin superior a los 6 kgrs/cm2 producirn unas depresiones de 1,5 micras al golpear contra la superficie de la chapa y partirse. Si bien puede utilizarse arena de origen marino ser indispensable en tal caso lavarla y secarla antes de usar y; posteriormente lavar la superficie de la chapa arenada con soluciones para remover y neutralizar cualquier vestigio de sal antes de pintar. En nuestro caso es mas comn el uso de arena proveniente de lecho fluvial , con lo que el cuidado previo se ajusta solamente a seleccionar cuidadamente la granulometra, por los argumentos que expondr a continuacin Es indispensable que la arena a utilizar est bien seca para que fluya muy bien en la tolva de gravedad que normalmente se utiliza para expulsarla hacia la tobera, caso contrario se obturarn las lneas y se demorar la tarea. Como la granulometra, la presin del aire suministrado y el pico de la tobera de salida nos definen la profundidad o tamao del valle que producir la arena en su impacto contra la chapa, y que puede llegar en algunos casos hasta 3,5 milsimas de milmetro; ser importante definir previamente el tamao de los granitos constitutivos de la arena a emplear, por la siguiente razn: Las pinturas de base epxica - con mas viscosidad y mayor cantidad de slidos en suspensin en su composicin - se adecuan mejor a las mayores diferencias entre picos o crestas y profundidad de los valles como base adecuada de anclaje; el valor final de espesor de pelcula de pintura seca en este caso es tambin mayor.

En cambio una pintura de base o vehculo vinlico o poliuretnica tendr mejor adherencia y soporte en menor profundidad de arenado de la superficie. Genricamente entonces puede afirmarse que entre 1,5 a 3,5 milsimas de profundidad de preparacin de arenado abarcar a la totalidad de los esquemas posteriores de las mejores marcas de pintura disponibles en el mercado. Con instrumentos como micrmetros, elcometers de ultrasonido, comparadores de perfil de arenado o cintas y placas de rplica se podr chequear adecuadamente una buena preparacin inspeccionando la superficie del trabajo realizado e introducir las correcciones que hiciesen falta durante el proceso. Decamos mas arriba que tambin pueden proyectarse por chorro de aire con el mismo efecto resultante adecuado para preparar la chapa : escoria refractaria; o granalla metlica y productos de marcas registradas como Green Diamond, Copper Blast, Garnet o Copper Slag, que si bien resultan mas caros inicialmente permiten ser reutilizados varias veces en el proceso y evitan la aspiracin de silicatos al operador que , a largo plazo y si no se dispone de equipos adecuados para el trabajo enferman los pulmones. Convencionalmente al trabajo de arenado se lo define por el grado o standard de limpieza final obtenido., y que a continuacin detallo: METAL BLANCO =Todo el xido visible, restos de pintura y partculas extraas son removidos de la superficie,.El acero totalmente limpio quedar de color gris claro similar al aluminio. La norma britnica B.S. 2 es el correlato de esta situacin. Nuestras construcciones BWB llevan normalmente este esquema de preparacin. PROXIMO AL BLANCO = En esta condicin el 95% del rea (uniformemente distribuida) y tratada estar limpia y sin vestigios de xidos e impurezas. ( Ojo que no quiero decir que habr un 5% de rea sin arenar). CALIDAD COMERCIAL = 2/3 De la superficie tratada estar libre de restos de xidos e impurezas. Corresponde aclarar nuevamente que esta condicin detalla lo que sera observado un tono ligeramente suave de marrn sobre un fondo gris mas claro. BARRIDO = El metal base tiene una apariencia donde permanecen adheridos fuertemente escamas o cascarillas de laminacin , xido, o vestigios de pintura eventualmente distribuido en zonas o parches como manchas translucidas o de distinta tonalidad. Es importante acotar y ponderar fundamentalmente que esta labor definir para el resto de la vida til la duracin, proteccin y resistencia a la oxidacin de todas las estructuras y enchapados del barco y la simplicidad del mantenimiento de la pintura del barco. Si bien el proceso de arenado es relativamente rpido, la limpieza posterior del casco y el rea de trabajo misma se vuelve excesivamente lento. Existen equipos mas modernos de arenado de enchapados planos con un pequeo volumen

