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Nuevo Catecismo para adultos

Versin ntegra del Catecismo holands

NUEVO CATECISMO PARA ADULTOS


Tersin ntegra del Catecismo "Holands

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1969

Versin castellana de DANIEL RUIZ BUENO, de la obra De meuwe katechismus, geloof verkondigmg mor volwassenen, preparada por el Instituto Superior de Catequtica de Nimega Paul Brand, Hilversum-Amberes, L C.G Malmberg, 'S-Hertogenbosch, J J Romen&Zonen Roermond-Maaseik 1966 Las citas del Nuevo Testamento estn tomadas de la versin ecumnica dirigida por el padre Serafn de Ausejo, Barcelona 21968

Sobrecubierta de A. TIERZ

Editorial Herder S.A., Provena 388, Barcelona (Espaa) 1969

EXPEDIENTE N. 2 435/69

Es PROPIEDAD

DEPSITO LEGAL B. 45 305-1968

PRINTED IN SPATN

GRAFESA aples, 249 Barcelona

ADVERTENCIA

EDITORIAL

El libro que se ofrece a los lectores de lengua castellana fue publicado en octubre de 1966 bajo el ttulo de De nieuwe katechismus, gelaof verkondiging voor valwassenen, con el imprimatur del cardenal Bernard Alfrink, arzobispo de Utrecht. Fruto de diez aos de sostenida labor, realizada por un nutrido equipo de expertos agrupados en el Instituto Superior de Catequtica, de Nimega (que haba recibido el encargo de los obispos holandeses), la obra alcanz inmediatamente una gran difusin en los Pases Bajos y suscit encontrados comentarios. En general, stos fueron positivos. Los crticos subrayaron la seriedad del propsito de los redactores y su acierto en formular para el hombre de hoy la esencia del mensaje cristiano. No faltaron, sin embargo, las objeciones y reparos por parte de algunos comentaristas que formularon reservas sobre el modo de exposicin adoptado por los redactores, estimando que podra acarrear graves confusiones en algunos puntos capitales del dogma y la moral catlicos. A este respecto, debe citarse la solicitud que, apenas transcurrido un mes desde la aparicin de la obra, un grupo de fieles holandeses elev a S.S. Pablo vi. El escrito denunciaba algunos pasajes como contrarios a la fe, o, por lo menos, como susceptibles de inducir a error, debido a la presunta ambigedad en que haban incurrido sus redactores, y peda la intervencin del Santo Padre. En la primavera siguiente (abril de 1967), una comisin de expertos nombrada por la Santa Sede acometi el trabajo de revisar la obra juntamente con una delegacin del episcopado holands. Entretanto, el Instituto de Nimega no autoriz ninguna versin a otras lenguas, hasta que los revisores llegaran a un acuerdo.

Al escribir la presente Advertencia (octubre de 1968) ha transcurrido un ao y medio sin que el debate abierto haya terminado A pesar de los deseos manifestados por la Santa Sede y el propio Instituto de Nimega, no se logro evitar que, ante la enorme expectacin que haba despertado la obra, sta apareciera publicada en ingls, por Burns Oates (Londres 1967) y Herder & Herder (Nueva York 1967), en alemn por Herder Verlag (Fnburgo de Brisgovia 1967 en edicin limitada fuera de comercio) y Dekker & Van der Vegt (Nimega 1968), y, ms recientemente, en francs por Idoc - France (Pars 1968) La difusin extraordinaria que tales versiones han ido dando a la obra original, haca del todo urgente la publicacin en castellano de una versin que, autorizadamente, transmitiera el texto tal como qued aprobado por los obispos holandeses y, al propio tiempo, suministrara con absoluta responsabilidad los datos ms importantes que legtimamente tiene derecho a conocer cualquier lector que se interese por el presente libro y el debate abierto en torno a l Importa mucho sealar que en ningn momento sus crticos ms severos llegaron a denunciar la obra como hertica Ms bien han ido sealando como controvertibles varias formulaciones, sin que hasta el presente se haya divulgado una relacin oficial de los puntos en litigio No es ste el lugar apropiado para ofrecer un resumen de las objeciones formuladas y la defensa de todos y cada uno de los puntos debatidos Si se desea enjuiciar objetivamente la cuestin, resulta indispensable penetrarse del propsito que abrigan los redactores de la obra y el objetivo principal que persiguen El prlogo de los obispos holandeses (pgs ix-x) y la nota preliminar sobre la utilizacin del libro (pgs XI-XII) ilustran sumariamente al respecto Pero una visin ms completa slo puede lograrse recurriendo a otros subsidios Hemos pensado que ofrecera inters y cumplira el fin propuesto la obnta preparada por el profesor Josef Dreissen, de Aquisgrn (Diagnosis del Catecismo Holands Estructura y mtodo de un libro revolucionario), que publicamos simultneamente con la versin castellana del Catecismo Ello no excluye, sin embargo, que, para una ms completa informacin del lector, se ofrezcan a su consideracin en un Apndice dieciocho puntos discutidos, de notoria importancia, apostillados con notas y aclaraciones de fuente segura. Hay noticia de que en el seno de las comisiones se han discutido, por lo menos, treinta puntos ms de menor importancia, que no son conocidos con certeza y de los cuales no cabe, por tanto, dar ninguna referencia concreta VI

Frente a la concepcin ceidamente dogmtica del Catecismo tridentino, nos hallamos ante una obra concebida y estructurada partiendo de idnticos presupuestos doctrinales, pero orientada hacia un objetivo pastoral que viene a ser la razn misma de su existencia. Es probable que la diferencia en el punto de partida de ambos catecismos acente otras diferencias, ms de forma que de fondo Ello explica que el magisterio del romano Pontfice reiterara en fecha reciente lo que constituye el fundamento de la fe cristiana, adoptando la forma tradicional del Credo y explicitando cuidadosamente los trminos teolgicos tradicionales cuya virtualidad y significado, con el uso frecuente y el correr de los aos, pueden haberse debilitado u obscurecido para el comn de los fieles Cabe esperar confiadamente que, a travs y por encima de todas las diferencias formales del texto discutido, la candad y la ciencia teolgica de los expertos llamados a resolver el problema planteado darn a la postre con la solucin adecuada, a mayor gloria de Dios y provecho del pueblo fiel. Octubre de 1968

Compuesta y a punto de entrar en mquina la presente obra, Acta Apostohcae Seis de 28-30 de noviembre de 1968, ha publicado (pgs 685-691) una Declaratw de la Comisin Cardenalicia sobre el Nuevo Catecismo Para una ms completa orientacin del lector, damos en un segundo Apndice (pgs 497 ss) la parte doctrinal de este documento, la parte primera, de carcter histrico, queda ampliamente suplida por la Advertencia Editorial, que ha ledo el lector y la obrita del profesor J. DREISSEN, antes citada Diciembre de 1968

VII

PRLOGO D E LA EDICIN ORIGINAL

Nos complacemos en encabezar este volumen con un deseo para todos los lugares a los que llegue: Paz a esta casa y a todos los que moran en ella. La palabra catecismo viene de un trmino griego que significa resonar. Las pginas que siguen no pretenden, efectivamente, otra cosa que hacer resonar el mensaje que Jess de Nazaret trajo al mundo. Y, sin embargo, ser un sonido nuevo. La intencin que persigue este volumen se cifra en exponer la renovacin que se dej oir en el Concilio. Pero no entendamos mal la expresin nuevo. No quiere decir que hayan cambiado algunos puntos de la fe, mientras todo lo dems habra quedado como antes. De ser as, hubiera bastado modificar algunas pginas del catecismo anterior. Pero no es as. Es exactamente al revs. Todo el mensaje, la fe en su totalidad sigue siendo la misma, y sin embargo es nueva la manera de acercarnos a ella, es nuevo el aspecto de conjunto. Todo lo vivo permanece igual a s mismo y se renueva. El mensaje de Cristo es algo vivo. Por eso, este Catecismo para adultos se esfuerza por anunciar la fe imperecedera en una forma moderna. Esto ha hecho necesaria una nueva clase de catecismo. El antiguo estaba redactado en frmulas breves, que era fcil aprender de memoria. La predicacin de la fe que aqu se propone a los adultos, quiere ser til de otra manera: anunciando el mensaje en el lenguaje diario y disponiendo del tiempo necesario para esclarecer sus fundamentos y las cuestiones actuales a la luz del evangelio. Ojal merezca este Catecismo la gracia de edificar la comunidad, obra principal de Dios! Vivir con Dios es ciertamente un IX

deber personal, pero no solitario, sino capaz de articular la comunidad. Deseamos que este libro nos haga ser, por tanto, en primer trmino un solo corazn y una sola alma con toda la Iglesia catlica, en la que viven hombres tan distintos por su raza, cultura y modo de pensar, como slo pueden serlo los hombres. Pero tambin que contribuya a fomentar al tiempo la conciencia de unidad entre todos los cristianos. Lo que aqu se predica, es al cabo el remo de Dios, cuya venida pedimos todos. Finalmente, abrigamos tambin la esperanza cierta de que este libro podr servir para ahondar nuestra unidad con todos los hombres que con nosotros pueblan el mismo mundo, y con nosotros comparten las mismas preocupaciones y los mismos deseos. De este mundo, de estas preocupaciones y de estos deseos habla el mensaje que se contiene en este libro, i Ojal los lmites entre las creencias, que aqu no se borran m se silencian, sean no precisamente barreras, sino lugares de encuentro, a fin de iluminar y distinguir la existencia de todos nosotros'
Los OBISPOS DE HOLANDA

SOBRE LA UTILIZACIN D E E S T E LIBRO

El servicio que pretende prestar este Catecismo consiste en exponer el mensaje cristiano en una amplia perspectiva. Pero tambin intenta dar respuesta a muchas cuestiones especiales. Por eso se aspira a hacer de cada seccin un todo completo en s mismo. En este aspecto, el presente Catecismo no es propiamente un solo libro, sino una coleccin de opsculos, de extensin entre tres y treinta pginas. Informa sobre cuestiones que exigen una respuesta. Se puede empezar la lectura, como ms guste, por cualquier parte. La lnea estructural de la obra es histrica. Para facilitar su consulta, hay tres instrumentos: primeramente, el ndice general al comienzo del libro; luego, un ndice alfabtico al final, y, finalmente, las cifras marginales que remiten a las pginas en que se trata tambin el tema correspondiente, a menudo con mayor extensin o desde otros presupuestos. El que quiera encontrar el mensaje de la fe ms resumido an que en este catecismo, debe acudir primero a los doce artculos del smbolo apostlico, y al credo algo ms extenso de la santa misa, que son los smbolos primigenios de la fe de la Iglesia. Tambin el ndice de materias que sigue, ofrece una breve sntesis, si se van siguiendo los ttulos de los captulos (en letra mayor). El lugar que este libro espera ocupar en la biblioteca es el lugar inmediato a la Biblia, pues el Catecismo se propone llevar una y otra vez al creyente a la fuente perenne de la palabra de Dios. En la eleccin de los temas tratados, ha servido de norma lo que puede ser objeto de reflexin para un creyente adulto. Por lo que hace a las expresiones, se ha renunciado lo ms posible XI

a toda erudicin; el fiel que piensa seriamente no debe hallar obstculos innecesarios. Para terminar, un ruego a catlicos y no catlicos. Cada palabra que profiere un hombre puede dar lugar a falsas interpretaciones ; un libro con tantas palabras se prestar a muchas de estas interpretaciones errneas. Trtese, pues, de entender siempre lo escrito segn el espritu de toda la buena nueva. El que lea una pgina, atienda tambin a las pginas que anteceden y a las .que siguen. A veces se explica y explana all lo que en una pgina se ech de menos. En un libro que no trata de ofrecer una exposicin al dedillo, sino de aproximarse a lo inefable, no se debe desgajar una frase del conjunto. El centro de esta predicacin est en el mensaje de pascua. Si de este libro se quitara la noticia de la resurreccin de Jess, ninguna de sus pginas conservara el menor valor. La fe inconmovible en el mensaje de Jess y el mandato divino de exponer el misterio inefable de Dios en el lenguaje de nuestro tiempo, son los dos elementos que han configurado el presente Catecismo.

XII

NDICE
ADVERTENCIA EDITORIAL PRLOGO DE LA EDICIN ORIGINAL SOBRE LA UTILIZACIN DE ESTE LIBRO . . . . . . . V IX XI

PARTE PRIMERA. EL MISTERIO DE LA EXISTENCIA


EL HOMBRE SE PREGUNTA 3

Cuando las cosas pierden su evidencia 4 Todo lo que hacemos y omitimos es una pregunta y una respuesta a la misma 5
GLORIA Y MISERIA DEL HOMBRE 5

Convivimos con otros S En el mundo 6 Somos parte del mundo 6 Libertad creciente 7 La miseria 7 Todo tiene su tiempo 8
EL MUNDO EN EVOLUCIN 10

Mi origen 10 Nuestro origen 10 Evolucin 11 La evolucin del universo 12 El futuro del hombre 13
EL DESEO SIN LMITES 14

Hay algo que pueda ser mi absoluto? 14


LA LLAMADA DE NUESTRA CONCIENCIA LA LLAMADA A LO INFINITO 18 19

Reconocible por la razn 19 No desprendido de la vida 20


LA RAYA BAJO LA CUENTA 20

No slo finitos, sino frgiles y quebrados 20 Ojal nos saliera al paso lo Absoluto! 22 XIII

EL MENSAJE QUE DE L HEMOS ODO

22

Palabra de Dios 22 Nos has creado para ti 24

P A R T E SEGUNDA. EL CAMINO HACIA CRISTO A. EL CAMINO


RELIGIONES

DE LOS

PUEBLOS
29 30 31 , 32 34 35 36 37

PRIMITIVAS

LAS GRANDES CIVILIZACIONES DEL PASADO EL HINDUISMO EL BUDISMO EL UNIVERSISMO CHINO EL ISLAM EL HUMANISMO Y EL MARXISMO EL ESPRITU DE DIOS EN TODO EL MUNDO

B. EL CAMINO DE

ISRAEL
39

LAS MARAVILLAS DE DIOS

La poca de los pastores hebreos (1800-1200 a. de Cr. aproximadamente) 39 La poca del establecimiento (1200-1000 a. de Cr. aproximadamente) 40 La poca de la antigua monarqua oriental (hacia 1000-587 a. de Cr.) 41 El cautiverio (587-539 a. de Cr.) 41 La poca del judaismo (desde el 500 a. de Cr. aproximadamente) 42
LA PALABRA DE DIOS 42

La palabra que revela 42 Alianza 43 La palabra en la historia entera de Israel 44 Narracin de los orgenes 45 Fenmenos nicos en Israel: mesianismo, el sentido de la historia, monotesmo 45 La experiencia de la cercana de Dios: Dios est presente por la palabra, la ley, la sabidura 46
LA SAGRADA ESCRITURA 50

Cmo naci la Biblia ? 50 Los gneros literarios. Hasta qu punto se han de tomar a la letra las narraciones XIV

bblicas 52 Los gneros literarios de la Biblia son an hoy da accesibles 57 Los libros del Antiguo Testamento el Pentateuco, los libros histricos, los libros poticos y sapienciales, los libros profticos 58 No es un libro de edificacin 62 Bondad creciente 63 El Espritu 63 La Escritura, obra del Espritu 64 El sentido espiritual de ia Escritura 64 Niveles de a vida de fe 65 PARTE TERCERA EL H I J O D E L HOMBRE
71

EL HOMBRE QUE DIO TESTIMONIO DE LA LUZ

La palabra evangelio 71 Juan Bautista 72 El reino de Dios est cerca 72 El adviento 74


EL ORIGEN DE JESS 75

La historia de la infancia 76 Hijo del hombre 77 Hijo de Dios 78 Mateo 79 Lucas 79 La madre del Seor 80 El Verbo se hizo carne 81 Imagen del ser de Dios 82 Aqu est tambin implicado el hombre 84 La celebracin del nacimiento de Jess 86 La epifana del Seor 90 Primer encuentro con Jerusaln 91 Criado en Nazaret 92 Segundo encuentro con Jerusaln 92 La conciencia de Jess 93
BAUTISMO Y TENTACIN EL REINO DE DIOS 94 96

Cana 96 Una gran luz 97 Qu significa el reino de los cielos ' 9 7 El reino de Dios aparece con Jess 98 Las parbolas 99 Parbolas del reino de los cielos oculto 100 Las ocho bienaventuranzas 101 Se derriban las fronteras 102 La alegra 103 El juicio 104 El reino en el tiempo 106 La Iglesia predica a Jess 107
LOS SIGNOS 107

Profecas cumplidas 107 Qu es un milagro' 108 Los milagros de Jess, desinters, sencillez y bondad 109 Curaciones 110 Expulsiones de demonios 111 Milagros sobre la naturaleza 111 Al servicio de la predicacin 112 Fe y milagros 112 Signos 112
EL SEOR NOS FNSE \ A ORAR 113

En la oracin de Jess entran los hombres 114 La transfiguracin 115 ltimas oraciones de su vida terrena 115 La palabra Abba 115 Confianza y perseverancia en la oracin 117 - Franqueza, honradez y vigilancia 118 XV

Perdnanos nuestras deudas 119 Llamad y os abrirn 120 El padrenuestro 122 La originalidad del padrenuestro 122
CRISTO, CON SU OBEDIENCIA, NOS MUESTRA LA VOLUNTAD DEL PADRE

123

Un nico deseo 123 La fe 124 Donde el hombre es uno 125 La fe no depende de la capacidad intelectual 126 El incrdulo 127 Jess tiene poder sobre la ley 128 Fidelidad a la ley 129 El sentido ms profundo de la ley 130 Juicio y recompensa 131 El mayor mandamiento 132 Como a ti mismo 133 Amor 134 Como el sol y la lluvia de Dios 135
EL UNGIDO CONGREGA A SU IGLESIA 135

Un pueblo nuevo 135 La formacin de los apstoles 136 Instrucciones a los apstoles para su misin 137 Discurso eclesial 138 Poder del cielo en manos de hombres 139 Servicio y responsabilidad del ministro 139 Pedro 141 La Iglesia es un don de Dios 143 La Iglesia como sacramento del reino de los cielos 143
QUIN ES STE? 144

La investigacin sobre la vida de Jess 144 Los evangelios no son una biografa ordinaria 145 Jess, hombre de su tiempo, pero totalmente otro 146 Autoridad 149 Los nombres de Jess 150
HACIA LA PASCUA 154

Jerusaln 154 Para padecer 155 La cuaresma 157


ENTRADA Y ESTANCIA EN JERUSALN 159

Domingo de ramos 160 Das de amenaza 160


LA LTIMA CENA 161

Lavatorio de los pies 161 Traicin 162 Discurso de despedida 162 Esto es mi cuerpo, entregado por vosotros 163 La celebracin del jueves santo 165
LA MUERTE DEL JUSTO 167

La oracin en el huerto de Getseman 167 El testimonio ante los jueces 167 Crucificado 168 La glong. de la cruz 169 Viernes santo 170
DESCENSO AL REINO DE LOS MUERTOS 172

Los salmos sobre la vida 172 La regin de los muertos 172 XVI

H E RESUCITADO Y AN ESTOY CON VOSOTROS . - .

174

La piedra angular de la fe 174 La maana del primer domingo 175 Las apariciones 177 Las apariciones visibles, signos de su presencia invisible 178 Unin por la fe 179
LA CELEBRACIN DE LA PASCUA 180

La iconografa de la resurreccin 180 Los signos que dio el Seor 181 La alegra pascual 183 Domingo de pascua 184
SENTADO A LA DIESTRA DE DIOS PADRE 185

Por la resurreccin, est Jess junto al Padre 185 Todo crece hacia l 186 Su presencia permanente 187
OS ENVIAR EL PROTECTOR 188

La promesa del Espritu 188 El don del Espritu 189 Los dones ordinarios del Espritu 190 Los dones especiales del Espritu Santo 191 El Espritu invisible 193 La liturgia de Pentecosts y del resto del ao 193

P A R T E CUARTA. E L CAMINO D E CRISTO


LA IGLESIA NACIENTE 197

La alegra del comienzo 197 Dificultades del comienzo 198 El Antiguo Testamento en la Iglesia naciente 199 Origen de los evangelios 199 Pablo 202 El ms antiguo testimonio sobre Jess 203 La Biblia, base permanente 204 Autoridad sacerdotal 205 Unidad con el Resucitado 205 Mara, figura de la Iglesia 205 La historia tiene una direccin 206
LA HISTORIA DE LA IGLESIA . . . 206

Hasta el ao 311 Las persecuciones 206 Despus del 311 Integracin en la vida social 208 Despus del ao 400 Difusin entre los germanos 210 La Iglesia en oriente 210 Del ao 900 al ao 1000 aproximadamente El siglo de hierro 211 Despus del ao 1000 Expansin 211 1054 Ruptura entre oriente y occidente 212 Siglos x n
y XIII Culminacin' 213 La inquisicin 214 1300-

1500 Continuacin de la edad media 215 Siglo xvi Caminos divergentes 216 Edad moderna. Una religin difundida por todo el mundo 220 La Iglesia en los ltimos aos 221 El movimiento ecumnico 222 Una hisXVII

toria de la Iglesia en pequeo: las rdenes religiosas 223 Humanizacin del mundo a partir de la venida de Cristo 225 Otra perspectiva de la historia del pueblo de Dios 226 Quin pertenece al pueblo de Dios ? Sentidos de la palabra Iglesia 226 El estrato ms profundo de la historia 227
LA FE DE LA PREDICACIN. LA CONVERSIN 228

Un mensaje que no hemos inventado 228 Umbrales difciles de trasponer 228 Determinan los padres la fe de sus hijos ? 230
EL BAO DEL AGUA CON LA PALABRA 233

Comienzo del catecumenado 233 El penltimo paso 234 El bautismo 235 Nuevo nacimiento 235 El bao que purifica 236 Sumergidos en su muerte 237 Un pueblo que cambia de vida 238 Y los otros ? 239 El bautismo de los nios 240 Los nios no bautizados 242 No separemos el bautismo de la totalidad 243
SIGNOS DE VIDA 243

Consagracin de los grandes momentos de nuestra vida 243 Dios se nos ha hecho visible 244 Sencillez de los signos 244 Smbolo o realidad? 245 Los sacramentales 246
LA CONFIRMACIN 247

Liturgia de la confirmacin 247 Conexin con el bautismo 248 El don del Espritu Santo 248 Algunas particularidades 249
EL PODER DEL PECADO 249

No hay pecado sin redencin 250 Culpabilidad universal 250 El mensaje de Gen 1-11 252 El mensaje de Rom 5 253 La historia del paraso: mensaje sobre el hombre, no historia de los orgenes 253 La entrada del pecado en el mundo 254 No es una imperfeccin no culpable 255 Culpabilidad colectiva 255 Aversin a Cristo 256 El poder extraordinario de la gracia 258 Cul es. en este tema, el mensaje de la fe ? 259 El pecado original introdujo cambios en el mundo ? 259 Pecado y muerte, perdn y vida 260
LA REDENCIN 260

El hombre frente a la angustia 260 Hinduismo y budismo 261 El islam 262 El humanismo 263 MarxisXVIII

mo 264 El hombre libre en el espacio divino 267 Nuestra impotencia para salvarnos 267 Nuestra lucha contra el pecado y la miseria 267 T levantas mi cabeza (Sal 3, 4) 268 Redimidos por la muerte de Jess 269 Resumen 272 Donde otras doctrinas de salvacin se superan a s mismas, es necesario ver la obra de Cristo ? 273 Los no cristianos nos evangelizan 275 Eleccin 276
VIDA EN ABUNDANCIA 276

La gracia 276 Dnde hallamos la gracia? 278


LA FE

279

Creer. Qu es y qu no es 279 La fe conio tarea 281 Es razonable la fe? 282 La duda 283 Qu puede hacer el cristiano en la duda ? 284
ESPERANZA 286

Confianza en el hombre 287 La paciencia 288


AMOR 289

La mdula del mensaje de Jess 289 Ama y haz lo que quieras 290 La medida del amor 291
LA ORACIN DEL CRISTIANO 293

Delante de Dios 293 Caminos de la oracin 294 La oracin litrgica 296 Orar solos 297 Dios es siempre ms grande 298 Seor, ensanos a orar! 299 No puede haber oracin desvinculada de nuesti- a vida 300 Hay muchos modos de orar 302 Oracin contemplativa 304 Los caminos de la mstica 305 Los salmos 307
EL DA DEL SEOR 307

Da de la eucarista 308 Da de descanso 308


PALABRAS DE VIDA ETERNA 309

El libro de familia 310 La palabra de Dios en la reforma 311 Las sectas 313 La palabra, pan para el hombre de todos los tiempos 314 Solicitud de la Iglesia de Dios por la predicacin 316 Palabra y comunidad 317 Liturgia de la palabra 318
LA EUCARISTA 319

El memorial mo 319 Riqueza de significados 320 La estructura de la celebracin 321 Reunidos para conmemorar 323 La eucarista es accin de gracias 324 Comida comunitaria 324 La nueva alianza es mi sanXIX

gre 326 Muchos significados. Una sola vivencia 327 Presencia de Cristo en los signos 328 Presencia de Jess en el ao litrgico 330 La presencia eucarstica no es un hecho aislado de la totalidad de la vida cristiana 330 Cunto dura la presencia eucarstica? 331 La Iglesia guarda el pan del cielo 332 Lo santo y lo profano 333
EL SACERDOCIO DEL PUEBLO DE DIOS

Un pueblo adquirido por Dios 334 Nuestra insuficiencia 335 Espritu de servicio 335 Nuestra tarea en este mundo 336 La santidad de la Iglesia 337 Proclamacin de la verdad 337 Y los no catlicos ? 338 Tolerancia 339 Por qu las misiones ? Las nuevas Iglesias 340 Las tribulaciones de Cristo 342
EL SACERDOCIO PASTORAL

Servicio 343 El ministerio apostlico 343 El ministerio se transmite 344 El Seor representado por hombres vivos 345 El pastor da su vida 345 El pastor da la vida de Cristo 346 El obispo 346 Los obispos son enviados 347 Relacin entre el sacerdocio de Cristo, el sacerdocio universal del pueblo de Dios y el de los pastores 348 Sacerdotes y diconos 349 El ministerio entre los otros cristianos 350 El colegio de los obispos y la infalibilidad 350 Verdad y movimiento 351 Unidad por medio del sucesor de Pedro 352 No es que intentemos dominar con imperio en vuestra fe, sino que colaboramos con vuestra alegra... (2 Cor 1, 24) 354 La vocacinal sacerdocio 354
EL SEGUNDO MANDAMIENTO ES SEMEJANTE AL PRIMERO .

Origen de los diez mandamientos 356 Los mandamientos en la comunidad humana 357 La conciencia en armona con el mandamiento 358 La conciencia en tensin con el mandamiento 358 Encargo de formar cada uno su conciencia 360 El amor al prjimo, un misterio de fe 361 No hallamos a Dios sin el prjimo 362 Ley sin lmites 363 La Iglesia en el mundo 364
MATRIMONIO Y FAMILIA

Nacido de otros hombres 365 La creacin del hombre 366 La familia, hogar donde germina el amor humano 366 La sexualidad 367 Homosexualidad 368 Amor y noviazgo 369 Carcter transitorio del noviazgo 371 El matrimonio en la historia 372 El matrimonio en el Antiguo Testamento 372 El matrimonio en el

XX

Nuevo Testamento 373 El matrimonio es un sacramento 376 El matrimonio, acontecimiento pblico 376 El matrimonio civil 377 Sobre los matrimonios de los no catlicos 378 Bajo la proteccin de la ley 378 El matrimonio mixto 381 La castidad 384 Amor fecundo 384 Planificacin de la familia 385 Honra a tu padre y a tu madre 386 Educacin para el amor 388 Educacin para la virilidad y feminidad 389 Educacin para la independencia 391
LOS CONSEJOS EVANGLICOS 393

Clibes por amor del reino de los cielos 393 Sin propiedad 394 Obediencia 395 Sin reservas 395 Libres con vistas a la nueva creacin 396 Cristo clibe y pobre 397 Celibato sacerdotal 398 Juntos ante Dios 399
LA IGLESIA Y EL ESTADO 400

Colaboracin leal 400 Tensin entre la Iglesia y el Estado 401 La propia misin 402 Unidad de todos los hombres 403
EL RESPETO A LA VIDA 403

No matars 404 Pena de muerte. Guerra 406


UN MUNDO DE TRABAJO 409

Perspectiva de confianza 409 Liberados del yugo 410


POSESIN DE LA TIERRA 412

Contaminados por el pecado 413 La redencin de la riqueza 413 Justa distribucin 413 El espritu del sermn de la montaa 414 Tenemos las manos limpias? 415 El robo 415
AYUDA AL NECESITADO 416

Los derechos del hombre 416 Da a quien tiene menos que t 417 Cunto? 417 Dar la propia vida 418
EL PLACER DE VIVIR EN COMPAA 419

El tiempo libre 420 El arte y la ciencia 420 Autonoma de la ciencia y el arte 421 Jess y la cultura 422
A LA BSQUEDA DE LA VERDAD 422

La conversacin. Hablar bien o mal de otros 423 Veracidad 424 La mentira 424 Adivinacin, horscopo 425 XXI

El servicio a la palabra 426 Misterio, no enigma 427 Todo el que es de la verdad, escucha mi voz (Jn 18, 37) 430
EL FALLO DEL CRISTIANO. EL PECADO 430

Lo que es pecado 431 El misterio del mal 431 Pecados graves y menos graves 433 Aversin a Dios 434
EL PERDN 435

Perdn y reparacin 436 La Iglesia, cauce del perdn 438 El sacramento de la penitencia 438 Evolucin histrica de la penitencia 439 Frecuencia de la confesin 440 La realizacin del sacramento de la penitencia 441 La confesin 441 La penitencia 442 La absolucin 443 Contricin (o arrepentimiento) 443 P A R T E QUINTA. EL TRMINO D E L CAMINO
LAS POSTRIMERAS 447

La esperanza inextirpable 447 El atardecer de la vida 447 La enfermedad 448 La uncin de los enfermos 449 La muerte 450 La escritura y el poder de Dios 451 Resucitarn 452 La comunin de los santos 454 Qu podemos hacer por los difuntos? La purificacin 456 La resurreccin el ltimo da 457 El juicio 459 La reprobacin 459 La nueva creacin 460 Toda la Escritura habla de la fidelidad de Dios 464 Vivir en la esperanza 465
DIOS 467

El que habita en luz inaccesible 467 l nos ha creado (Sal 100) 468 Cuanto dista el cielo de la tierra. Trascendencia de Dios 469 Israel, hijo mo. Inmanencia de Dios 470 Pura verdad 471 El hombre Job habla con Dios 471 No aborreces nada de lo que has creado 473 Todo lo que pidiereis al Padre en mi nombre 474 Con l estoy en la tribulacin (Sal 91) 475 Dios es muy otro de lo que nos imaginamos 476 El Dios viviente 477 Porque en l fue creado todo 478 Dios es amor 479
APNDICE I. PUNTOS DISCUTIDOS APNDICE I I . PARTE DOCTRINAL DE LA DECLARACIN DE LA COMISIN CARDENALICIA SOBRE EL NUEVO CATECISMO . NDICE ANALTICO 481

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XXII

PARTE PRIMERA EL MISTERIO DE LA EXISTENCIA

EL HOMBRE SE PREGUNTA

Qu problemas preocupaban a nuestros antepasados, cuando entraran por vez primera en contacto con el cristianismo ? Lo ignoramos : est envuelto en la oscuridad de la historia. Pero una cosa es cierta: el mensaje de Jess fue para ellos respuesta, luz y fuerza. Existe una antigua narracin sobre los comienzos del cristianismo en uno de los pueblos germnicos que ilustra esta cuestin. Hacia fines del siglo vi, el papa Gregorio Magno envi misioneros benedictinos de Roma a Inglaterra, con el mandato de predicar all el mensaje de Cristo, pero sin que le moviera ninguna intencin poltica. Uno de ellos, Paulino, logr penetrar hasta la remota Northumberland, donde el prncipe reinante, el rey Edwin, se mostr al principio muy reservado respecto a la nueva doctrina. Despus de un tiempo de dudas, el rey decidi convocar una junta de sabios. En esta junta se levant uno de los consejeros y dijo: Majestad, cuando vos estis sentado a la mesa con vuestros nobles y vasallos, en medio del hogar arde el fuego, y la sala est caliente; all fuera, empero, brama por doquier el viento de invierno que trae fro, lluvia y nieve. De pronto entra un pajarillo y revolotea por la sala. Entra por una puerta y sale por la otra. Los pocos momentos que est dentro, se siente al abrigo del mal tiempo; pero apenas desaparece de nuestras miradas, retorna al oscuro invierno. Lo mismo acontece a mi parecer con la vida humana. No sabemos lo que antecedi, ni sabemos tampoco lo que viene despus. Si esta nueva doctrina da alguna seguridad sobre esto, vale la pena que la sigamos. Cada generacin, cada hombre, debe plantearse siempre la pregunta de nuevo. Un hombre es un ser que interroga constantemente a la vida.
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Por eso comenzamos este libro con la pregunta por el sentido de nuestra existencia. Esto no quiere decir que adoptemos desde el comienzo un criterio no cristiano; s, empero, que tambin nosotros los cristianos somos hombres que preguntan. Una y otra vez queremos y debemos hacernos cargo de lo que nuestra fe responde a los interrogantes de nuestra existencia. Cuando las cosas pierden su evidencia

En cuanto el nio comienza a discernir, pregunta y vuelve a preguntar. De momento parece que queda satisfecho con las respuestas que recibe; pero, llegado a adulto, sigue el hombre proponiendo sus preguntas. Entonces tropieza con la pregunta, que excede siempre a cualquiera respuesta que se pueda excogitar: Quin soy yo? Qu es el hombre? i Quin es esta avecilla que revolotea por aqu, en la atmsfera clida y clara, lanzada a un camino incierto en su comienzo e incierto en su remate? Cul es el sentido de esta vida? Qu sentido tiene este universo? Nosotros hacemos hoy estas preguntas en nuestras casas de distinta manera que los germanos antao en sus bosques; pero no es acaso la misma ? A veces nos sorprende en momentos de calma, cuando las cosas pierden su evidencia cotidiana. Esta admiracin puede embargar al hombre con no poca vehemencia entre los doce y los veinte aos, cuando se rasga el velo de la conciencia infantil, cuando parece como si, por primera vez, se viera a s mismo y al mundo, nuevo, maravilloso y terrible. La pregunta no se acalla con la madurez ni decae en la vejez; se plantea siempre de nuevo, aunque de forma diferente. El joven padre cuyos pequeuelos duermen arriba, mientras l, de nuevo en el hogar, descansa junto a su esposa, pasado ya el agobio del da, pregunta por el sentido de la vida de modo distinto que quien, aborrecido y abandonado por sus hijos, lleva una vida humanamente fracasada. El estudiante plantea la cuestin, en una discusin nocturna, de modo distinto que en obrero que, en una fra maana, est aguardando el autobs. La mujer, encadenada en el lecho del dolor, pregunta de otro modo que la mujer sana, recostada al sol. El hombre de piadosa condicin pregunta de otra forma que el hombre en quien sobresale ms bien su aptitud para los asuntos de este mundo. El creyente interroga de otro modo que el incrdulo. El que trata de vivir ajustado a su conciencia, de otro modo que quien no oye su voz. El hombre del siglo x i x plantea la cuestin de modo distinto que el del siglo xx. Pero, en el fondo, se trata del mismo enigma que pide solucin.

El sujeto ante ella sin objeto de la dentro de la de su vuelo.

a quien tal cuestin se dirige no puede permanecer inters, quedndose al margen. Es algo que afecta al propia vida, a la propia felicidad. El pobre pajarillo sala clida y luminosa se pregunta por la direccin

Pero no ser tal vez una pregunta superflua, para gentes que disponen de tiempo ? No ser ilusin vana y no seriedad consistente? Quien se entrega por completo a sus quehaceres, quien se dedica a" su trabajo y a su familia, qu ms ha de hacer an ? Todo lo que hacemos y omitimos respuesta a la misma es una pregunta y una

Pero nuestro trabajo, nuestra familia, todo aquello que nos ocupa, sea penoso o grato, se confunde con esta pregunta. Parece tan grande y honda que la proponemos hasta con nuestro corazn y nuestras manos. No slo las cavilaciones a que nos entregamos en momentos de calma, sino todo lo que hacemos, es una demanda tierna, poderosa y urgente a la existencia. Que sea feliz para nosotros. Que tenga sentido pleno. Que realmente nos descubra su sentido. Sin embargo, el curso de nuestro trabajo, la vida ntima de nuestra familia, no son slo preguntas incesantes a la vida. Son tambin respuestas. De nuestras propias manos, de nuestro mismo amor brota una respuesta. El trabajo acabado, la salud, los hijos queridos, son ya cumplimiento de nuestro anhelo de que la vida tenga para nosotros un sentido. La dicha es de suyo algo pleno de sentido.

