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Jonathan Alpert

MUDE A SUA VIDA EM 28 DIAS


OS SEGREDOS DA MENTE DESTEMIDA Be Fearless Change Your Life in 28 Days

e Alisa Bowman

Traduzido do ingls por

Ana Pedroso Lima

CONTEDOS

INTRODUO PARTE UM. PREPARE-SE PARA VENCER O MEDO Captulo Um. Como Eu Venci o Medo e Como Tambm o Poder Vencer Captulo Dois. Por Que Razo Todos Temem a Mudana Captulo Trs. O Que Detm as Pessoas que Tm Medo Captulo Quatro. O Que Faz Avanar as Pessoas Destemidas PARTE DOIS. O PROGRAMA VENCER O MEDO Captulo Cinco. Crie as Bases para Vencer o Medo Captulo Seis. Passo 1: Dena a Sua Vida de Sonho Captulo Sete. Passo 2: Acabe Com o Seu Padro de Medo Captulo Oito. Passo 3: Reescreva a Sua Narrativa Interior Captulo Nove. Passo 4: Elimine a Sua Resposta ao Medo Captulo Dez. Passo 5: Viva o Seu Sonho Captulo Onze. Mude a Sua Vida Para Sempre SECO ESPECIAL BNUS Princpios Bsicos para Vencer O Medo AGRADECIMENTOS

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PARTE UM

PREPARE-SE PARA VENCER O MEDO

CAPTULO UM

COMO EU VENCI O MEDO E COMO TAMBM O PODER VENCER

Provavelmente j tentou superar o medo e fazer alguma coisa para resolver os seus problemas. Talvez tenha passado meses sentado no sof de um terapeuta. Ou talvez no seja estranho seco de autoajuda da livraria. No entanto, nada parece resultar. Por que razo tenho tanta certeza de possuir a frmula que o ajudar a mudar a sua vida, se outros especialistas, livros e programas j falharam? Tenho a certeza, pois o plano de cinco passos VENCER O MEDO surgiu da minha experincia pessoal. que, agora, pareo no ter medo, mas nem sempre fui assim. Tal como voc, tambm eu era controlado pelo medo e deixei escapar muita coisa, pois tinha medo de arriscar. Ao superar os meus medos, tornei-me um terapeuta competente e passei a compreender melhor os meus clientes. Por exemplo, sei perfeitamente a razo pela qual os meus clientes receiam a mudana e a incerteza, pois eu prprio j lidei com isso. Tenho a capacidade de retirar ensinamentos do que aprendi ao superar o medo, para poder levar os meus clientes at ao mesmo patamar que eu. Alguns dos meus clientes passaram anos presos em terapia antes de me consultarem. Tentaram mudar de vida por diversas vezes. Muitos disseram-me, na primeira consulta, que tinham poucas esperanas, que duvidavam que eu os pudesse ajudar. Podem imaginar o graticante que foi v-los conquistar os medos e melhorarem a vida to rapidamente. Normalmente, no m da primeira consulta j se sentiam mais positivos. Para a maior parte deles, bastaram apenas algumas consultas menos de um ms para conseguirem a coragem de fazer vrias mudanas nas suas vidas. Quase todos, independentemente de sonharem demasiado alto ou de os seus sonhos parecerem impossveis, acabaram a terapia em apenas alguns meses. 19

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Os seus objetivos e medos eram variados, mas o processo para mudar de vida no. Depressa me apercebi de que os meus clientes eram capazes de enfrentar os seus medos e efetuarem a mudana, ao percorrerem os mesmos cinco passos. Esses passos transformaram-se no programa VENCER O MEDO. Gostaria de lhe contar sobre o modo como utilizei o meu medo para ajudar os outros. Espero que, ao partilhar esta histria, seja capaz de ver que esta transformao tambm possvel para si.