confinado, donde un equipo de vaco o de aspiracin simultneamente recoge la arena que la tobera proyecta. Son de proceso muy lento y se los reserva normalmente para arenar en pequeos espacios donde la existencia de otros equipos instalados complejos podran ser daados por el polvo residual de silicio proyectado. Durante la construccin de un barco, la correcta programacin de las tareas implicar iniciar el proceso de arenado por el exterior del casco inicialmente, aplicacin inmediata de la capa base shop- primer o anti xido al cromato del vehculo elegido (epxidico, vinlico, poliuretnico, etc) y posteriormente arenar el interior del casco. Es mas fcil cerrar las aberturas cuando se completa la limpieza de la arena interior previo al pintado, ya que el tiempo de trabajo ser siempre mayor en el interior y obligadamente mas prolijo, por el tipo de complicacin que normalmente presentan las estructuras interiores del barco. En esta secuencia indicada se sabe que con posterioridad no se manipular mas arena. (como ocurrir si la secuencia fuera la inversa). Un correcto proceso de arenado y preparacin de superficie estar completo cuando la superficie ha sido trapeada y barrida de todo vestigio de polvo con aire seco a gran presin. Si hiciera falta repasar alguna zona, una limpieza rpida con trapo hmedo embebido en alcohol. Hay que evitar el contacto de la superficie arenada con la grasa o suciedad de las propias manos, y evitar cualquier lquido o solvente que contenga grasa. La superficie as preparada es muy contaminables y una desatencin por pequea que sea tendr su correlato en una adherencia deficiente de la primera capa de pintura base. En caso de aumento de la humedad ambiente se suspender el proceso inmediatamente. Normalmente los lmites para estos dos parmetros (baja temperatura y alta humedad) son iguales a los indicados por el fabricante de la pintura. Dado que el proceso de oxidacin de la superficie arenada es relativamente rpido, se deber controlar siempre la humedad ambiente y aplicar la capa de pintura de proteccin en un plazo no mayor de 4 a 6 horas posteriores al arenado. Por las altas temperaturas reinantes con baja humedad relativa, si no se dispone de un rea cerrada bien confinada para realizar el trabajo, los meses de verano son los mas indicados. No olvidemos que el proceso de arenado definir la durabilidad y mantenimiento posterior en casi todo el resto de la vida del barco. Las herramientas que son necesarias para cumplir con eficiencia la tarea son: 1. Una tolva o columna para la arena, donde por gravedad y arrastre de aspiracin por efecto Venturi, la arena se desplaza hasta la tobera. 2. Distintos tamaos o picos de toberas para proyectar la arena: mas concentrado, para cono de barrido mas abierto, mas plano tipo esptula etc. Para resistir la abrasin-que el paso de la arena le produce - las toberas son de material cermico o de aleaciones de muy alta resistencia.

3. Mangueras para alta presin y adecuada longitud para facilitar la tarea desde la posicin mas alejada del motocompresor (que requiere de aire limpio) y desde la tolva. 4. Casco de proteccin presurizados con suministro de aire filtrado y presin siempre positiva en su interior para evitar la inhalacin por parte del operador del polvo de arena que puede daar los pulmones,. De apariencia muy parecida al casco de los apicultores con visor frontal muy amplio de policarbonato traslcido. 5. Compresor de aire de gran capacidad o volumen de reposicin y alta presin (8 o 10 Kgs/cm2). Normalmente se utilizan motocompresores que usan combustible diesel, LPG o nafta. 6. Pantallas y carpas de proteccin para sectorizar la zona de trabajo y evitar la disipacin en el rea del polvo de arena residual. Como el polvo de silicio es conductor elctrico y gran abrasivo; si no se protegen o sacan del lugar las mquinas existentes en el entorno es posible que se daen los motores, contactores y otros elementos de accionamiento hidrulico. 7. Buena iluminacin del sitio. 8. Ropa de trabajo con proteccin adecuada. La arena proyectada a presin puede provocar heridas en la piel fcilmente. 9. Normalmente la tarea debe realizarse con tres operarios: Uno arenando, otro sirviendo la arena a la tolva y un tercero para alternar su turno en el arenado y atencin del compresor.