GLORIA Y MISERIA DEL HOMBRE

Podemos detenernos un momento para describir brevemente nuestra vida en esta tierra? Vamos a intentarlo por la enumeracin de cuatro componentes esenciales de nuestra existencia: 1) Convivimos con otros. 2) En el mundo. 3) Somos parte mnima del mundo. 4) Pero estamos dotados de libertad y de espiritualidad. Estos cuatro elementos son a par los sillares de nuestra felicidad. Convivimos con otros

No vivimos aislados unos de otros, sino juntos. Pocas verdades hay tan honda e inconmoviblemente ancladas en nuestro ser. 5

Una vida sin semejantes, es imposible, un hombre solo no podra hablar, ni pensar, ni amar, es ms, ni siquiera haber nacido Nos necesitamos mutuamente, nos amamos unos a otros El nio no tiene una madre solamente para que le cuide Esto acaso lo pueda hacer un da una maquina No puede prescindir de su madre como persona Toda la sociedad humana es una trama de amistad, de confianza (en todos los rdenes confianza respecto a la autoridad, el taxista, el maestro, los periodistas) y de amor La convivencia es una respuesta importante a la pregunta sobre el sentido de nuestra vida y sobre la felicidad El amor y la solidaridad son plenificacion de vida Todo un largo da de oficina puede no tener para el sentimiento de una persona mas que un objeto, una finalidad, estar por la noche en casa, con su mujer y sus hijos. Conviviendo con las personas a quienes ama. En el mundo As discurre nuestra vida, en convivencia con los dems Pero vivimos tambin con las cosas, plantas y animales de este mundo. Desde nuestro primer grito tomamos contacto con esta tierra, palpando, asiendo, chupando, jugando, cambiando, trabajando, construyendo, calculando, pensando, admirando El hombre llena realmente su existencia modificando el mundo (desde el que friega hasta el que construye cohetes espaciales) No es una existencia sin sentido Es un cometido alegre que el hombre proporcione a su mujer una existencia, una casa, y ella, por su parte, le cree un hogar Juntos lo ordenan todo para que all pueda haber una cuna, donde el nio este seguro y caliente Los dos crean un mundo en que puedan vivir los hijos Y no solo en lo pequeo, pueblo a pueblo y hasta como humanidad entera tratamos de hacer el mundo humano y habitable, de someterlo por nuestro trabajo De este modo no slo desarrollamos el mundo material, sino tambin a nosotros mismos Por nuestro trabajo crecemos y nos hacemos hombres Somos parte del mundo Un tercer elemento de nuestra existencia consiste en que tambin nosotros somos parte de este mundo material Resulta que estamos formados de los mismos materiales que la tierra que nos rodea De tal forma somos parte de este mundo hasta las ltimas fibras de nuestro ser, que, sin la materia de este mundo, sin los procesos de nuestras clulas cerebrales, no podramos tener un pensamiento, ni tomar una resolucin Lo cual no es una humillacin As somos, y sta es nuestra gloria 6

Libertad

creciente

El cuarto componente de nuestra existencia consiste en que el hombre es tambin ms que su cuerpo. Un animal, por su olfato y vista, tiene sin duda noticia de las cosas y seres que le rodean, pero no es capaz de tornar a s. Por eso tampoco puede darse cuenta de que existe. Sus reacciones estn determinadas por estmulos y seales. No tiene libertad. Tambin nosotros estamos determinados por percepciones, impresiones y estmulos, pero en nosotros hay una claridad que se hace cargo conscientemente de todo, hasta de nuestro mismo pensamiento, y lo hace objeto de reflexin. Tal es el misterio seero de nuestro yo. Esto mismo nos da a entender que somos responsables. No estamos sometidos por entero a los estmulos y reflejos, como el animal, sino que podemos enfrentarnos con las cosas con una libertad muy concreta. Este hecho de que somos un fragmento del mundo, capaz de pensar y conmoverse, seres dotados de libertad creciente, que pueden decidirse por el bien, es tambin algo que colma nuestra existencia. La miseria Esta descripcin de nuestra existencia no sera sena y sincera si nos parramos aqu, pues incluso los sillares de nuestra dicha y gloria estn penetrados por nuestra miseria. Comencemos por la convivencia. Podemos endulzarnos la vida mutuamente, pero tambin amargrnosla, i Y qu amargura cuando se defrauda la mutua confianza, con culpa o sin ella (por parte del superior, del chfer, del esposo) ' i Y cunta originalidad no se pierde por el mero hecho de vivir con otros' Como le escriba una vez un obrero del puerto a un sacerdote amigo, que celebraba sus bodas de oro La mayor parte de los hombres nacen como originales y terminan como copias. Y el dulce amor, i con qu facilidad se convierte en pasin, que degenera en crueldad inhumana' Ni la alianza de por vida que concluyen el hombre y la mujer queda excluida de parejo azar. i Cunta incomprensin, cunta desilusin, qu hondas heridas pueden producirse entre ellos, precisamente por estar tan cerca uno del o t r o ' Y dgase lo mismo de padres e hijos por estar tambin tan juntos Muchos jvenes matrimonios dieron micialmente una respuesta clara y ntida a la pregunta de la vida. Pero dur poco. As acaece tambin con el trabajo en el mundo, fuente, de suyo, de gozo. El trabajo sirve para desarrollar al hombre, pero tambin lo limita, i Y qu duro puede resultar, qu montono y opresor' El mismo cuerpo del hombre, irradiacin de toda la

persona, puede degenerar en juguete de la pasin sin par. i Y qu pronto se deteriora' Y quin, que sienta o vea dolor, osar hablar an de la gloria del cuerpo' i Y, luego, la fatiga' Incluso aquello que constituye la corona del fombre y que le pone por encima del animal, su conciencia y libertad, i qu impotentes, qu oscuras, qu trabadas se hallan en nosotros' Qu sabemos propiamente ' Hasta qu punto somos libres en nuestros impulsos' Y, lo que es an peor, cmo podemos hacer a ciencia y conciencia lo que prohibe nuestro ms hondo conocimiento, nuestro ms hondo querer. pereza, maldad, egosmo, culpa ? Por muchas veces que la vida diga s a nuestra pregunta por la felicidad, a travs de esta respuesta se oye tambin un an no y un no Jams llegamos a alcanzar el fin de nuestros anhelos Todo tiene su tiempo Pero todava hay una desazn ms profunda. Se apodera justamente de nosotros cuando la vida nos contesta con un s cuando el trabajo humaniza efectivamente al hombre y al mundo, cuando el amor es perfecto y bueno. Lo que verdaderamente es bueno pide permanencia Pero nada dura en este mundo. Precisamente cuando algo nico y soado se hace realidad, sabe el hombre que tambin eso ha de pasar. Un hombre del Antiguo Testamento 60 experiment profundamente en s mismo esta verdad, en la cspide justamente de su dicha, y la consign por escrito. Todas las cosas tienen su tiempo, y todo lo que hay bajo el cielo su momento. Hay tiempo de nacer y tiempo de morir, tiempo de plantar, y tiempo de arrancar lo que se plant. Tiempo de dar muerte, y tiempo de curar, tiempo de derribar, y tiempo de edificar Tiempo de llorar, y tiempo de rer, tiempo de gemir, y tiempo de bailar. Tiempo de esparcir piedras, y tiempo de recogerlas, tiempo de abrazar, y tiempo de abstenerse de abrazos. Tiempo de buscar,

y tiempo de perder; tiempo de conservar, y tiempo de arrojar. Tiempo de rasgar, y tiempo de coser; tiempo de callar, y tiempo de hablar. Tiempo de amar, y tiempo de odiar; tiempo de guerra y tiempo de paz (Ecl 3, 1-8). Cierto que permanece el fruto de nuestro trabajo; que el hambre puede dejar tras s obras inmortales de arte; que nuestro saber y nuestro amor perviven en nuestros hijos y nietos, en una humanidad abierta al futuro. Pero puede todo esto dar al hombre que muere la esperanza de que su vida haya tenido un sentido ? Su conciencia, su yo desaparecen de la tierra. Tiene a sus ojos suficiente sentido el incierto crepsculo de su vida en comparacin con sus anteriores empeos, con el bien que hizo y con las injusticias que sufri? Cuando este yo nico, que lo esperaba todo, deje de existir para siempre el da de la muerte, habr podido colmar enteramente el sentido de su existencia ? Los creyentes del Antiguo Testamento trataron de hallar respuesta a esta pregunta. De un ms all apenas si tenan idea. Era preciso que la existencia terrena tuviera un sentido. Y ese sentido se buscaba en la dicha d!e la propia vida y en una venturosa descendencia. Pero la antigua alianza no logr dominar el problema, como lo atestigua el libro entero del Eclesiasts: Porque la suerte del hombre y de las bestias es la misma: el uno muere, el otro tambin; ambos respiran de la misma manera; y el hombre no tiene ninguna ventaja sobre la bestia; porque todo es vanidad. Uno y otro van a parar a un mismo lugar: de la tierra vienen los dos, y a la tierra igualmente vuelven a parar. Quin ha visto si el aliento de los hijos del hombre sube hacia arriba, y el de los brutos cae hacia abajo? (Ecl 3, 19-21).

EL MUNDO EN EVOLUCIN

Prosigamos nuestras pesquisas. A veces recibimos respuesta a la pregunta por el sentido de alguna cosa, cuando estudiamos su origen. Cmo empez ? Esto puede aclarar su razn de ser, su finalidad. Mi origen Cmo empez nuestra vida ? De dnde procede ? De nuestros padres. Cada ao se hacen nuevos descubrimientos sobre los procesos de la fecundacin y la herencia. Pero todava no podemos predecir si realmente tendr lugar un nacimiento ni calcular si lo que ha de nacer ser concebido nio o nia; menos an hacer pronsticos sobre su carcter. Pero podemos pensar que se harn progresos en este sentido. Sin embargo, el nacimiento de un nuevo ser, de un nuevo centro de pensamiento y de amor sigue siendo un acontecimiento que escapa al alcance de padres y cientficos. Un nuevo hombre es algo irrepetible, que no podemos comprender del todo. Lo que yo soy, no es reducible a slo un conglomerado de clulas que podemos analizar al microscopio. Cada vez que surge un nuevo hombre tiene lugar el salto que lleva a una nueva persona, el origen y comienzo absoluto de un yo, que antes no exista en modo alguno. Y este comienzo absoluto, este origen, est propiamente envuelto en la oscuridad. Sin embargo, el nio crece. En ms de un aspecto, su evolucin no sigue un movimiento descendente, sino ascendente. Quiz tal hecho nos proporciona una indicacin sobre el sentido de la existencia. Pero esta indicacin no es inequvoca y clara, pues, por otra parte, es cierto que el que se hace viejo, en muchos aspectos sigue el curso de una evolucin descendente. Nuestro origen

Mas, si el origen de cada hombre no da respuesta, la dar tal vez el origen de la especie humana f Retrocedamos al pasado, a nuestro propio pasado. Nuestros padres. Nuestros abuelos. Segn retrocedemos, comienza a hacerse oscuro. Un nombre aislado, un acontecimiento solitario. Sin embargo, bien pronto para la mayor parte de las gentes a comienzos del siglo x i x oscuridad completa. Algunas viejas familias conocen unos cuantos nombres que se remontan a la edad media, pero no ms lejos. La historia de nuestro pueblo, en conjunto, se enraiza en los albores de la historia; pero el ori10

gen de las tribus que entonces inmigraron o habitaban ya en nuestro suelo, se pierde rpidamente en la oscuridad. Cierto parentesco lingstico entre pueblos de Europa y otros procedentes de la India seala una vaga direccin en la noche del pasado. En ciertos lugares del mundo se remonta la historia un poco ms: en el Cercano Oriente, en China; pero en ninguna parte sobrepasa los cinco mil aos. Ms atrs an, tal vez encontremos algunas pinturas rupestres, algn minsculo smbolo de la fecundidad, los restos del fuego de algn campamento, ocultos bajo la tierra. En conclusin, slo unos escasos restos de cuerpos humanos, de los que descendemos. Evolucin No da todo esto respuesta alguna? Algo nos dice. Los hallazgos de crneos y esqueletos han puesto en evidencia algo que antes no saba an nadie, y es que, cuanto ms profundamente descendemos en el pasado, tanto ms primitiva aparece la forma del hombre. La ciencia conoce, antes del homo sapiens (el hombre actual), al hombre de Neanderthal con frente y mentn hundidos. Antes de l este perodo se remonta a los 200 000 aos las diversas formas de anthropus, con muy reducido ngulo facial, pero ya erguido. Aquellos homnidos manejaban groseros utensilios de piedra; cazaban, aunque no sabemos cmo. Si se retrocede an trescientos mil aos es decir, medio milln de aos antes de nuestra poca puede distinguirse una forma todava ms primitiva, el ausfralopithecus, un ser de caracteres simiescos, pero ms cercano al hombre que los monos actuales. As pues, casi todo es incierto: las fechas y los perodos, los eslabones entre las distintas fases. Sin embargo, una lnea muy notable se dibuja con creciente claridad: una especie animal que vive en bosques y llanos va ascendiendo, en lenta evolucin, hasta nosotros. La vida, pues, que late en m procede del animal. Esto extraaba mucho a la gente en otro tiempo, y acaso no tanto porque la cosa parezca indigna, pues la Sagrada Escritura hace descender al hombre de algo muy inferior, a saber, del barro. La causa del choque fue ms bien el contraste con el relato d e la Escritura. Por aquellos tiempos se vea demasiado la Sagrada Escritura como un libro de historia natural, y no como una narracin, escrita para iluminar con la luz de Dios al mundo existente. Esta dificultad ha desaparecido hoy da por una mejor inteligencia de la Sagrada Escritura. Adems los hallazgos en la tie11

rra se multiplican, cada vez vemos mejor el grandioso espectculo la columna vertebral que se va enderezando lentamente, el crneo que va creciendo en tamao y contenido, el animal que se yergue hasta convertirse en hombre El conjunto parece apuntar a una especie de respuesta. La vida tiene una direccin, de una forma u otra, tiene un sentido Pero esto no es una respuesta clara El origen de la humanidad permanece fuera del alcance de nuestra percepcin Cuando comenz el hombre ' Era ya el australopithecus uno de nosotros ' Quiz el anthropoptthecics? Naturalmente, la humanidad hubo de comenzar un da en unos primeros hombres Aunque la transicin se muestra como gradual 366 ante una observacin exterior, la hominizacion, sin embargo, representa respecto del animal un modo de existir tan radicalmente nuevo, que tuvo que haber un momento determinado en que ciertos seres vivientes dejaron de ser algo y empezaron a ser alguien Este comienzo ha desaparecido para siempre en la oscuridad de la historia La evolucin del universo La uencia nos dice que a la historia del hombre antecede otra, mucho ms larga la historia de la vida Esta historia nos retrotrae a pocas inasequibles para nosotros, cuando en alguna parte de esta bola enfriada de piedra, aire y agua, se form aquella combinacin de carbono, que an ahora constituye las clulas de toda materia viva Por mucho que se remonte en el tiempo esta vida, todava es muy joven comparada con aquella materia inanimada, que precede a la vida y se pierde en fechas incalculables, en que las galaxias se disgregaron en un universo, cuyos lmites no han sido aun descubiertos De dnde procede la materia ? Procede en absoluto de algo ' i Qu significa el que todo esto exista y crezca' El azar y la seleccin desempean un gran papel en el crecimiento de la vida Pero ofrecen una explicacin' Qu azar es ese que tiende tan incesantemente hacia arriba, a travs de fases cada vez ms maravillosas existir, vivir, sentir, pensar ? Qu quiere decir e s o ? Podemos reconocer un sentido en ello' Mas, por otra parte, podemos comprobar que en esta vida pujante, aparecen siempre el sufrimiento y el dolor de animales y hombres, el miedo, la mutilacin y la decadencia Por muy magnifica que sea la serie de seres cuya columna vertebral se va enderezando y cuyo crneo se agranda, esta columna vertebral es un da puro costillar, puro esqueleto, y de unas cuencas cada vez 12

ms hermosas, ya no nos mira un ojo. Por qu comenz mi vida ? Vuela el pjaro hombre de la oscuridad a la oscuridad? El pasado no nos da sobre ello respuesta clara. Nos la dar tal vez el futuro? El futura del hombre Si consideramos atentamente el curso de la historia, parece que la evolucin ascendente contina. Hoy enseamos a nuestros hijos mucho ms que lo que saban o necesitaban nuestros abuelos. El peligro de epidemias ha desaparecido de grandes porciones de la tierra. Enfermedades aparentemente incurables han sido curadas por la medicina. Nos inclinamos con menos fatiga y sudor de nuestra frente a los cardos y espinas de esta tierra. Aumenta el tiempo libre, las posibilidades de desplazamiento, la comunicacin. Parece que estamos a punto de asir los astros... Tambin somos menos brbaros que los hombres de hace slo doscientos aos. Las penas que antes se imponan a criminales y enemigos: el potro, la ceguera, las ejecuciones pblicas, no se conocen hoy da. Son ya cosas incomprensibles. Ahora tenemos ms compasin de los animales que antes tenan los hombres de sus semejantes. Este progreso est nutrido de indestructible esperanza. Un nio recin nacido vive hoy da en una esfera de nueva expectacin. Despus de cada guerra, han jugado nuevamente los nios sobre sus ruinas. Si echamos una ojeada a nuestro planeta, nos parece a menudo que nos hallamos otra vez al comienzo de una nueva conquista solidaria del mundo. Sin embargo, despus de siglos de progreso y humanismo han tenido lugar, precisamente en los pases ms civilizados de la tierra, asesinatos en masa que no tienen par en la historia. Y si es cierto que hemos inventado medios para aplazar la muerte, al mimo paso han progresado los medios para matar. Lanzamos cohetes ms all de los lmites de nuestro planeta; pero fabricamos tambin otros con los que se podra aniquilar este mismo planeta. El futuro es incierto. El mo tambin. Ser bueno o malo? y mis hijos? Por qu corriente sern arrastrados ? Y luego reaparece la certeza de la muerte. Es la pildora amarga de todo anhelo. Aun cuando el futuro de la humanidad fuera ms venturoso y se implantara un reino ideal de amistad y libertad, a cada hombre en particular le seguira esperando la puerta oscura por la que tendr que pasar con tanto ms dolor cuanto ms venturoso sea este reino y ms perfecta la humanidad. Aun cuando la ciencia descubriera un da algo para prolongar an ms la vida, en este mundo podra suceder, no obstante, siempre y en cada momento todo lo imaginable. 13

No estamos seguros de nuestra vida ni de nuestra dicha. El sentido de la vida es incierto. Ser entonces toda la historia de la humanidad el presente, pasado y futuro, ser toda la evolucin del universo con sus dolores y angustias, con su amor y su alegra y sus ruinas, una pura broma sin sentido ? Se trata de un proyecto absurdo, que empez un da y deber acabarse otro, o que se repite infinitamente en los movimientos de dilatacin y contraccin de un cosmos sin origen ni trmino? Nada de cuanto en el mundo hemos interrogado, nos ha dado respuesta sobre ello.

EL DESEO SIN LMITES

i Hay algo que pueda ser mi absoluto f Ahora bien, si la existencia es as, por qu no nos hacemos a ella? Por qu andamos por la vida formulando una pregunta que sobrepasa todo lo que hallamos ? Cmo es posible que rechacemos por insuficiente toda respuesta ? Nuestro corazn busca certidumbre cabal, quiere amor duradero, felicidad sin nubes. Este deseo no se cumple realmente jams. Sin embargo, vive en nosotros en todo lo que hacemos. l determina por completo nuestra vida diaria. El ms ligero minuto del diario quehacer est lleno de deseos incumplidos. Por ejemplo (trtase, naturalmente, de una mujer): Estoy lavando. Pienso: A las diez y media me tomo un caf y descanso. Son las diez y media. Me siento y respiro, estoy completamente tranquila y me relajo. Sin ningn deseo? Pienso al punto: Lstima no venga fulana o zutana a tener un ratillo de palique. O : Hay que continuar trabajando, pero pronto estar todo tendido. Y cuando todo est tendido, pienso: Si saliera el sol, qu pronto estara todo seco! O pienso: Hoy hay un bonito programa en la televisin. O : No habra un remedia para las verrugas que tiene Juan en las manos ? Y as sucesivamente. Nunca cesamos de desear. No hay entonces un momento en que me sienta plenamente satisfecho ? As lo parece a veces: cuando todo nuestro ser se concentra en una cosa y luego podemos gozar de ella. Por ejemplo, tengo una sed espantosa, en la estepa o en el desierto. Ms sed cada vez. Mi ser entero es un grito que pide agua. El agua es para m todo. Por fin la encuentro en un oasis. Me echo de bruces y bebo, y por un momento parece que estoy completamente 14

satisfecho, enteramente en paz. Pero inmediatamente me atormenta otro deseo. Me duelen los pies. Estoy solo. Nada puede ser mi todo. Pero tal vez alguien pueda ser mi todo. Ser totalmente uno para otro, como hombre y mujer, verterse uno en otro y no desear otra cosa que el amado, que se posee y del que es uno parte. Es esto lo sumo, el cumplimiento de nuestro anhelo? Sin embargo, tambin entonces hay momentos en que se le viene a uno a las mientes lo que en una comedia de Claudel dice la mujer sobre su gracia femenina: Yo soy la promesa, imposible de cumplir, y en esto est mi encanto. Y as, por una parte y por otra, puede haber desilusiones paralizadoras y hasta deprimentes. No obstante, ms sorprendentes que la tragedia de las aspiraciones insatisfechas son las experiencias en que late la alegra de verse plenificado el uno en el otro y que, a pesar de ello, y hasta precisamente por ello, abren ms ancha perspectiva. Cuando nos embarga una gran dicha, parcenos como si algo se agitara al tiempo dentro de nosotros; se tiene sensacin de que algo as no puede darse sin ms, por puro azar. Algo tan magnfico no deber estar a salvo en otro algo, que sea perfecto, cierto, bueno y duradero? Se pregunta, por ejemplo, una joven pareja: A quin debemos que nuestro primer sentimiento de amor, inolvidable, se convirtiera en amor de enamorado? Creamos que nos dbamos nuestro amor uno al otro, pero a veces no podemos menos que pensar que somos dados uno a otro, que no es azar, sino que tena que ser as. Por obra de quin? En tales momentos parece como si en nuestras mismas preguntas por el sentido de la vida, hubiera ya una resonancia afirmativa : S, la vida tiene un sentido, nuestro deseo est orientado a su cumplimiento. Gozamos de arrimo en algo que es ms grande que lo ms grande, ms amable que lo ms querido sobre la tierra. Es la sospecha de que, ms all de nuestros lmites, hay para nuestro corazn algo infinito. La humanidad lo ha expresado de mil maneras. As, en este poema, en que se habla de la impotencia y, al tiempo, de la inefable profundidad de la comunidad entre personas : Hay momentos, cuando callas y miras a travs de la ventana, en que tu belleza me cautiva con una desesperanza tan grande y tan antigua como yo. De ella ningn consuelo puede entonces liberarme, 15

ni siquiera un beso, ni tan solo una palabra. Este estar sujeto a verte, siendo mis ojos los que de ti me separan; este sentirte a mi lado, pero distante de m, sin m nacido, me atenaza las entraas con dolor de parto. Callando, miras a travs de la ventana. El viento a veces agita tus cabellos, orillados al borde de tu frente como el agua de un remanso. A veces deriva una nube por el cielo y veo en tus ojos deslizarse su sombra. Es como si fueras eterno, como si slo un instante pudiera yo vivir a tu lado, separada de ti por mi temporalidad. Entonces me vuelves el rostro y veo tu sonrisa...
M. VASALIS

De otra forma suenan las reflexiones de un hombre que recuerda a su mujer difunta. En todo caso confiesa , un bien me ha trado el matrimonio: Ya no puedo creer que la religin brote de nuestros anhelos, inconscientes e insatisfechos, y sea un sustitutivo del instinto sexual. En estos pocos aos, H. y yo hemos gozado del amor como de una fiesta, de todas las formas y maneras: solemne y feliz, romntica y realista, a veces con el dramatismo de una tormenta, otras cmodamente y sin nfasis, como quien se pone unas zapatillas. Ningn rincn de nuestro corazn ni de nuestro cuerpo qued insatisfecho. Si Dios fuera un sustitutivo del amor, hubiramos perdido todo inters por l. Quin iba a preocuparse del sustitutivo, cuando se posee la cosa misma? Pero no acaeci as. Los dos sabamos que, fuera de nosotros mismos, necesitbamos de algo ms, de algo totalmente diferente que responda a una necesidad tambin totalmente diversa. Se podra decir que los amantes, mientras se poseen, no experimentan necesidad de leer, ni de comer ni... de respirar (N.W. Clerk). Esta profundidad, ms profunda que el mundo, se expresa asimismo en el siguiente poema, escrito por un preso en un campo de concentracin: 16

La que agita el pauelo Mi mujer es aquella que marcha bajo la luz por el campo de trigo, aquella que agita su pauelo Me enva el ltimo signo de amor en este momento en que, a su pesar, me deja. ,; Quin sabe por cunto tiempo parte ? Yo quedo solitario, y sin embargo un cierto jbilo agita mi sangre. No me siento ya prisionero; el espacio que me rodea se ha llenado del saludo de su mano. Dios mo, que ves y sabes que yo jams he pedido nada para m, todo lo que t me diste, que fue mucho, lo acept con gratitud escucha, para hoy y para el resto de mi vida, este nico ruego que te dirijo: Que mi mujer sea siempre, en signo de tu amor, aquella que agita su pauelo. Este simple saludo de su mano me hace comprender el secreto de por qu a tu ngel mensajero le hiciste decir: Dios te salve Mara. Y es que todo lo que se mueve aqu en la tierra, en el mar y en los cielos llenos de tu gloria, no es otra cosa que un saludo al alma, un saludo mensajero de tu bondad. Quien quiera comprender a Dios, que escapa a la razn, contemple la danza de las olas y de las estrellas, y los adioses de una mano amada! Todo lo que creo y profeso se resume en esta ley, que para m es suprema: sea mi alma cual mano que saluda a Dios, pues no conozco oracin ms perfecta.

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Sea como una caa en la corriente de tu gracia, como una ola que se desparrama en ltimo adis sobre la tibia arena, como un campo de trigo bajo el sol que siente el aliento de la brisa en el verano. Que mi alma se parezca al alma de la mujer que me enva tu saludo divino, ella es un don tuyo y yo te lo agradezco, la vida es buena.
ANTN VAN DUINKERKEN

Lo mismo en la dicha que en el dolor puede brotar en nosotros un barrunto de un ms all de todo lmite. No despachemos a la ligera la profunda sencillez de este presentimiento con explicaciones de falaz evidencia, que nunca llegan a estar a la altura de esta cuestin No digamos que debemos estar contentos con nuestra vida, bella, agitada, humana y finita, pues en realidad no lo estamos Todo lo que hacemos, lo hacemos impulsados por aquel anhelo, que entraa el barrunto de que una infinitud omnisciente, soberanamente bondadosa y buena sostiene nuestra finitud en sus manos.

LA LLAMADA DE NUESTRA CONCIENCIA

Hemos hablado de nuestro anhelo de felicidad. Hablemos ahora de nuestro anhelo de ser buenos El hombre sabe que no puede alcanzar la dicha a cualquier precio, pues entonces dejara precisamente de ser dicha. Quiere ser bueno Un hombre puede experimentar un fuerte amor por una mujer, pero, si de este modo, ha de hacer infelices a un marido y cuatro nios, tal amor es imposible El hombre pone la bondad por encima de la felicidad, en otro caso, no lograr ser realmente feliz Asi nos lo dice nuestra conciencia Todo hombre, religioso o no, sabe que tiene una conciencia. A menudo se ha intentado reducir esta voz de la conciencia a una realidad ms fcilmente comprensible, para poder explicarla. Se ha pensado en un freno natural. As como el instinto de conservacin (el miedo a la muerte) mantiene al hombre dentro de los limites de la vida humana, de modo semejante se pensaba , aunque en otro orden, pudiera funcionar la conciencia Se ha intentado entenderla a base de la propia estimacin, del temor al qu dirn, de los hbitos hereditarios, de la educacin y del medio 18

ambiente. Todos estos elementos explican realmente algo. Explican las diversas formas de la conciencia: por qu este pueblo traza la lnea divisoria entre el bien y el mal de una manera y el otro de otra; y lo que se dice de un pueblo, dicese de cada hombre. Pues hay en la humanidad gran divergencia en lo que la conciencia manda como bueno y prohibe como malo. Todos, sin embargo, estamos de acuerdo en hacer una distincin entre lo bueno y lo malo, ms profunda que la distincin entre lo til y lo intil, lo agradable y desagradable. Aun cuando nadie vea el mal que hago ni dae por l directamente a nadie, mi conciencia me exhorta, me acusa, me turba; pero sobre todo me anima y empuja a hacer lo bueno y recto. Los dems me pueden ayudar a descubrir lo que es bueno y lo que no lo es; pero frente a la responsabilidad, la vergenza, los remordimientos, el deseo de ser bueno, en una palabra, la conviccin de que debo obrar bien (o deb haber obrado) estoy yo solo. En solitario siento mis remordimientos. Y a tal recinto ni siquiera la madre cariosa puede llegar con su ayuda. Aqu se oye otra voz. i Mi propia estimacin ? No, cuando la conciencia nos inculpa no nos sentimos jueces. Sentimos algo ms grande. Se atisban tal vez inconscientemente los ojos de la humanidad entera? No, se trata al parecer de la experiencia de hallarnos solos con nuestra culpa. El juicio de la conciencia engendra en nosotros sentimientos profundos de temor e inquietud: el temor de no corresponder al verdadero y ms profundo destino de nuestra vida; pero, sobre todo, la conciencia es fuente de honda y pura alegra: la alegra de estar de acuerdo con nuestro fin y destino. Tiene entonces mi vida un fin y un sentido ? Tambin del anhelo de ser buenos se desprende la intuicin de que yo, ser finito y dbil, tengo un fin y estoy ordenado a un bien absoluto.

LA LLAMADA A LO INFINITO

Reconocible por la razn Nuestra bondad finita reclama la existencia de la infinita bondad. Nuestra impotencia reclama la omnipotencia. Nuestra humanidad reclama lo divino. Lo que pone de relieve nuestra finitud que nos hace reconocerla como tal es lo infinito que se manifiesta en mis deseos y pensamientos. Si el mundo entero, si nuestra vida entera no ha de ser un absurdo o, en el mejor de los casos, una pura broma, no podemos menos de confesar que existe 19

la infinito. Por eso pudo decir san Pablo: En efecto, desde la creacin del mundo, las perfecciones invisibles de Dios, tanto su eterno poder como su deidad, se hacen claramente visibles, entendidas a travs de sus obras (Rom 1, 20). No desprendido de la vida El apstol nos hace ver sin duda aqu el importante papel que le toca a la razn en toda nuestra vida. Adems seala especialmente la culpa como obstculo. Pero eso no quiere decir que se trate necesariamente de culpa personal, siempre que la razn humana se abstiene de pronunciar un s a cosa tan grande y decisiva. El ambiente, la educacin, la estructura psquica hacen a menudo casi imposible rendirse a la evidencia de todo aquello que apunta a lo infinito. Los hechos muestran que, en general, hay que estar familiarizados con Dios por la fe antes de que uno se incline a la evidencia de tales indicios. El creyente no debe gloriarse tampoco de haber conocido lo que da sentido a la existencia humana, pues no posee tal conocimiento gracias a su habilidad ni talento. Es merced que se le ha hecho. Los sabios pueden elaborar la intuicin del corazn humano en prueba cientfica; pero no matemtica, pues aqu las matemticas quedan fuera de lugar. Incluso la historia como ciencia se resiste a entrar en frmulas matemticas, pues comprende la vida entera. Mucho menos podrn verterse jams en frmulas o palabras fijas las ms profundas cuestiones de la existencia. Son demasiado grandes y estn excesivamente ligadas a todo lo que constituye al hombre. Pero a este profundo nivel, la reflexin sistemtica es de hecho ciencia y esta ciencia puede demostrar, por va de razn, que en todos los enunciados sobre nuestra vida nos referimos a lo infinito como la verdad, la realidad, la bondad, la alegra.

LA RAYA BAJO LA CUENTA

No slo finitos,

sino frgiles

quebrados

Pero, por ms que el hombre todo lo vagamente qu se quier a pueda llegar en su vida y pensamiento al barrunto de un origen infinito, y por ms que una profunda filosofa pueda demostrar que en nuestro pensar y hablar se trasluce el fondo de lo infinito, una profunda hendidura recorre toda nuestra reflexin. Esta hendidura es la miseria del mundo. Cmo se compaginan

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la enfermedad, la desilusin y la maldad que imperan sobre la tierra con un origen infinitamente bueno? No somos slo finitos cualidad que de hecho reclama la realidad del infinito , estamos tambin rotos y consumidos. La culpa y la muerte atraviesan de punta a cabo nuestra existencia finita. De dnde procede esto? El ser perfecto que encontramos por reflexin, no responde del absurdo, la suciedad y la muerte. Cmo imaginarnos un ser infinito, que conserva en la existencia todo lo bueno y bello al tiempo que todo lo sucio y repugnante? De noche mis huesos son taladrados, y no duermen los dolores que me consumen. Mi carne est oprimida por una gran violencia que me cie como el cuello de mi tnica. Dios me ha arrojado al fango, y asemejo al polvo y la ceniza. Clamo a ti, y no me respondes; estoy en tu presencia, y ni siquiera me miras. Te portas conmigo como si fueras mi enemigo; con tu mano fuerte me golpeas. Me llevas a caballo sobre el viento, me zarandeas con la tempestad. Bien s que me conduces a la muerte, al lugar de cita de todos los vivientes. Pero yo no he alzado la mano contra el pobre cuando en su angustia recurra a m. No he llorado con el que tiene vida dura y no se ha apiadado mi alma del indigente? Yo esperaba la dicha, pero vino el infortunio; aguardaba la luz, y vino la oscuridad. Mis entraas hierven sin reposo. Cada da me trae nuevos sufrimientos. Ando melanclico y nadie me consuela. Levntame y doy gritos en medio de la gente. H e venido a ser hermano de chacales y compaero para las avestruces. Mi piel se ha ennegrecido sobre m, mis huesos se han consumido por la fiebre (Job 30, 17-30). Y el trmino es la muerte: Como una montaa acaba por derruirse, un peasco por cambiar de sitio, 21

el agua por desgastar las piedras, el aguacero por arrastrar las tierras, as destruyes t la esperanza del hombre. Si un humano muere, volver a vivir? Le abates, y l se va para siempre; le desfiguras, y despus le despides (Job 14, 18-20). IO jala nos saliera al paso lo Absoluto!

Qu absurdo: un deseo inmenso que una y otra vez se estrella contra el muro de la muerte y de la culpa! Estoy cansado, oh Dios'., estoy cansado, oh Dios!, estoy agotado. Soy el ms ignorante de los hombres no tengo inteligencia de hombre. No he aprendido la sabidura, e ignoro la ciencia de los santos. Quin ha subido al cielo y bajado de all? Quin recogi el viento con sus manos ? Quin encerr las aguas en su manto ? Quin h a afianzado los lmites de la tierra? Cul es su nombre y cul el de su hijo, si lo sabes? (Prov 30, 1-4). Con qu facilidad veis la respuesta!, grita a los piadosos el hombre que busca, y que no llegar a ver solucin. Cmo puede concluirse tan sencillamente de la creacin que existe un ser supremo? Acaso sea inconcebible que este mundo subsista sin una causa primera, infinita y perfecta. Pero cmo se compagina eso con tanto dolor y miseria? Ojal hablara el Infinito! Ojal saliera una vez a nuestro encuentro! Ojal se revelara y defendiera contra Job, contra nosotros mismos! Ojal l mismo nos descubriera la razn de ser de nuestra existencia tan magnfica y dolorosa a un tiempo!

EL MENSAJE QUE DE L HEMOS ODO

Palabra de Dios Corre por el mundo un mensaje de que Dios, el Infinito, se revel en Jess de Nazaret:

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Lo que era desde el principio, ltf que hemos odo, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado y lo que nuestras manos hafl palpado acerca de la Palabra de la vida, pues la vida se manifest y hemos visto y testificamos y os anunciamos la vida eterna que estaba en el Padre y se nos manifest: lo que hemos visto y odo, os lo anunciamos tambin a vosotros, para que tambin vosotros tengis comunin con nosotros. Pues efectivamente nuestra comunin es con el Padre y con su Hijo Jesucristo. Os escribimos esto para que sea colmado nuestro gozo. ste es el mensaje que de l henos odo y os anunciamos : que Dios es luz y que en l no hay tiniebla alguna (1 Jn 1, 1-5). Jess es la respuesta. Respuesta harto desconcertante, para que la hubiera podido soar un hombre. El mismo Hijo de Dios desciende a nuestra miseria. Dios mismo sufre con nosotros en una muestra de extremo amor. As ha amado Ditfs al mundo. No es sta una respuesta capaz de aclararnos el ltimo por qu. El misterio de la existencia no queda 3s resuelto. Pero no cabe duda de que la fe en Cristo nos seala claramente en qu direccin se halla la verdad. Dios no se limita a permitir el mal. Esto sera cruel. El mal no viene de Dios. l lo combate y l mismo se vio envuelto en el mal. En una de las penas de muerte ms crueles que conoce la cruel humanidad, aparece como nuestro redentor. Un madero horizontal y otro vertical, y en ellos clavado un hombre, en quien se nos muestra el mismo Dios. Esta cruz que mira a todas las direcciones, como un hombre con los brazos extendidos, es la saeta que apunta al misterio insondable de Dios. Oscuramente nos seala el corazn del misterio. En la cruz ha abierto Dios su corazn, ha delatado su ms profundo misterio. Dios se hace solidario con las vctimas. Ms adelante trataremos ms despacio en este libro de la exis- 471-477 tencia del mal, y de nuestra tendencia a construir con excesiva facilidad una omnipotencia divina cortada por el patrn de nuestras ideas. Pues con harta frecuencia, pretendemos saber al dedillo lo que Dios hubiera podido hacer u omitir. De este modo se lo convierte de hecho en un poderoso dominador, que nos abandona tranquilamente en la miseria. Pero la omnipotencia de Dios es algo ms profundo, ms inefable, algo muy distinto de lo que nosotros podemos representarnos. Hemos de hacernos cada vez ms conscientes de que slo lo encontramos y conocernos realmente en un punto: en Jess. A toda pregunta sobre Dios, busquemos la respuesta en Jess.