A MIDA A QUEM NUNCA DEI UM BEIJO


A minha histria sobre o medo comea logo na infncia. Quando era pequeno, usei um aparelho nas pernas, como no Forrest Gump. Na escola primria falava mal, no conseguia dizer bem algumas palavras e fazia terapia da fala. At ao stimo ano fui sempre o mais alto da turma. No liceu era muito tmido e tinha tanto medo que reparassem em mim que quase nunca ia a festas, bailes, jogos de futebol ou outros eventos sociais. Enquanto os meus colegas estavam no baile de nalistas, eu cava sozinho, a fazer que conduzia a carrinha Oldsmobile do meu pai isso mesmo, aquela que tinha partes a imitar madeira. Tinha muito medo de raparigas. Para mim, eram monstros grandes e maus. Nunca se interessariam por um rapaz alto, magricelas e esquisito como eu. Rir-se-iam de mim. No tinha dvidas. Ainda assim, havia uma de quem eu gostava muito. Chamava-se Katie. Todos a conheciam, tinha imensos amigos e, nas aulas, sentava-se ao p de mim, mas s porque os nossos nomes comeavam por A. At tenho vergonha de dizer que tentei todo o tipo de tcnicas para chamar a ateno da Katie, todas elas estpidas e inecazes. verdade, era um daqueles idiotas que, em desespero, acreditava nos anncios das contracapas das revistas que publicitavam um spray de feromonas, chamado Atraente 10. O spray teria a capacidade de me tornar irresistvel para as mulheres. E no que ainda existe hoje em dia? Encomendei o produto e comecei a us-lo de imediato. Punha antes da aula, mas a Katie no parecia inuenciada. Um dia, consegui fazer 20

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as coisas de modo a sairmos da escola juntos. Ali estava ela! Mesmo ao meu lado. Caminhvamos na mesma direo, estvamos sozinhos, no havia mais ningum. Consegui dizer um ol desajeitado e conversar um bocadinho. Depois, ela foi noutra direo. Era naquele momento ou nunca. Se queria convid-la para sair, aquela era a minha nica oportunidade. At amanh disse ela. Adeus disse eu. Ela foi-se embora, eu tinha estragado tudo. J tinha 18 anos quando consegui a coragem suciente para dar um beijo a algum e 20 at que conseguisse sair com algum regularmente. No entanto, acabei por superar o medo e desenvolvi a coragem necessria para convidar as mulheres para sair, de modo conante. Continuei a superar muitos outros medos, tais como o medo do fracasso ou da crtica. Com o tempo, percebi que no tinha de me esconder do medo, e que este no era motivo para esquecer os meus objetivos nem abandonar os meus sonhos. Percebi tratar-se apenas de um motivo de stress temporrio. Se eu conseguisse aceitar aquele stress momentneo, conseguiria superar o medo e alcanar o objetivo a longo prazo que tinha estabelecido. A consciencializao disto permitiu-me acabar os estudos, montar a minha clnica e pr em prtica um tipo de terapia muito ecaz, inovadora e, por vezes, at tempestuosa.
VENCER O MEDO: A mudana assusta e, por vezes, chega a

causar um stress temporrio. por isso que a nossa reao natural desistir e fugir. No entanto, este stress temporrio compensado pela aquisio de uma maior felicidade e paz de esprito, a longo prazo.

ATREVER-ME A SER QUEM SOU


Escolhi ser psicoterapeuta, pois sempre tive um fascnio pelo comportamento humano e pela psicologia. Mesmo quando era um mido envergonhado, observava as pessoas que tinham sido ostracizadas, 21

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para analisar os seus desaos psicolgicos. Mais tarde, ainda adolescente, passei a acompanhar as sesses com a famosa terapeuta sexual Dr.a Ruth Westheimer, todos os sbados noite, no seu programa de rdio, atravs do meu walkman Sony, em vez de dormir. No s aprendia com ela, como aspirava ser a sua verso masculina quando crescesse. Queria ter uma prosso que me permitisse ajudar os outros e fazer a diferena, e queria chegar a todos. Tal como a Dr.a Ruth, queria usar os media como meio para ajudar centenas ou mesmo milhares de pessoas. Queria ajudar as pessoas a superarem os seus desaos psicolgicos para conseguirem alcanar a plenitude, e queria faz-lo bem. No entanto, pouco tempo depois de me tornar psicoterapeuta, apercebi-me de que no podia ser o tipo de terapeuta que a minha formao acadmica me tinha ensinado a ser. Na faculdade, ensinaram-me a ajudar os clientes a chegar a concluses fazendo perguntas perspicazes. Tinham-me advertido para no impor a minha opinio nas sesses de terapia. Em vez de dizer aos clientes o que fazer, deveria sentar-me, ouvir e fazer aquela pergunta clich e frustrante: O que sente em relao a isso? Eu, simplesmente, no era capaz. Em vez de me limitar a ouvir o que os clientes deitavam c para fora, dei comigo a opinar constantemente, a dar conselhos e a criar planos de ao. Por exemplo, um dos meus primeiros clientes veio ter comigo porque vivia envolvido numa mentira, o que o fazia sentir-se deprimido. Vou chamar-lhe Rick. O Rick era casado, mas frequentava lojas de pornograa e fazia sexo indiscriminadamente com outros homens. Ao ouvi-lo falar sobre as suas escapadelas, no parava de pensar na pobre da mulher, em casa. Ele no s se estava a expor a ele como a ela a doenas sexualmente transmissveis, como a impelia a viver uma vida falsa. Era um homossexual no assumido, que se mascarava de homem casado e feliz. Eu imaginava que a mulher sentisse que os problemas na cama fossem dela, analisando o facto de no conseguir satisfazer o seu marido e a razo pela qual ele no se sentiria atrado por ela. Como poderia eu car calado e no dizer alguma coisa ao Rick? Como poderia limitar-me a acenar com a cabea enquanto ele me 22

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falava sobre as suas indelidades? Como poderia limitar-me a recostar-me na cadeira e perguntar: O que sente em relao a isso? No podia. Disse-lhe diretamente: Isso no se faz. nojento. Ele cou chocado e disse-me: J fui a oito terapeutas e nunca nenhum me disse isso. Ao princpio, o Rick cou aborrecido com a minha franqueza, mas acabou por voltar. Tentou parar com as idas s lojas de pornograa e com o sexo com estranhos, ao mesmo tempo que tentava arranjar coragem para se assumir e iniciar uma relao sexual saudvel. Mas o que me contava sobre os seus terapeutas anteriores enfureceu-me e frustrou-me. Oito terapeutas? Todos eles sentados a ouvir o Rick e nenhum lhe disse que o que andava a fazer estava errado? E ele no foi o nico. Fiz terapia com outros clientes que me contaram sobre outros terapeutas que tinham adormecido nas sesses ou lhes tinham chamado um nome diferente. Por vezes, queixavam-se de que se sentiam a ajudar mais os terapeutas do que os terapeutas a eles. O que sente em relao a isso? era uma frase com a qual gozavam. Uma frase sem signicado que no servia para nada. Admitiam andar a tentar h anos, sem chegar a lado algum. Uma mulher andava a fazer terapia h dez anos! Ia todas a semanas e pagava sesso atrs de sesso apesar de no se sentir melhor. Perguntei-lhe o que retirava destas sesses de terapia. Ela olhou para mim e respondeu: Boa pergunta. A minha prosso repugnava-me e percebi que a abordagem de nos limitarmos a ouvir no ajudava as pessoas. Apenas as frustrava. Vinham ter comigo e queixavam-se: J experimentei imensos terapeutas. Limitaram-se a ouvir-me e no me disseram o que fazer. Espero que consigo seja diferente. Dei comigo a explicar constantemente que eu no era desses terapeutas.
VENCER O MEDO: O medo no se supera fugindo, mas sim

enfrentando-o. Quanto mais enfrenta o medo que sente, mais deixar de o ter.

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Comecei a pensar em tudo o que tinha aprendido com os meus pais. Os meus pais tinham-me ensinado a dar o meu melhor e a fazer sempre um bom trabalho. Eram ambos muito trabalhadores e chegaram a ter mais do que um emprego ao mesmo tempo. Sempre me encorajaram a trabalhar, o que z desde novo. Distribu jornais, vigiei os balnerios de um ginsio e at cheguei a ser empregado de limpeza num motel. Os meus pais diziam sempre: Se te esto a pagar, tens de fazer o que te pedirem, o que necessitam. Com esta ideia na cabea, sabia que queria fazer o melhor possvel e assim fazia. Acenar com a cabea e ouvir no era dar o meu melhor. As pessoas vinham ter comigo porque queriam melhorar e queriam que lhes dissesse como. Cheguei a um ponto em que abandonei as normas convencionais da minha rea e decidi comear a ajudar as pessoas minha maneira: dando conselhos.

A TERAPIA NO CONTEXTO REAL


No s decidi dar conselhos e dizer s pessoas o que deviam fazer, como decidi faz-lo em contextos reais nos locais em que sentiam medo. Em vez de os sentar num sof de gabinete, onde se sentiam seguros e no podiam testar os seus limites, comecei a levar as pessoas que se sentiam ansiosas em contextos sociais para parques, pedindo-lhes que caminhassem e se apresentassem a pessoas estranhas. Levei alguns clientes com medo das alturas a telhados de edifcios e os que tinham medo de andar de elevador a elevadores. Encontrava-me com eles no que receavam. Dizia aos clientes que faramos uma sesso ou duas no gabinete, mas que a maior parte das sesses seria em parques, centros comerciais, cafs, telhados de edifcios ou outros locais. Isto permitir-lhe- desenvolver capacidades importantes, dizia eu. A terapia no gabinete transmite segurana. O sof confortvel, a sala tranquila. Mas isto permite-lhe enfrentar o que lhe causa tamanha ansiedade? Pode resolver os seus problemas em contextos reais, onde eles ocorrem efetivamente. 24

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Para minha satisfao, quase todos os meus clientes queriam experimentar esta nova abordagem. O David foi um deles.