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Su vida nos ensea que la verdadera omnipotencia de Dios lucha contra el dolor y el pecado de manera distinta, ms misteriosa y comprometida de lo que pudiramos imaginar con nuestras ideas sobre la omnipotencia. As vence l nuestra culpa y nuestra muerte para siempre. Por qu lo hace de esta manera, no lo sabemos. Lo que sabemos es que se trata de un misterio de luz y bondad. El que cree en Jess, descubre algo del modo como Dios ve las cosas. Nos has creado para ti Pero se nos objetar: No ser esta fe una construccin de nuestro miedo ante la vida ? No suceder que buscamos sola y nicamente seguridad contra la miseria de nuestra existencia, y proyectamos este anhelo hacia fuera ? Que el hombre busque arrimo y que en vista del vaco que ve en el mundo entre tambin en juego la angustia, no es argumento contra la existencia de aquel que puede darnos la seguridad y arrimo. Adems sera totalmente gratuito pretender que la angustia es el nico motivo determinante de la fe. Se nos permite una comparacin ? Cuando un nio pequeo, perdido entre un tropel de gente, busca a su madre, lo hace por miedo. No puede arreglrselas sin su madre. Pero quiere esto decir que la busca slo por miedo ? No puede ser adems por amor ? As parece ser en.efecto, pues esta querencia se muestra tambin en momentos de alegra. Pero con esto no est dicho todo sobre la proyeccin. En estos ltimos tiempos se ha descubierto, en efecto, una importante verdad, y es que el psiquismo, el ambiente y la educacin desempean un papel importante en la idea que el hombre se forma de Dios. Pero nada se dice con ello sobre la existencia o no existencia de lo infinito. Sea norabuena cierto que proyectamos, es decir, que hacemos existir fuera de nosotros, de manera independiente, lo que en nosotros mismos vive; pero sigue en pie la cuestin de si el hombre es algo ms que l mismo. Nuestra fe responde que s. La doctrina cristiana ha reconocido siempre el contenido ms que humano del hombre. Nos has creado para ti, y nuestro corazn est inquieto hasta que descanse en ti (san Agustn, al comienzo de sus Confesiones). Naturalmente, la existencia de proyecciones nos puede decir algo acerca de nuestra bsqueda de lo Infinito. Las proyecciones nos permiten reconocer que en ocasiones slo aparentemente buscamos a Dios. La Sagrada Escritura habla a menudo sobre este punto. No hay sino leer a Jer 7 y a Jn 16, 1-3. As atribuimos infundadamente a Dios a veces con ms reflexin, otras sin 24

41-42 42-43

16-17

ella algo que en parte es propia fantasa de dudoso contenido. Y cuando se hace claro que nos hemos forjado un Dios segn nuestras insanas imaginaciones, que le hemos visto donde no estaba, puede suceder que sbitamente nos encontremos con las manos vacas Lo divino que pensbamos ver, desaparece del horizonte , slo nos queda el vaco, en que gritamos Existes o no existes t, Dios m o ' Qu camino podemos hallar en la oscuridad, cuando han cado derribados nuestros falsos dioses 7 Ningn otro sino el que pase la prueba de la experiencia de la realidad humana, el camino que no signifique fuga ante lo humano, sino que lleve derechamente al ms profundo desenvolvimiento del hombre 260 276 Este camino se nos ofrece en el hombre Jess de Nazaret: l el hijo del hombre es el hombre y por ello justamente el camino que nos lleva al Dios vivo A Dios no lo ha visto nadie jams El Hijo unignito, que est en el seno del Padre, l nos lo declaro (Jn 1, 18). Hemos operado aqu el mismo movimiento que en pginas anteriores partiendo del remoto Desconocido hemos llegado a la cercana de su revelacin Tal es el sentido actual de la palabra de Jess Cumplido es el tiempo y el reino de Dios est cerca, haced penitencia y creed en la buena nueva (Me 1, 15) Cuando, en medio de las tinieblas, clamamos por Dios, all est Jess, nuestro hermano, en medio de nosotros, para decirnos Venid y veris (Jn 1, 39) Todo este libro persigue una sola finalidad la de aceptar esta invitacin Puesto que la aparicin de la gloria de Dios acontece dentro del desarrollo de la humanidad, el presente volumen se orientar en su estructura por la historia, una historia en que nuestra pro pa vida ocupa un lugar perfectamente determinado.

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PARTE SEGUNDA EL. CAMINO HACIA CRISTO

A.

E L CAMINO DE LOS

PUEBLOS

RELIGIONES PRIMITIVAS

En el momento en que asoma en el horizonte del pasado, la familia humana aparece dispersa y dividida en incontables pueblos, tribus y clanes que se desconocen mutuamente. Sobre la corteza terrestre, an sin cultivar, en las selvas y tundras, comenz a dejarse oir el lenguaje humano. No eran gritos que slo expresaran un deseo o un sentimiento, como los que lanzan los animales en celo o doloridos. Los sonidos se configuraron en signos matizados de la realidad, hasta lo que llamamos palabras. El hombre reflexionaba sobre la realidad y pona nombre a las cosas; y esto no slo para s mismo, sino tambin para los dems. No es bueno que el hombre est solo. Naturalmente, el primer pensar y hablar comunitario se dirigi a lo ms inmediato, a lo que se percibe por los sentidos: los otros hombres, los animales, las partes del cuerpo, las cosas de la naturaleza, los fenmenos atmosfricos. Lo percibido fue concebido preferentemente como un todo. Apenas llegaban a un pensar diferenciador, razonador y delimitador. Sin embargo, en la tcnica y en el obrar primitivos se aplicaba ya un pensamiento prctico y lgico. Parece tambin que, tras los fenmenos, se investigaban las causas y se discurra sobre el origen de las cosas y de los hombres. Este tantear se repiti miles de veces y en mil partes. Entre angustia y seguridad, entre dolor y gozo y algo esencialmente humano entre bien y mal (por muy solidariamente que esto se sintiera), all estaba el hombre, siempre a la bsqueda. Y buscaba no slo con su inteligencia, sino con todo su ser. La criatura comenz a responder a la obra de su Creador. l hizo provenir de uno solo a todo el linaje humano para habitar sobre toda la faz de la tierra... para que busquen a Dios, a ver si a 29

tientas dan con l y lo encuentran (Pablo a los atenienses, Act 17, 26-27). Tras las cosas y en las cosas, vean actuar fuerzas que fueron ms o menos personificadas en espritus y dioses Por medio de ritos mgicos y tambin con oraciones y sacrificios, trat el hombre de influir en el mundo suprasensible. Prcticamente no se ha considerado jams a la muerte como acontecimiento en consonancia con el curso natural de las cosas. Por eso se crey que no afectaba al hombre entero Algo de la persona deba persistir. Esta creencia, bien que en formas varias, era universal La fe de que un Dios era el Supremo, no aparece siempre, es cierto, pero se encuentra hasta en las ms remotas civilizaciones No hay mbito sobre la tierra, ni etapa de la civilizacin en que no exista esta fe. Todo el tanteo y bsqueda del hombre estaba fuertemente influido por su modo de vida En tal forma estaba a merced de la naturaleza, que para sostenerse slo dispona de la caza y lo que poda recoger, por eso el mundo animal tena singular importancia para l As se explica que a veces se imaginara a los seres superiores como seores de los animales y hasta en forma animal, etc. De ah la frecuencia con que se encuentra la idea de un ser supremo sobre todo como dispensador de alimento En estadios ms avanzados de civilizacin por ejemplo, en la cultura agrcola son a menuda personificados en forma de dioses los principales fenmenos de la naturaleza, como el sol, la luna, la tormenta Aparecen los ritos de fecundidad y los sacrificios cruentos de animales y hombres La idea de un Dios supremo aparece slo ocasionalmente En cambio, en las religiones de pueblos de pastores se acenta siempre la realidad de un supremo Dios del cielo.

LAS GRANDES CIVILIZACIONES DEL PASADO

Hace relativamente poco unos cinco mil aos que los hombres crearon por primera vez una cultura superior Un estado fundado en una base ideolgica una a un gran nmero de hombres. En l aparece ya una divisin del trabajo, de suerte que el cuidado por el sustento diario deja de absorber exclusivamente las energas de todos Surgieron centros de gobierno, de culto y formacin las primeras ciudades El lenguaje fue fijado en signos visibles la primera escritura Este proceso tuvo lugar en el Oriente Medio, en Mesopotamia, 30

donde hacia el a o 3000 a. de Cr. t u v o su cuna la civilizacin sumeria. A orillas del N i l o s u r g i u n a g r a n c u l t u r a hacia el 2800 a. de Cr., j u n t o al I n d o hacia el 2500, en China hacia el 1500 antes de Cr. L u e g o siguen las civilizaciones de Mjico hacia el 1000 y el P e r hacia el 800 a. de Cr. S e supone o r d i n a r i a m e n t e que en el origen de estas c u l t u r a s p r i m a r i a s h a y dependencias m u tuas. L a religin r e v e s t a f o r m a s magnficas: templos, imgenes, cantos. L a s g r a n d e s c u l t u r a s se c a r a c t e r i z a b a n , en g e n e r a l , p o r el politesmo. s t e pudo h a b e r n a c i d o de f o r m a s v a r i a s : objet i v a n d o d e t e r m i n a d o s aspectos, estados o formas locales del dios supremo, o a d o r a n d o a sus v a s t a g o s celestes, o a a d i e n d o a los propios dioses los d e los pueblos vencidos. L a s m s d e las veces se reconoce e n t r e ellos a u n r e y de los dioses c o m o Altsimo. E n Gen 14, Melquisedec es sacerdote del Altsimo. 275 Nobles filsofos culminan a veces la religiosidad n a t u r a l exist e n t e en un pueblo, p o r ejemplo, e n t r e los griegos. Se prosigui, pues, t a n t e a n d o y b u s c a n d o . M e z c l a d a s con culpa (por e j . , el despotismo y la i m p u r e z a ) y con e r r o r e s (sobre todo el fatalismo o fe en el h a d o ) , estas religiones h a n sido, sin emb a r g o , el camino por el que millones d e h o m b r e s e x p e r i m e n t a r o n en sus vidas el m i s t e r i o de Dios. G r a n d e y p r o f u n d a es la sabidura q u e los h u m a n o s l o g r a r o n a f a n o s a m e n t e , g r a c i a s a u n a g r a n aplicacin y abnegacin. Y podemos e s t a r convencidos de que en la s a b i d u r a de las diversas religiones a c t u a b a el V e r b o eterno, n u e s t r o S e o r J e s u c r i s t o , p o r m e d i o d e su E s p r i t u S a n t o . N o a 37 pblica luz, c o m o plugo a Dios r e v e l a r l o e n t r e los j u d o s p a r a todo el m u n d o , p e r o s real y p r o f u n d a m e n t e . T r e s g r a n d e s concepciones religiosas existen h o y da que, j u n t o con el j u d a i s m o y la revelacin cristiana, d e s p i e r t a n seria a d miracin : el hinduismo, el b u d i s m o y el islam. A l t r a t a r de estas religiones, a a d i r e m o s tambin a l g u n a s p a l a b r a s s o b r e el universismo chino.

EL HINDUISMO

El hinduismo o brahmanismo (empleamos ambas palabras en el mismo sentido) es la religin que, a la llegada de los arios a la India (hacia 1500 a. de Cr.), se desarroll con elementos tomados tanto de los vencedores como de los vencidos. El hinduismo es un fruto que se fue formando lentamente de la experiencia humana. Un sondeo incansable de las propias profundidades, meditacin no interrumpida, solicitud extrema por que nada se pierda de la riqueza de la experiencia. 31

El hinduismo dice Gandhi es una incansable bsqueda de la verdad. Es la religin de la verdad. La verdad es Dios. Hemos conocido la negacin de Dios, nunca la negacin de la verdad. La abertura, flexibilidad y tolerancia del hinduismo no tienen lmites. En l caben el primitivo politesmo y la ms refinada filosofa. De ah que resulte imposible sealar a un dios determinado como privativo de esta religin. La realidad terrena, la vida, la alegra, la personalidad, el amor, son para ellos apariencia engaosa y fuente de dolor. Slo puede uno escapar a l por la renuncia y el recogimiento (siguiendo el Advaita-Vedanta) o por determinados ejercicios de recogimiento (siguiendo el Samkhya y el Yoga). Ese escapar consiste en que el yo (Atman) refluya al todo (Brahmn); en otros trminos, en hacerse consciente propiamente en no hacerse consciente, pues toda conciencia queda entonces anulada de que Atman [es] igual a Brahmn. Sin conciencia, sin sentimiento, amor ni personalidad, en perfecta unidad con el todo, el hombre elude las vicisitudes de la existencia. El que no sube tan alto, tiene que renacer despus de su muerte, segn la ley de su karma (de las acciones de su vida), reencarnacin que puede ser ms baja (en un animal), o ms alta (en en un tipo ms perfecto de hombre). Es digno de consideracin en esta doctrina el que sea posible seguir un camino errado, sin que este camino implique ingratitud o violacin del amor. As, propiamente, no existe en ella la nocin de pecado. La rigurosa divisin de la sociedad en castas (1, sacerdotes; 2, guerreros; 3, comerciantes y labradores; 4, subordinados, y ms abajo an los parias sin casta) est mantenida por la doctrina de la transmigracin de las almas. Es impresionante ver el punto tan central que ocupan lo espiritual e interno. En el captulo sobre la redencin, hablaremos de nuevo sobre el hinduismo y sobre una caracterstica suya que le hace sobrepasar sus propios principios. Es claro que una religin tan antigua y grande no puede despacharse con unas cuantas palabras, como aqu hemos hecho (imagnese que alguien tratara tan de prisa el cristianismo). Pero, al menos, hemos trazado algunos de sus principales rasgos.

EL BUDISMO

Slo un corto grupo de privilegiados podra seguir el rigor de vida que peda el brahmanismo. Ello oprima en gran ma32

era a la masa, sealadamente a las castas inferiores. Hacia el ao 500 a. de Cr. naci un hombre, por nombre Sidharta Gautama, por sobrenombre Budha (el iluminado), que indic un camino ms armnico. Lo que libera al hombre no es la extrema negacin de s mismo, sino el equilibrio: equilibrio entre el arte de vivir y la renuncia de s mismo. Ello conduce a la serenidad y a la paz. La transmigracin de las almas y el paso a una forma de no-existencia (nirvana) son elementos comunes a hinduismo y budismo. Pero ste es eminentemente prctico: Sigue el camino y no preguntes por lo que an no ha sido ms all de lo que es. Obra solo y con tus propias fuerzas. El budismo es una liberacin, por las propias fuerzas, del karma o acciones de la vida. La meta consiste en escapar al dolor. La vida misma es dolor. Como primera gran experiencia en la vida de Buda se nos relata que fue desde nio criado en palacios y jardines, donde se le tuvo ajeno a todo sufrimiento; pero de pronto se puso a pensar, una vez, en el dolor, la vejez y la muerte. El dolor, ensea Buda, nace de la bsqueda apasionada de experiencias sensoriales y de vida. Procura aturdir este deseo y as escapars al torrente de las cosas dolorosas, transitorias e inesenciales de que se compone el mundo y nosotros mismos. As llegars al nirvana, la existencia impersonal, que no sabe de dolor. Las ocho vas que conducen a ella muestran la nobleza de la doctrina de Buda. La primera es el claro conocimiento, es decir, la comprensin de la visin descrita anteriormente. El segundo camino es el del bien obrar, que consiste en tener buena voluntad, desinters, en no querer hacer dao a nadie. As se contina explicando una moral elevada y pura. Esta doctrina de la liberacin por las propias fuerzas se propone seguir caminos sobrios, positivos y fundados en la ms comprobada experiencia, y en este sentido contrasta con el matiz ms ritualista y litrgico del hinduismo. De Dios no se habla. Buda no niega ni afirma nada sobre este punto. El pecado y el amor no son aqu tampoco las verdaderas ra- 261 ees de la existencia. El karma, las fuerzas vitales, deben ser con- 431 ducidas, por decirlo as, por vas prcticas al bien. El arrepentimiento, tal como nosotros lo entendemos, es decir, como conciencia de haber violado el amor, queda aqu excluido. La buena voluntad es camino de liberacin. No se trata de sentir compasin por la miseria del otro, ni de una aspiracin completa a Dios y al prjimo, ni de lo que entienden los cristianos por caridad. Sin embargo, sobrepasando la inspiracin bsica del budismo, surgi una ideologa budista que contiene ya algunas caractersticas de una doctrina del amor. Esto sucedi en el budismo del 33

mahayana (el gran vehculo) Sobre l trataremos ms extensa273-274 mente al hablar de la redencin. El mahayana se propag sobre todo por el Tbet, China y Japn. Una forma clsica, ms antigua, de budismo, el htnayana o pequeo vehculo, conquist el sureste de Asia. En la India fue desapareciendo lentamente el budismo a partir del siglo vil, de forma que el hinduismo sigue siendo la religin ms extendida. Pero, desde hace unos aos, tambin all se propaga fuertemente la doctrina de Buda, sobre todo entre los panas

EL UNIVERSSIMO CHINO

Digamos aqu tambin unas palabras sobre las ideologas que surgieron en la grande y antigua China. En algunas de ellas, se destaca la veneracin o culto de muchos dioses, otras son principalmente filosficas Un rasgo comn de las especulaciones chinas es que contienen una teora sobre la estructura y armona del universo De aqu les vino sin duda el nombre general de universismo chino Es fundamental en l la doctrina de que la unidad primigenia se dividi en dos fuerzas Yang (claro, clido, activo, productor, masculino) y Yin (receptivo, tranquilo, fro, oscuro, femenino) Ambas fuerzas se necesitan mutuamente, de su armona y tensin procede todo De Yang nace primeramente el cielo, y de Yin la tierra, luego, de los dos juntos, los otros seres Las estaciones, por ejemplo, deben su existencia a una victoria de Yang (verano), o a una victoria de Yin (invierno). Esta ideologa imagina un ciclo de 129 600 aos que va desde la unidad primigenia a la creacin del universo, y retorna otra vez a la unidad, para empezar despus de nuevo en una sucesin sin fin La fuerza que mueve todo esto se llama Tao (el camino). ste est contenido ya en la unidad primigenia y produce la armona de la totalidad de la creacin Buscar el Tao es buscar el recto camino de la vida. Confucio (Kung-Fu Tse), nacido el SS1 a. de Cr., ensea una conducta de este gnero fundndose en antiguas tradiciones y en sus propias reflexiones. Culto de los antepasados, dominio de s mismo, humanidad y bondad son en ella los elementos principales. Es una doctrina muy prctica, con miras a la accin. La otra forma del universismo chino, el taosmo, que se remonta al profundo pensador Lao-Tse, cultiva ms la contemplacin y aspira a la tranquilidad y a sumergirse libre de deseos, en el fondo primero de las cosas Lao-Tse fue posiblemente contem-

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porneo de Confucio. No es seguro que hayamos de contar estas dos doctrinas entre las ideologas vivas de la humanidad actual. Fuera de China es escaso su dinamismo. En su pas de origen estn pasando ahora no sabemos an con qu resultado por la prueba del fuego del marxismo.

EL ISLAM

Apenas nadie dudar de la fuerza expansiva del islamismo. Juntamente con el hinduismo y el budismo, constituye una de las grandes religiones no cristianas del mundo. Naci entre las tribus rabes, que hasta entonces (hacia el 600 d. de Cr.) haban 210 vivido en el politesmo. Tal vez hubieran abrazado la fe cristiana, que haba llegado ya hasta sus fronteras, pero por estos aos apareci Mahoma (Mohamed), oriundo de La Meca, en Arabia. Mahoma se apoy en las visiones que haba recibido, en una cueva prxima, nada menos que del mismo Dios (Alah). stas lo persuadieron de que l mismo era el sello de los profetas, el que culminara definitivamente las revelaciones de Dios desde Abraham hasta Jess El meollo de su doctrina est en la absoluta unidad, la unicidad y el poder de Dios. El libro en que consign sus revelaciones se llama Corn, que se considera como literalmente dictado por Dios. Los deberes religiosos del islam son. 1) Reconocer a Alah por un credo. 2) Recitar cinco veces al da una oracin en direccin a La Meca. 3) Dar determinada limosna a los pobres. 4) Ayunar durante el mes de Ramadn desde la salida a la puesta del sol. 5) Hacer la peregrinacin a La Meca por lo menos una vez en la vida. El viernes se celebra en la mezquita una reunin religiosa, siempre que asistan por lo menos cuarenta personas. La msica y las imgenes estn prohibidas en el culto. El deber de la guerra santa no incumbe al muslim particular, sino a la comunidad, si la situacin lo exige. Actualmente, esta guerra se entiende sobre todo como guerra espiritual Est permitida, la poligamia. El que muere en la guerra santa va derecho al paraso. Los otros hombres buenos entran en l al fin de los tiempos. Los malos son castigados en el infierno. Muchos piensan que el fin del mundo ser anunciado mediante el segundo advenimiento de Jess. Impresiona en esta religin la profunda reverencia ante el poder absoluto de Dios. La doctrina y los deberes son sencillos y claros. Por eso, la predicacin del islam se puede hacer en muy poco tiempo. Las conversiones de mahometanos a la fe cristiana siguen siendo 261262 35

274-275 raras. En el captulo sobre la redencin se hablar de nuevo sobre esta religin.

EL HUMANISMO Y EL MARXISMO

254-264 An no hemos mencionado dos grandes corrientes espirituales 274-275 de la humanidad actual, precisamente las dos a las que pertenecen compatriotas, vecinos y amigos nuestros: el humanismo y el marxismo. Ninguna de estas dos grandes corrientes es una religin, pero ambas representan una concepcin que atae a la actitud ante el Absoluto. El humanismo parte de la conviccin de que o bien no existe el Absoluto, o no se nos manifiesta con tal claridad que podamos construir nuestra vida sobre la fe en l. Los humanistas quieren practicar el bien nicamente por razn del hombre. En su moral y en su actitud ante la vida, contiene el humanismo muchos elementos cristianos. 264-266 El marxismo confiesa abiertamente en su credo al menos 274-275 hasta hoy que no existe Dios. Es perjudicial para el hombre creer en Dios. El que dirige su corazn a lo Absoluto, proyecta una parte de s mismo hacia fuera, pierde parte de s mismo, se enajena. La religin es el suspiro de una creacin torturada, el alma de un mundo Sin corazn y el espritu que nace de un estado de cosas sin espritu. Es el opio del pueblo (Marx). Esta doctrina naci en un tiempo en que una fe entendida slo en parte impidi realmente a muchos hombres empearse eficazmente por la justa distribucin del alimento, el vestido y la vivienda. Ella sirve a los cristianos de examen de conciencia permanente respuecto a lo que hacen del mensaje de Cristo. Nacido en un mundo judo-cristiano, el marxismo, a despecho de su reaccin absolutamente negativa frente a l, ha tomado elementos del mismo. Por ejemplo, la expectacin de un futuro mejor, y la idea de que incluso el pequeo y oprimido puede ser tambin portador de salvacin. Estos elementos del marxismo pueden ser para muchos el camino hacia un cristianismo vivido de una manera nueva. En este sentido tal vez nos sea lcito calificar al marxismo no slo de postcristiano, sino tambin de precristiano. Pues segn la fe que inspira este libro, Cristo es el cumplimiento de los designios de Dios sobre la humanidad. Por eso, en las ideologas que han surgido despus de l: islamismo, humanismo y marxismo, vemos un deseo inconsciente, una bsqueda errabunda de su clara y pura imagen que tan frecuentemente oscutecemos los cristianos.

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EL ESPRITU DE DIOS EN TODO EL MUNDO

No es nuestro propsito juzgar por menudo los elementos de pecado, de satans y de mal que contienen tambin cada una de las ideologas y religiones citadas. El hinduismo y el budismo orientan al espritu humano hacia el nirvana, el islamismo lo aprisiona en una doctrina que no llama a Dios Padre, el humanismo no quiere que se oriente a los hijos hacia Dios y el marxismo presenta el espejismo de un futuro que no llegar jams; todo esto contiene maldad y corrupcin humana. Pero, confiando en el espritu de Dios, que a nadie deja de lado, queremos dirigir primeramente nuestra atencin a la verdad y bondad que procuran a los hombres. Esto puede tambin sernos a nosotros de provecho. El reflejo de verdad que hay en otras concepciones, puede hacer que un 275 cristiano se d ms cuenta de la profundidad y realismo de la doctrina de Jess. Porque toda verdad, sea quien fuere el que la predique, viene del Espritu Santo, dice santo Toms de Aquino, en el siglo x m , repitiendo una expresin de san Ambrosio, del siglo iv. En el tanteo de la humanidad que busca a Dios, vive el tanteo de Dios en la bsqueda del hombre. En Israel creemos nosotros que Dios comenz a purificar e 468-470 iluminar la aspiracin de los hombres hacia la ms profunda verdad. En este pueblo se ofreci l a toda la humanidad y se uni a su destino, para preparar su mxima gloria, que es sta: De tal forma am Dios al mundo, que le dio a su Hijo unignito (Jn 3, 16). Esta historia de la salud comenz muy lentamente, no con sbita sorpresa, ni al margen de la evolucin de los hombres y de las circunstancias. Al contrario, el pueblo en que Dios se revel comparti las vicisitudes y la mentalidad de un pueblo corriente del Oriente antiguo. Pero precisamente en esto se dibuja un rasgo extraordinario, una originalidad que es un enigma para los incrdulos, y para los creyentes un signo de que en este pueblo busc Dios de forma seera a la humanidad. Sin violencia y casi inadvertidamente, el divino compaero de viaje se junt a la humanidad en su peregrinacin. Apenas lleg, entabl dilogo. Intervino para dar un nuevo giro. As se dio un comienzo nuevo, que poco a poco prosigue su efecto (H. Renckens).

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B.

E L CAMINO D E ISRAEL

En algn punto entre el Nilo y el Eufrates, viva un grupo de nmadas. Haban huido de Egipto, pueblo de elevada civilizacin, donde se les haba hecho imposible la vida, tanto en el plano social, como en el religioso. Privados de seguridad, tras una fuga dramtica, se estableci en Cades, en la soledad del desierto, formando una federacin de diversas tribus. El nombre de su Dios era Yahveh. Reducidos a la desnuda existencia, en un vaco entre dos mundos, constituan un terreno espiritual virgen. En estas tribus, llamadas a continuar su marcha y en tentacin perenne de volverse a las ollas de Egipto, busc Dios al hombre. Seris para m de entre todos los pueblos la porcin escogida, porque ma es toda la tierra (x 19, 5). Esta revelacin puede leerse en los diversos libros que forman el Antiguo Testamento. Aqu slo mostraremos algunas lneas del Antiguo Testamento que sirvan de ayuda para la lectura personal de sus libros. La exposicin que sigue se atiene a este orden: La revelacin divina llega a Israel 1) por acontecimientos, 2) por palabras acerca de estos acontecimientos, 3) por el hecho de que esas palabras fueran consignadas por escrito.

LAS MARAVILLAS DE DIOS

La poca de los pastores hebreos (1800-1200 a. de Cr. aproximadamente) Los mismos hechos son ya una revelacin de Dios sin palabras. Unos pastores hebreos huyen de Egipto. En una situacin de todo 39

en todo humana (lucha por la existencia, por la comida, vestido y vivienda), dentro de formas en parte ya existentes, tomando incluso tal vez un nombre de Dios ya vigente en aquellos lugares, lo autnticamente divino se abre paso. Una figura carismtica, Moiss, desempea en estos acontecimientos una misin seera. Unos cuatrocientos aos antes, silencio. Un pueblo que vive en Egipto. No sabemos ms. Pero antes del ao 1700 a. de Cr., vivieron en Canan, entre el Jordn y el Mediterrneo, unos pastores que Israel considera como sus antepasados: los patriarcas. Son Abraham, Isaac y Jacob, llamado tambin Israel. Ellos son el punto de partida de las intervenciones de Dios en nuestra historia. Apenas cabe imaginrnoslos puntualmente, dada la distancia de tiempo que nos separa de ellos. S nos llama, empero, la atencin el que algunos usos y nombres que aparecen en estas narraciones sobre los patriarcas, coincidan con lo que descifran modernas investigaciones en las escrituras cuneiformes de la poca. La poca del establecimiento ximadamente) (1200-1000 a. de Cr. apro-

Qu sucedi despus de Moiss? Las tribus de nmadas hebreos entraron en la tierra frtil de Canan, y estall la guerra entre ellas y los habitantes de las ciudades de estos territorios. El nmero de vctimas fue seguramente menor que el indicado por la Biblia. Con el tiempo fue ocupado el pas. De estos siglos han llegado hasta nosotros algunos nombres: Josu y, ms tarde, lo jueces, por ejemplo, Sansn, Geden y Jeft. Como se desprende de los mismos relatos, eran rudos aquellos tiempos. 66 Las tribus estaban esparcidas por todo el pas: al sur de Jerusaln la tribu de Jud (y la de Simen que desaparecera con el tiempo), al norte las restantes. Jerusaln no haba sido an conquistada. Era como una cua entre ambos grupos. Lo que a todas una era el culto de Yahveh. Al penetrar Israel en Canan, aconteci algo muy notable. La ciencia de las religiones dice que cuando un pueblo nmada se hace sedentario, es decir, pasa a la agricultura y ganadera, como . acaeci con Israel, cambia su religin. El Dios uno de la tribu es sustituido por una multitud de dioses locales del campo y la fertilidad. Lo maravilloso es que no aconteciera as en Israel. Cierto que no falt la tentacin de aceptar los dioses locales de la fertilidad, los Baales y Astarts, pertenecientes a aquellas tierras; pero el pueblo e conjunto no cay en la tentacin. En el cultivo

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de la tierra permaneci fiel a la revelacin del desierto. El hecho tuvo consecuencias: Yahveh le dio fuerza, unidad y paz. La poca de la antigua monarqua oriental (hacia 1000-587 a. de Cr.) El mismo fenmeno es de observar cuando el pueblo entra en su siguiente fase cultural. As pues, hacia el ao 1000, coron Israel la poca de su sedentarismo, se convirti en monarqua. El rey David! l conquist a Jerusaln. El rey Salomn, que edific en ella el templo! Segn las leyes ordinarias de evolucin de una religin, hubiera tenido que surgir entonces una religin estatal, cuyo Dios principal hubiera sido la personificacin del poder del Estado. Un Dios que, como sombra proyectada en el cielo, hiciera y dijese lo que quera el Estado, a la manera de Marduk, dios babilnico, mera proyeccin celeste de los deseos de Babilonia Sucedera lo mismo ahora, al convertirse Israel en monarqua del antiguo Oriente ? Yahveh se convirti en el Dios del rey y de la nacin. Hubo unidad entre la vida y la religin. Fue el sereno y clido medioda del yahvismo: no hubo contraste entre la vida social y la religin, entre prosperidad y culto. Pero Yahveh no fue una creacin del Estado. No, en contraste perfecto con los pueblos vecinos, fue Yahveh quien configur el Estado. Naturalmente, no falt la tentacin de rebajarlo a esclavo del Estado; pero Yahveh era un Dios vivo. Por medio de los profetas, que aparecen a lo largo de todo el perodo de la monarqua, mantuvo pura su revelacin. Despus de Salomn, la monarqua declin ms y ms hacia un despotismo tpicamente oriental; tanto ms alta fue entonces la misin de estos profetas, que formaron en el pueblo un ncleo de verdaderos adoradores de Yahveh, un autntico resto. El Estado y la religin, no se identificaron ms en lo sucesivo. El cautiverio (587-539 a. de Cr.) La cautividad fue la salvacin del mensaje de Israel, pues desapareci el Estado, como haban predicho los profetas. El reino, escindido en dos a la muerte de Salomn, se convirti en dos pequeos Estados tapn entre las grandes potencias de Mesopotamia y Egipto, y acab siendo aplastado por ellas. En el ao 721 antes de Cr., el reino del norte (Israel, con Sama'ia por capital) fue llevado cautivo a Asira; en el 587, el reino del sur (Jud, con Jerusaln por capital) fue transportado a Babilonia. Con la desaparicin del Estado tendra que haber desaparecido siempre segn las leyes de la h: ;tona de las religiones 41

el Dios nacional. Pero Yahveh permaneci. En el nuevo desierto de la cautividad fue sentido de nuevo. En medio de los otros pueblos se le reconoce de una manera an ms consciente como creador del cielo y de la tierra. Por la voz de sus profetas conduce a la patria un resto, cuando, el ao 539 a. de Cr., tuvo que rendirse Babilonia a los persas. La poca del judaismo damente) (desde el 500 a. de Cr. aproxima-

Fueron sobre todo los habitantes del antiguo Jud quienes retornaron. De aqu que se llame a los cinco siglos siguientes el perodo del judaismo. Se reedific Jerusaln; pero apenas se dieron hechos polticos decisivos. En el siglo n a. de Cr., bajo el caudillaje de los Macabeos, hubo una insurreccin contra la dominacin helenstica. El ao 63 vino la ocupacin romana. La fuerza de este pueblo no radica en su independencia poltica. Jerusaln vino a ser el centro de un pueblo, disperso, aunque no perdido, por todo el mundo antiguo. Con el nombre de dispora (dispersin) se designa a los judos que viven fueta de Palestina. Durante estos siglos viven en este pueblo un gran nmero de hombres sencillos, de fe profunda, que reconocen su 78, 88 propia insuficiencia, y ponen toda su esperanza en el advenimiento 91, 102 de Dios. Son llamados los pobres de Yahveh. Entre ellos estar un da para bien de todos los hombres la cuna de Jess en 337, 398 las cercanas de Jerusaln. Tal es la historia del Antiguo Testamento, con sus perodos de vida pastoril, agrcola y nacional, hasta acabar en comunidad espiritual dispersa por doquier. Son acontecimientos mundanales y corrientes, como el curso de la vida de cualquiera de nosotros. En ellos se revel la fidelidad de Dios. (Sobre la fidelidad de Dios para con Israel despus de la resurreccin de Jess, vase el ca198-199 ptulo La Iglesia naciente.)

LA PALABRA DE DIOS

La palabra que revela Hasta aqu hemos procurado hablar slo, en lo posible, de los acontecimientos. Fijmonos ahora en la palabra que actuaba en Israel desde sus orgenes. En las danzas, cantos y recitaciones de las reuniones litrgicas resonaban cnticos, oraciones y sobre todo narraciones. De este

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modo comenz a ponerse en claro el sentido de los acontecimientos. Slo por la palabra se hace la realidad enteramente real. La obra de Yahveh solamente apareca como tal cuando un gran creyente la mostraba en los acontecimientos. El efecto directo de la palabra hablada ha desaparecido las ms de las ve'ces en la oscuridad del pasado. No obstante, hay un perodo que nos es mejor conocido y que proyecta bastante luz sobre la funcin de la palabra en toda la historia de Israel. Es el perodo de los profetas, que hablaban al pueblo de Yahveh. Por su penetracin en la fe, se orientaban segn los designios de Dios. Pero Israel no reciba a ciegas a todo el que pretenda hablar en nombre de Yahveh. Haba tambin falsos profetas. Los verdaderos profetas se acreditaban en razn de su mensaje; ste se acordaba con la fe pura en Yahveh, con la experiencia de lo que en verdad es liberador, aportado propiamente por Dios. Este mensaje fue continuamente objeto de nueva formulacin, a travs de generaciones y siempre con creciente espiritualidad. No se acordaba con una religiosidad ligera y tibia, ni con los ensueos del rey y del pueblo. Era muy a menudo un lenguaje duro que provocaba la divisin de los espritus. Quien era puro de corazn reconoca la alegra del mensaje, la verdadera vocacin de Israel. Alianza Se podra resumir en un trmino el contenido del mensaje dado a Israel? Tal vez en el trmino alianza. Alianza quiere decir mutua unin y amistad. Unin y amistad entre quines ? Entre el pueblo mismo y entre Dios y el pueblo. No pueden separarse estas dos formas de unidad. Estando unidos con Yahveh permanecan sli- 271 damente unidos entre s. Manteniendo la unidad entre s, el pueblo 361-363 permaneca unido con Yahveh. La predicacin trata siempre de la alianza. Su objeto era poner de manifiesto que lo mismo en la historia que en la vida de cada hombre, la realidad ms profunda ha de buscarse y verse en el ofrecimiento que Dios nos hace de su amistad y fidelidad, y la 452 de la fidelidad y amistad de unos con otros. La palabra de Dios revelaba as por s misma otra realidad, 267 que es peculiar de Israel y el cristianismo: el pecado. Ello quiere 431, 443 decir que la defectibilidad no es a la postre una fra imperfeccin, ni el dejarse dominar por un poder maligno y extrao, sino una infidelidad personal a una amistad personal. E mal es siempre algo personal. Israel ve la historia humana como una historia de amor y, por ende, algo que debe tomarse en serio. 43

50-52 39-40

La palabra en la historia entera de Israel

Qu matiz tena y qu notificaba la palabra en tiempo de los patriarcas, es muy difcil de saber puntualmente. Algo nos delatan los antiguos nombres de Dios; por ejemplo, el Fuerte de Jacob. Tal denominacin alude a una alianza entre Dios y Jacob. El comienzo de esta alianza est en Abraham, Isaac y Jacob. Bien que muy implicada con una imagen primitiva del mundo y de Dios, fue entonces cuando entr en el mundo esta alianza singular. Abraham viva y pensaba ciertamente de modo muy distinto que nosotros. Pero las experiencias que nosotros tenemos de Dios las tuvo tambin l. Somos amigos del mismo Dios. Con razn llamamos a este nmada semibrbaro padre de nuestra fe. 39-40 Del tiempo de la salida de Egipto, cuando comienza a dibujarse la federacin de las tribus, se nos han conservado frmulas, como los antiguos diez mandamientos. Los tres primeros hablan de la alianza con Yahveh, los siete restantes de la alianza de unos con otros. Y aqu vemos una vez ms lo ntimamente que depende la unin de unos con otros de la unin de todos con Yahveh. Durante los siglos de los jueces surgieron nuevos acuerdos, cnticos y narraciones que fueron afianzando ms y ms la alianza an primitiva. Bajo el reinado de David, para quien el mantenimiento de la alianza era evidencia primera, nacieron, entre otros, los cnticos litrgicos, que llevan el nombre de salmos. Tambin por en42-43 tonces empieza a resonar la voz de admonicin de los profetas. Como ya hemos visto, sta se dejar oir con mayor intensidad a medida que avanzan los tiempos de la monarqua. Y denuncia con negros tintes aquello que es contrario a la alianza: la infidelidad para con Yahveh y la dureza de corazn para con el prjimo. Mediante la trgica imagen de la mujer amada que abandona a su marido, pero a quien su marido no puede olvidar, hablan los profetas del amor y de la ira de Yahveh, y de su determinacin de no romper jams, por su parte, la alianza. Mientras duraron las calamidades del cautiverio, este ltimo rasgo de la inagotable fidelidad de Dios aparece en primer plano como motivo de consuelo y de fuerza. En aquel tiempo, en que Israel tena que vivir como rebao minsculo, sin patria y sin templo, entre religiones seductoras e impresionantes, se dio ms clara cuenta de su alianza con Yahveh. 41-42 Esta actitud se mantuvo durante la restauracin y dispersin despus del cautiverio. Mantenerse fiel a Yahveh significa hacer historia y atender al futuro. Esta fe es expresada de mltiples formas. 44

56 En los siglos que precedieron y siguieron a la cautividad reso- 252-254 naron tambin voces que proyectan la luz de Dios no slo sobre el 408 sentido de la historia de Israel, sino tambin sobre el de la historia de todo el linaje humano. La narracin de los orgenes, que aparece ahora al comienzo de la Biblia (Gen 1, 11: Adn y Eva, Can, No, Babel), recibi entonces su forma. En otra parte expondremos que, en ltimo trmino, estos captulos no se proponen narrar determinados hechos histricos, sino expresar la conviccin de que lo acontecido entre Dios e Israel acontece tambin entre Dios y la humanidad entera: el ofrecimiento, por parte de Dios, de la alianza, contrariada por nuestros pecados. Tal es el profundo mensaje de estas narraciones imperecederas, que nos conciernen a todos. Fenmenos nicos en Israel

Narracin

de los orgenes

El mesianismo El mensaje sobre la fidelidad de Dios hace que se produzca en Israel un fenmeno nico en el mundo: se aguarda algo de Dios. Naturalmente, todo hombre ansia la salvacin y todas las religiones son siempre una doctrina de salvacin. Pero slo Israel mantiene la conciencia viva de que esta redencin es liberacin de nuestra humana infidelidad, es decir, liberacin del pecado. Slo Israel tiene adems conciencia de que la redencin se cumple en la historia. El mundo camina hacia una meta. Esta meta reviste desde David una forma concreta: Dios permanecer fiel a la casa de David, como anuncia la voz de los profetas. En el futuro surgir de la casa de David una figura que prometer la salvacin en nombre de Yahveh. Israel esperaba al enviado de Yahveh: el Mesas. El sentido de la historia 86

El contacto inmediato con el Dios vivo hace a Israel sensible 55, 206 al sentido de la historia. Tambin en esto se yergue Israel solitario en el antiguo Oriente. Este pueblo minsculo, con una cultura muy inferior a la de los grandes imperios sus vecinos, llev a cabo una obra histrica que no tiene par. Cierto que tambin en otros pueblos encontramos muchas narraciones y crnicas. Pero slo Israel se interesa por el trasfondo ulterior de los hechos y su mutua dependencia. Israel est persuadido de que el Dios vivo acta en la historia. 45

Monotesmo La promesa y el sentido de la historia van estrechamente unidos con otro rasgo de la religin de Israel: el culto de un solo Dios. Sin duda se dan en otras partes formas de monotesmo. As se dio, por ej., en Egipto el culto al sol por parte del faran Ecnatn, y en otras religiones se ador a un solo Dios como el supremo entre los otros dioses. Pero stas nunca tienen la consecuencia, concentracin y fuerza que ostenta el verdadero Dios en Israel. El monotesmo no es en Israel primariamente una cuestin de 260-276 nmeros. Se trata de algo ms profundo y total, de algo que est lleno de vida, a saber, que l es nico, incomparablemente activo y salvador. Esta idea de Dios no tiene parangn, ni aun remoto, en las religiones de aquella poca. La experiencia d-e la cercana de Dios Dios est presente por la palabra La palabra era en Israel el medio de poner la obra de Dios a su verdadera luz. Pero precisamente por esto era al tiempo algo ms. La misma palabra era una manifestacin, una obra de Yahveh. Por ella se haca patente al hombre msero el creador del universo. Toda carne es heno, mas la palabra de nuestro Dios permanece eternamente (Is 40, 6-8). As cantaba el segundo Isaas al final de la cautividad. Y tambin: Como bajan la lluvia y la nieve de los cielos y no tornan all, sin haber empapado y fecundado la tierra y haberla hecho germinar para que d simiente al sembrador y pan para comer, as ser mi palabra, que sale de mi boca: no volver a m de vaco sin haber realizado lo que quise y cumplido la misin para que la envi (Is 55, 10-11).