AGORA PENSE Enfrentar o medo pode parecer-lhe quase impossvel neste momento. Pode parecer-lhe assustador. Eu entendo. Conheo essa sensao de impossibilidade, pois tambm j a senti, bem como a maior parte dos meus clientes. por isso que lhe vou pedir que pense sobre uma questo: Se eu lhe desse um milho de dlares, conseguiria arranjar maneira de superar o medo? Eu acho que sim. VENCER O MEDO lev-lo- a conseguir.

MEDO DE ABORDAR O SEXO OPOSTO


O David disse-me que queria ultrapassar a timidez e a ansiedade, por isso sugeri que nos encontrssemos em Central Park. Sentmo-nos num banco. Fiquei a saber que o David era um advogado bem-sucedido, mas que era terrvel com as mulheres. Se uma mulher olhasse para ele, ele olhava para outro lado. Estava na casa dos 30 e j se tinha convencido de que iria viver no seu apartamento em Manhattan sozinho para o resto da vida. No pude deixar de reparar que o David tinha um medo semelhante ao que eu tinha tido muitos anos antes.
VENCER O MEDO: As pessoas no nascem com medo e o medo no se

ganha com um comprimido mgico. O que distingue os destemidos daqueles que tm medo no a existncia ou ausncia de medo, mas sim o que fazem com ele. Pedi ao David que me falasse sobre a sua ansiedade: em que alturas a sentia, o que a fazia disparar, quanto tempo durava, se j a tinha 25

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tentado superar e quais os pensamentos que o levavam a car ansioso. Tal como eu, o David sofria desta ansiedade e timidez desde a adolescncia. As ocasies sociais desencadeavam respostas de pnico. O simples facto de entrar num bar provocava-lhe diculdades respiratrias, acelerao cardaca e tenso. Parte deste medo tinha sido desencadeado por fracassos sociais. Por exemplo, j tinha lido alguns livros sobre como ser bem-sucedido com as mulheres. Depois, acabara por se sentir embaraado ao utilizar frases foleiras, que vm nesses livros, com mulheres que conhecia em bares e que acabavam por se rir dele. Este homem bonito, instrudo e de sucesso considerava-se um fracasso sem atrativos. Olhava apenas para as suas falhas menos signicativas e exagerava-as ao ponto de no ter nada de positivo para pensar ou dizer sobre si prprio. Dei-lhe trabalhos de casa. Era simples. Pedi-lhe que voltasse ao parque, que se pusesse vontade e que por ali passasse algum tempo. Sugeri-lhe que lesse um livro, observasse as pessoas ou ouvisse msica e que zesse alguns exerccios de relaxamento que lhe ensinei. Na sesso seguinte, passemos pelo parque. Pedi-lhe que sorrisse para as pessoas e estabelecesse contacto visual. Assim que se habituou a faz-lo, avanmos. Pedi-lhe que perguntasse as horas. Veja como eu fao, disse eu. Aproximei-me de uma pessoa, disse ol e pedi indicaes. Agora experimente, sugeri. Queria que o David experimentasse alguma coisa que lhe desse conana. Bastava um sorriso ou um olhar da outra pessoa para que se sentisse bem. Isto ajud-lo-ia a substituir a ideia negativa que tinha de ser gozado quando usava aquelas frases feitas. Primeiro tentou faz-lo com homens, depois com mulheres, mas propositadamente com quem no se sentisse atrado. Assim que se sentisse conante para perguntar as horas ou pedir indicaes, estaria pronto para um desao maior: um caf. Levei-o a um pequeno caf em que as mesas estavam muito perto umas das outras e onde se conseguia facilmente ouvir o que as pessoas das mesas ao lado diziam, ou ver o que estavam a ler. Mais uma vez, pedi-lhe que me observasse enquanto eu fazia conversa 26