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La ley Por la palabra se acerca Dios a nosotros. Tambin est cerca 356-360 de nosotros por una forma particular de la palabra: la ley, que es la expresin de la conciencia del pueblo. Por la ley se tocaba a Dios. Guardadlos y ponedlos en prctica (las leyes y mandamientos), porque as seris sabios y prudentes a los ojos de los pueblos. Cuando tengan noticia de estas leyes dirn con admiracin; esta gran nacin es un pueblo sabio e inteligente. Porque hay alguna nacin tan grande que tenga los dioses tan cerca como lo est Yahveh, nuestro Dios, siempre que le invocamos ? Y cul es la gran nacin cuyos preceptos y normas sean tan justos, como toda esta ley que yo os presento hoy? (Dt 4, 6-8). Los mandamientos de la ley no estn en el cielo de forma que puedas decir: Quin subir por nosotros al cielo para bajrnoslos de all?... Cerca de ti est la palabra, en tu boca y corazn est... (Dt 30, 12-14). La sabidura Todava hay otra expresin por la que Israel describe la presencia de Dios: la sabidura. Sobre todo en tiempos tardos se emple esta palabra, tan densa de sentido, para expresar la presencia de Dios: Toda sabidura viene del Seor y en l permanece por toda la eternidad. Las arenas del mar, las gotas de la lluvia y los das de la eternidad, quin podr contarlos ? La altura de los cielos, la anchura de la tierra, y la profundidad del ocano quin podr alcanzarlos? Antes que todo fue creada la sabidura, y la luz de la inteligencia existe desde la eternidad. La fuente de la sabidura es la palabra de Dios en las alturas, y sus caminos, los mandatos eternos (Eclo 1, 1-5). Detengmonos un momento para profundizar en esta nocin de sabidura. Partimos de nuestro propio mundo moderno. Sin duda puede llenarnos de profunda admiracin la contemplacin del cuadro en el que en breves letras y cifras se indican todos los elementos de que se compone nuestra tierra. Es lo que llamamos el sistema peridico. Qu extraordinaria y sutil inteligencia humana ha sido menester para elaborarlo! Y, sin embargo, ello no es ms que una reflexin, una pesquisa, acerca de lo que

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hay ya en las cosas, de lo que originariamente haba sido pensado por una sabidura ya existente. Se han hecho investigaciones sobre la migracin de las aves. Se ha llegado a descubrimientos de una admirable profundidad de comprensin. Pero cuan grande no debe ser la sabidura que, con poder creador, ha hecho que se den en las aves todas esas modalidades de vuelo! Es encantadora la sabidura de algunas personas d e una patrona u hotelera, de un amigo, de una amada que saben encontrar el tono adecuado y la palabra suave que despierta alegra. Pero qu sabidura supone haber ideado este corazn que encuentra tales palabras y no menos el otro que puede recibirlas! A todo lo que existe antecede una sabidura sutil y penetrante, que hace crecer en el mundo la estructura, la vida, el conocimiento y la sabidura. Esta sabidura viene de Dios. Israel habla a veces de ella como de una realidad creada; otras veces, como de un aspecto del mismo Dios. Es el semblante de Dios que se vuelve hacia el mundo, que se ocupa de nosotros los hombres. La admiracin y agradecimiento va a veces tan lejos que se habla sobre esta sabidura como sobre una persona. No es que se la piense como persona; es slo un modo especial de representarla. Con imgenes poticas se le hace decir: Antes que los abismos fui engendrada... Cuando asent los cielos, all estaba yo... Cuando ech los cimientos de la tierra con l estaba yo, como arquitecto... recrendome en el orbe de la tierra... (Prov 8, 24-31). En el libro de la Sabidura se lee: Pues en ella hay un espritu inteligente, santo, nico y mltiple, sutil, gil, penetrante, inmaculado, cierto, impasible, benvolo, agudo, libre, bienhechor, amante de los hombres, estable, seguro, tranquilo, todopoderoso, omnisciente, que penetra todos los espritus, los inteligentes, ios puros, los ms sutiles... Porque es un hlito del poder divino, una emanacin pura de la gloria del Omnipotente, por lo que nada manchado llega a alcanzarla. Es mi reflejo de la luz eterna, un espejo sin mancha de la actividad de Dios, una imagen de su bondad (Sab 7, 22-23.25-26).

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Un moderno hombre de ciencia ha hecho notar que lo nico al parecer constante e inmvil en la materia, que continuamente cambia y se deshace, son las leyes de la naturaleza. Esto puede servirnos, por similitud, para comprender mejor la forma en que se presenta a Israel la sabidura de Dios. En efecto, el libro de la Sabidura prosigue: Aunque es nica, lo puede todo; permaneciendo la misma, todo lo renueva. La manifestacin suprema de esta sabidura est en el hombre no slo en su entendimiento, sino en su vida entera: en su bondad y santidad. El texto prosigue as De una generacin a otra, se derrama en las almas santas, y de ellas hace amigos de Dios y profetas (Sab 7, 27). Es lo ms excelso que hay sobre la tierra. El autor sagrado dice un poco ms adelante. Yo la am y anhel desde mis aos mozos; me esforc por hacerla esposa ma (Sab 8, 2). Palabra, ley, sabidura, son modos de expresar lo mismo, a saber, que el Dios vivo condescendi a tratar con Israel y el mundo. Si nos hemos detenido algo ms en la expresin sabidura, es porque este concepto no es apenas atendido en nuestra predicacin. Pero nos hemos detenido sobre todo en este concepto, porque la sabidura, lo mismo que la palabra, es manifestada en el Nuevo Testamento como un alguien. Pablo habla de Cristo usando los mismos trminos que el Antiguo Testamento aplica a la sabidura l es el reflejo de su gloria (la de Dios) (Heb 1, 3). l es imagen del Dios invisible, pues en l fueron creadas todas las cosas en los cielos y sobre la tierra... Todo fue creado por l y para l. l es ante todo, y todo subsaste en l (Col 1, 15-17). Dios nos viene al encuentro en una persona muy concreta. la del Verbo, que se hizo carne. En la palabra, en la ley y en la sabidura tuvo lugar un primer contacto, velado, del Hijo de Dios con la humanidad. As se prepar la encarnacin del Verbo, la aparicin de la sabidura. A ve- 81-82 ees puede ser aconsejable volver los ojos a estas descripciones csmicas del Antiguo Testamento, a fin de darnos ms y ms cuenta de lo profundamente que, en toda realidad de este mundo, est 478-4: actuando entre nosotros Cristo.

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LA SAGRADA ESCRITURA

Se ha diluido acaso en el aire la palabra dirigida a Israel ? La mayor parte de ella seguramente. Pero algo, su ncleo precisamente, cristaliz en escritos. La palabra ha sido consignada por escrito. Algo tan santo est en medio de nosotros. La revelacin de Dios en el desierto est en las estanteras de nuestra biblioteca. La palabra de Dios nos ha sido transmitida. Cundo se puso todo esto por escrito ? Algo desde el tiempo de David aproximadamente (1000 a. de Cr.) y posteriormente a lo largo de toda la historia de Israel. El Antiguo Testamento es una coleccin de escritos, sobre los que se trabaj durante ms de mil aos. A menudo, ni siquiera los diferentes libros particulares fueron escritos de una sola vez. Muchos fueron surgiendo lentamente, a la manera de las catedrales, en las que se trabaj siglos. Un ejemplo es el libro del xodo: Leyes de la poca de David se entremezclan con otras posteriores a la cautividad. Se trata de un cdigo que va desarrollndose a par del propio pueblo. Tambin el libro de los Salmos fue creciendo de esta forma. Entre el salmo ms antiguo y el ms reciente tal vez hayan transcurrido 800 aos. El Antiguo Testamento refleja la larga existencia de un pueblo. Se podra comparar con una antologa literaria que contuviera, desde los orgenes a la actualidad, el ncleo de nuestra literatura en toda su variedad. La diferencia est en que la literatura de Israel est orientada hacia los grandes hilos conductores de este pueblo de Dios: Dios se propone salvar a este pueblo y con l al mundo entero. Cmo naci la Biblia ? Gracias a las investigaciones sobre la lengua y el estilo, cabe distinguir con creciente precisin las fases particulares de la composicin de la Biblia. Para quienes se interesen por el tema damos seguidamente una sntesis, al tiempo que nos excusamos ante quienes opinen que as se interrumpe el carcter de predicacin del presente captulo. La primera fase es la de los autores yahvistas y elohstas (Y y E) de la monarqua antigua (hacia 1000-750). Ellos escribieron la historia de su tiempo (por ej., 2 Sam 9 - 1 , Re 2 : la dinasta de David, uno de los primeros grandes y clsicos fragmentos de la Sagrada Escritura). En estos crculos se escribieron tambin acontecimientos de tiempos antiguos, que se haban transmitido oralmente. Fragmentos muy antiguos son, por ej., los diez mandamientos, el salmo 29, el cntico de Dbora en Jue 5. Tam50

bien la historia del paraso (Gen 2-3) es ejemplo de un tema antiguo fijado y puesto por escrito en los medios yahvistas y elohstas. En general, puede decirse que lo fundamental del Pentateuco (los cinco primeros libros del Antiguo Testamento) se compuso en esta fase. El segundo perodo de los orgenes de la Escritura est relacionado con el movimiento proftico. Se lo puede fechar entre los aos 750 y 500. En este tiempo se compusieron no slo la mayor parte de los libros profticos, sino tambin Josu, Jueces, 1-2 Samuel, 1-2 Reyes. Adems se refundi y coleccion de nuevo la literatura anterior. El ejemplo ms saliente es la nueva redaccin de la ley en lenguaje proftico, la segunda ley o Deuteronomio. De ah el nombre de escuela deuteronmica (D) que se da a la literatura de este tiempo. Finalmente, hay que mentar tambin la produccin literaria religiosa despus de la cautividad. Sus autores fueron sobre todo sacerdotes. De ah el nombre de escuela sacerdotal (P=alemn, Priester). Esta escuela contina la historiografa nacional (1-2 Paralipmenos, Esdras, Nehemas). En este tiempo se refundieron definitivamente los antiguos libros ya existentes (el relato de la creacin de Gnesis 1 pertenece a este perodo). Muchas leyes, salmos y proverbios fueron admitidos en la Sagrada Escritura. Hacia el ao 200 surge en el seno de la comunidad de fe autntica, formada por judos que vivan fuera de Palestina, la versin griega de la Sagrada Escritura. Se llam la versin de los Setenta y fue la Biblia preferentemente usada por los apstoles. Si quisiramos caracterizar de forma brevsima los estilos de las varias escuelas, diramos que Y y E son primitivas, D clida y P clara. De este modo, la evolucin entera de un pueblo se refleja en la Escritura. No hemos de imaginarnos el conjunto de este proceso como si los autores fuesen conscientes de que estaban componiendo la Sagrada Escritura. Sobre la inspiracin del Espritu Santo en 64 la gnesis de la misma hablaremos ms adelante. Digamos tambin unas palabras sobre las fases en que la Es- 204 critura fue admitida como cannica, es decir, como libro oficialmente sagrado. Sabemos que cuando, hacia el ao 450 a. de Cr., los samaritanos se separaron de los judos, se llevaron consigo el Pentateuco (la Ley). De ah cabe deducir que por entonces slo el Pentateuco era tenido por cannico. Hacia el 300 a. de Cr., como se puede demostrar, eran tenidos por cannicos los libros profticos y Josu hasta los Reyes inclusive (que los judos llamaban libros profticos). Los restantes libros (que los judos llamaban escrituras) no gozaban en el 51

Antiguo Testamento de una delimitacin cannica tan precisa. Por el tiempo en que se hizo la traduccin griega de la Biblia, se sumaron, procedentes de la comunidad de fe autntica de judos que vivan en la dispora (o dispersin), algunos libros que no estn contenidos en la Biblia hebraica. Talen son: Tobas, Judit, partes de Ester, 1-2 Macabeos, Sabidura, Eclesistico, Baruc y partes de Daniel. Hasta el ao 200 aproximadamente fueron estos libros propiedad indiscutida de la Iglesia. Pero lleg un momento en que no parecieron tan adecuados para el dilogo con los judos, los cuales, hacia el ao 100 d. de Cr., haban vuelto al canon hebreo. Esta cuestin se convirti entonces en motivo de discusin dentro de la primitiva iglesia. La tradicin catlica los cuenta entre los libros de la Biblia, la reforma calvinista no, la luterana los pone de apndice a la Biblia como lectura edificante. La cuestin no es tan importante como pudiera parecer. El que estos libros, por lo dems muy hermosos en su mayora, formen parte de la Escritura, no significa que sean tan importantes como los otros. No enriquecen esencialmente la revelacin. En la transcripcin de los nombres bblicos hubo diferencias entre catlicos y protestantes. Los catlicos siguieron -en este punto la versin de los Setenta; tomaron, pues, los nombres tal como fueron transcritos en griego hacia el ao 200 a. de Cr. La reforma protestante sigui la transcripcin fijada por los judos en la primera edad media, cuando se aadieron las vocales a las palabras hebreas (el hebreo no tena propiamente vocales). Aqu seguimos la transcripcin corriente en Espaa. Los gneros
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literarios
a la letra

Hasta qu pmnto se han de tomar las narraciones bblicas

Los datos que acabamos de indicar no son necesarios propia r mente para la inteligencia de la Sagrada Escritura. Ahora vamos a ocuparnos de otro punto que tiene ms importancia para entender la Escritura, y es que, en el Antiguo Testamento, se dan varios gneros literarios. Detengmonos aqu un momento. Por gnero literario se entiende la manera en que un escritor emplea el lenguaje. Una ley o una descripcin arquitectnica emplean distinto lenguaje que un poema. En un caso se trata de describir con la mayor exactitud posible; en el otro, de sugerirnos algo. Una novela usa un gnero literario distinto al de un atestado. En un caso se trata de una narracin, fiel a la vida y que muestra al hombre, pero que no es necesario aconteciera 52

tal como se describe; en el otro, se trata de enumerar con exactitud hechos efectivamente acontecidos, reconzcase o no en ellos la autntica vida del hombre. Sin darnos cuenta de ello, nosotros mismos empleamos frecuentemente, al hablar o escribir, distintos gneros literarios. El que ha sido, por ejemplo, testigo de un accidente en que ha muerto un nio, relatar el mismo hecho de modo muy distinto a la polica y a los padres de la vctima, o a su propia mujer. Tres gneros, en cada uno de los cuales las mismas cosas se dicen de distinta manera: unas se omiten y otras pasan a primer trmino. Diversas personas usan frecuentemente de diversos gneros literarios. Hay quien narra con tal precisin y objetividad, sin interesarse ntimamente por lo que dice, como si estuviera redactando un atestado policaco; otro exagera un tanto las cosas, a fin de captar en su relato algo vivo del acontecimiento. Si no se conoce al que habla, es fcil cometer un error. En el primer caso se dir que al que habla no le importa nada de lo ocurrido; en el segundo, que miente. En realidad, se trata de dos lenguajes distintos. Todo lo que se dice y escribe debe juzgarse segn su gnero literario. De lo contrario, la equivocacin es segura. El gnero puede distinguirse segn familias, grupos sociales y regiones. Una misma palabra puede evocar matices diferentes segn el contexto, la provincia, el autor. Tambin segn el tiempo pueden darse distintos gneros literarios. Una breve palabra en nuestro tiempo puede contener tanta pasin como la que expresa toda una larga parrafada de hace 30 aos. Si no se tienen en cuenta estas diferencias, es fcil confundir el sentido de lo que se dice. De hecho, en la interpretacin del Antiguo Testamento, se han cometido equivocaciones. Si una distancia de unos centenares de kilmetros o una treintena de aos de historia dan lugar a equivocaciones, qu fcil no ser entender mal el Antiguo Testamento, que nos introduce en un mundo totalmente otro que el nuestro, y que est separado de nosotros por un intervalo de 2000 a 3000 aos! Estos errores han sido particularmente frecuentes en lo que se refiere a los relatos histricos. Se ha querido interpretar las narraciones de acuerdo con nuestras ideas actuales, como un informe que ha de tomarse ms o menos a la letra. Pero no siempre es ste, en absoluto, el gnero literario de la Biblia. La narracin, por ej., de la creacin, con sus seis das, es un poema, cuyo fondo no es otro sino que todo procede de la mano de Dios. La forma es una invencin maravillosa, pero no un informe. A ello aludi ya, entre otros, santo Toms de Aquino en el siglo XIII. Que la narracin sobre Adn y Eva no debe ser tomada por 44 53

452 relato histrico, es algo que sabemos de poco tiempo a esta parte. 408 Trata, como ya hemos dicho, del hombre. Esto, desde luego, se saba ya antes; pero, por faltar otras fuentes, se tomaban tambin los nombres y pormenores como verdad histrica. Lo mismo hay que decir de los captulos 2-11 del Gnesis. A partir de Gnesis 12, se sigue contando los sucesos como historia, pero del modo como este pueblo entiende la historia. Lo que importa a Israel es presentar en primer trmino las lneas fundamentales del acontecimiento. Y ya hemos visto antes cules son estas lneas centrales: la alianza creadora de Dios, la humana infidelidad, la salvacin que slo viene de Dios. Israel haba experimentado estas cosas en acontecimientos. Como todos los grandes hechos humanos, aquellos acontecimientos iban ligados a grandes experiencias internas. Y tambin stas forman parte de los hechos. Un acontecimiento es como un tmpano sobre el ocano, del que emerge una dcima parte sobre el nivel del agua, otras nueve partes quedan sumergidas. La experiencia interna constituye la mayor parte del acontecimiento. Un grupo de nmadas vejados y oprimidos escapa a sus opresores a travs de un brazo del mar Rojo secado por el viento. Una impresionante experiencia, que un pueblo entero no se cansa de contar. Pero entonces no se conoca an el arte de describir psicolgicamente una experiencia ntima, como acontece, por ej., en la novela moderna. Este gnero literario no exista por aquellas fechas. Cmo reproducir entonces en palabras las nueve dcimas partes del tmpano, la conciencia de haber sido ayudados por Yahveh ? Se lleg a la formulacin de esta gran experiencia por medio de un relato grandioso. Era el gnero literario de este pueblo. Se exageraron los hechos exteriores para hacer justicia a la magnitud de la experiencia. As nacieron narraciones de inmortal belleza, que, precisamente por sus hiprboles, nos hacen ver los acontecimientos mucho mejor de lo que sera capaz una documentacin objetiva. As, por ejemplo, en el libro del xodo (17, 8-13) se describe la batalla que el pueblo hubo de librar contra los amalecitas. Sobre el monte estaba Moiss con los brazos extendidos. Si dejaba caer los brazos, Israel era derrotado; cuando los levantaba, venca Israel. Por la tarde estaba tan cansado que dos hombres hubieron de sostenerle los brazos. Qu acertadamente se expresa aqu lo que suceda: El caudillo puesto por Dios llevaba al pueblo a la victoria! Toda la experiencia interior y exterior se condensa en la imagen del hombre con los brazos extendidos. El Antiguo Testamento est lleno de magnficos pasajes de esta ndole. Ya vimos que se trabaj durante siglos en la elaboracin de estos libros. De este modo se yuxtaponen a veces dos repre54

sentaciones de un mismo hecho. As leemos, por ejemplo, en el relato del paso del mar Rojo que un viento de oriente dej seco el brazo de mar (x 14, 21). Dios intervino mediante un conocido fenmeno natural. Pero los salmistas y narradores que vinieron luego, hallaron otra explicacin que condensaba la misma experiencia: el agua se levant a derecha e izquierda como una muralla. Tambin esta explicacin se consign en la narracin, y se puso inmediatamente despus de la anterior (x 14, 22). Al relatar de nuevo lo sucedido, pero en mayores dimensiones, se convirti este acontecimiento en prototipo de toda salvacin. Tal vez nos maravillemos de la libertad con que se proceda. Pero se trata justamente del gnero literario de aquel tiempo, y no del nuestro. Esta libertad est ntimamente relacionada con un vivo sentido de la unidad de la historia. El escritor estaba profundamente persuadido de que el mismo Dios que obraba en la actualidad haba obrado en el pasado. De ah que se atreviera a trasladar a las viejas narraciones sus propias experiencias. La apostasa, por ejemplo, del pueblo en el desierto fue descrita como un baile en torno al becerro de oro. Esto coincide exactamente con la forma en que el escritor de los aos de la monarqua entenda ta apostasa: el servicio a los becerros en Israel. No poda presentar ms claramente a sus lectores la apostasa del desierto. Al mismo tiempo cre as un smbolo de la apostasa para todos los tiempos. De modo general, podemos decir que, como hemos visto, el gnero literario de Israel gusta de transformar experiencias internas en narraciones concretas. Un excelente ejemplo nos lo ofrece la vocacin de Samuel. Un joven no sabe si est llamado o no. Medita sobre su vocacin. Unas veces piensa que s, otras que no. Durante la noche se atormenta cavilando. Lo consulta con otros. Un escritor moderno describira todo este proceso con precisin -psicolgica. Pero Israel hizo de l la narracin tan sublime como sencilla, que leemos en 1 Sam 3. Si no se tiene en cuenta el gnero literario de Israel, se podra pensar que Dios habl literalmente, cuando leemos: Dijo Dios... (a Jeremas, a Moiss, a Abraham). Pero Dios no tiene por qu emitir sonidos humanos. Se trata de la certidumbre de fe que l comunica. Abraham es el padre de los creyentes. Al decir todo esto, no hemos empequeecido y rebajado la revelacin de Dios a Israel ? Porque ya, en los relatos de milagros, hemos sospechado que frecuentemente se trata de acontecimientos que, bien mirados, no parecen tan extraordinarios. Y del hablar de Dios decimos que fue sobre todo un habla interior. 55

4+4S

44-45 351-352 201-204 316 45

Pero hay derecho a llamar a esto empequeecimiento? Todo lo contrario, as tenemos vista libre para est? gran milagro de Israel: su historia entera. Un pueblo ordinario con una historia extraordinaria se destaca fundamentalmente de los otros. En esto radica el verdadero caudillaje de Yahveh. Los relatos de liberaciones y los prodigios son la calderilla en que se extiende ante nosotros esta gran suma. El milagro no est en que Dios hablara a Israel con frases sensibles, sino en que de este pueblo minsculo haya salido la voz con que habla Dios a toda la humanidad. Tal es la profunda significacin de los pasajes en que leemos: Dijo Dios... Reconocemos la epifana (aparicin) de Dios en su diafama (transparencia) en la historia y voz de Israel. No nos dejemos engaar por las ilustraciones a la historia bblica al estilo del siglo xix, en que se dibujaban nubes, rayos y tringulos en el aire. En los trabajos y en el hablar de hombres, nos dio Dios su revelacin nica. Una cosa hay que tener aqu bien presente, y es que se trata de verdadera historia. Israel fue realmente coriducido por sucesos y palabras a lo largo de su historia. No se trata de un mito, ni de una fbula intemporal. Aun los relatos de Gnesis 1-11, que no reproducen ningn acontecimiento determinado, dan a entender que la humanidad avanza y se hace su propia historia.

Apenas se abre el Antiguo Testamento, el lector se pregunta hasta qu punto sucedi literalmente sta o la otra historia. A esta pregunta pueden darse globalmente tres respuestas: Primera: Las personas en la historia de los patriarcas son histricas y muchos de sus rasgos se remontan en efecto a aquellos tiempos. Las lneas generales del xodo o salida de Egipto y muchos pormenores se remontan al tiempo en que sucedi. En la historia posterior, la lnea fundamental del relato reproduce, en verdad, los hechos acaecidos. La segunda respuesta es que en las obras cientficas se podrn encontrar indicaciones ms precisas acerca del grado de literalidad que corresponde a las diversas narraciones; pero, a pesar de esto, hasta la ciencia ms exacta est an llena de incertidumbre. Y es que un gnero literario de otro tiempo no puede ahora verterse exactamente en frmulas determinadas. En parangn con las tendencias de hace cincuenta aos, tal vez demos ahora nosotros en el extremo contrario y tengamos muchas narraciones por menos literales de lo que fueron en realidad. Tal vez sucedieran realmente ms cosas extraordinarias, externamente perceptibles, de lo que 108-109 a menudo pensamos actualmente. Por qu han de acontecer hoy 455 da cosas semejantes en Lourdes, y no antao en Israel? Acaso hiciera Dios resonar realmente para los hombres de entonces como

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revelacin una voz exterior, de forma que, a pesar de todo, muchas narraciones debieran entenderse literalmente. Y viene ahora nuestra tercera respuesta, que esclarece una parte esencialsima de todo el problema. A decir verdad, no importa tanto conocer el grado de literalidad exterior. Entregumonos a la narracin, tal como la tenemos delante. Metmonos en 202 ella. Podemos estar seguros de que la parte autntica del aconte- 315-316 cimiento, las nueve dcimas partes del tmpano, penetrarn en nuestra alma. El que vive los relatos, vive la historia de Israel. Por eso no es tan trgico el que, durante tanto tiempo, se desconociera la nocin de gnero literario y se tomaran al pie de la letra muchos relatos, por ejemplo, la historia del paraso terrenal. Tambin as se comprendi el mensaje de la creacin, del pecado original y de la torre de Babel. Qu quita ni pone al mensaje propiamente dicho creer que Dios habl a Abraham con palabras sensibles o no ? Tambin el que cree en la literalidad sabe que a la postre no es eso lo que importa; lo importante es Dios, que dirige un llamamiento al corazn del hombre. Los gneros literarios de la Biblia son an hoy da accesibles Una cuestin postrera se nos impone. Ya hemos indicado lo remotos que nos resultan los gneros literarios de la Biblia. Siendo esto as, puede un hombre moderno notar que an le dicen algo? Puede tomarlos en serio? En esto se ve bien claro lo ventajoso de que Israel tuviera tal sensibilidad para captar la unidad de la historia. En los antiguos acontecimientos pona justamente de relieve lo que an hoy da conserva su validez: la manera en que Dios acta, las grandes lneas. Por consiguiente, los gneros literarios de la Biblia estn ordenados a destacar en cada narracin algo umversalmente humano. Es un espejo en que se ve el hombre y, por ende, nosotros. Por eso, los relatos bblicos nos son an prximos. Y estn tambin particularmente cerca de nosotros, por ser a menudo tan maravillosos. Poseen lo eternamente humano de las grandes obras de arte. Se los podra comparar con las grandes estatuas de los faraones del desierto de Egipto. Tampoco los faraones que all se reproducen estn siempre retratados con exactitud. Y, sin embargo, estas antiguas imgenes muestran ms al hombre (y, por tanto, tambin a los faraones) que los muecos de cera, de desconcertante exactitud, en el gabinete de Madame Tussaud. As tambin, los relatos bblicos pueden decirnos ms acerca del hombre a los ojos de Dios, que no mucha., de las narraciones de nuestra misma poca. Adems, las expresiones y smbolos bbli57

eos estn llenos de vida y humanidad autntica. Propiamente hablando, no envejecern, mientras el hombre tenga cuerpo La Biblia emplea palabras abismo, roca, agua, luz, mano, odo, muerte, vida que entienden lo mismo el astronauta en la cabina espacial que el ama de casa en la cocina. Los libros del Antiguo Testamento

Creemos prestar un servicio al lector con la lista que sigue. El ttulo de los libros del Antiguo Testamento tiene un timbre extrao para muchos odos. Por eso tal vez sea oportuno un cuadro de conjunto. Los presentamos en el orden que se ha formado 50 con el tiempo, que no corresponde ni al orden de su composicin, 51 ni al de su inclusin en el canon (o lista oficial); se trata ms bien 52 de un orden sistemtico. El Pentateuco La Biblia comienza con el libro del Gnesis, que es como decir de los orgenes. Vienen al principio las narraciones de los comienzos, a las que sigue la historia de los patriarcas. El xodo, que quiere decir salida, comienza prcticamente con la vocacin de Moiss, siguen las diez plagas de Egipto, el comienzo del xodo propiamente dicho, el relato del Sina y muchas leyes. El libro siguiente, Lemtico, recibe su nombre de los levitas, que desempean un papel principal en el culto. Ms de un lector que comenz lleno de nimo la lectura de la Biblia, se estanc en este libro, que contiene, en efecto, tras algunos relatos sobre Aarn y sus hijos, innumerables prescripciones relativas al culto. Por lo dems, no es de aconsejar leer la Biblia de un tirn, como no hay quien eche mano de una estantera de libros para leerlos seguidos de izquierda a derecha. El libro de los Nmeros se llama as por el censo del pueblo que en l se contiene. Israel peregrina an por el desierto. El libro relata hechos de esta peregrinacin y aade nuevas leyes. El Deuteronomio, es decir, segunda ley, resume en lenguaje inflamado la ley y el xodo. Este libro, compuesto durante la monarqua, respira el espritu de los profetas, y es una visin proftica del xodo. Termina con la muerte de Moiss. Estos cinco libros (que en su conjunto se llaman La ley o el Pentateuco) se atribuyen tradicionalmente a Moiss. Esto no quiere decir, naturalmente, que l los escribiera materialmente, sino que, al comienzo de la legislacin, fue l la figura descollante.

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Los libros histricos El libro de Josu describe episodios de la conquista de Canan. Termina con la federacin de las tribus en Siquem. El libro de los Jueces trae la historia del tiempo en que no haba rey en Israel. En tiempos de tribulacin surga un juez, un liberador. En ningn otro libro de la Escritura se ve tan claramente el primitivismo y barbarie de la humanidad con quien quiso tratar Dios. Slo lentamente la ir l transformando segn sus deseos. A Jueces sigue el libro de Rut, con su encantadora historia sobre la juventud de una tatarabuela de David. 1-2 Samuel relatan los comienzos de la monarqua; 1-2 Reyes hablan sobre los monarcas siguientes hasta la cautividad de Babilonia. 1-2 Crnicas relatan una vez ms la historia desde David a la cautividad de Babilonia. Al comienzo se aducen listas de nombres desde Adn a David. El estilo del libro es ms exacto, pero de menos fuerza y colorido que los de Samuel y los Reyes. Se presta especial atencin al culto. El libro procede de crculos sacerdotales de despus del cautiverio. Muy breves son los libros de Esdras y Nehemas, que narran cmo los cautivos volvieron a las ruinas de Jerusaln, reconstruyeron la ciudad y reorganizaron la comunidad. Siguen tres relatos sobre la intervencin salvadora de Dios, los libros de Tobas, Judi y Ester. Al final de los libros histricos vienen 1-2 Macabeos, que narran la lucha de los hermanos Macabeos contra los ocupantes sirios durante el siglo n a. de Cr. Los libros poticos y sapienciales Siguen ahora en la Biblia los libros poticos y sapienciales. Abre la marcha un gran poema, dramtico e impresionante, sobre el dolor humano y la cuestin de la justicia de Dios: el 20-21 libro de Job. El libro plantea la cuestin del porqu y es un grito en demanda de respuesta directa de Dios. Dios se revela al final en la grandeza de la naturaleza como Alguien cuyos pensamientos no estn a nuestro alcance. El libro da una respuesta como poda darse antes del advenimiento de Cristo. Al libro de Job siguen los Salmos, la coleccin potica ms 307 leda de la humanidad. Como una gota de agua refleja todo el paisaje, as se descubre en el salterio toda la Sagrada Escritura en forma de oraciones y cnticos. Son como un sondeo en el 59

alma del hombre veterotestamentario. Muchos salmos son atribuidos a David, Pero es un caso semejante al de Moiss y el Pentateuco. David es la gran personalidad al comienzo de esta forma literaria; de ah que se atribuyan a su nombre muchos salmos compuestos despus de l. Se admite con certeza que en el salterio hay salmos autnticamente davdicos; pero no sabemos exactamente cules. Hay que buscarlos sobre todo en los 40 primeros ; tal vez el 18 (17). Asi como David es el hombre de los salmos y Moiss el de las leyes, as muchas sentencias sabias son atribuidas a Salomn. Por ejemplo, el libro de los Proverbios, que sigue a los salmos. Se trata de una coleccin de mximas de vida prctica, resumidas en breves proverbios. A las sentencias antecede un himno, en que se cuenta el origen divino de la sabidura. El Eclesiasts es tambin un libro sapiencial, pero ms corto y de otro ambiente. Denuncia deficiencias conceptuales que aparecen en otras partes del Antiguo Testamento. Alguien lo ha llamado la bancarrota del Antiguo Testamento. Precisamente por ello, este libro, bellamente escrito, crtico y un tanto pesimista, resulta ser una preparacin para el Nuevo Testamento. 291 Sigue el Cantar de los cantares, ttulo que est calcado sobre ra el hebreo. Es una coleccin de arrebatados poemas de amor. El libro de la Sabidura es una Joa a la sabidura de Dios y a su accin en la historia de Israel. El Eclesistico (libro de la Iglesia) es una coleccin de mximas de sabidura prctica, compuesta hacia el 200 a. de Cr. por un tal Jess ben Sirac (Sircida). Es cosa singular cmo esta sabidura, tan sobria y prctica, nos habla an hoy da, siendo as que el libro fue escrito para una sociedad patriarcal, totalmente distinta de la nuestra. 42-43 Los libros profticos Queda por mentar un gnero de libros que son los ms ardientes e inflamados que contiene el Antiguo Testamento. Son los libros profticos, que pintan la lucha por la fidelidad a Yahveh por parte de un pueblo que una y otra vez es sorprendido con el hurto en la mano. En ellos resuena an el eco de las palabras que se oyeron un da por las calles y plazas de Jerusaln, y los orculos de Dios que fueron puestos por escrito. Vienen primeramente los cuatro profetas mayores, as llamados porque sus libros son ms extensos. Isaas vivi unos 150 aos antes del cautiverio. Es el profeta clsico cuya palabra golpea y consuela. La ltima parte, del captulo 40 hasta el final, i espira consuelo y aliento, y procede de discpulos posteriores de 60

su escuela. Los captulos 40-55 (el Deutero-Isaas) son particularmente brillantes. Sigue el libro de Jeremas, poeta muy delicado, dotado de clida sensibilidad para hombres, animales y plantas. En l pugnan la necesidad de ternura y la dureza de su mensaje. Jeremas vivi en momentos de terrible vicisitud: inmediatamente antes de la cautividad y a los comienzos de ella. A Jeremas siguen tinco Lamentaciones, probablemente una liturgia que deba celebrarse ante las ruinas de Jerusaln. No son del mismo Jeremas. Despus viene una profeca, atribuida a Baruc, discpulo de Jeremas, y una carta a los cautivos, que se supone tambin de Jeremas. El haber atribuido a Jeremas estas tres ltimas obras es una prueba de lo vivo que se conserva el recuerdo del gran profeta. Con Ezequil nos hallamos en plena poca del cautiverio de Babilonia. En su denso libro hay siempre algo que contemplar: acciones simblicas, visiones, comparaciones muy elaboradas. Termina con una visin esperanzadora de los tiempos nuevos y del nuevo templo. Daniel es de carcter completamente distinto a los anteriores. La primera parte consta de narraciones; la segunda, de visiones en que, por medio de misteriosos ensueos, se presentan las grandes fuerzas impulsoras de la historia. Siguen an dos narraciones: Susana y Bel y el dragn. A estos cuatro profetas mayores siguen los doce menores, as llamados por la menor extensin de sus escritos. Oseas, el marido abandonado por su mujer. El matrimonio roto le hace comprender el drama entre Yahveh e Israel. Joel, que hizo resonar su voz en tiempo de una espantosa plaga de langostas. Amos, el campesino del reino del norte, con lenguaje grantico, es el ms antiguo profeta, cuya palabra escrita ha llegado hasta nosotros. Abdts slo nos ha dejado una pgina con orculos de venganza, que, sin embargo, _no debemos separar del resto del movimiento proftico. Jons, un libro que se halla desde luego entre los profetas menores, pero que difiere mucho de ellos. Es una narracin ficticia que contiene el mensaje de que Dios se compadece de todos los hombres. Miqueas es contemporneo de Isaas. Su profeca contiene las palabras sobre la descendencia de David, oriunda de Beln, de donde saldra un da el Redentor. Muy breves son los orculos de Nakm contra Nnive; los de Habacwc, con su potente cntico al final, y los de Sofonas sobre el da de Yahveh. Hay, finalmente, tres profetas del tiempo de la restauracin despus de la cautividad. El primero es Ageo; sigue Zacaras, cuya profeca, difcil, pero rica, habla tambin del futuro Redentor, que ser manso y montar sobre un pollino. Por fin, Malograos, habla de la venida de Dios para desterrar toda miseria y necesidad. 61

No es un libro de

edificacin

Muchas cosas hemos dicho hasta aqu acerca del Antiguo Testamento ; pero quien ahora lo hojee por su cuenta, sentir que todos esos bellos y pulidos pensamientos se le deshacen como el humo. El libro es, por s mismo, de subyugante magnificiencia, y al tiempo, spero como un paisaje de montaa. Nuestra perplejidad en la lectura puede provenir de que esperamos encontrarnos con un libro piadoso y edificante, que slo nos pone delante hechos de la ms exquisita pureza y bondad. Pero ya en la historia (o historias) de los patriarcas tropezamos con acciones rudas y crueles o con cosas inmorales para nuestro modo de sentir, todo ello narrado con la mayor impasibilidad. Al leerlo nosotros, es bien sepamos que la Biblia no es un libro edificante, sino reflejo de la realidad. Dios va de camino con una humanidad primitiva. Slo con el tiempo se irn refinando las costumbres. En la historia de Abraham no se nos invita a hacer todo lo que l hizo, sino a considerar las lneas de su conducta, cmo, a todo evento, se mantuvo fiel a Yahveh. Es menester una visin amplia para leer bien el Antiguo Testamento. Hay que ser capaces de imaginar que las cosas pueden ser de otro modo que entre nosotros. La lectura no resultar tan difcil cuando los hechos son expresamente calificados de malos, como en el pecado de Sodoma, o simplemente narrados, como en el caso del engao de las hijas de Lot. Pero hay veces en que al parecer Dios los aprueba, por ejemplo, en la trampa de Jacob para lograr la bendicin de su padre o en el exterminio de los habitantes de Canan. All se dice que fue Yahveh el que dio la orden de exterminio. Sin embargo, tambin estos casos deben ser considerados como imperfeccin primitiva. Para conservar puro el culto de Yahveh, no se saba entonces cosa mejor que aplicar los mtodos de aquel tiempo y de aquella civilizacin, o acaso fuera una necesidad el aplicarlos. La mentalidad de Dios no haba penetrado an lo bastante la mentalidad humana. Mucho era ya que se permaneciera fiel a Yahveh. Cuan imperfectas y humanas (demasiado humanas) fueron an las cosas en el Antiguo Testamento, vese claro por las palabras de Jess sobre el hecho de que un marido poda repudiar simplemente a su mujer. As se permiti, dice Jess, por vuestra dureza de corazn. Las verdaderas intenciones de Dios no eran sas. Lo mismo hay que decir de las matanzas que narra el libro de Josu, que no fueron, por lo dems, tantas como hacen suponer las cifras indicadas (y mucho menores que el exterminio de los indios en los Estados Unidos).

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Bondad

creciente

224-225

En el Antiguo Testamento cabe descubrir un creciente refinamiento del sentido moral; el espritu de Yahveh va fermentando la masa. El contacto con l no deja nunca de producir fruto. Esta circunstancia precisamente hace tan atrayente el Antiguo Testamento. Hemos de mirar siempre adonde va. Algo se est desenvolviendo, algo va creciendo de abajo arriba, cada vez ms arriba y ms ampliamente. De ello se tena conciencia. La historia de Israel est llena 45-46 del grandioso presentimiento de que se camina hacia un da. Por eso, una palabra dicha en nombre de Yahveh es al tiempo muchas veces una palabra sobre el futuro; palabra a veces confusa, pero llena de certeza. Sobre todo los profetas, cuya misin consista 42-43 en predicar castigo y maldicin, indicaban tambin ese futuro. As se explica que la palabra profeta, que propiamente significa el que expresa las cosas, haya venido a tener entre nosotros el sentido de uno que predice el futuro. Expresar algo significaba para Israel decir que vendra la salvacin, el da de Yahveh. La ms profunda salvacin es que el hombre sea cada vez mejor. A eso tiende la lnea penosa y ascendente de Israel. Por eso, los puntos culminantes de las profecas veterotestamentarias estn en los pasajes de Jeremas y Ezequiel que aducimos a continuacin: Vienen das, palabra de Yahveh, en que yo concluir una alianza nueva con la casa de Israel y la casa de Jud. Pondr mi ley en su seno y la escribir en su corazn, y ser su Dios y ellos sern mi pueblo (Jer 31, 31.33). Os dar un corazn nuevo y pondr en vosotros un espritu nuevo; os arrancar ese corazn de piedra y os dar un corazn de carne (Ez 36, 26). El Espritu

En todo el Antiguo Testamento alienta una fuerza primigenia, un violento y alto impulso de vida. Esta vitalidad no se echa de menos en otros nobles movimientos de la humanidad; pero en Israel se percibe con especial cercana. Aqu es pura y fuerte, dentro de la impureza y debilidad humanas. Este hlito de vida tiene un nombre: Espritu. Cuando el Espritu de Yahveh se apodera de alguien, ste se levanta sobre s mismo. Al comienzo, esta venida del Espritu se manifestaba a nivel 63

188 primitivo. C u a n d o el E s p r i t u de Y a h v e h v i n o sobre Sansn, ste recibi fuerzas p a r a luchar. C u a n d o alguien q u e d a lleno del E s p r i t u de Dios, con esa plen i t u d se enlazan fenmenos del propio ambiente cultural, como la d a n z a y el xtasis. P e r o tales fenmenos n o son lo esencial, y d e s a p a r e c e n en u n a . c u l t u r a superior. L o s p r o f e t a s clsicos no salen ya de s mismos ( x t a s i s ) . Y a n o estn fuera del m u n d o , su xtasis se realiza en la concentracin y en la libertad. S u inspi190-191 racin se hace p r o g r e s i v a m e n t e m s clara y p u r a . E s t o car'acte305 riza al E s p r i t u . Se t r a t a de u n estilo cada vez m s habitual. 94 P a r a el futuro se a g u a r d a al rey sobre el que r e p o s a r el E s p r i t u (Is 11, 2 ) , y h a s t a el pueblo e n t e r o recibir este E s p r i t u (Jl 2, 28). L a c o r o n a c i n del don del E s p r i t u vino por J e s s , com o revelan, e n t r e o t r o s , los acontecimientos de Pentecosts. 202 La Escritura, obra del Espritu

P e r o ya en el A n t i g u o T e s t a m e n t o actuaba el E s p r i t u como impulso y calor vital que todo lo anima. l est en los acontecimientos e inspira las p a l a b r a s . l h a c e n a c e r las e s c r i t u r a s . E l libro que t o m a m o s en las m a n o s , el A n t i g u o T e s t a m e n t o , es obra

del Espritu Santo. Pero esto no ha de entenderse en el sentido de que el Espritu dictara las escrituras a sus autores, o que les susurrara al odo las ideas sin conexin con la vida y la fe de Israel. Los autores bblicos reflejan la fe de Israel, pero con su estilo propio, con su propia personalidad y con la visin propia de sus tiempos. Las pocas en que se compusieron los libros sagrados son slo momentos destacados en la totalidad de un acontecer impregnado por el Espritu. El hecho de la inspiracin no debe separarse de la accin de Dios en el conjunto del fenmeno de Israel. Quiere esto decir que la Escritura es, en parte, obra del Espritu de Dios y en parte, obra del hombre ? No, es en su totalidad del hombre y es en su totalidad de Dios, como la msica debe atribuirse enteramente al pianista y al piano. Cuando acta el Espritu de Dios, no queda anulado el hombre, sino que torna ms bien a s mismo.
97, 172

199
314-315

El sentido espiritual de la
r

Escritura

Todo esto cabe decir tambin del Nuevo Testamento. Que un solo Espritu anima a toda la Biblia, prubalo su maravillosa unidad. Lo que en el Antiguo Testamento tiende hacia lo alto, en un estadio bajo y de forma primitiva, aparece en el Nuevo Testamento espiritual y puro. Y si echamos una ojeada al conjunto, 64

como podemos hacerlo los que vivimos despus de Cristo, presentiremos ya en el Antiguo Testamento lo que el Espritu har con la misma realidad en el Nuevo. Presentiremos en las viejas narraciones, los designios y el impulso del Espritu orientados hacia el Nuevo Testamento. Cuando leemos, por ejemplo, sobre la lucha contra el enemigo, sabemos que Cristo har de esta lucha una lucha contra el mal. Cuando leemos sobre el cordero sacrificado, pensaremos en el cuerpo taladrado de Cristo. Cuando se nos habla de la liberacin de la esclavitud de Egipto, caemos en la cuenta de que en la misma lnea est la liberacin de la impotencia del pecado. As pues, las antiguas narraciones vienen a- ser smbolos de la nueva salvacin. De este modo se deben leer las Escrituras, puesto que un solo Espritu sopla por todas ellas. La Escritura est emparentada consigo misma. As pues, adems de su sentido literal, las narraciones bblicas tienen vistas en conjunto un sentido espiritual ms profundo: son prefiguracin de Cristo y de nuestra vida en Cristo. Por lo general, el autor veterotestamentario no tuvo conciencia de ello, pero sin duda comparta el presentimiento general en Israel de que Dios se revelara en algo nuevo. En este sentido cabe decir que Ja significacin espiritual ms profunda no escapaba totalmente al autor. El Seor y los apstoles nos ensearon que las antiguas narraciones deben leerse como smbolos de nuestra vida en Cristo. Este ascenso del Antiguo Testamento hacia el Nuevo es un jubiloso reconocer a Cristo. Al tiempo hacemos nuestro aquel impulso hacia arriba, que animaba en Israel. Volvemos tambin una y otra vez de nuevo nuestra mirada a Cristo, que de lo contrario podra perder a nuestros ojos su carcter excepcional. Slo as nos haremos cargo de la novedad que entraa el Nuevo Testamento. La misma rudeza y crueldad de las antiguas narraciones cobra entonces una significacin especial: respiramos con alivio, pues podemos levantarnos por encima de su letra y decir: afortunadamente, la intencin del Espritu era a la postre otra. Leernos, por ejemplo, sobre la guerra de Josu, y sabemos que, en ltimo trmino, se trata de la lucha que libr Jess y en la que tambin nosotros entramos, la lucha por la caridad, gozo y paz, que son frutos del Espritu Santo. Niveles de la vida de fe Quiere ello decir que podemos sentirnos superiores a los hombres de entonces ? N o ! Nosotros tenemos simplemente la suerte de vivir en un estadio mucho ms avanzado. Pero lo que importa no es el estadio en que nos encontramos, sino la fe, la 65

fidelidad y bondad con que vivimos nuestro propio nivel de desarrollo. Cada perodo de la historia de Israel es bueno a su manera. Vamos a seguirlos brevemente. 39-42 Hasta David inclusive podramos decir se concibe a Dios, sobre todo, como donante del bienestar temporal: la tierra prometida que mana leche y miel. Para conseguir y conservar esta tierra, era necesario mantener la fidelidad a Yahveh y la fidelidad de unos a otros. Los dems, los enemigos, quedaban excluidos. Esta actitud se expresa, de forma muy caracterstica, en el libro de los Jueces, que revela un gran herosmo y una robusta religiosidad. 41-42 En tiempo de los profetas, la alianza se fue desprendiendo pau42-43 latinamente de la idea del bienestar terreno. Ahora se trataba de ser fiel a Yahveh por causa del mismo Yahveh. Se ve al prjimo con ms abertura. Servir a Yahveh significaba hacer bien al oprimido, a la viuda y al hurfano. El israelita se interesaba al mismo tiempo por los otros pueblos y los otros hombres, que tienen tambin una conciencia. Vivir bien ya no significa que a uno le vayan bien las cosas, sino que abriga buenos sentimientos. 41-42 Despus del destierro, los mejores descubren una unidad an ms alta con la humanidad y, por ende, con Dios. Se percibe la propia insuficiencia y al mismo tiempo, que no hay diferencia con respecto al resto de los hombres, que tienen tambin dos ojos, dos odos y un corazn. En el libro de la Sabidura se dice: Cierras los ojos a los pecados de los hombres para que se arrepientan. Porque quieres todo lo que existe, y no aborreces nada de lo que has hecho, pues, si algo odiares, no lo hubieras creado. Cmo hubiese subsistido cosa que no hubieses querido t? Cmo se conservara si no la hubieras llamado? Pero t a todos perdonas porque todo te pertenece, Seor, amigo de todo lo que vive (Sab 11, 23-26). El sentimiento de la propia insuficiencia entraa a menudo un gran deseo de un redentor. Podemos distinguir, pues, tres fases: fidelidad y bienestar colectivos del pueblo (Jueces), vida personal con conciencia personal (profetas), sentido del prjimo y expectacin de un Salvador que Dios enviara (poca despus de la cautividad). En cada uno de estos estadios poda el hombre mostrarse como un gran servidor de Dios. 66

Por lo dems, aun dentro de nuestro mundo cristiano, siguen conservando su actualidad estas tres etapas. Hay fases de la vida, estadios de civilizacin, agrupaciones y personas, en las que slo se puede experimentar la fe cristiana en forma de bienestar (Dios es bueno con nuestra familia, con nuestra nacin). Otros atienden ms a la pureza y rectitud de sus sentimientos. Finalmente, en otros se da, sobre todo, una actitud de generosa abertura a todos los hombres. Estas tres fases pueden darse simultneamente en todos los hombres. En las tres puede ser uno bueno, con tal que a imitacin del mejor ncleo de Israel se procure avanzar siempre. El que no es capaz de ello, se fosiliza en su fase actual. Tambin en las grandes ideologas o religiones de la humanidad se pueden distinguir los mismos estadios. El uno est ms avanzado que el otro. No se los puede medir por el mismo rasero. Encontramos, pues, la religiosidad en el seno de un grupo cerrado ; un ulterior desarrollo de la conciencia personal y la prctica de la bondad para con los dems; el sentimiento de ser hombre entre los hombres y la espera de un redentor. Nosotros creemos que a travs de estas etapas ascendentes, est la humanidad entera camino de Cristo. En Israel, el pueblo en que naci Cristo, este ascenso tuvo lugar de forma seera, favorecido por una clara visin de las relaciones entre Dios y el mundo. Tanteando, a travs de mil sendas y laberintos, dando muchas veces en callejones sin salida, pero siempre perseverando en la bsqueda no deja el gnero humano de avanzar. Siempre que se mantenga la fidelidad al Espritu bueno, se llega a adquirir, consciente o inconscientemente, familiaridad con la manifestacin humana de Dios, que es lo que vamos a anunciar seguidamente.

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PARTE TERCERA EL HIJO DEL HOMBRE

EL HOMBRE QUE DIO TESTIMONIO DE LA LUZ

La palabra ^evangelio- Los acontecimientos que vamos a relatar fueron resumidos y como cifrados, por quienes los narraron desde el principio, en la palabra evangelio (en griego, evangelion). La palabra quiere decir buena nueva, noticia alegre, albricias, mensaje de alegra, algo as como una carta esperada o un recado en la puerta, que sbitamente hace cambiar a un hombre abatido y le llena de inesperada alegra. En realidad, la palabra evangelio procede de tiempos calamitosos. Fue dicha a los cautivos de Babilonia. Estaban prisio- 41-42 eros en tierra extraa. All lejos, al otro lado del desierto, yaca Jerusaln entre escombros y cenizas. Pero, al cabo de los aos, la situacin poltica tom un giro favorable. El persa Ciro penetr en el imperio babilnico y dio libertad a los cautivos. Entonces, un profeta de la escuela de Isaas contempl en una visin cmo Dios marchara de nuevo con su pueblo camino de Jerusaln a travs del desierto. El profeta oy una voz, probablemente interior, que gritaba: Preparad en el desierto un camino a Yahveh, trazad recta en la estepa una calzada para nuestro Dios. Que todo valle sea elevado, y todo monte y cerro sean rebajados... (Is 40, 3-5). Este grito estremecedor, envuelto en brillantes imgenes de magnificencia oriental, expresa bien la majestad con que Dios quiere marchar en medio de su pueblo camino de Jerusaln, como antao en el xodo de Egipto. Idealmente, es enviado delante un heraldo camino de Jerusaln. El heraldo debe subir a la cima de una colina y contemplar las ruinas de Jerusaln: 71

pertenece ya al Nuevo Testamento: La ley y los profetas llegan hasta Juan... (Le 16, 16). Pertenece a l como figura puesta justamente en la encrucijada. Es como un mojn entre dos perodos, el antiguo y el nuevo. El camino hacia Cristo pasa por Juan. Lo cual no vale solamente para esta vez, por un momento de la historia, "sino por siempre. La conversin que Juan predic ser siempre el camino que lleve al reino cuya cercana anunci. Juan no es, pues, figura que podamos olvidar, una vez aparecida la luz verdadera, que es Jess. Juan es siempre actual, pues incita a una preparacin, que es siempre necesaria para todos. Por eso en la vida de la Iglesia hay cuatro semanas al ao, en las que llega de nuevo a ella el grito del Bautista. Estas cuatro semanas se llaman de adviento. El adviento

Adviento es, originariamente, una palabra latina que quiere decir llegada solemne. Desde el cuarto domingo anterior al 25 de diciembre hasta esta misma fecha, recuerda la Iglesia el advenimiento o llegada del Seor. La conmemoracin litrgica no es nunca mero recuerdo. Se 330 trata de acontecimientos que an hoy da nos afectan. Esta conmemoracin quiere decir para nosotros: compromiso. Pero ni aun as lo hemos dicho todo. En efecto, se podra concebir tal conmemoracin como si fuera el recuerdo que dedicamos a un difunto. Entonces, revivimos en nuestro interior lo que ya acaeci hace mucho tiempo. En la celebracin litrgica, por el contrario, no revivimos los hechos tan slo en nuestra conciencia, sino tambin en la realidad. Pues todos los acontecimientos que conmemora la liturgia suponen un encuentro concreto de Dios con los hombres. Y Dios est pronto a comunicar a los hombres que lo rememoran juntos, lo ms autntico que tuvo el acontecimiento pasado: su propia gracia. Vivimos, por ende, el mismo encuentro con Dios que quienes entonces presenciaron con corazn abierto el acontecimiento. Ms an, lo vivimos ms profundamente que quienes entonces slo corporalmente lo presenciaron, por ejemplo, uno que durante la predicacin de Juan pasara por all de camino y no se detuviera a orla. As pues, celebrar el adviento quiere decir: estar imbuidos en el anhelo por el advenimiento de Dios, porque creemos firmemente en el mismo. Experimentamos el hecho de que Dios se acerca ms y ms a nuestra oscuridad 42-43 Por eso, durante este perodo, se escogen muchos pasajes (lec60 ciones) de los profetas, que son los grandes vigas de Israel. El libro de Isaas se usa con preferencia. Es el ms monumental

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entre los libros profticos y abunda en textos mesinicos. La grandiosa certidumbre, inspirada por la fe, de que Dios enviar a su ungido y su salud, inspir a Isaas palabras que conmueven an al hombre de hoy en su anhelo de hallar a Dios. Tened buen nimo, no temis, mirad que viene vuestro Dios. Este profeta es, en consecuencia, una de las tres grandes figuras que se nos ponen ante los ojos en la liturgia de adviento. Tambin el conmovedor cntico del adviento: Rorate caeli de super, est tomado de Isaas. Ya hemos hablado de la segunda gran figura, es decir, Juan Bautista. El pueblo cristiano se traslada espiritualmente a las orillas del Jordn, y vive una vez ms, con intensidad proporcionada a su devocin, la atmsfera de gozosa expectacin, y tambin las serias admoniciones que conservan su valor para todas las edades. Finalmente, la liturgia nos hace leer en este tiempo todos los relatos acerca de la ms humana e inmediata de todas las preparaciones : cmo vivi la madre el advenimiento del que fue expectacin de los siglos. Y lo vivi de triple manera: en su seno, en su fe (como nota la Escritura: Le 1, 45) y en la alegra mesinica del Magnficat. Tres figuras apuntan, pues, a una sola, que no ha aparecido an. Pero la esperan en actitud diferente: Desde la nostalgia dolorida del profeta hasta la expectacin gozosa de una joven madre. De este modo se entremezclan en la liturgia de adviento los smbolos de la desolacin y de la alegra. El adviento comprende todas las formas de la venida de Jess. La primera, naturalmente, su entrada histrica en el mundo; pero, a su vez, tambin su venida en esta hora a nuestra sociedad humana. Y sta tampoco es presentada independiente de su segundo advenimiento, de su revelacin al fin de los tiempos. Con la evocacin de este postrer advenimiento comienza, en efecto, el primer domingo de adviento. Adems de la liturgia general de la Iglesia, existen tambin otras prcticas domsticas, como la corona de adviento con cuatro velas, de las que se enciende una ms cada domingo: la luz va brillando con creciente claridad.

EL ORIGEN DE JESS

Sin que nadie lo notara, apareci un da en medio de las gentes que acudan al bautismo de Juan, el esperado de los siglos. Quin era? De dnde vena? 75

Hablara, sin duda, el dialecto de los galileos, pues era oriundo de Galilea, la provincia juda del norte, medio pagana y no muy estimada. Nazaret, un pequeo nido colgado de unas colinas, fue su patria chica. Puede salir nada bueno de Nazaret?, pregunta uno al oir hablar de l (Jn 1, 46). Tiene alrededor de treinta aos de edad (Le 3, 23). Su nombre tampoco es muy llamativo: Yehoshua, que nosotros traducimos por Jess. 144-iso La historia de la infancia Quin es ? La primera indicacin que hallamos en las capas ms antiguas del Nuevo Testamento no se refiere a su juventud, ni siquiera al curso general de su vida, sino a lo que fue culminacin de su existencia: su muerte y su liberacin de ella por obra de Dios, es decir, su resurreccin. Este acontecimiento divino deja todo lo dems en la penumbra. Lo que se cuenta ante todo y sobre todo es que ahora vive. Cuando luego se cuenta el curso de su vida y sus palabras, se hace ya desde la respuesta, dictada por la fe, a la pregunta de quin es en resumen. Y cuando finalmente se narra su niez (se sube corriente arriba, hacia la fuente), no se pinta sta con la intencin de reunir material para una vida de Jess, apta para satisfacer la curiosidad. Sin duda, estos relatos de la infancia no se compusieron sin recuerdos histricos (Mt 1-2 y Le 1-2). Pero lo que en el fondo se pretenda era esclarecer a hombres convencidos de que l vive y que lo conocen por la oracin y por su propia vida la enorme importancia de su aparicin entre nosotros por cuanto las profecas de Dios comienzan a cumplirse y la luz irrumpe con fuerza. Los relatos de la infancia son, en el ms autntico sentido, evangelio, buena nueva. No es lstima que estemos tan poco informados sobre algunos pormenores histricos ? Evidentemente, algo hay en nuestra naturaleza que lamenta esta deficiencia. Prueba de ello es la necesidad que se sinti en los primeros siglos de inventar leyendas acerca de la infancia de Jess (el nio fabricaba pajaritos de barro, les daba un golpecito con la mano y echaban a volar). Prueba de lo mismo, es tambin la necesidad que siente nuestro tiempo de descubrir en cualquier alusin histrica algo de las circunstancias concretas. Es curiosidad inspirada por el amor y deseo de conocer mejor al Seor. Pero i es ste el mejor camino para ello ? Puede darse una enumeracin de pormenores que sea capaz de poner ante nuestros ojos los hechos salvadores del Dios vivo, tal como lo hacen las 76

palabras del evangelio inspiradas por la fe ? Ciertamente que no. La historia de la infancia, segn Mateo y Lucas, es una buena nueva en si misma, que refleja con toda su sencillez, de manera pura, la grandeza real de la aparicin del Seor sobre la tierra, y nos la refleja de tal forma que podemos celebrar con los hechos narrados no menos de tres fiestas: Navidad, Reyes y la Candelaria o Purificacin. Al hablar en este libro acerca de la vida de Jess, esperamos mantenernos fieles al espritu de los evangelios. No vamos a intentar reconstruir por ellos una biografa, como si buscramos informacin sobre alguien que ha muerto. Queremos que los evangelios nos hablen por s mismos, con su sencilla claridad, y nos den el mensaje de Alguien que vive. Hijo del hombre Los relatos acerca del origen del Seor anuncian explcitamente tanto su procedencia humana como su procedencia divina. Ms adelante la fe formular, con los trminos del concilio de Calcedonia, que en l se hallan unidas la humanidad y la divini- 81-8S dad; pero esta verdad est ya expresamente contenida en las primeras pginas de Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Mateo y Lucas denuncian el entronque de Jess en la humanidad, de la forma ms solemne que es posible: por medio de una genealoga (Mt 1, 1-17; Le 3, 23-38). En Mateo especialmente, que comienza con ella su evangelio, se percibe bien la impresin que produce esta enumeracin. Este comienzo suena as: Libro de la genealoga de Jesucristo; a lo que corresponde en griego el nombre que lleva el primer libro de la Biblia: Gnesis. La lista se compone de tres partes iguales. El efecto literario importa ms que la informacin exacta. Se trata de una obertura, en que se dirige la atencin a los momentos culminantes. La genealoga no es del todo clara a partir de David. Hay una divergencia entre Mateo y Lucas, que acaso se pueda resolver admitiendo la posible existencia de algn matrimonio de levirato (entre cuados) (Dt 25, 6). Sin duda, iremos ms de acuerdo con la intencin que movi a los autores, si nos fijamos en que Lucas pone de relieve otra descendencia, la de Adn. Con ello han querido decir que Jess pertenece a todo el gnero humano. En la genealoga de Mateo se mencionan tambin cuatro mujeres: Tamar, Rahab, Rut y la mujer de Uras. Por qu estas cuatro? Tal vez porque las cuatro eran extranjeras; Mateo insinuara as lo mismo que Lucas al mentar a Adn, a saber, que Jess pertenece a toda la humanidad. Las mencion tambin 77

Mateo porque a tres de ellas las pinta el Antiguo Testamento en una situacin de pecado o les atribuye una profesin pecaminosa? En todo caso, ah estn, junto a muchos hombres pecadores, como signo indudable de que Jess procede de una humanidad pecadora. Las listas terminan en Jos. Por medio de l vinculan a Jess con la humanidad. Este varn modesto, que aparece en la aurora de la Salud, este pobre de Yahveh era, segn la ley, el anillo que una a Jess con el pueblo de Israel: el ltimo de los patriarcas. Hijo de Dios Al tiempo que el origen humano de jess, consignan tambin los evangelios su origen divino. De algunas grandes figuras del Antiguo Testamento se cuenta que fueron fruto de la oracin. Tras ardientes deseos, tras oracin y promesa de Dios, dio finalmente fruto un matrimonio hasta entonces estril. As nacieron los antepasados de Israel, Isaac y Jacob, as Sansn, Samuel y el nio de la casa de Acaz, que fue el signo de la fidelidad de Dios en tiempos adversos. As tambin Juan Bautista. En estos relatos se expresa con especial claridad lo que cabe decir de toda paternidad: que a fin de cuentas es de Dios de quien se recibe un nuevo ser humano (cada vez nico). Nuestro lenguaje ordinario indica certeramente lo mismo, pues solemos decir que los padres, han tenido un hijo, y no que lo han engendrado. Entre todos los nios prometidos por Dios en Israel, Jess representa la cima ms alta. Cuando l vino al mundo, haba todo 45 un pueblo que peda su nacimiento; una larga historia lo haba prometido. Era hijo de la promesa como ningn otro. El ms profundo anhelo de todo el gnero humano. Naci enteramente de la gracia, enteramente de la promesa: Concebido' por obra del Espritu Santo. Era el regalo hecho por Dios a los hombres^ Esto dan a entender los evangelistas Mateo y Lucas al decir que Jess no tuvo su origen en la voluntad de un hombre. Proclaman que este nacimiento sobresale infinitamente por encima del nacimiento de todo hijo de hombre, y no tiene que ver con cuanto de por s pueden los hombres. Tal es el profundo sentido del artculo de la fe: Naci de Santa Mara Virgen. Nada hay en el seno de la humanidad, nada en la fecundidad humana, que pudiera dar este fruto, pues de l dependen toda humana fecundidad y toda la gnesis y evolucin del linaje humano: todo fue creado en l. A nadie en ltimo trmino debe la humanidad esta promesa, sino slo al Espritu de Dios. El origen de Cristo no se debe ni a la sangre, ni a la voluntad de la carne, ni a voluntad de varn, sino slo a Dios; desde infinita altura, desde infinita lejana.

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Mateo Todo esto es narrado por Mateo y Lucas en palabras humanas y sencillas que ponen de manifiesto lo que de nuevo vemos en Jess. Mateo dice: El nacimiento de Jesucristo fue as. Su madre Mara estaba desposada con Jos; y, antes de vivir juntos, result que ella haba concebido en su seno por obra del Espritu Santo. Pero Jos, su esposo, como era bueno y no quera denunciarla, determin repudiarla en secreto. Y mientras andaba cavilando en ello, un ngel del Seor se le apareci en sueos y le dijo: "Jos, hijo de David, no temas llevarte a casa a Mara tu esposa, porque lo engendrado en ella es obra del Espritu Santo" (Mt 1, 18-20). Lucas Poseemos adems el texto maravilloso del ms delicado de los evangelistas: el relato de la anunciacin por Lucas (1, 26-38), una meditacin sobre un acontecimiento divino, en que, lo mejor que se puede, se expresa la plenitud de gracia que supone para la historia universal el advenimiento de Cristo. Lucas nombra como mensajero de Dios a Gabriel, el ngel que, en el libro de Daniel, anuncia el fin de los tiempos. Su aparicin significara, por tanto, que ha llegado por fin el momento de la misericordia de Dios. Incluso el mensaje est lleno de alusiones a las anteriores promesas de Dios. Ya el saludo del ngel abre todo un mundo de seguridad de la salvacin en sentido del Antiguo Testamento. Dios te salve, altamente dotada de gracia. Cada pueblo tiene su propio modo de saludar. Nosotros, un tanto vulgarmente, nos deseamos buenos das o buenas noches. En griego se desea la alegra: Khaire, algrate. ste es el saludo que leemos en Lucas: Algrate, agraciada. Esta interpelacin es, a par, mucho ms que un saludo griego ordinario. Es un eco de promesas profticas, como la Sofonas: Canta, hija de Sin! Da voces de jbilo, Israel! Regocjate de todo corazn, hija de Jerusaln!... Yahveh, el rey de Israel, est en medio de ti... (Sof 3, 14-15). Y tambin: Algrate con alegra grande, hija de Sin I Salta de jbilo, hija de Jerusaln! Mira que viene a ti tu rey: l es justo y es tu salvador...! (Zac 9, 9). 79

T a l e s invitaciones estn d i r i g i d a s a la hija de Sin q u e es el p u e b l o de I s r a e l (especialmente J e r u s a l n ) , personificado en la imagen de u n a m u c h a c h a . Seora S i n , d i r a m o s nosotros. M a s los gritos de j b i l o de los p r o f e t a s se cumplieron a h o r a en esta doncella, q u e r e p r e s e n t a a t o d o el p u e b l o d e I s r a e l y lo incorpora. E n M a r a est p r e s e n t e Israel y recibe el m e n s a j e que Dios le enva al r e y Mesas. M a r a dijo al n g e l : C m o s u c e d e r esto ?, pues y o no conozco varn. E s t a p r e g u n t a es la i n t r o d u c c i n a la s e g u n d a p a r t e del m e n s a j e : El E s p r i t u S a n t o d e s c e n d e r s o b r e ti y el p o d e r del . A l t s i m o - t e e n v o l v e r en su s o m b r a ( L e 1, 35). L a expresin te envolver en su s o m b r a est t o m a d a del A n t i g u o T e s t a m e n t o y evoca la n u b e luminosa que descendi como signo 185 de la presencia de D i o s s o b r e la t i e n d a del d e s i e r t o o el t e m p l o d e J e r u s a l n ( x 40, 3 4 - 3 5 ; N m 9, 1 5 ; 2 C r 7, 2 ) . M u c h a s m s alusiones al A n t i g u o T e s t a m e n t o contiene esta sola p g i n a del e v a n gelio de Lucas. 78 83, 91 96, 169 M, 205 258 S45-455 La madre del Seor

D e t e n g m o n o s u n o s m o m e n t o s m s en la figura de esta doncella en la q u e Dios hizo t a n g r a n d e s cosas, en la q u e a c a b a u n a e d a d del m u n d o y comienza o t r a . M a r a , la m s c l a r a imagen de la e x pectacin d e I s r a e l , se c o n v i e r t e en p r o t o t i p o de la Iglesia, que recibe a J e s s . Ella n o tiene la misin de p r e d i c a r , como la t u vieron J u a n B a u t i s t a y los apstoles. M a r a n o es u n h e r a l d o oficial. A s se explica que el e v a n g e l i o de M a r c o s , que t r a t a slo de la predicacin pblica de J e s s , le dedique poca atencin. P e r o M a t e o , L u c a s y J u a n descubren p r o g r e s i v a m e n t e su misin. s t a n o consiste slo en el p a r e n t e s c o de s a n g r e con J e s s (cf. L e 8, 15-21); M a r a est implicada con t o d a su p e r s o n a en los acontecimientos. E l l a g u a r d en su corazn las acciones s a l v a d o r a s ( L e 2, 19-51). Ella crey ( 1 , 45). Prius mente concepit quam ventre: concibi a n t e s en su espritu que en su seno. E l culto que se le t r i b u t a en la iglesia p o r r a z n de su p u e s t o seero en el m i s t e r i o de Cristo, es a u t n t i c a m e n t e evanglico. J e s s fue su p r i m o g n i t o . L o s evangelios n o c u e n t a n que M a r a t u v i e r a otros hijos despus de l. E l h e c h o de que se hable de h e r m a n o s y h e r m a n a s de J e s s ( M t 13, 55-56) no significa m u c h o en este c o n t e x t o . E n h e b r e o y a r a m e o se llaman as incluso los p a r i e n t e s remotos. A s se hace an en N a z a r e t . Q u e los h e r m a n o s y h e r m a n a s de J e s s n o h a n de s e r n e c e s a r i a m e n t e hijos de J o s y M a r a se ve p o r el h e c h o d e que los dos herm a n o s de Jess n o m b r a d o s en M t 13, 55, en 27, 56 se llaman

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hijos de otra Mara. Es muy verosmil que este Santiago y Jos no se nombraran sin ms de no ser los mismos nombrados antes. Juan 19, 27 hace particularmente improbable que Mara tuviera otros hijos fuera de Jess. Es interesante notar que, en el arte cristiano, incluido el de la reforma protestante, no se representa nunca a Mara con varios hijos. La Iglesia celebra la anunciacin a Mara el 25 de marzo, nueve meses antes de navidad. Hay costumbre de rezar el ngelus tres veces al da en horas indicadas por toque de campanas: a las seis de la maana, a las doce y a las seis de la tarde. En esta oracin recordamos el misterio del Hijo de Dios hecho hombre. El Verbo se hizo carne Se dio Mara exactamente cuenta de quin era el que ella daba a luz ? Probablemente, no, pues slo la resurreccin comenz a poner plenamente en claro quin era Jess. A partir de entonces, pronto se podran escribir palabras como estos himnos: l es imagen del Dios invisible, primognito de toda criatura, porque en l fueron creadas todas las cosas (Col 1, 15-16). O este cntico: El cual, siendo de condicin divina, no hizo alarde de ser igual a Dios, sino que se despoj a s mismo, tomando condicin de esclavo, hecho semejante a los hombres (Flp 2, 6-7). Estos textos del Nuevo Testamento fueron escritos antes de los evangelios. Y no son esos solos. Tambin en pasajes posteriores se habla del origen divino de Jess. As en el prlogo del evangelio de san Juan: Al principio ya exista la Palabra, y la Palabra estaba junto a Dios, y la Palabra era Dios. l l a Palabra estaba al principio junto a Dios (Jn 1, 1-2). El que naci estaba al principio, en- aquel principio primero de que habla Gen 1, 1: 81