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de circunstncia com a pessoa que estava ao meu lado. Depois, encorajei-o a juntar-se a ns. Ele assim fez. Algum tempo depois, pedi licena para ir casa de banho. Nem precisava, mas queria dar-lhe a oportunidade de o deixar por sua conta. Quando voltei, vi que estava a falar com uma empregada bonita. Quando me sentei, disse-me que ela estava a tentar fazer carreira no teatro. Em menos de quatro minutos, ele tinha cado a saber quais as ambies prossionais da rapariga, bem como os seus passatempos. Ele tinha um brilhozinho de conana nos olhos e uma enorme vontade de comear a pr em prtica a conana que acabara de descobrir em si. Naquele momento percebi que o meu cliente estava no bom caminho. David acabou por conhecer uma pessoa e desenvolver um relacionamento. Telefonou-me algumas semanas depois. Disse-me que estava a deitar fora os livros de autoajuda Como Ser Bem-Sucedido Com As Mulheres por dois motivos. Primeiro, porque j no precisava deles. Depois, porque a nova namorada ia l a casa para um jantar romntico e ele no queria correr o risco de ela ver os livros. Percebi que j no precisava dos meus servios. O David vencera com a terapia e eu quei feliz com isso.

O MEDO NECESSRIO
J passaram muitos anos desde que acompanhei o David. Entretanto, assisti inmeras pessoas com receios. Pessoas que tinham medo das alturas, de tneis, de elevadores, do compromisso, do amor, do sucesso, da rejeio e de falar em pblico. O que torna as suas histrias to surpreendentes no o facto de terem nascido com uma conana natural. No, o que as torna fascinantes que j estiveram numa situao totalmente oposta. Tal como eu j estive, ou o David j esteve e voc poder estar agora, estes clientes j estiveram quase completamente incapacitados pelo medo. Ensinei a todos que o medo uma ferramenta que podem usar a favor deles. No um sinal para fugirmos e nos escondermos, mas 27

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sim um sinal para avanarmos. Os medos irracionais medos que no nos podem afetar sicamente devem ser enfrentados. muito graticante ver o progresso que os meus clientes fazem de uma sesso para a outra. Fico muito satisfeito quando percebo que algum se est a aproximar dos seus objetivos. Quando os clientes no se sentem refns dos seus medos, costumo perguntar: E qual a sensao de no ter medo? Respondem sempre com um brilhozinho nos olhos. Nada me satisfaz mais do que estar ali com eles e celebrar o facto de terem alcanado os seus objetivos. Espero que voc consiga chegar ao mesmo patamar. Em menos de uma semana estar no caminho para conquistar o medo que, at agora, o tem dominado e mantido preso. Em to pouco tempo, como 28 dias, ter completado o programa de cinco passos VENCER O MEDO e ter percebido que o medo faz parte do sucesso e da felicidade. Fico radiante por ver que conseguiu nimo para fazer esta viagem. S tenho pena de no poder ver o brilhozinho nos seus olhos quando se aperceber de que est no caminho certo para perder o medo. Sei que essa mudana enorme possvel, pois eu prprio j a experienciei e j a vi acontecer em inmeros clientes. Mal posso esperar para que a veja por si mesmo. Estou otimista quanto s suas hipteses. Poder superar o medo. Sim, pode! mesmo possvel. Continue a ler e veja como.

MUDE A SUA VIDA, J O facto de no sentir medo uma capacidade que se pode adquirir e reforar com estratgias inteligentes e ponderadas, devoo e motivao. O programa VENCER O MEDO ensina as mesmas tcnicas que eu utilizei para superar o meu medo e para ajudar inmeros clientes a fazer o mesmo. natural que se queira evitar o medo, mas a fuga apenas far com que se que preso. Com a ajuda dos conselhos que apresento neste livro, ir enfrentar o medo. Em vez de se esconder, ir ultrapass-lo. Ir enfrent-lo e, assim, conseguir uma enorme sen-

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sao de vitria. Para reduzir o efeito que o medo tem sobre si, faa o seguinte. Pense no que tem andado a perder por causa do medo que sente. O que gostaria de fazer se no tivesse tanto medo? O que tem andado a perder, ao longo da sua vida, por permitir que o medo se atravesse no seu caminho? O que tem recusado por causa do medo? Faa uma Lista de Mgoas. Nessa lista, enumere todas as coisas que j teria feito, ao longo da vida, se o medo no fosse um obstculo. Ande com esta lista e leia-a quando tiver tempo. Use-a para se motivar a mudar.

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