Todo lleg a ser por medio de l, y sin l nada se hizo de cuanto fue hecho (Jn 1, 3). Todas las cosas fueron creadas por medio de l y con miras a l (Col 1, 16) As proclama el Nuevo Testamento, que el que naci estaba ya operando en el mundo desde el principio Eso da a entender el trmino que emplea Juan la Palabra (el Verbo), que recuerda la expresin Dijo Dios en el relato de la creacin Es una evo45 cacion de la palabra de Dios, que por la boca de varones santos 47-49 y profetas cre a Israel Es un recuerdo de la sabidura vivificante de Dios, resplandor de su gloria (cf Heb 1, 3) Este amor de Dios al hombre, de que el antiguo testanento tenia ya fuerte conciencia, es el que apareci ahora humanado sobre la tierra Dios no est ya lejos de nosotros Y el la Palabra se hizo carne (Jn 1, 14) Todo el que medite sobre esto ha de quedar atnito ante el hecho prodigioso Slo un motivo puede haber para el misterio de la encarnacin del Hijo de Dios es el amor, capaz de hacer tales cosas Porque hasta tal punto am Dios al mundo, que le dio a su Hijo unignito (Jn 3, 16) Imagen del ser de Dios Es un misterio tan divino, que apenas si el hombre se atreve a creerlo Tal vez podamos verlo mejor en toda su profundidad, si para comenzar, estudiamos los intentos del hombre por empequeecerlo Pues ya desde los primeros siglos del cristianismo hay en nosotros una tendencia a no aceptar este misterio en toda su gloria Por tres veces hubo de intervenir la Iglesia con sus definiciones a fin de que el misterio entero permaneciera abierto En qu consiste, pues, esa tendencia a empequeecer la encarnacin de Jess y atenuar el misterio' Tal vez lo podamos describir asi partiendo de nuestras propias ideas y acaso tambin de nuestra deficiente inteligencia del Antiguo Testamento, nos hemos forjado un concepto de Dios, de su ser invisible, de su poder e inaccesibilidad Luego comparamos, aun sin querer, este concepto con Jess y decimos Jess no puede ser Dios 21-22 i Como si supiramos realmente quin es Dios' i Como si la idea que nos formamos de Dios pudiera convenir totalmente a Dios' En realidad solo por Jess sabemos quin es Dios No conocemos a Jess por nuestra idea de Dios, sino que conocemos 93 94 a Dios por Jess Su aparicin es la nica explanacin verdadera 476 de la revelacin de Dios

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Hacia el ao 300 de nuestra era, las tendencias mencionadas antes se concretaron en la doctrina de un presbtero de Alejandra por nombre Arrio. Arrio compar a un Dios inventado y excogitado por los hombres con la aparicin de Jess y declar: Cristo no es Dios, aunque s una criatura de orden altsimo. El primer concilio universal de la Iglesia, celebrado en Nicea el ao 325, se ocup de esta cuestin. El concilio proclam que en Jess apareci realmente Dios sobre la tierra como persona, como la persona del Hijo. El smbolo de la fe proclamado en Nicea es el credo que an ahora rezamos o cantamos en la misa despus del evangelio: 319 Dios de Dios, luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no hecho, consubstancial con el Padre. Engendrado, no hecho! Se trata aqu de un autntico ori- 478-480 gen (de un nacimiento) en Dios y de Dios, que no tiene que ver con una creacin. As, el Hijo procede del Padre. Mas, para el hombre, siguen en pie algunos interrogantes. Todava le sigue costando trabajo armonizar la nocin de Dios que se haya forjado, ms o menos por su cuenta, con la autntica manifestacin de Dios en Jess. Hacia el ao 400 de nuestra era llev esto a pensar que el Hijo de Dios en el cielo y el hombre Jess en la tierra eran propiamente dos personas, que ambas estaban ntimamente unidas, pero en el fondo seguan siendo dos. As se intentaba mantener pura una determinada nocin de Dios. Esta teora fue sentada por Nestorio, un obispo del siglo v. Pero no necesitamos remontarnos a tiempos tan remotos. En la prctica de nuestro trato con Cristo puede suceder an hoy da lo mismo, sobre todo en personas de orientacin cientfica o semicientifica. Por un lado admitimos que Jess es el Hijo de Dios, pero esta fe no desempea luego papel alguno en nuestra relacin con Jess. Seguimos considerndolo como un rab de hace unos dos mil aos. Hablamos de l como de un gran hombre, pero hombre al cabo. No vemos propiamente en su vida humana la persona del hijo de Dios, el resplandor de la luz eterna. Para contrarrestar esta tendencia, el concilio de feso (431) proclam que, sin merma de la diferencia entre la naturaleza humana y la divina, en Cristo hay una sola persona. Para expresar de manera inequvoca este misterio de Cristo, el concilio dio a Mara el ttulo de theotokos (Deigenifrix) o madre de Dios. Pero todava quedaba una posibilidad de entender mal el concepto de Dios. En tiempos del concilio de feso fue defendido 83

este falso concepto por los monofisitas. Reconocan con gran reverencia (entre sus filas haba muchos monjes) la unidad de la persona de Cristo; pero entendan esto como si poseyera exclusivamente una naturaleza: la divina. A pesar de la apariencia humana de Jess, no haba una realidad autnticamente humana. El Hijo de Dios hara como si fuera hombre, pero sin serlo en verdad. Dios habra andado por la tierra con apariencia de hombre. Tambin estos modos incorrectos de ver pueden afectar y enturbiar nuestra relacin con Cristo, sobre todo entre gentes piadosas. Se fijan tanto en la divinidad de Cristo, que ya no ven ms. As, a veces se leen descripciones del nio Jess en que ste slo aparentemente es un verdadero nio. Obra como si viviera en realidad vida humana; pero no crece como un hombre, no piensa y siente como un hombre. Es infinitamente perfecto y slo se rodea de una humanidad apariencial. Despus del concilio de Nicea, que defini la divinidad de Cristo, y del de feso, que defini la unidad de persona, se hizo necesaria otra gran asamblea eclesistica para salvaguardar su humanidad. Esta resolucin, grandiosa y definitiva, fue tomada en el concilio de Calcedonia, el ao 451, slo veinte aos despus del de feso. El concilio declar que, en la persona nica de Cristo, subsiste de forma perfecta no slo la naturaleza divina, sino tambin la humana. El Dios verdadero aparece en un verdadero hombre. La majestad de Dios es tan buena, tan cercana, tan mayesttica y tan familiar para nosotros, como lo es Jess; est tan interesada en la lucha contra el mal como lo est Jess. Nada de construcciones conceptuales. Jess., que naci, muri y resucit y que por su Espritu pervive en la iglesia, nos dice cmo es Dios. Fuera tambin con nuestros miedos! En Jess, que por nos75-476 otros luch contra el mal hasta el derramamiento de su sangre, hallamos el camino que nos lleva al fondo del misterio de Dios. El corazn humano de Cristo es el corazn de Dios. Aqm est tambin implicado el hombre

En los tres mentados concilios, que fueron aceptaos, integramente incluso por los reformadores protestantes, se salvaguard lo que de nico y seero tuvo la aparicin de Jess sobre la tierra. Fueron celebrados, en pocas de confusin; sin embargo, por ellos levant Dios la humanidad a un nuevo r.ivel. Es posible comprobar este nivel en un detalle singular: la filologa asegura que nuestro concepto de persona, en el sentido ms profundo de la palabra, slo se ha puesto en claro a base de estos concilios.

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Los romanos tenan ciertamente la palabra persona, como trmino jurdico aplicable al ciudadano libre. Para ellos, pues, un esclavo no era persona. Los griegos conocan el concepto de individuo como realizacin autnoma de la naturaleza humana universal. Pero la propiedad seera, que representa al hombre en su plena dignidad lo que expresamos con la palabra persona , slo qued esclarecido en estos grandes concilios. Por cuanto el Hijo de Dios se hizo realmente hombre, se convirti la persona humana en un ser que no tiene lmite en su dignidad. As naci la conciencia del valor y derechos del hombre, aun del invlido o enfermo que, aparentemente es improductivo para la sociedad. Humanamente hablando, por el reconocimiento de la persona del prjimo se quit su peor aguijn a la esclavitud, aun antes de que su abolicin se impusiera econmica y socialmente. Hacen falta muchos siglos para que algo tan grandioso penetre definitivamente en la humanidad. No podemos imaginar el cariz que presentara la humanidad de no haber venido Cristo. Ni cristianos, ni marxistas, ni humanistas pueden imaginrselo. Se dice fcilmente que dos mil aos de cristianismo no han conducido a nada. Cmo lo sabemos ? Nadie puede comprender en toda su extensin lo que para el mundo significa la revelacin de Dios. En el arte se ve algo de ello. Un gran conocedor de la historia del arte, Andr Malraux, que no es cristiano, lo ha hecho notar alguna vez. Los rostros del arte romano as los ve Malraux son en primer trmino naturalezas, fragmentos de la universal naturaleza humana; en cambio, la cara de una imagen medieval es una biografa. Y las ms bellas bocas del arte gtico se asemejan a cicatrices que ha dejado la vida. No nos habremos alejado, con estas consideraciones, del tema que nos ocupa, es decir, la encarnacin ? Al contrario, estas consideraciones nos hacen entrever hasta qu punto van unidas la humanacin de Dios y la humanacin del hombre, del hombre tal como Dios quiere; ms an, la divinizacin del hombre, como se deca en tiempo de los grandes concilios. Dios se hizo realmente hombre para hacernos a nosotros realmente divinos. El hombre tiene su parte en ello. Los dogmas no son meras palabras, sino valores... valores que dilatan nuestro horizonte espiritual. El objeto de los tres grandes concilios cristolgicos no es otro que el de abrir las puertas lo ms de par en par posible. No niegan nada. Slo niegan las negaciones humanas. Explican y despliegan el misterio contenido en los evangelios.

213 225 63, 64-67 224-226 240-269

320-321 337-338 351-352 430

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La celebracin del nacimiento

de Jess

45 6, 178 i, 206

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No conocemos exactamente el da en que naci Jess. Originariamente, no se senta tal inters por la fecha del nacimiento del Seor. Slo se celebraba la fiesta de pascua en que se rememoraba todo el misterio de Cristo. Pero en el siglo n i se sinti el deseo de celebrar por separado su natividad. Se" trata, pues, del mismo fenmeno que encontramos en las narraciones evanglicas: primero, los grandes hechos salvadores realizados por Cristo en su edad madura; y despus, el deseo de remontar corriente arriba y contemplar lo que aconteciera cronolgicamente antes. Al no conocerse el da del nacimiento de Jess, haba libertad para escoger la fecha ms significativa. Se tom espontneamente el tiempo del ao en que los das comienzan a crecer. As, el 25 de diciembre y el 6 de enero son, desde tiempos inmemoriales, las fechas de la primera manifestacin de Jess sobre la tierra. De este modo se reemplazaban fiestas paganas. Pero esto es secundario. La razn ms profunda es mucho ms sencilla y humana. Con la venida de la nueva luz de la naturaleza, se festeja la luz nueva que no se extinguir jams. Es una luz espiritual. Por eso, importa poco que en nuestras ciudades siempre iluminadas o en el hemisferio sur apenas sea aplicable o no lo sea en absoluto, este smbolo natural. La fe cristiana ama la naturaleza y la sigue de buen grado; pero no es una religin natural, del eterno retorno de las estaciones, sino una religin histrica, de hechos reales que conservan eternamente su valor. El nacimiento de Jess es un hecho sucedido en la historia, el hecho justamente por el que se cuenta toda la historia humana: antes de Cristo y despus de Cristo. El ao 1 es el ao del nacimiento de Cristo, una visin magnfica por la que Dionisio, el Exiguo (o Pequeo), monje del siglo vi, sustituy la antigua numeracin que parta de la fundacin de Roma. Sin duda que en relacin con la noticia de Lucas, segn la cual al comenzar Jess su vida pblica tena unos treinta aos (Le 3, 23), atendi poco Dionisio a unos, indicacin de cantidad aproximada. La consecuencia es que, probablemente, err de cuatro a siete cifras en el clculo. Pero el yerro no tiene importancia excesiva. Aunque Jess naciera unos aos antes, el recuento por el anno Domini, en el ao del Seor, conserva su profunda significacin de que con Jess comenz una nueva era de la humanidad. El acontecimiento histrico de la aparicin de Dios para nuestra salvacin se actualiza para nosotros en la liturgia. Por eso vamos a redactar este captulo partiendo de nuestra celebracin anual de su venida. Esto no encierra dificultad, pues la liturgia 86

contiene desde el 25 de diciembre al 2 de febrero todos los relatos importantes. En la noche ms oscura del ao rememora la Iglesia el nacimiento de Jess, y lo hace celebrando tres veces la eucarista: a media noche, a la aurora y de da, cada vez con nuevos cnticos y oraciones. Esta costumbre procede de Jerusaln. All se celebraba primero una vigilia en Beln. A la aurora la procesin llegaba a Jerusaln, y ya durante el da se celebraba otra reunin en la iglesia principal de la ciudad. De ah que la Iglesia siga celebrando an tres misas en la fiesta de Navidad. Cuando los fieles se renen a medianoche, los monjes de las rdenes contemplativas de todo el mundo han cantado ya durante dos horas enteras los largos maitines de Navidad, ms de una hora de salmos, lecciones de Isaas, comentarios del papa Len, Gregorio 216-217 Magno, Agustn y Ambrosio, todo ello un largo clamor de admiracin y pasmo ante el misterio. As se ha preparado la Iglesia contemplativa, mientras la mayora de nosotros hace tambin los preparativos para esta noche en que se cumplieron las profecas y Mara y Jos se preparan para el nacimiento. La misa de la noche comienza con un cntico acerca del eterno nacimiento del Hijo, engendrado por el Padre: El Seor me ha dicho: Hijo mo eres t, yo te he engendrado hoy. La epstola est tomada de la carta de san Pablo a Tito: Porque ha aparecido la Gracia salvadora de Dios a todos los hombres (Tit 2, 11). Despus de los interludios tomados de los salmos reales, la liturgia nocturna de la palabra llega a su punto culminante con el sencillo relato del nacimiento: un censo general llev a Jos y Mara a Beln, la ciudad de David. Y sucedi que, mientras ellos estaban all, se le cumplieron a Mara los das del alumbramiento, y dio a luz a su hijo primognito, lo envolvi en paales y lo acost en un pesebre, porque no haba sitio para ellos en la posada (Le 2, 6-7). Un pesebre se destina a dar de comer a los anmales. La luz apareci, pues, como un pobre, para el que no hay lugar en la posada. Pero la ciudad en que nace, permite reconocer su grandeza. Es la ciudad regia de Beln, en la que se cumplen ahora las promesas hechas a David. El evangelio cuenta tambin una aparicin de ngeles: irrumpe en la tierra la gloria de Dios. Los ngeles cantan: Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los hombres, objeto de su amor. Antes sola traducirse este texto: ...a los hombres de buena voluntad. Pero lo que realmente quiere decir es que los hombres

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son objeto de la buena voluntad de Dios. De ah la nueva traduccin. Este beneplcito divino, del que no se excluye a nadie, es el gran tema de esta noche: El amor no est en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que Dios nos am a nosotros, y envi a su Hijo, propiciacin por nuestros pecados (Jn 4, 10). Despus del relato sobre el nacimiento, sigue una predicacin sobre el misterio que se celebra y luego viene la celebracin del banquete del Seor. La misa de la aurora est llena de textos relativos a la luz. La epstola est tomada tambin de la carta de Tito, y habla de la bondad de Dios, de la buena voluntad de Dios, de la iniciativa de Dios en la obra de nuestra salud eterna: Nos salv no por las obras de justicia que hubiramos hecho nosotros, sino segn su misericordia (Tit 3, 4-7). El evangelio prosigue el relato de Lucas en el mismo lugar donde se haba cesado en la misa de la aurora, y describe la primera eleccin que Dios hizo: unos pobres pastores que encuentran al nio. Los pastores no slo eran pobres, sino tambin 91 despreciados. Ellos representan a todo el pueblo, como les haba dicho el ngel: Os anuncio una gran alegra (aqu se halla la palabra evangelio en su forma verbal), que o ser para todo el pueblo (Le 2, 10). En el primer momento en que la salud no es ya un futuro, sino que comienza a ser un ahora glorioso, el evangelio ve ya invertidos los valores. Los representantes del pueblo no son los nobles, sino los despreciados. Con el evangelio de la misa de la aurora termina la narracin del nacimiento de Jess. La misa del da es propiamente la misa de la fiesta. Las ms grandiosas palabras sobre el nacimiento eterno del Hijo se han guardado para este momento. El introito comienza ingenuamente: Un nio nos ha nacido..., pero inmediatamente sigue: el seoro reposar en sus hombros. Su nombre es "mensajero del gran consejo" (Is 9,5). La epstola es el magistral comienzo de la carta a los Hebreos (1, 1-12). Como evangelio se escogi el prlogo del evangelio de san Juan: En el principio exista la Palabra, y la Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios. Ella estaba al principio con Dios. Todo se hizo por ella y sin ella nada se hizo de cuanto existe. En ella estaba la vida, 88

y la vida era la luz de los hombres. Y la luz brilla en las tinieblas y las tinieblas no la vencieron... La Palabra era la luz verdadera que ilumina a todo hombre que viene a este mundo. En el mundo estaba y e) mundo fue hecho por ella, y el mundo no la conoci. Vino a su casa, y los suyos no la recibieron. Pero a todos los que la recibieron les dio poder de hacerse hijos de Dios, a los que creen en su nombre; la cual no naci de sangre, ni de deseo de carne, ni de deseo de hombre, sino que naci de Dios. Y la Palabra se hizo carne y puso su Morada entre nosotros, y hemos visto su gloria, gloria que recibe del Padre como Hijo nico, lleno de gracia y de verdad (Jn 1, 1-14). Con tal sublimes tonos celebra la liturgia de la Iglesia este misterio. .Nosotros nos unimos a ella con toda el alma y corazn y recibimos la gracia de Navidad: el encuentro con Cristo en- 74 tero en la figura de un nifio. 330 Esta fiesta se contina en la familia y en otras comunidades de vida. El nacimiento, los villancicos, cantados por nosotros mis mos, u odos en la radio y en los discos, el rbol de Navidad con su hoja perenne, todo ello hace que la fiesta del nacimiento de Jess, ms que ninguna otra, cree un ambiente especial, tanto en la familia como en la calle. El 25 de diciembre es para los no creyentes la fiesta que introduce en el invierno. Se descansa del trabajo del otoo y se vive la intimidad de la familia. Tambin para los cristianos cumple Navidad esta funcin. As cobra la fiesta del nacimiento de Cristo una tensin singular que sinti ya san Francisco de Ass, y han puesto a menudo de relieve los poetas modernos. Se quiere expresar que Navidad es, por una parte, una fiesta de pobreza y amor, de salir del propio mbito; mas, por otra, una fiesta de abundancia, fiesta en que se permanece en el propio crculo y se goza 89

de cerrada intimidad, y en este sentido tambin una fiesta de amor. Siempre ser deber cristiano mantenerse abierto al prjimo fuera del propio mbito vital. Slo as tendr nuestra celebracin de la Navidad algo de comn con la actitud de Jess, que deja la morada del Padre para venir a habitar entre los hombres. Ocho das despus del nacimiento del Nio, nos cuenta Lucas que fue circuncidado. La Iglesia conmemora el hecho una semana despus, el da de Ao Nuevo. Por la circuncisin, tal como la prescriba la ley, Jess fue admitido en el pueblo de Israel. En esta ocasin recibi el Nio el nombre que ya llevaba antes de nacer: Jess, que quiere originariamente decir: Yahveh salva. Es el mismo nombre que llev el caudillo que introdujo al pueblo en la tierra prometida: Yehoshua (Josu). La epifana del Seor Todava no est cerrado el ciclo de Navidad. La liturgia del 6 de enero forma otro momento culminante. Es una fiesta que antiguamente se celebraba an con mayor esplendor que el mismo nacimiento del Seor. Aun hoy da ocupa en la Iglesia de oriente el mismo puesto que entre nosotros la Navidad. Es la celebracin de una idea grandiosa: la manifestacin (epifana) del Seor. Se han reunido aqu tres hechos salvadores: la adoracin de los magos de oriente, el bautismo de Cristo en el Jordn y las bodas de Cana; por tanto, tres manifestaciones incipientes de su gloria. Como epstola se escogi uno de los fragmentos ms jubilosos del libro de Isaas (60, 1-6): Levntate, ilumnate, Jerusaln. El Seor quiere inundar de su luz a Jerusaln, de suerte que las naciones paganas acudirn a ella. De hecho, por Jess apareci la salud de Dios en Jerusaln y Palestina. El evangelio narra el primero de los tres hechos indicados. Es una historia que Mateo pone al comienzo de su evangelio: Jess aparece por vez primera a los no judos, seal de que tambin el mundo fuera de Israel est incluido en el advenimiento de Jess. Con ayuda de un signo del cielo estrellado y de una profeca judaica, unos sabios de Oriente (de Persia, Babilonia, Arabia?) hallan al Nio con su madre y le tributan honores regios. Desde la poca de las catacumbas se pint con predileccin la escena de los magos para proclamar que Jess haba aparecido para todo el mundo. Adems de epifana, se suele llamar tambin a esta fiesta la adoracin de los reyes. La historia de los magos tiene un trgico eplogo en la matanza de los nios de Beln y en la huida a Egipto. La muerte de los 90

inocentes que, sin saberlo, derramaron su sangre por Jess, se celebra dentro de la semana de Navidad, el 28 de diciembre, fiesta de los Santos Inocentes. La huida a Egipto significaba que, al retorno, sigui Jess el mismo camino que antao el pueblo de Israel en su salida de Egipto. As lo nota Mateo: ...para que se cumpliera lo que dijo el Seor por el profeta que dice: De Egipto llam a mi Hijo (Mt 2, 15). Jess es el Hijo escogido en grado muy superior al pueblo de Israel. Por l saldr el mundo definitivamente y para siempre de la casa de esclavitud. Primer encuentro con Jerusaln

Lucas cuenta otro hecho de Jess Nio: el Seor sube por vez primera a Jerusaln. Este hecho salvador se celebra el 2 de febrero, fiesta de la presentacin en el templo o de la purificacin de Mara (popularmente, la Candelaria). Cuarenta das despus del nacimiento, los padres de Jess subieron a Jerusaln para cumplir un precepto de la ley. Mara tena que someterse a una solemne purificacin y Jess ser consagrado a Dios como primognito. (El primognito humano era luego rescatado; como sus padres eran pobres, bast que dieran por el rescate un par de palomas.) De los distintos significados que tiene esta fiesta, la liturgia se ha fijado en uno especialmente. A juicio de los modernos exegetas, tal significado es central para Lucas, a saber, que Jerusaln, la ciudad de las promesas, recibiera por vez primera en sus brazos al prometido. Esta liturgia, de origen oriental, es de una exuberancia poco conforme con la sobriedad romana. Adorna tu tlamo, Sin! Recibe a Cristo rey! Abraza a Mara, que es puerta del cielo. Ella lleva en sus brazos al rey de la gloria que brilla de nuevo. As se canta al Nio y a su madre. La epstola, tomada de Malaquas (3, 1-4), habla de la venida del Seor para purificar su templo. El evangelio es una parte del correspondiente relato de Lucas (2, 22-32). El profundo sentido de este acontecimiento se pone de manifiesto en que tampoco ahora son los guas religiosos oficiales del pueblo los que le dan la bienvenida en Jerusaln, sino un anciano y una anciana, que representan sin duda a los pobres de Yahveh, 42, 78 que pacientemente aguardan la consolacin de Israel. 88, 102 Se llamaban Simen y Ana. Simen entona un himno en honor de este nio: Luz para ser revelada a las naciones y para gloria de tu pueblo Israel. Gentiles y judos son objeto de eleccin. Toda la obra salvadora de Jess est tambin simbolizada as en uno de los primeros acontecimientos de su vida. Y tambin lo 91

estn las lgrimas, que el ahora nio derramar ms adelante sobre esta ciudad (Le 19, 41-44). Simen habl, en efecto, a la joven 04-105 madre no slo del ensalzamiento, sino tambin de la cada de 47-149 muchos. Este nio desenmascarar interiormente a los hombres. 5, 169 Esto significar para Mara como siete espadas de dolor. Criado en Nazaret

Jess se cri en Nazaret. Jos era carpintero (Mt 13, 55). Tambin Jess ejerci esta profesin (Me 6, 3). As pues, hasta los 30 aos de su vida aproximadamente, estuvo dentro de un orden social con su propia tarea, y vivi en una familia sencilla. Hace un siglo todava, nuestros abuelos gustaban de meditar en la vida familiar de Nazaret. Les conmova el ejemplo de paz, obediencia y amor que cabe imaginar en la familia nazarena. De ah que, el ao 1892, se introdujera en la Iglesia una fiesta en honor de la sagrada familia, que se celebra el primer domingo despus de Epifana. Pero la vida oculta de Jess es tambin modelo para nosotros en otro aspecto. Su vida en una aldehuela nos hace ver cmo es Dios y cmo obra. Nazaret nos dice que el Hijo de Dios se nos apareci en la vida ordinaria de la humanidad, en la vida, que llevamos los hombres desde los cazadores de la prehistoria hasta los habitantes de ciudades y campos de la actualidad, los padres de familia, los chicos de la escuela, el ama de casa. La vida de familia y sociedad, con todas sus cargas y alegras del trabajo, es vida que, aparentemente, no hace historia. Y, sin embargo, de esa vida sale el Hijo de Dios. Por ello vemos una vez ms, con un poco ms: de claridad, quin es Dios. Dios es el que quiere aparecerse de manera ordinaria, el que ha compartido en lo oculto la vida diaria de los hombres, cercano a nuestras vidas particulares que no llaman la atencin ni hacen historia. Nazaret nos hace ver que Dios est con nosotros, en nuestro trabajo y en nuestra vida familiar. sta es la finalidad que persigue la fiesta de la vida oculta de Jess, que se celebra el domingo despus de Reyes. Segundo encuentro con Jerusaln No disponemos de relatos que nos cuenten la vida de Nazaret, pero hay una excepcin. Cuando Jess tena doce aos, subi con sus padres para la fiesta de pascua a Jerusaln y, a la vuelta, cuenta Lucas, se qued en la ciudad sin avisar a nadie. Mara y Jos lo encontraron al cabo de tres das en medio de los doctores en el templo. Aquellos rabinos estaban pasmados de sus prudentes respuestas, pero Mara le dirigi la reprensin de una madre: 92

Hijo, por qu lo has hecho as con nosotros' Tu padre y yo te hemos buscado con dolor (Le 2, 48). Jess recogi la palabra padre de labios de Mara y contest que l deba estar en las cosas de su Padre. Quera decir de Dios, su Padre Sus padres no entendieron esta palabra, pero Mara la guard en su corazn. I Qu significado tiene este incidente ? Para entenderlo, conviene saber por qu lo narra Lucas Como ya hemos notado, para este 90 evangelista es siempre muy importante que Jess se revele en ns 116 Jerusaln. Dios haba prometido que all se manifestara a los 154155 hombres. As sucedi por primera vez en la presentacin de Jess en el templo. Entonces Jess no poda an hablar. Jerusaln habl en la persona de Simen y Ana All se encontr por vez primera con su Seor. En este episodio del Jess de doce aos, habla ya Jess Ahora se encuentra el Seor por vez primera con Jerusaln Vemos por nuestros propios ojos cmo se cumplen las promesas de Dios a su pueblo. Lucas narr este acontecimiento tan humano para cerrar su relato acerca de la juventud de Jess. Un joven provinciano, pueblerino de Nazaret, aparece de pronto en la capital, la ciudad de Dios, y siente con todas las fibras de su ser que aqulla es su casa. Jess queda fascinado por esta mirada a la majestad de Dios su Padre y por vez primera barrunta la tarea de su vida hasta el punto de olvidar a sus padres. Un joven inteligente descubre su vocacin He ah la manera como Dios entra en su templo 1 De qu modo tan maravillosamente distinto se cumplen las profecas, de qu modo tan humano' Dios se nos muestra en un hombre que va creciendo. Y Jess creca en sabidura, en edad y en gracia delante de Dios y de los hombres (Le 2, 52). La conciencia de Jess Cabra preguntar aqu Cmo puede ser Hijo de Dios y, por ende, saberlo todo, y hombre al mismo tiempo, y, por ende, crecer en sabidura' Es la misma pregunta que hicimos ya en el ltimo captulo, pero referida ahora con ms precisin a la conciencia 82-83 de Jess. Tambin aqu s ha de responder que debemos ser cautelosos para no hablar desde nuestras concepciones humanas, como si conociramos ya perfectamente a Dios antes de conocer a Jess Jess no est ah para los que se imaginan que conocen a Dios, sino para los que buscan a Dios. Nosotros slo podemos dirigir nuestra mirada al hombre Jess Slo mirndole a l, podemos adivinar algo del Dios que se nos ha-revelado en l La 93

grandeza de Dios es mucho ms que cuanto nosotros podemos 476 imaginar de grandeza>. La conciencia de Dios es mucho ms viva y clida de lo que, con nuestros medios humanos, podemos imaginar de una conciencia absoluta. En el saber autnticamente humano de Jess (por el que, por ej., se abra el mundo a sus ojos como se abre para cualquier hombre), se refleja algo de su igualdad con Dios. En Jess se nos ha hecho Dios asequible.

BAUTISMO Y TENTACIN

Es de esperar que se describan los comienzos de la vida pblica de Jess de manera que en ellos se exprese el ncleo esencial de su misin. La vocacin de los hombres de Dios del Antiguo Testamento es referida a menudo al comienzo de su historia. Por medio de , 57 magnficas imgenes exteriores una vara de almendro en Jere305 mas (1, 11), una sala del trono con un altar de fuego en Isaas (6, 1-7) se expresan profundas vivencias interiores. Al comienzo de la vida pblica de Jess describen los evangelios un hecho que desde la ms antigua tradicin es transmitido con insistencia: su bautismo de manos de Juan en el Jordn. Es el segundo acontecimiento salvador que se celebra en la Epifana (como evangelio se lee una semana ms tarde, el 13 de enero). El hecho es narrado de forma que las imgenes exteriores apuntan a una realidad que jams se podr expresar adecuadamente en palabras. Se trata del contacto del Padre con Jess y de la fuerza del Espritu. Este contacto es expresado con ttennos del Antiguo Testamento: T eres mi Hijo amado, en quien me he complacido (Me 1, 11). As se evoca la figura del siervo de Dios, del siervo paciente de Yahveh, al que estn consagrados algunos -273 cnticos del libro de Isaas. All se lee: He aqu a mi siervo, en quien se complace mi alma (Is 42, 1). Y en otro pasaje (53, 6 ) : Yahveh carg sobre l la iniquidad de todos nosotros. El bautismo es, pues, un signo de su servicio, de su sumisin y hasta de su muerte. Ms adelante, aludir Jess por dos veces
237 a su t r m i n o con la p a l a b r a bautismo ( M e 10, 3 8 ; L e 12, 50). E l H i j o a m a d o se c o n s a g r a a s mismo c o m o siervo, como h u m i l 238 de y pequeo, como c o r d e r o que lleva los pecados del m u n d o . T a l es su vocacin. Vio r a s g a r s e los cielos y al E s p r i t u en f o r m a de paloma que descenda sobre l, leemos a d e m s ( M e 1, 10). D e modo semej a n t e p r o s i g u e tambin el cntico del s i e r v o de Y a h v e h : S o b r e l he puesto mi espritu (Is 42, 1).

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Los varones de Dios del pasado estaban animados por el Espritu de Dios como por un principio extrao, superior a ellos. En 64 cambio, en toda la ulterior vida pblica de Jess su plenitud de Espritu aparece como algo natural, como si no tuviera necesidad, por decirlo as, del Espritu. Esto no es, naturalmente, verdad. Mejor sera decir que no posee el Espritu como un elemento extrao, sino como una fuerza que le pertenece, como si fuera su propio Espritu. Pues aquel a quien Dios ha enviado, habla las palabras de Dios, porque le da el Espritu sin medida (Jn 3, 34; cf. Is 11, 2 ; Jn 1, 33). Por este bautismo del Espritu, cobra nuevo significado el bautismo de agua de Juan: se convierte en smbolo del bautismo del 233, 243 Espritu para todos los creyentes futuros. Por este motivo canta la liturgia de Oriente en la vigilia de la Epifana: Hoy inclina el Seor la cabeza ante la mano del precursor; hoy lo bautiza Juan en las ondas del Jordn; hoy oculta el Seor en el agua las culpas de los hombres; hoy es atestiguado desde lo alto como hijo amado de Dios; hoy santifica el Seor la naturaleza del Agua. Se inmerge en la corriente del Jordn no para purificarse a s mismo, sino para preparar nuestra regeneracin. Quiz se podran pasar por alto las consecuencias que haba de tener para Jess su vocacin; pero los evangelios excluyen tal posibilidad, pues nos hablan de tentaciones contra la misma: Sino que fue probado en todo igual que nosotros, excepto en el pecado (Heb 4, 15). Fue tentado en medio de su actividad pblica, por ejemplo, cuando revel por vez primera la forma de su muerte, el bautismo definitivo que sera su muerte: entonces le tom Pedro aparte y comenz a increparle, y dijo: Dios te libre, Seor! No te suceda tal cosa! Pero l se volvi y dijo a Pedro: "Aprtate de m, Satans! Eres para m piedra de tropiezo, pues no sientes las cosas de Dios, sino las de los hombres" (Mt 16, 22-23). La peticin bien intencionada de Pedro contena veneno para Jess. Era la oposicin a su bautismo, la tentacin por parte de su adversario, Satn. n i , 46i Los evangelios nos hablan de tentaciones en el desierto. Que este lugar, la figura del diablo y la triple tentacin sean un relato histrico o una estilizacin, nada quita ni pone al hecho salvador. Sin embargo, es significativo que se hable del desierto. ste es, en efecto, el lugar del encuentro con Dios y tambin de la tentacin. Jess vuelve a seguir la peregrinacin por el desierto del pueblo de Israel. El pueblo fue tentado en el desierto y sucumbi a la tentacin. Jess la resiste con la misma naturalidad con que posee el Espritu, mediante tres palabras tomadas de la situacin 95

de Israel (Dt 8, 3 ; 6, 16; 6, 13). Donde el pueblo olvid entonces (y toda la humanidad con l) su misin y, de espaldas a Dios, anhelaba volver a las ollas de Egipto, dice l que el hombre vive tambin de toda palabra que sale de la boca de Dios. Donde el pueblo quiso tentar a Dios y arrancarle un milagro, se niega Jess a ofrecer un aparatoso espectculo. Donde el pueblo se afan por los dolos mundanos, rechaz Jess todo seoro mundano que el diablo le ofreca en compensacin si se postraba ante l. Obrar un milagro en provecho propio, pedir a Dios un espectculo exterior impresionante, pretender dominio terreno: he ah tres caminos que l no quera seguir. Son tres cosas al alcance de quienes quieren triunfar. Jess saba que haba venido a invertir la escala de los valores. Lo que quieren los hombres, como le dijo a Pedro, lo que en el mundo pasa por sabidura y gloria, es lo que l tena que evitar precisamente. Su bautismo significaba: someterse, ser un hombre insignificante, un servidor, vivir para la muerte. En una palabra: no xito, sino servicio. Permanecer fiel a ese destino fue toda su alegra. Una alegra nueva en el mundo. Y he aqu que vinieron ngeles y le servan. No en balde leemos este evangelio del servicio de Jess al comienzo de la cuaresma, tiempo en que tratamos de restablecer en nosotros la actitud clara de una vida cristiana.

EL REINO DE DIOS

Cana En la apartada Galilea revel Jess por vez primera su gloria. El evangelio de Juan comienza con unas bodas que se celebraron en Cana, pueblecillo vecino a Nazaret. Jess cambia el agua (que estaba all para los ritos de purificacin de los judos) en excelente vino. Un primer signo simblico de la alegra mesinica que en la hora de la muerte y resurreccin de Jess sustituira lo viejo por lo nuevo, el agua por el vino. El evangelista Juan hace notar a este propsito que Mara pidi esta seal. Parece que Jess quiere negarse de pronto y alude a su hora (ltima), que tocaba determinar al Padre, y no a Mara. Sin embargo, accede a la splica. Juan consign, seguramente con intencin, la parte que cupo a Mara en este milagro, tanto ms cuanto que mencionar expresamente la presencia de Mara en aquella hora (Jn 19, 26). Las bodas de Cana son el tercer hecho salvador que se celebra en la fiesta de la Epifana del Seor el da 6 de enero. El evangelio se lee el segundo domingo despus de reyes.

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Una gran luz Galilea fue la primera en or el mensaje de Jess. Esta tierra fronteriza haba sido ocupada por los asirios en tiempos del profeta Isaas. Sin embargo, confiando en la gracia de Dios, el profeta predijo a esta regin un brillante futuro. La profeca result cierta ahora, pues este pedazo de tierra fue precisamente el primero que oy el mensaje. Al contar Mateo que Jess se estableci en Cafarnam, escribe tambin Para que se cumpliese el orculo del profeta Isaas Tierra de Zabuln, tierra de Neftal, camino del mar, allende el Jordn, Galilea de los gentiles. El pueblo postrado en tinieblas ha visto una intensa luz, a los postrados en paraje de sombras de muerte, una luz les ha amanecido (Mt 4, 14-16). Vino en unas bodas, luz en las tinieblas as ven los evangelios a Jess en su aparicin en Galilea Ahora bien, el mensaje que Jess anuncia, se puede cifrar en la palabra reino de los cielos Desde entonces comenz Jess a predicar Convertios, porque el reino de los cielos est cerca (Mt 4, 17). Qu significa el remo de los cielos f

Jess dijo propiamente reino de Dios, como afirman los otros tres evangelistas Slo Mateo escribe siempre reino de los cielos, siguiendo la manera de hablar de los rabinos que sustituan, por reverencia, el nombre de Dios por la palabra cielos. Se trata, pues, del reino de Dios, pero no ha de entenderse como el territorio en que Dios reina, sino como la soberana de Dios Reinado de Dios o seoro de Dios expresan con exactitud la idea en cuestin Para los oyentes de Jess eran expresiones cargadas de vida No necesitaban explicacin, como no es preciso explicar al enfermo lo que significa curarse ni al soldado lo que significa paz El reino de Dios era algo que todo el 4142 mundo ansiaba Esta expresin, que se remonta al Antiguo Tes- 45, 72 tamento, compendiaba la fe en que Dios es el seor del mundo y aparecera un da para desterrar de l la injusticia y la mise- 154 155 n a y poner fin a tantas amarguras de la existencia ste es el meollo puro de la anhelante expectacin. En el curso del tiempo, esta expectacin tom a menudo formas 97

menos puras. Haba gentes para quienes oir esta palabra y echar mano de las armas era todo uno. El reinado de Dios significaba para ellos la victoria sobre los gentiles, la restauracin nacional, la ereccin de un Estado en que imperara Dios. Otros vean a su vez en la venida del reino de Dios una intervencin divina, que sacudira les fuerzas celestes y hara surgir un mundo nuevo. Estos soadores especulaban con predicciones exactas sobre el da preciso en que se acabara el mundo. Sus descripciones estn de ordinario llenas de fantasas. Estos movimientos se llaman apocalpticos. 64 Ambas concepciones se fundan en una inteligencia a menudo muy material y literal del lenguaje figurado de los profetas. Lo que en stos quedaba abierto, tomaba ahora una forma fija y determinada, de matiz nacionalista y apocalptico. En el ncleo puro de la expectacin del reino de Dios entraban ingredientes menos puros, sentimientos sobre todo de resentimiento nacional. El reino de Dios aparece con Jess En este mundo dej oir Jess su primera apelacin: Convertios, porque el reino de Dios est cerca. Se comprenda bien lo que quera decir. Pero de qu manera entenda Jess este reino ? Ni se desenvain ninguna espada, ni cay ninguna estrella del cielo. Fue la primera sorpresa de su mensaje, el que nada de esto sucediera. Tampoco fija ninguna fecha. Velad, pues dir un da, porque no sabis en qu da va a llegar vuestro Seor (Mt 24, 42). As condena la tendencia humana, que an hoy da existe, a determinar puntualmente el da en que va a terminar el mundo. Tal fecha exacta acaso d un estmulo a la fe, una fortaleza aparente, en cuanto dirige la atencin a algo exterior y concreto; pero Jess quiere comunicarnos una verdad ms profunda. Jess se abstiene tambin de las fantsticas descripciones que eran entonces moneda corriente. Sin duda anunciar tambin l una universal manifestacin de Dios, pero el fin del mundo no coincide para l con los albores del reino. Adems, su idea del fin, comparada con las imaginaciones apocalpticas del tiempo, es simple y decididamente pobre. Su mensaje se concentraba con toda energa no en un acontecimiento exterior, sino en el hecho de que Dios reinara. Con esto entramos en la parte ms sorprendente de su mensaje. Jess anuncia un reinado que ha comenzado ya. El reino de Dios est a la vista. Dnde ? En su propio advenimiento. Y vuelto hacia sus discpulos les dijo, a solas: Dichosos los ojos que ven lo que estis viendo. Porque yo os digo: muchos profetas y reyes quisieron ver lo que 98

vosotros estis viendo y no lo vieron, y oir lo que vosotros estis oyendo, y no lo oyeron (Le 10, 23-24). Y bienaventurado aquel que en m no encuentre ocasin de tropiezo (Mt 11, 6). Cierto que al principio releg muy a segundo trmino el misterio de su persona y slo habl del reinado de Dios. Pero eso no bastaba para ocultar que el reino de Dios haba aparecido ya por el solo hecho de su propia presencia. Mientras los videntes apocalpticos hablaban sobre cosas que caan fuera de ellos mismos, Jess lleva el reino de Dios en s mismo. El reinado de Dios no es para l una visin lejana. El mismo Jess est en medio de l, empeado en la lucha contra otro reino: Pero, si yo arrojo los demonios por el dedo de Dios, es que el reino de Dios ha llegado a vosotros (Le 11, 20). Sin embargo, nada hace pensar en una conmocin csmica. A los que le preguntan sobre el momento, les responde Jess: El reino de Dios no ha de venir aparatosamente; ni se dir: "Mralo aqu o all", porque mirad: el reino de Dios ya est en medio de vosotros (Le 17, 20-21). Nada, pues, de alzamiento nacional, ninguna seal en el cielo, sino algo de Dios y del cielo, que est oculto en el cotidiano quehacer, en la vida ordinaria de los hombres. Las parbolas

Jess comienza hablando en parbolas, narraciones destinadas a ilustrar una verdad. Tambin las usaban entonces los doctores de la ley. Pero Jess las usa de forma completamente nueva. Los doctores se proponan aclarar un texto propuesto. En Jess, las 146-148 parbolas son el mismo mensaje. Con frescura y sencillez, narran historias de la vida diaria, que todo el mundo poda entender. .A veces tambin casos extraos que rara vez se dan, por ejemplo, un banquete al que no acude nadie. Pero aun estos casos se entienden inmediatamente. Quin de entre vosotros...? De forma tan sencilla, tan inmediata y directa comienza a menudo Jess sus parbolas. Este modo de comenzar una narracin es caracterstico de Jess. Ningn rabino de su tiempo emple esta frmula. Jess habla en las parbolas para ser entendido. A este propsito escribe Marcos: Y con muchas parbolas as, les propona el mensaje segn lo pwHam recibir (Me 4, 33). Sin embargo, una condicin previa se requiere para entender estas parbolas. Despus de algunas de ellas exclama Jess: El que tenga odos para oir, que oiga. Es menester una disposicin 99

para entregarse, para convertir su vida; un rgano, un odo para captar el oculto mensaje. El que no posee esa disposicin, slo oye la historieta. La parbola no entendida es entonces indicio de que est uno fuera. Lo que debera ser camino para entender, se torna signo de reprobacin. Tal es el sentido de Me 4, 10-13, pasaje que no debe leerse sin tener en cuenta el v. 33, ya antes citado, del mismo captulo. Parbolas del reino de los cielos oculto No debe sorprendernos que algunas parbolas de Jess traten de una cualidad insospechada del reino de los cielos: su carcter oculto. El reino de los cielos se parece a un poco de levadura que una mujer tom y mezcl con tres medidas de harina, hasta que ferment toda la masa (Mt 13, 33). Otra parbola les propuso: El reino de los cielos se parece a un grano de mostaza que un hombre tom y sembr en su campo. Y con ser la ms pequea de todas las semillas, cuando crece es la mayor de las hortalizas y se convierte en rbol, de modo que los pjaros del cielo pueden venir y anidar en sus ramas (Mt 13, 31-32). La maravilla del contraste entre principio y fin, que observamos diariamente en la naturaleza, le presta a Jess tema para explicar la aparente insignificancia de los comienzos del reino de Dios. Tambin la breve parbola de la semilla que crece por s misma muestra lo modestamente que el reino de Dios se va abriendo camino, pero tambin con qu soberana independencia de los hombres. El reino de los cielos viene a ser esto: Un hombre arroja la semilla en la tierra. Y ya duerma o ya vele, de noche o de da, la semilla germina y va creciendo sin que l sepa cmo. La tierra, por s misma, produce primero la hierba, luego la espiga y, por ltimo, el trigo bien granado en la espiga. Y cuando el fruto est a punto, en seguida aquel hombre manda meter la hoz, porque ha llegado el tiempo de la siega (Me 4, 26-29). Estas parbolas eran, sin gnero de duda, una respuesta a las gentes que movan la cabeza y se decan: Esto es el reino de Dios? Aqu se ven las consecuencias de lo que Jess tom sobre 100

s en el bautismo: Lo que importa no es el efecto exterior que 94-9 deslumhra a los hombres, pero no les nutre, sino la accin menuda, ordinaria y que no llama la atencin. Tambin el reino de Dios tiene forma de siervo. Las ocho bienaventuranzas

En ninguna parte aparece esto ms sorprendentemente que al comienzo del sermn de la montaa, la alocucin de Jess sobre 130-131 una colina de Galilea, en que Mate reuni muchas de sus palabras: Bienaventurados los pobres de espritu, porque de ellos es el reino de los cielos. Bienaventurados los que lloran, porque ellos sern consolados. Bienaventurados los sufridos, porque ellos heredarn la tierra. Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque ellos sern saciados. Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzarn misericordia. Bienaventurados los limpios de corazn, porque ellos vern a Dios. Bienaventurados los que practican la paz, porque ellos sern hijos de Dios. Bienaventurados los perseguidos por atenerse a lo que es justo, porque de ellos es el reino de los cielos (Mt 5, 3-10). Con estas ocho bienaventuranzas no ha querido enviar Jess otros tantos tipos de hombres. Se refera a un solo grupo humano. No es fcil definirlo. Pero sera falso ver en ellas un determinado sector social, por ejemplo, los que no tienen nada. Ya la primera bienaventuranza habla de los pobres de espritu. No se trata del no tener como tal, sino de una actitud espiritual, de un 412 sentimiento. Por otra parte, tampoco sera exacto ver en ellas solamente a hombres que se han asimilado determinadas virtudes de ascesis y amor a la paz. No se trata, pues, de determinada clase social, pero tampoco de una suma de virtudes. De qu se trata entonces ? Tal vez pudiramos intentar describirlo as: Jess se refiere a hombres que nada tienen que esperar del mundo y todo lo esperan de Dios; hombres a quienes el mundo mira por encima de los hombros, pero que se abren enteramente, sin rencor, a Dios. En una palabra, son los hombres cuya vida puede compararse con la esclavitud y servicio de amor que 101

Jess escogi para s en su bautismo. Es una actitud que trastorna todos los criterios mundanales. De esta manera proclama el Hijo de Dios bienaventurados a los que viven como l vivi por propia eleccin. Ellos poseen la disposicin ideal para aguardar el 42 reino de Dios y hasta para recibirlo ya ahora como una profunda alegra en su existencia terrena, que a menudo es tan poco atrayente. Dios los consolar, saciar y har hijos suyos. A menudo se tratar de verdaderos pobres; a veces, tambin de virtuosos. Pero tambin entra en la cuenta aquel alcabalero o publicano que oraba en el templo (Le 18, 9-14), que no era pobre ni virtuoso, pero se daba cuenta de su insuficiencia y tena verdadera hambre y sed de la justicia, y estaba dispuesto a cambiar de vida. No se trata en las bienaventuranzas de recintos bien acotados, sino de aquel potente acontecer dinmico, por el que Dios est presente para todos los que lo necesitan y lo aguardan. Y as se ve claro que el juicio de Dios sobre el triunfo o el fracaso, sobre lo alto y lo bajo, la dicha o el dolor, es completamente distinto que el nuestro. En el Israel contemporneo de Jess haba grupos de buenos bien definidos, que se tenan por el residuo ortodoxo del pueblo, y en cierto sentido lo eran, pues se mantenan fieles a la ley y a la fe. Tales eran, por ejemplo, los fariseos ( = separados). Jess no se vincula a ningn residuo ortodoxo, sino que busca gentes completamente distintas. Busca a las ovejas perdidas de Israel. Ningn fariseo queda excluido, a condicin de que sea hombre tal como lo describen las bienaventuranzas. Esto chocaba: Muchos primeros sern los ltimos y los ltimos los primeros (Me 10, 31). Y dichoso aquel que no se escandalice de m (Mt 11, 6). De hecho, los escriban y fariseos se mantuvieron al margen, mientras mucha gente sin importancia corra a Jess. Se derriban las fronteras

Hasta qu punto se derriban muchas fronteras, a que estbamos acostumbrados, por el mensaje de Jess, prubalo el hecho de que reiteradamente pone de relieve la complacencia de Dios sobre los samaritanos, pueblo heterodoxo que viva entre Judea y Samara. Jess parece obrar as sin poner en pie de igualdad el error de los samaritanos con el judaismo (cf. Jn 4, 22). Jess no predic fuera de Palestina; pero, al encontrarse (en el evangelio de Mateo) con el centurin extranjero, habla de los muchos que vendran de oriente y occidente y se sentaran a la misma mesa con Abraham, Isaac y Jacob. Luego, tampoco la frontera de Israel es ya vlida. La salvacin comienza sin duda por los judos; pero el pueblo que se congregar para formar el reino de Dios procede de todas partes. Tambin este hecho era chocante. 102

Pero su ms desconcertante derribo de fronteras fue su trato 90 con pblicos pecadores. Si un honrado seor, con fama de bueno, fariseo, le convida a comer, Jess no se niega (Le 7, 36); pero tampoco cuando lo hace un cobrador romano de tributos, un estafador, un traidor a su patria: un publicano. Ms an, l mismo se le entra por la puerta (Le 19, 5-6). La cosa era inaudita: un maestro religioso no poda comer con pecadores. Sera superficial ver en esta conducta de Jess un mero desprecio de las costumbres rutinarias. Mucho menos quera dejar a estos pecadores, por un trato de camaradera, en el estado en que se hallaban. Se hallaban en la miseria y l les traa el reino de Dios. El comer con ellos era ya el comienzo del reino de Dios. La comida en comn era para Jess smbolo del tiempo de la alegra mesinica y de la unin con Dios. As lo mostrar para siempre en su ltima cena; pero ya las comidas durante su vida apuntan a 161 lo mismo. Comer con pecadores significaba llevarles el reino amoroso de Dios y, por ende, liberacin del pecado. Una profunda paz irradia de esos incidentes. Ellos muestran cmo se inicia el advenimiento del reino de Dios y cmo son los hombres en quienes pensaba Jess al proclamar las bienaventuranzas. He aqu uno de esos relatos, henchidos de pura alegra: Habiendo entrado en Jeric, iba atravesando la ciudad. Cuando he aqu que un hombre, por nombre Zaqueo, que era jefe de publicanos y rico, trataba de ver quin era Jess, y no lo lograba por causa del gento, pues era bajo de estatura. Se adelant corriendo y se subi a un sicmoro para verle, pues por all tena que pasar. Y cuando Jess lleg a aquel sitio, alz los ojos, y le dijo: "Zaqueo, baja pronto; porque conviene que hoy me quede yo en tu casa." Y l baj a toda prisa, y lo recibi con alegra. Pero todos los que lo vieron, murmuraban diciendo: " H a ido a hospedarse a casa de un hombre pecador." Zaqueo, puesto en pie, le dijo: "Dar, Seor, la mitad de mis bienes a los pobres; y si a alguien he defraudado en algo, le devolver el. cuadruplo." Jess le dijo: "Hoy ha llegado la salvacin a esta casa, porque tambin ste es hijo de Abraham, pues el Hijo del hombre ha venido a buscar y salvar lo que estaba perdido" (Le 19, 1-10). La alegra El advenimiento del reino de Dios es una decisin de la gracia de Dios, la cual pide correspondencia. Cmo ha de ser sta? 103

El que no, recibiere el reino de Dios como un nio, no entrar en l (Me 10, 15). Con estas palabras no eleva el Seor a ideal., como romnticamente pudiera imaginarse, la inocencia del nio; lo que l recomienda es la pequenez, el dejarse regalar, y tambin sin duda la humildad del nuevo comienzo. En el evangelio de Juan, dice Jess a Nicodemo: El que no naciere de lo alto, no puede ver el reino de Dios (3, 3). Con ello se expresa la misma actitud que veamos en las ocho bienaventuranzas. Quienes de este modo se hacen nios, aceptan el don de la gracia y se entregan a su vez a ella, reciben la alegra de Dios. El que se niega, se priva de esta alegra. El evangelio alude reiteradamente a la intensa tristeza de quienes se aferran a su vida anterior y no entran en los designios de Dios. Por ejemplo, los que murmuran en los banquetes (Le 19, 7), o con motivo de las curaciones (Me 3, 6), o de que le aclamen los nios en el templo (Mt 21, 15). As tambin los trabajadores de las primeras horas o el hermano mayor del hijo prdigo: menester era celebrar un festn y alegrarse, pues este hermano tuyo haba muerto y ha resucitado; se haba perdido y lo hemos encontrado (Le 15, 32). sta es la alegra de quienes no se sienten seguros por sus propias excelencias, sino por la gracia de Dios. Son los que saben que les ha sido dado mucho. Por eso, el ms espantoso ejemplo de quien se cierra a la alegra mesinica sea tal vez la parbola del deudor a quien se le ha perdonado una deuda fabulosa, de una cantidad como nadie posea seguramente en Palestina (casi 10 millones de dlares) y, despus de ese perdn, agarra por el cuello un compaero que le deba cien denarios (apenas 20 dlares). Olvid la deuda que Dios le haba perdonado y la alegra que esto causa y se adscribe al nmero de los que no quieren (Mt 18, 21-35). No perdonar al otro, dice Jess, significa olvidar la propia deuda, el propio perdn y alegra.

El mensaje de Jess es muy serio. Ah est la parbola del sembrador (Mt 13, 3-23). El reino de Dios llega a uno que puede ser piedra o tierra buena. Es ms, uno puede ser tierra buena al principio; pero las solicitudes humanas y el engao de las riquezas sofocan la palabra (Mt 13, 22). Entrad por la puerta estrecha, porque ancha es la puerta y espacioso el camino que conduce a la perdicin, y muchos son los que entran por l (Mt 7, 13; cf. tambin Le 13, 23). La advertencia es espantosa. Jess no habla aqu del nmero de los que se salvan; pero sin duda afirma que son incontables los que se niegan a corresponder a la gracia o se desalientan, y ponen as en 104

juego su alegra, tal vez su alegra eterna. El camino es angosto. No debiera hablarse tan largamente de este dictamen que perdiese su estremecedora seriedad. Y hemos de pensar ms en nosotros mismos que en la humanidad. ste parece ser tambin el deseo de Jess, cuando en Le 13, 23 le preguntan: Seor, son pocos los que se salvan? Como respuesta a esta pregunta sobre el destino de la humanidad, Jess da una advertencia a los circunstantes: Esforzaos por entrar por la puerta estrecha; que muchos o s lo digo y o intentarn entrar, pero no lo conseguirn. Cada uno ha de esforzarse en entrar por esa puerta. El hombre tiene en sus manos esa oportunidad real. Sobre el nmero no podemos emitir juicio alguno. El reino es algo por el que se entrega todo: El reino de los cielos se parece a un tesoro escondido en el campo; un hombre lo encentr y lo escondi; y se va lleno de alegra, vende cuanto tiene y compra el campo aquel (Mt 13, 44). Lo mismo dice Jess en el sermn de la montaa, pero con tal seriedad y apremio que sentimos cerca de nosotros la eternidad: Si, pues, tu ojo derecho es para ti ocasin de pecado, scatelo y arrjalo de ti; porque ms te vale perder uno solo de tus miembros, que ser arrojado todo tu cuerpo a la gehenna. Y si tu mano derecha te es ocasin de pecado, crtatela y arrjala de ti; porque ms te vale perder uno solo de tus miembros, que ir tu cuerpo a la gehenna (Mt 5, 29-30). Innumerables veces nos exhorta Jess a la vigilancia: Tened bien ceida la cintura y encendidas las lmparas, y sed como los que estn esperando a que regrese su seor del banquete de bodas, para abrirle inmediatamente cuando vuelva y llame. Dichosos aquellos criados a quienes el seor, al volver, los encuentre velando. Os lo aseguro: l tambin se ceir la cintura, los har ponerse a la mesa y se acercar a servirlos (Le 12, 35-37). El carcter de las acciones que Jess exige, pudese ver por Mt 25, 31-46. All son eternamente absueltos o eternamente con- 158 denados los hombres segn el bien que hicieron o dejaron de hacer con uno de estos ms pequeos, como dice Jess. 105

El reino en el tiempo Por muy sublime y divino que sea el reino de Dios, nunca rompe sus vnculos con el ahora y aqu, con nosotros. Estamos construyendo, en el tiempo, la eternidad El momento del remo es el hoy, el instante en que Jess est presente Pero en las parbolas sobre el crecimiento vimos que su accin va en auge El reino de Dios crece hacia una revelacin en el futuro. La primera revelacin es la resurreccin de Jess Por eso, dice l mismo Os lo aseguro hay algunos de los aqu presentes que no experimentarn la muerte sin que vean llegado con poder el remo de Dios (Me 9, 1) Es el gran momento en que Dios mostrar su seoro resucitando a Jess de entre los muertos y dando su espritu a los hombres En este momento comienza el tiempo en que el reino de Dios se extender por todo el mundo. Para este fin escogi Jess a sus discpulos No temas, pequeo rebao, que ha tenido a bien vuestro Padre daros el reino (Le 12, 32) l dej incluso en la tierra las llaves del reino de los cielos. En una palabra, para mantener vivo su remo en este mundo, se 143 form Jess un pueblo al que llama mi Iglesia Pero su Iglesia no es an el reino de Dios, sino solo germen y principio de este reino sobre la tierra Mientras ella va. creciendo poco a poco, anhela la consumacin del reino y con todas sus fuerzas espera y ardientemente desea unirse con su rey en la gloria (concilio Vaticano I I , Constitucin dogmtica sobre la Iglesia, n 5). Despus, ser el final cuando entregue el reino a Dios Padre, y destruya todo principado y toda potestad y poder Porque l tiene que reinar hasta que ponga a todos los enemigos bajo sus pies El ltimo enemigo en ser destruido, ser la muerte En efecto Todas las cosas las someti bajo sus pies Pero al decir que todas las cosas estn sometidas, est claro que ser con excepcin del que se las someti todas Y cuando se le hayan sometido todas las cosas, entonces tambin se someter el mismo Hijo al que se lo someti todo, para que Dios sea todo en todos (1 Cor 15, 24-28) Lo que apareci con sencillez y amor en las llanuras de Galilea, se consumar en un gran amor entre todo lo que existe. Recibir el reino de Dios significa querer pertenecer a l Creer en el reino de Dios significa creer en la indestructible unidad de los hombres en la alegra del Padre.

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La Iglesia predica a Jess No ha sido posible decir en este captulo todo lo relativo al reino de Dios. As, por ejemplo, no hemos hablado del Padre, siendo as que el Padre es el centro de los pensamientos de Jess, el sol que ilumina su espritu. Es lstima que hayamos omitido tantas cosas ? No, pues en este libro seguiremos hablando del reino de Dios. En realidad, no hay pgina en que no se trate de l. Sin embargo, no emplearemos la palabra reino de Dios tan a menudo como lo hizo Jess. As hizo tambin la Iglesia desde sus orgenes. Por qu ? Algunos han dicho que esto se debe a que la iglesia habla demasiado de s misma. Pero no es sa la verdadera razn. La verdadera razn es que despus de la resurreccin y glorificacin de Jess se puso bien de manifiesto quin era l. Este humilde Jess no es slo el heraldo del reino de Dios, sino tambin el rey. Este humilde rab no slo pregona el seoro, sino que l mismo es el Seor. l es el reino en persona (auto- 150 basileia), en expresin de Orgenes. El que a l ve, ve al Padre. Por eso, predicar a l es predicar al Padre, el reino del Padre. Eso es lo que la Iglesia trata de hacer. Al predicar a Jess, predica el reino de Dios. Bueno es ir una y otra vez a Galilea a oir all a Jess. Muchos domingos tienen por evangelio algunas de las parbolas del reino de los cielos. Y no pasa da en que no suba a Dios el deseo de la familia: Venga a nosotros tu reino.

LOS SIGNOS

Profecas

cumplidas

Jess anunci el reino de Dios con sus palabras y con sus milagros o signos. Mas si expulso los demonios por el dedo de Dios, sgnese que el reino de Dios ha llegado a vosotros (Le 11, 20). Cuando Juan Bautista manda desde su prisin a preguntar por el mesianismo de Jess, ste le contesta: Id y contad a Juan lo que estis oyendo y viendo: los ciegos ven y los cojos andan, las leprosos quedan limpios y los sordos oyen, los muertos resucitan y se anuncia a los pobres la Buena Nueva; y dichoso aquel que no se escandalice de m (Mt 11, 4-6). Con estas palabras aluda Jess a un pasaje del profeta Isaas que habla del tiempo en que vendra Dios: Decid a los de corazn apocado: nimo, no temis ! 107

Mirad que vuestro Dios prepara la venganza, la retribucin de Dios, l es quien la prepara y l os salvar Entonces se despegarn los ojos de los ciegos, y se abrirn los odos de los sordos. Entonces saltar el cojo como un ciervo y la lengua del mudo cantar de jbilo. Brotarn aguas en el desierto y torrentes en la estepa (Is 35, 4-6) Los signos, pues, acreditan a Jess como quien trae la alegra de Dios Tal vez estos milagros no aparecieron en forma tan ostentosa, sino ms familiar de lo que crean los profetas. Quizs hubiera esperado Juan al hombre con el bieldo en la mano, al juez universal, que bautizara al mundo con fuego Incluso en los milagros aparece el estilo de Jess como algo inesperado, inesperado en su bondad y su cercana humanas Mas no por eso dejan de ser milagros Al contrario, precisamente por esto son signos especialsimos de la grandeza de Dios en favor de la miseria humana l Qu es un milagro ? Bien est que reflexionemos un momento sobre lo que la Biblia entiende por milagro Para la Sagrada Escritura, milagro es un acontecimiento o hecho en que el hombre ve la accin de Dios As canta un salmo sobre el cielo estrellado Los cielos, oh Seor, celebran tus prodigios (Sal 89, 6) Pero de preferencia emplea el trmino milagro o prodigio para expresar los acontecimientos en que se muestra particularmente claro el poder salvador de Dios En el Nuevo Testamento se realizan en relacin con Cristo. Se trata de cosas extraordinarias, buenas, que provocan admiracin y tienen un sentido Se los llama milagros, signos, obras, fuerzas Es natural que el hombre moderno, que sabe algo ms acerca de la naturaleza y de sus leyes, se plantee la cuestin de si estos hechos suceden fuera de las leyes de la naturaleza Esta interrogacin, como prueba lo que acabamos de decir, no es bblica. Tambin para nosotros va perdiendo su sentido poco a poco. Porque qu sabemos de la relacin entre la nueva creacin que aqu se abre paso y las leyes de la naturaleza' Lo nico que podemos decir es que por supuesto con vistas a la salvacin y al juicio se ponen en juego fuerzas poderosas en favor del hombre, siempre en relacin con Cristo. Nada nos obliga a considerar los milagros como una intervencin arbitraria 108

y extraa de Dios, como si Dios impidiera el curso de su propia creacin. Por el contrario, el milagro no va contra las fuerzas de la creacin, sino que las hace brillar de manera maravillosa, buena y feliz, en la direccin ya indicada del gemido y dolores de parto que siente la creacin (Rom 8, 22). Mi Padre todava sigue trabajando, y yo sigo trabajando tambin (Jn 5, 17). Por todas estas razones, no debemos hablar de violacin de las leyes de la naturaleza. Lo ms propio es decir que el milagro hace al hombre consciente de que ignora lo que puede pasar en l mismo y en el mundo. El hombre se admira cuando el mundo le permite conocer algo de los fines que le son propios. En el milagro rastrea el creyente la accin incipiente de la nueva creacin, en la que ha entrado ya el Seor resucitado. Los milagros de Jess: desinters, sencillez y bondad En conjunto, los milagros de Jess que han llegado a nosotros tienen un carcter tan original y propio, que no nos queda sino admitir como nica explicacin sta: Jess obr efectivamente milagros. Lo primero que llama la atencin a los exegetas es que sean tan pocos. No constituyen el elemento principal de los evangelios, como sucede en muchas biografas de hombres clebres de aquel tiempo. Tambin llama la atencin el desinters de los milagros de Jess. Algo de ello vimos en las tentaciones del desierto. Jess se niega entonces a hacer un milagro en provecho propio o para dar un espectculo. De hecho, no obr ni un solo milagro en provecho propio. Y al comenzar su pasin desaparecen por completo. Con no menor cuidado evit todo lo que pudiera acercar sus milagros a los linderos profanos de la ostentacin o la jactancia. No hay sino comparar el comportamiento de Jess con el de . muchos magos, taumaturgos y profesionales de ciencias ocultas, para sentirse impresionado por la sencillez, pureza y dignidad de su porte. Aun cuando recurre a ciertos medios, como mandar al enfermo que se lave, todo es a la postre muy sencillo. En una palabra, los milagros no se exhiben ante un pblico, sino que se ordenan a personas. Y luego la naturalidad y facilidad con que obra Jess sus milagros: nada de hipnosis, ningn ceremonial, ni complicados preparativos, ni equipos de auxiliares, sino una sencilla palabra que impera y manda, dicha a veces a gran distancia. Sobre los milagros de Jess se cierne la serenidad de la accin creadora de Dios. Tampoco es de ver en el poder taumatrgico de Jess atisbo 109

alguno de magia, esto es, el intento de disponer de Dios por medio de determinados actos, sin que el hombre se entregue a l sin personal relacin con Dios. Jess ora expresamente en sus milagros: Padre, te doy gracias porque me has odo (Jn 11, 41). l, el Hijo, obra en personal relacin con el Padre y no necesita preguntar. Yo saba que siempre me oyes, pero lo he dicho por la gente que est en torno (11, 42). El que los milagros de Jess sean signos de su misin, no significa que el hombre sobre quien o para quien los obra le sea indiferente. Ese hombre vivo no era para l un objeto que tena casualmente delante. Jess obraba sus milagros por compasin: Al verla el Seor, sinti compasin de ella (a la vista de la viuda de Nam, Le 7, 23). Pues es inseparable de las seales prodigiosas que la ayuda de Dios sea personal y autntica. Una curacin corporal es tambin obra de salud eterna. Significativo es tambin el hecho de que entre los milagros de 73-474 Jess no haya ninguno ordenado a castigar, en contraste con el Antiguo Testamento, en el que se narran casos en que el juicio de Dios opera de manera prodigiosa. Nada de eso en Jess. Cuando los hijos del trueno le piden que haga bajar fuego del cielo para abrasar cierto lugarejo de Samaria, Jess se vuelve y los reprende severamente (Le 9, 55). La higuera seca (Me 11, 12-14, 20) no significaba un castigo, sino un aviso. Adems, por Lucas (13, 6-9) que en lugar de este milagro pone una parbola, podemos ver cuan suave y condescendiente era aqu la mente de Jess. Curaciones Los milagros de Jess son sobre todo curaciones. Dios mand a su enviado con poder para curar, con poder para superar la muerte. As se ve sealadamente claro por los tres relatos de resurrecciones de muertos. Es difcil decir cul de los tres relatos del evangelio es el ms hermoso (Me 5, 21-43; Le 7, 11-17; Jn 11). En su lucha contra la enfermedad y la muerte ve Jess al tiempo una lucha contra el mal y hasta contra el maligno. De una mujer completamente encorvada dice que est atada 95 por Satn (como una bestia atada que no puede ir al abrevadero, 46i Le 13, 15-16). Jess vino para curar heridas ms profundas. Al cabo, los curados corporalmente moriran un da u otro. Jess opera una curacin que salva a los hombres ms all de la muerte. U2-H3 Le importa la curacin del pecado. La curacin corporal es slo un smbolo. El reino de Dios quiere decir lucha... contra el mal.

110

Expulsiones

de demonios

Este carcter de lucha se ve an ms claro en otra serie de milagros de Jess. Jess se encuentra a menudo con hombres posedos del demonio. Un poseso no quiere decir en el evangelio un hombre pecador, sino alguien que no es l mismo y da signos de espantosa locura y frenes. Muchos posesos son presentados como enfermos, por ejemplo, en Mt 17, 15, en que se dice que el joven poseso sufre de epilepsia. Ello quiere decir que, para el evangelio, enfermedad y posesin no son cosas tan distintas como tal vez nosotros nos imaginemos. En las dos cosas vea Jess la accin del demonio: lo mismo en una columna vertebral torcida que en los gritos solitarios en los sepulcros y en los montes (Me 5, 5). Pero en este ltimo caso se enfrenta Jess directamente con el maligno. Aqu no era atacado el cuerpo del hombre, sino su espritu. Uno de los ms claros signos del reino consideraba a Jess como capaz de curar y socorrer en esta miseria. Jess habla sobre Satans como si fuera un poder personal. En el evangelio se consignan expresiones de posesos en que stos llaman a Jess el Santo de Dios (Me 1, 24) o Hijo del Dios altsimo (S, 7). No sabemos qu clase de fuerzas operan aqu. Jess manifest en una ocasin su majestad de manera muy evidente al liberar a un pobre poseso y permitir luego que los espritus (que se llamaban legin) entraran en una piara de cerdos. La piara se precipit en el mar. As pues, por un hecho de la naturaleza se nos permite adivinar la furia con que se lleva la lucha. Sin embargo, el verdadero signo no son los cerdos que se arrojan al mar, sino esto: Llganse a Jess (los gerasenos) y ven al endemoniado, el que haba tenido toda aquella legin, sentado ya, vestido y en su sano juicio (Me 5, 15). Un hombre curado: he ah el verdadero signo. Milagros sobre la naturaleza

Hay finalmente milagros de Jess sobre la naturaleza. stos no son presentados como postes indicadores en una ruta desconocida, sino como signo* que se orientan a personas concretas en el ambiente que les era familiar. El reducir a calma la tempestad habla de seguridad para los que le siguen. La pesca milagrosa es un regalo sorprendente despus de una noche de vano trabajo y al tiempo mandato de ser pescadores de hombres. La maravillosa multiplicacin de los panes significa la cesacin del hambre, pero es tambin signo del banquete mesinico, que se mostrar al comer la carne y beber la sangre de Jess (Jn 6). 111

Al servicio de la predicacin Una vez que buscaban al Seor por razn de sus milagros, dijo 114 l: Vamonos a otra parte, a las aldeas vecinas, para predicar tambin en ellas; pues para eso he venido (Me 1, 38). La tarea principal de Jess era la de predicar. Esta predicacin es el signo de Jons profeta (cf. Le 11, 29). Donde no se da una relacin con la predicacin, Jess no obra milagros, por ejemplo, ante un grupo cerrado de hombres, como sus paisanos de Nazaret, los fariseos o Herodes. Si es cierto que una vez se lee: Creedme..., al menos, creedlo por las obras mismas (Jn 14, 11), tambin leemos que Jess no tena mucha confianza en quienes slo crean por razn de los milagros (Jn 2, 23-24). Y l mismo dice de los hermanos del rico glotn: Si no escuchan a Moiss y a los profetas, ni aunque resucite uno de entre los muertos se dejarn persuadir (Le 16, 31). Fe y milagros As pues, al milagro precede una fe inicial. El milagro la afianza y robustece. A veces exige Jess previamente una fe firme. Esto tal vez nos extrae. En una de estas situaciones se profiri la breve jaculatoria: Creo, Seor, ayuda mi incredulidad (Me 9, 24). Por lo dems, la exigencia de una fe previa no significa que la fe opere milagros, como acontece a veces con los que oran por su salud. La fe, la entrega sin reservas, es un primer requisito; pero Dios es el que cura. Por eso no es menester sea el mismo enfermo quien cree. En Me 9, 24 vemos que es el padre el que tiene fe. Si el milagro fuera cuestin de concentracin en la fe, o producto de esta misma fe, sera una habilidad del curado y no signo del reino. El milagro es obra de Dios, que apunta a una liberacin ms profunda: la aceptacin de su reino. Signos Los milagros de Jess no son slo parte de su predicacin, sino que tienen un sentido en s mismos. Los hechos de la Palabra son tambin palabras (Agustn). 315 As cur Jess una vez a un paraltico como signo expreso del perdn de los pecados (Mt 9, 6-7). En este caso, no se trataba solamente de probar que Jess puede obrar en el orden de lo invisible, sino tambin de un signo de lo invisible: el hombre curado, que se va a casa con su camilla a cuestas, es un signo del perdn y curacin que alcanzan ms all de la muerte. Esto explica que los 112

cristianos de las catacumbas pintaran al paraltico cargado con su camilla sobre los sepulcros de sus seres queridos. La pintura simbolizaba el perdn por el bautismo, la alegra eterna. En realidad, los sacramentos son la verdadera prolongacin de 243-245 los signos de Cristo. El evangelio de Juan es ejemplar a este 161 propsito. Fue escrito en una iglesia que llevaba ms de medio 200-202 siglo sintiendo al Seor en su presencia sacramental. As por ejemplo, la multiplicacin de los panes (Jn 6) alude a la eucarista como alimento; la curacin del ciego de nacimiento (Jn 9), al bautismo como iluminacin. Aunque los sacramentos son la verdadera continuacin de los milagros de Jess, l quiso, no obstante, que sus milagros terrenos pervivieran como signos en la Iglesia. El Seor cooperaba con ellos (los apstoles) y confirmaba su palabra por medio de los signos que la acompaaban (Me 16, 20). Es el final del evangelio de Marcos. El milagro es en la vida de la Iglesia- fenmeno tan ordinario, que, desde hace siglos, nadie ha sido canonizado si no ha obrado por lo menos dos milagros, como seal de que el Seor ha cooperado efectivamente con l de modo muy especial. Sin embargo, de la accin de Jess en la Iglesia hay que decir lo mismo que de su vida en la tierra: lo ms profundo que l nos da no son sus milagros que slo afectan a unos cuantos. Lo de verdad valioso, son su palabra, su eucarista, su perdn y los otros sacramentos, como signos que se destinan a todos.

EL SEOR NOS ENSEA A ORAR

293-307

Consideremos ahora cmo trata Jess con quien era el centro de todos sus pensamientos, es decir, el Padre. Jess es hombre de oracin. No se limita a una sola forma de orar. En l se da toda la escala de posibilidades por las que el hombre procura ponerse en contacto con Dios. Con sus discpulos cumple la celebracin litrgica prescrita a su pueblo (Mt 26, 30). En la sinagoga, rezaba los salmos y oraciones como cualquier creyente. En ninguna parte hallamos el menor indicio que se abstuviera de tales rezos. Juntamente con su pueblo hallaba al Padre. Una vez se nos cuenta que entona un salmo del Antiguo Testamento, y es probable lo recitara hasta el cabo (Me 15, 34). Pero este modelo ora, sobre todo, con sus propias palabras. Esta clase de oracin es el ms caracterstico en l. De la frescura de sus parbolas podemos ya concluir lo directa y sencilla que 99 ser su oracin. De hecho se dirige a su Padre con la ms absoluta espontaneidad (cf. por ej. Lucas 10, 21). As rezara siempre que se pasara la soledad de la noche en el monte para orar (Le 6, 12). 113

Es muy probable que Jess orara tambin mentalmente, sin palabras; pero el hecho no se consigna en ninguna parte. En la oracin de Jess entran les hombres

Podemos observar que de la oracin de Jess se nos habla siempre en relacin con su misin. El hecho de haberse retirado al desierto a los ejercicios a los que le empuj el Espritu se interpreta en el evangelio como preparacin para ello. Lo mismo significa el que, ms adelante, cuando las turbas le queran imponer un mesianismo poltico, despus de la milagrosa multiplicacin de los panes, buscara la soledad. Se va al desierto para aprestarse de nuevo al cumplimiento de su vocacin. Tambin pasa en oracin la noche antes de la eleccin de los apstoles: cada uno de sus colaboradores le es regalado por el Padre en la oracin. Incluso sus milagros eran fruto de la oracin, obrados en relacin personal con el Padre. Marcos nos ha conservado un breve episodio, que nos perfila con increble precisin la importancia que tena la oracin en la vida de Jess: Por la maana, muy temprano, antes de amanecer, se levant, sali y se fue a un lugar desierto. All se qued orando. Simn y sus compaeros salieron a buscarle; y cuando lo encontraron, le dicen: "Todos te andan buscando." l les responde: "Vamonos a otra parte, a las aldeas vecinas,.para predicar tambin en ellas, pues para eso he venido (Me 1, 35 ss). El hombre actual, que sabe que toda obra buena hecha por amor es tambin oracin, se admira ante estos hechos. Ve que Jess se retira a orar. En esto se pone de manifiesto lo mucho que se engaa el hombre si descuida su dilogo con Dios y con300 sagra todo su tiempo al quehacer diario en el trabajo, en la casa, o en las obras de caridad. Pero este breve incidente nos ensea tambin por qu hemos de orar. Despus de esta noche de oracin, Jess vio con mayor claridad en qu consista su verdadera misin, su verdadero servicio a los hombres, y as se encamin a otra parte. La oracin pone en la recta direccin la brjula que seala la meta de nuestras ocupaciones. La oracin es tambin una fuerza para los otros: Simn, Simn, mira que Satans os ha reclamado para zarandearos como al trigo; pero yo he rogado por ti para que no desfallezca tu fe (Le 22, 31-32).

114

La

transfiguracin

La actividad de Jess est toda penetrada por la oracin. Una vez nos muestran los evangelios el esplendor de su trato con el Padre en una magnificencia nica. Cuando estaba orando sobre un monte, oyen sus discpulos una voz, ven una nube esplendente y cmo los vestidos y rostro de Jess estn inundados de claridad. Por estos smbolos se hace patente a los ojos lo que interiormente aconteca: la presencia del Padre en el Hijo por el Espritu. Una gloriosa experiencia de su bautismo y de su vocacin. Por un momento aparece tambin visible el mundo de vida y amor que une al Padre y al Hijo. Pero precisamente en este momento celeste se siente Jess extraordinariamente cercano a su misin terrena; con dos gloriosos varones que le haban precedido, Moiss y Elias, est l hablando sobre el trmino de su vida (xodo dice el texto, para indicar su U4 muerte) que se cumplira en Jerusaln (Le 9, 31). Es decir, que la oracin de Jess no equivale a una evasin de su vida ni de su misin, sino ingrediente de ellas. Ultimas oraciones de su vida terrena

En el captulo 17 del evangelio de san Juan podemos leer cmo or Jess despus de la ltima cena, tal como aos ms tarde lo record, inspirado por el Espritu de Jess, el discpulo que en tan memorable ocasin haba reclinado su cabeza sobre el pecho del Seor. Jess recita por toda su Iglesia la oracin del sumo sacerdote. En este ardiente coloquio con su Padre, toma parte toda su existencia glorificada en forma particular. Toda la realidad de Jess se nos hace patente en l. Pero la ms conmovedora oracin de Jess es seguramente aquel grito suyo en el huerto de Getseman: Abba, Padre, todo te -es posible: aparta de m este cliz. Pero no lo que yo quiero, sino lo que quieras, t (Me 14, 36). De la mano del Padre anduvo Jess su camino. Primognito del nuevo pueblo, con la oracin hizo de su vida una vida llena de grandeza. La palabra Abba En el vocabulario de Jess hay una expresin que lo sintetiza todo. Es la palabra Abba. As llama Jess a Dios. Quiere decir Padre. En esta palabra, tan humana, se abre todo el insondable abismo del amor entre el Hijo y el Padre, un abismo lleno de sencillez, porque Dios es infinitamente sencillo. Pero la palabra Abba 115

significa algo ms ntimo an que Padre. Es una palabra infantil 367 y confiada, uno de los primeros sonidos que afloran en la boca humana: pap, abba. Esta palabra aramaica es un diminutivo. As llamaba Jess a Dios. Y adems nos ensea tambin a nosotros a decir abba. Nos lo ensea por s mismo durante su vida, y -no menos despus de su resurreccin por medio del Espritu. Porque no sabemos cmo pedir para orar como es debido; sin embargo, el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos intraducibies en palabras. Recibiris un Espritu que os hace hijos adoptivos, en virtud del cual clamamos: Abba! Padre. El Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu de que somos hijos de Dios (Rom 8, 26.15-16). Estas palabras nos permiten dar una mirada a la primitiva comunidad cristiana, en que se 190 oraba bajo inspiracin del Espritu Santo a veces extticamente. Y all se oa de labios de los que hablaban el griego la palabra aramea Abba. Las difciles frases del apstol Pablo, que acabamos de citar, slo pueden entenderse si se comprende su meollo: la palabra Abba. El Espritu de Jess impulsaba a los creyentes a dirigirse a Dios con la palabra familiar Abba. Y a ello nos sigue impulsando an a nosotros en la iglesia ese mismo Espritu. Tambin en el Antiguo Testamento se llamaba en ocasiones padre a Dios con toda solemnidad: padre del pueblo, del rey elegido, de los piadosos. Pero as como la predicacin del reino de Dios en labios de Jess es nueva e inmediata, as tambin lo es la forma en que l llama Padre a Dios. l lo hace como hijo. Y con la misma espontaneidad y frecuencia con que el Hijo se dirige al Padre, podemos y debemos tambin nosotros, juntamente con el Hijo, dirigirnos al Padre. El ttulo de Padre es en el Nuevo Testamento infinitamente ms rico que el mismo ttulo en el Antiguo Testamento. Indudablemente, el modo de hablar de Jess nos hace ver que l tiene con el Padre una relacin ms profunda que nosotros. En efecto, Jess no dice nunca Padre nuestro (excepto cuando 152 pone estas palabras en boca nuestra), sino mi Padre y vuestro 81-85 Padre. Dios es su padre, de otra forma que nuestro Padre. La filiacin no le adviene, sino que la posee desde el principio. Nues74-480 tra filiacin nos adviene precisamente por Jess. Que es lo mismo que venirnos el reino de Dios. Si queremos saber puntualmente cmo entiende Jess la palabra padre respecto de nosotros, no hay sino leer la pgina ms conmovedora del evangelio: la parbola del padre misericordioso. Esta narracin ha llevado tradicionalmente el ttulo de parbola del hijo prdigo, debido a una confusin de acentos, pero en realidad la figura principal es el padre. En esta parbola describe 116

Jess a Dios para todo el que lo quiere entender (Le 15, 11-32). Jess, pues, tuvo la audacia de tomar algo tan natural como la paternidad para llamar a Dios por su nombre. El hombre que tenga una nocin de padre, frustrada, tendr que andar largo camino para acercarse con corazn libre a Dios y decir: El Espritu que he recibido no es Espritu de esclavitud para temer de nuevo, sino el espritu de filiacin que me hace clamar: Abba Padre (cf. Rom 8, 15). Pero, puesto que el Hijo es hombre y hermano nuestro, en todo camino est Jess y, con l la posibilidad del contacto amoroso con el misterio de Dios. Y precisamente el esfuerzo por comprender la paternidad de Dios puede conducir a un ms consciente y claro espritu de filiacin para con el nico Padre. Confianza y perseverancia en la oracin

Jess nos ensea que el hombre puede acudir siempre a l, tal como es, en lo profano de su vida con sus miserias y necesidades. El Padre sabe que necesitamos de muchas cosas ordinarias. Por un lado, nos dice Jess en consecuencia, que no hablemos mucho en nuestras oraciones, como hacen los gentiles (Mt 6, 7-8); mas, por otra parte, nos aconseja que no nos cansemos nunca de orar. La palabra molestar no es demasiado fuerte, cuando en Le 11, 5-13 se lee de aquel amigo importuno que va a pedir por la noche un pan a otro amigo, y en 18, 1-7 de la viuda que importuna al juez hasta que le hace justicia. Los dos consejos parecen contradecirse: no hemos de hablar demasiado y hemos de hablar mucho. Pero si se atiende a lo que quiso decir Jess, todo viene a ser lo mismo: tratar con Dios como con un padre. Por una parte, el Padre no acoge la splica como recompensa calculable en razn de un nmero determinado de bellas palabras, al estilo de los gentiles, que calculaban la gracia concedida en razn del esfuerzo del hombre; pero, por otra parte, quiere que se moleste a Dios oportuna e inoportunamente. Los dos consejos son, pues, un llamamiento a una confianza sin lmites. Tambin el consejo de Jess, es decir, retirarnos a orar a nuestro aposento, se funda en la paternidad de Dios: Y tu Padre que ve en lo escondido, te lo recompensar (Mt 6, 6). Jess da valor especial a la oracin que se hace en comn con hermanos y hermanas en la fe: Os aseguro adems: si dos de vosotros unen sus voces en la tierra para pedir cualquier cosa, la conseguirn de mi Padre que est en los cielos. Porque donde dos o tres estn reunidos en mi nombre, all estoy yo entre ellos (Mt 18, 19-20). 117

Franqueza,

honradez

vigilancia

La actitud de franqueza o libertad en el trato con Dios, que Jess ensea, no es irreverencia. El padre con quien podemos comunicarnos es el Padre que est en el cielo, el Dios santo, en cuyo acatamiento no hay impureza ni falsa alguna. Cierto que la oracin, tal como la describe Jess, es siempre cosa del que necesita y busca remedio a su necesidad; pero tambin nos pide que no nos engaemos a nosotros mismos ante el Padre. No todo el que me diga "Seor, Seor" entrar en el reino de los cielos; sino el que haga la voluntad de mi Padre que est en los cielos (Mt 7, 21). Por tanto, si al ir a presentar tu ofrenda ante el altar, recuerdas all que tu hermano tiene algo contra ti, deja all tu ofrenda ante el altar y ve a reconciliarte con tu hermano. Y entonces vuelve a presentar tu ofrenda (Mt 5, 23-24). Por eso nos dice tambin Jess: Velad y orad. La oracin tiene para l mucho que ver con la vigilancia, con la prontitud, con la espera de la venida de Dios. Tened cuidado de vosotros mismos, no sea que vuestro corazn se embote por la crpula, la embriaguez y las preocupaciones de la vida, y caiga de improviso sobre vosotros aquel da como un lazo; pues ha de llegar para todos los habitantes de la tierra. Velad, pues, orando en todo tiempo, para que logris escapar de todas estas cosas que han de sobrevenir y para comparecer seguros ante el Hijo del hombre (Le 21, 34-36). O, como dijo Jess en su oracin en el huerto de Getseman: Vigilad y orad, para que no caigis en la tentacin (Me 14, 38). Esta continua expectativa ante la venida del reino de Dios est contenida tambin en la peticin del padrenuestro: Santificado sea el tu nombre. En ella se pide a Dios que muestre su poder y gloria. No quitemos importancia a esta peticin, pues pedimos a Dios que se manifieste en nuestro mundo y en nuestra vida. Lo mismo significa tambin la otra peticin: Venga a nosotros tu reino.

U8

Perdnanos

nuestras

deudas

De esta actitud de reverente expectacin, resulta que, por el modo de hablar de Jess, experimenta un giro inesperado la pregunta: Si Dios es padre, cmo puede permitir tanto mal en el mundo ? Con esta pregunta trata el hombre de pedir cuentas a Dios; pero Jess la dirige contra el objetante. As, por ejemplo, en su reaccin ante dos desgracias pblicas. En aquel momento se presentaron unos para anunciarle lo de los galileos, cuya sangre haba mezclado Pilatos con la de los sacrificios que ofrecan. l les respondi: Pensis que aquellos galileos, por haber sufrido semejante suerte, eran ms pecadores que todos los dems galileos? Nada de eso o s lo digo yo ; pero, si no os converts, todos pereceris igualmente. Y de aquellos dieciocho sobre los cuales cay la torre de Silo y los mat, pensis que eran ms culpables que todos los dems habitantes de Jerusaln? Nnda de eso o s lo digo yo ; pero, si no os converts, todos pereceris de la misma manera (Le 13, 1-5). Jess se opone as a la concepcin del Antiguo Testamento, segn la cual una desgracia era signo de una culpa o deuda para con Dios. No es esa la idea del Nuevo Testamento, y ojal acabramos de liberarnos de la del Antiguo! Pero de la actitud de Jess resulta tambin que no considera a los hombres como tales, exentos de toda deuda. Perdnanos nuestras deudas es una de las peticiones de la oracin que l nos ensea. El hombre es para l como el siervo de la parbola, a quien le fueron perdonados 10 000 talentos (casi 10 millones de dlares; Mt 18, 23-27). Naturalmente, con esto no quedan respondidas todas las cuestiones acerca del dolor y del sufrimiento. Ms adelante, tratare- 472 mos en este libro sobre el mensaje evanglico de que Dios no per- 479-480 mite impasiblemente el dolor, sino que lucha contra l. Sin embargo, por las palabras de Jess queda aqu fijado ya algo que no carece de importancia: nuestra relacin con Dios. No es Dios el que es llamado a dar cuentas, sino nosotros. Dios se muestra amoroso y paciente con nosotros, que somos malos. Toda la vida y pasin de Jess son revelacin de este amor de Dios. Este amor resalta tambin claramente en la parbola de admonicin que sigue inmediatamente al pasaje antes citado: Entonces les propuso esta parbola: un hombre tena plantada una higuera en su via; fue a buscar fruto en 119

ella, pero no lo encontr. Dijo, pues, al viador: Ya hace tres aos que estoy viniendo a buscar fruto en esta higuera, y no lo encuentro. Crtala. Para qu va a estar ocupando intilmente el terreno? Mas el viador le dijo: Seor, djala an este ao; ya cavar yo en derredor de ella y le echar estircol, a ver si da fruto el ao que viene; de lo contrario, entonces la cortars (Le 13, 6-9). 474-476 Llamad y os abrirn Otra custin resuelve Jess de forma igualmente insospechada: la oracin no oda. He orado, y no he conseguido nada. Jess dice con la mayor sencillez: Todo cuanto pidis en la oracin, creed que ya lo habis obtenido, y se os conceder (Me 11, 24). En Mateo se lee un poco menos paradjicamente: Cuanto pidiereis, con fe, en la oracin, lo recibiris (21, 22). Todo viene a decir lo mismo, que seremos odos. Jess no da otra respuesta. Por eso, el que realmente ha comprendido el llamamiento a la oracin, no callar si no es inmediatamente odo, sino que orar con ms insistencia. Jess pide que pidamos una y otra vez: Pedid y os darn; buscad y encontraris; llamad y os abrirn (Le 11, 9). Si el hombre lo hace as, llega a tal trato con Dios, que pronto surge la peticin ms profunda: Hgase tu voluntad, as en la tierra como en el cielo. La voluntad de Dios es algo celeste y glorioso; pero ...cuanto se eleva el cielo sobre la tierra, as se elevan mis caminos sobre vuestros caminos y mis pensamientos sobre vuestros pensamientos (Is 55, 9). Por eso, no vemos a menudo la manera como Dios nos oye. Pues aunque lo concedido est siempre en la lnea de nuestras peticiones, es frecuentemente ms profundo de lo que nos imaginamos. Para tal concesin no hay ejemplo ms claro que el dado por Jess en el huerto de los olivos. Jess pidi que pasara de l la pasin. La ms humana, la ms urgente de todas las oraciones. Sin embargo, hubo de sufrir la pasin. Y, no obstante, fue odo, slo que en otro sentido ms profundo. Tiempo despus de la resurreccin, escribir el autor de la carta a los Hebreos: El que en los das de su vida mortal present, a gritos y con lgrimas, oraciones y splicas al que poda salvarlo de la muerte, y fue escuchado en atencin a 120

su piedad reverencial. Y aun siendo Hijo, aprendi, por lo que padeci, la obediencia (Heb S, 7-8). Jess pidi ser liberado de la pasin de viernes santo y recibi la gloria de la maana de pascua. Y ya en la oracin del huerto, haba interpuesto esta splica: No se haga mi voluntad, sino la tuya. Dios quiere algo ms glorioso, lo celestial y definitivo. Y nosotros podemos alegrarnos y regocijarnos por la promesa de Jess: Pedid y recibiris. El ms hermoso ejemplo de una seguridad tan increblemente firme en la oracin, es el reino de Dios que Jess trajo a la tierra. En su venida fueron odas las, oraciones, entre ellas las de los fariseos. Venga el reino de Dios! La gracia era ms celestial, ms profunda y sencilla, ms prxima al corazn de los hombres de lo que ellos haban esperado. Por tso no la comprendieron. Es menester fe constante y creciente no slo para orar, sino tambin para estar atentos a la manera como es oda nuestra oracin. Pueden existir las formas ms crasas de ceguera. A veces, cuando todo nuestro exterior demuestra con creces que ha sido escuchada nuestra peticin del pan nuestro de cada da, todava somos capaces de decir: He pedido en balde. Es menester fe para ver que Dios nos ha escuchado. Constantemente puede uno sorprenderse culpable de ceguera, Jess nos exhorta tambin a que pidamos en su nombre (Jn 16, 24). Esto significa ponerle a l por intercesor, acercarnos al Padre de la mano de Jess, nuestro hermano. Pero significa tambin orar como l or, con su mismo espritu y, por ende, con sus mismas palabras: No se haga mi voluntad, sino la tuya. Esto slo puede aprenderse despacio, es la tarea de toda la vida. El apstol que reclin su cabeza sobre el pecho de Jess y vivi an setenta aos segn el Espritu de Jess, resume as todo esto: Y sta es la plena confianza que tenemos en l: que .si pedimos algo segn su voluntad, nos oye. Y si sabemos que nos oye en cualquier cosa que pidamos, sabemos que ya tenemos lo que le hemos pedido (1 Jn 5, 14-15). Y el mismo Jess nos dice que el don supremo es el buen espritu: Pues hay entre vosotros algn padre, que, si su hijo le pide un pescado, en lugar de un pescado le d una serpiente? O, si pide un huevo, le dar un escorpin? Y si vosotros, que sois malos, sabis dar a vuestros hijos cosas buenas, con cunta ms razn el Padre que est en el cielo dar Espritu Santo a los que le piden? (Le 11, 11-13). 121

Todo lo antedicho est resumido en la oracin que Jess nos ense: Vosotros oraris as: Padre nuestro, que ests en los cielos, santificado sea tu nombre, venga a nosotros tu reino, hgase tu voluntad, as en la tierra como en el cielo. El pan nuestro de cada da dnosle hoy, y perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos a nuestros deudores, y no nos dejes caer en la tentacin, mas lbranos del mal. As dice el texto segn Mt 6, 9-13. Las liturgias orientales y los protestantes aaden an una frase final. Esta terminacin litrgica, de remota antigedad, no pertenece propiamente a los textos escritursticos, aunque se aadi a algunos cdices tardos. Por este motivo la ponen entre parntesis los protestantes, cuando la recogen en el texto de la Sagrada Escritura. Es una frase muy bella y dice as: Porque tuyo es el reino y el poder y la gloria por los siglos de los siglos. Amn. Los cristianos orientales emplean la misma doxologa, pero dando el nombre de las tres personas divinas: Porque tuyo es el reino, el poder y la gloria, Padre, Hijo y Espritu Santo, ahora, y siempre, y por los siglos de los siglos. Amn. La originalidad del padrenuestro Algunos trozos del padrenuestro se asemejan a otros textos de oraciones judas. Pero, en su conjunto, el padrenuestro se distingue, lo mismo que el reino de Dios que trajo Jess, de todas las concepciones de los antiguos. En primer lugar, sorprende la sencillez de la forma, inaudita hasta la fecha, por la que se renuncia a las largas introducciones usuales entonces, y tambin, como acabamos de ver, a la solemne conclusin. Peculiares son adems las peticiones sobre el nombre de Dios, la venida de su reino y 122

el cumplimiento de su voluntad, que estn por encima de todo nacionalismo. Pero lo ms caracterstico es que se ponen al principio, antes de las peticiones por nuestras propias necesidades. Estas ltimas peticiones se distinguen por su realismo y su contacto con lo cotidiano. As pues, esta oracin armoniza en su sencillez el potente adve- 148 nimiento futuro de Dios "con lo ms humano y lo ms diario. Es demasiado breve y sustanciosa para rezarla precipitadamente. Los catlicos debemos emular en esto a los protestantes y aprender de ellos. Terminemos este captulo con la interpretacin que el mismo evangelio ofrece del padrenuestro. Es breve y se atiene a lo 438 esencial. Porque, si perdonis a los hombres sus faltas, tambin os perdonar a vosotros vuestro Padre celestial; pero, si no perdonis a los hombres, tampoco vuestro Padre os perdonar vuestras faltas (Mt 6, 14-15).

CRISTO, CON* SU OBEDIENCIA, NOS MUESTRA LA VOLUNTAD DEL PADRE

Un nico deseo

92-93

Ya a sus doce aos sorprendi Jess a sus padres por la pasin que en l arda: No sabais que yo tengo que estar en las cosas de mi Padre ? (Le 2, 49). As lo presenta el evangelio desde sus primeras palabras. Un hombre cumple lo que el Padre quiere. La intimidad entre el Padre y su unignito, que es Dios de Dios y luz 81-85 de luz, se puso de manifiesto en una existencia humana. 152-513 Y esta existencia h u m a n a consiste en la obediencia. A s lo d e s - 476-480 cribe el autor de la carta a los hebreos: Por eso, al venir al mundo, Cristo dice: Sacrificio y ofrenda no quisiste, pero me preparaste un cuerpo; holocaustos y expiaciones por el pecado no te fueron agradables. Entonces dije: "Aqu estoy; en el rollo del libro as est escrito de m, para cumplir, oh Dios, tu voluntad" (Heb 10, 5-7). Esta tarea de su vida no fue para Jess oscura ni pesada. Era ms bien su alegra. En forma magnfica describe san Juan esta tarea de la vida de Jess como entrega a la voluntad del Padre, en la conversacin con 'a mujer samaritana, junto al pozo de Jacob. 123

Despus de abrir los ojos de aquella mujer a la luz y a la verdad, le rogaban sus discpulos diciendo: "Rabb, come." Pero l les contest: "Yo tengo para comer un alimento que vosotros no conocis". Los discpulos se preguntaban unos a otros: "Le habr trado alguien de comer?" Dceles Jess: "Mi alimento es hacer la voluntad del que me envi y llevar a trmino su obra" (Jn 4, 31-34). Si quisiramos condensar la espiritualidad personal de Jess en una frmula nica, no encontraramos palabras tan apropiadas como stas: La voluntad de Dios. Su vocacin en el Jordn fue una vocacin de servicio. Su predicacin es el reino de Dios; su ms profunda oracin: Hgase tu voluntad. Todo viene a parar a lo mismo: obediencia perfecta. Esta vida pareca extraa a los dems. Mucho de lo que parece constituir la vida de un hombre cabal, no lo tuvo o no lo hizo en su vida este hombre dechado de hombres. Cabe incluso preguntarse si esta vida merece llamarse realmente grande. No fue harto estrecha, harto limitada y unilateral ? Jess no se cre una fortuna, no se cas, no tuvo hijos. Y la ms alta dignidad del hombre, su propia voluntad, la identific totalmente con la voluntad de otro. Pero, bien mirada, ostenta de hecho grandes y muy varias dimensiones. El que nada posea, trajo al mundo tesoros a los que no atacaron el orn ni la polilla. El que no tuvo mujer ni hijos, es hermano de todos los hombres y dispensa la vida a cuantos a l se acercan. Hizo suya la voluntad de otro; pero hubo jams en la tierra nadie ms libre que l? Jess dio a la humanidad el ejemplo de una vida que sobrepasa cuanto poda soarse. Una vida que se rige y dirige por la voluntad de Dios, es la vida ms rica, ms amplia y sencilla que es posible en este mundo. En eso consiste el reino y seoro de Dios.

La fe
Jess nos invit a vivir en la misma obediencia: Convertios y creed al evangelio (Me 1, 15). Lo primero es creer. Slo por la entrega de toda la propia persona, slo saliendo uno de s mismo, se llega al conocimiento y reconocimiento de esta buena nueva. Esta disposicin de espritu se llama fe. Ya hemos visto antes que los milagros pueden ser camino para la fe, pero que no deben nunca desprenderse de la palabra de Jess, que es mucho ms importante y esencial que los milagros. En Jn 6 pregunta Jess a los apstoles si tambin ellos quieren irse de su lado, como haban hecho las turbas. Y Pedro 124

responde por todos: Seor, a quin vamos a ir? T tienes palabras de vida eterna- (Jn 6, 68). En ninguna parte encuentra el hombre tanta verdad como en Jess, ora busque con su entendimiento, ora con su persona entera. Eso s, no deben verse sus palabras desprendidas de la sencillez y majestad de su persona: una autoridad celeste que no hipnotiza, sino que lleva precisa- 148-150 mente al hombre a s mismo. Finalmente, es menester ver estas tres cosas: milagros, palabras y persona de Jess en conexin con el testimonio del Padre, como lo indica el evangelio de san Juan. Una vez cuenta Juan le preguntaron a Jess por sus testigos y l respondi: Y en vuestra misma ley est escrito que el testimonio de dos personas es vlido. Soy yo quien doy testimonio de m mismo, pero tambin da testimonio de m el Padre que me envi. Preguntronle, pues: "Dnde est tu padre?" Jess contest: "Ni me conocis a m, ni a mi Padre; si me conocierais a m, tambin conocerais a mi Padre" (Jn 8, 17-19). El que realmente conoce a Jess y se entrega enteramente a l, posee al tiempo un testimonio interior. El Padre le hace saber interiormente que ha encontrado el recto camino que lleva a la verdad y a la vida. El camino que lleva a Jess no va contra la razn mas el ltimo paso es un acto de confianza. ste no es ajeno a la reflexin, sino un modo de conocer superior al fro razonamiento. Cala 281-282 ms hondo. Pues, por muy alto que pongamos el trabajo analtico del intelecto, no es l lo ms profundo y total que hay en el hombre. Donde el hombre es uno Hay en nosotros un estrato que es ms profundo que el entendimiento, ms personal que el sentimiento, ms humano que el inconsciente. Es el punto en que se da la unidad entre los dos grandes aspectos de nuestro ser: el conocimiento y el amor. La aspiracin a la verdad y la aspiracin a la bondad son una sola cosa. En esta primigenia unidad, conocer no significa una luz fra, ni amar una pasin oscura. El conocimiento est aqu henchido de amor. El amor tiene aqu ojos. Es el estrato de nuestro ser en que amamos, en que reside la conciencia, en que podemos ser profunda y sencillamente felices, en que somos hombres a nivel ms hondo: un yo vivo, un t vivo. A esta capa habla Jess cuando nos pide fe. Nuestro conocimiento, nuestra apetencia de verdad hallan su orientacin por la unin primigenia con la apetencia del bien. Esto acontece en la conviccin, evidente por s misma, de que todo lo que en su tota125

lidad es bueno, es tambin verdadero en su totalidad. Decir realmente s al Seor es un juicio de valor de grandiosa totalidad e inmediatez. 228-231 Esto no quiere decir que la razn quede descartada, sino que 427-430 no se la aisla. La razn sigue unida con todo lo que somos. Guardmonos de llamar a esa unidad sentimiento, palabra que usan muchos para denotar reacciones menos profundas y centrales del hombre. Tambin intuicin significa algo distinto en el vocabulario corriente. La palabra conciencia dara mejor en el blanco. Conocimiento connatural al deseo del bien es frmula demasiado larga y complicada. Entrega personal no es lo suficientemente radical y primario para expresar algo tan fundamental. As volvemos a la vieja y magnfica expresin con que nuestros padres tradujeron el concepto bblico: fe, que est profundamente relacionado con el concepto amor. Los dos conceptos de fe y amor tienen una misma raz personal (y en holands hasta etimolgica: geloof = fe; liefde = amor). La fe no depende de la capacidad intelectual

Puesto que Dios pone la fe en lo ms profundo del hombre, la fe no est ligada a las dotes intelectuales, como lo est, por ejemplo, la filosofa. Si el camino hacia Dios slo pudiera seguirse intelectualmente, los inteligentes y cultos hallaran a Dios con la mayor facilidad. Los menos cultos o menos dotados estaran, por lo que atae al fin ltimo de su vida, en situacin de inferioridad. Pero no, Dios es hallado por una forma de conocimiento que depende ms de la disposicin interior del hombre, que no de su talento intelectual. En aquel momento, Jess se estremeci de gozo en el Espritu Santo y exclam: "Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la tierra; porque has ocultado estas cosas a sabios y entendidos y las has revelado a la gente sencilla. S, Padre, as lo has querido t" (Le 10, 21). Naturalmente, esta contraposicin, tpicamente oriental, no quiere decir que el Padre rechace a los inteligentes, sino lo poco decisivo que es el intelecto para llegar a Dios. A este camino de la fe apuntan los dos primeros captulos de la carta primera a los Corintios. Dnde est el sabio ? Dnde el letrado ? Dnde el filsofo de las cosas de este mundo? No convirti Dios en necedad la sabidura del mundo? Y porque el mundo, mediante su sabidura, no conoci a Dios en la sabidura de Dios, quiso Dios, por la necedad del mensaje de la predicacin, salvar a los que tienen fe (1 Cor 1, 20-21). Pues lo necio de Dios es ms sabio que los hombres; y lo dbil de Dios ms poderoso que los hombres (1 Cor 1, 25). Y lo plebeyo del mundo, y lo des126

preciable, lo que no cuenta, Dios lo escogi para destruir lo que cuenta. De suerte que no hay lugar para el orgullo humano en la presencia de Dios (1 Cor 1, 28-29). Sin embargo, entre los ya formados usamos un lenguaje de sabidura; pero no de una sabidura de este mundo...; sino de sabidura misteriosa de Dios, la que estaba oculta, y que Dios destin desde el principio para nuestra gloria (2, 6-7). El incrdulo

La fe es piedra de toque para todo el mundo. El que no cree, ya est condenado... Y sta es la condenacin: que la luz vino al mundo, y los hombres amaron ms las tinieblas que la luz, porque las obras de ellos eran malas. Pues todo el que obra el mal, odia la luz y no se acerca a la luz, porque no se descubra la maldad de sus obras. Pero el que practica la verdad, se acerca a la luz, y as queda manifiesto que sus obras estn hechas en Dios (Jn 3, 18-21). Estos textos son particularmente tajantes precisamente en el evangelio de san Juan. El discpulo amado de Jess advierte al hombre, en forma francamente terrorfica, que no se puede ignorar impunemente lo ms grande que hay sobre la tierra y menos despreciarlo. En todo el evangelio se condenan las solicitudes mundanales (Mt 13, 22), la indiferencia, la vida falsa, los prejuicios, por los que muchos, aun remordindoles la conciencia, se apartan de Jess. Lo que Jess pide no es poco: Grandes multitudes iban caminando con l, y volvindose hacia ellas, les dijo: Si alguno viene a m y no aborrece a su padre y a su madre, a la mujer y a los hijos, a los hermanos y hermanas, y ms an, incluso a s mismo, no puede ser mi discpulo. Quien no lleva su cruz y viene en pos de m, no puede ser mi discpulo (Le 14, 25-27). Jess saba perfectamente lo difcil que es la fe, como se ve por la parbola del sembrador, en que tantos granos se pierden. Tambin una frase de Lucas, que enlaza flojamente con el contexto, apunta en la misma direccin: Pero, cuando venga el Hijo del hombre, encontrar la fe sobre la tierra? (Le 18, 8). Esta frase est emparentada con la siguiente de Mateo (24, 12): Y al crecer cada vez ms la iniquidad, la caridad de la mayora se enfriar. Quiere decir esto que todo el que no cree est por el mismo caso 232 condenado? De suyo, no. Bajo palabras incrdulas puede vivir un 283-286 corazn dispuesto a creer al que ha faltado la posibilidad de en- 391-39$ 127

contrar realmente a Cristo en la Iglesia. Puede suceder que el mensaje sobre Cristo no haya entrado an realmente en la historia de un hombre. El hombre no puede saberlo todo, ni lo bueno ni lo malo. Por eso, no se debe romper el trato con quien haya roto la comunin con la Iglesia de Cristo, trtese de un miembro de nuestra familia o de un vecino. Esto no se debera hacer, ni aun en el caso que creamos que nos sera posible emitir un juicio exacto. Porque quin de nosotros est sin pecado? Por otra parte, no debemos conformarnos interiormente con que alguien pase de largo junto a Cristo. Aun cuando creamos conocer perfectamente la causa por la que esta o la otra persona no puede creer en un momento dado, nunca debiramos emitir un juicio definitivo sobre si la persona en cuestin est en el puesto que le corresponde. Acaso podamos sospecharlo, pero no compete tampoco al hombre juzgar sobre ello. Slo podemos amarnos unos a otros lo mejor que nos seaposible. Jess tiene poder sobre la ley 149-150 Cuando Jess exige la fe, habla con una autoridad que causa asombro. El mismo poder ostenta cuando insta a ajustar la vida a la voluntad de Dios. En l estaba muy cerca el mismo Dios, autor de la ley. Por eso ech cruz y raya sobre las tradiciones farisaicas que ataan al sbado, y lo hizo con un notable argumento humano Me 2, 27). As modificaba la tradicin de los antiguos. Pero vemos tambin que en dos pasajes modifica incluso la Sagrada Escritura. Primeramente, en las prescripciones sobre la pureza ritual. Segn la ley, haba toda una muchedumbre de acciones y alimentos que hacan al hombre puro o impuro. Sobre todo, el libro del Levtico est lleno de tales prescripciones, y la tradicin las haba exagerado an ms: Y llamando de nuevo en torno a s al pueblo, les deca: "Odme todos y entended: Nada hay externo al hombre que, al entrar en l, pueda contaminarlo; son las cosas que salen del interior del hombre las que lo contaminan." Y cuando entr en casa, alejado ya de la gente, le preguntaban sus discpulos el sentido de la parbola. Y les contesta: "Tan faltos de entendimiento estis tambin vosotros ? No comprendis que nada de lo externo que entra en el hombre puede contaminarlo, porque no entra en el interior de su corazn con lo cual declaraba puros todos los alimentos , sino que pasa al vientre y luego va a parar a la cloaca?" Y segua diciendo: "Lo que sale del interior del hombre, eso es lo 128

que contamina al hombre. Porque de lo interior, del corazn de los hombres, proceden las malas intenciones, fornicaciones, robos, homicidios, adulterios, codicias, maldades, engao, lujuria, envidia, injuria, soberbia, desatino. Todos estos \ icios proceden del interior y son los que contaminan al hombre" (Me 7, 14-23). Claramente expone Jess una visin ms profunda del matrimonio En el Antiguo Testamento era bastante fcil divorciarse: Se acercan a l tambin unos fariseos y, para tentarlo, le preguntaban si es lcito al marido despedir a su mujer Pero l les respondi "Qu es lo que Moiss os m a n d ' " Ellos contestaron: "Moiss permiti redactar el acta de divorcio para despedirla." Entonces les replic Jess "Mirando a la dureza de vuestro corazn os escribi Moiss este precepto Pero desde el principio de la creacin Varn y hembra los hizo, por eso mismo dejar el hombre a su padre y a su madre, y sern los dos una sola carne; de manera que ya no son dos, sino una sola carne Por consiguiente, lo que Dios uni, no lo separe el hombre" Ya en casa, nuevamente los discpulos le preguntaban sobre lo mismo. Y les dice: "El que despide a su mujer y se casa con otra, comete adulterio contra aqulla, y si ella misma despide a su marido y se casa con otro, comete adulterio." (Me 10, 2-13). Mateo narra adems a este propsito la consternacin de los discpulos. Si tal es la situacin del hombre con respecto a la mujer, no conviene casarse (19, 10) Tan poco preparados estaban an para la nueva concepcin del matrimonio que restauraba efectivamente el honor de la mujer y haca del amor conyugal una personalsima entrega mutua de marido y mujer. bideltdad a la ley En conjunto, acata Jess la ley existente Es importante no perderlo de vista. No lo veramos como es, si lo considersemos como un revolucionario fantico o un simple demoledor. No pensis que he venido a abrogar la ley o los profetas, no he venido a abrogar, sino a cumplir (Mt 5, 17). Jess se opone, pues, a la anarqua y a la desobediencia y afirma claramente la ley de Dios.

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El sentido ms profundo de la ley 358-361 Por otra parte, rompe Jess en determinados puntos con esa ley. Osteis que se dijo a los antiguos... yo, empero, os digo, se 101-102 reitera por seis veces en el sermn de la montaa. Todas las modificaciones que introduce en este sentido, interiorizan lo que hasta entonces se haba quedado en lo exterior (pero sin suprimir la prohibicin exterior). Las podramos resumir con la frmula: No slo... sino ya. No slo el homicidio, sino ya el primer pensamiento, la sola palabra de odio pronunciada. No slo el adulterio, sino ya la sola mirada y deseo, y el pensamiento que consiente. No slo el divorcio ilegal, sino toda separacin. La misma idea hallamos tambin cuando exige que se diga la verdad sin necesidad de juramento, en el mandato de no vengarse, y finalmente en la invitacin a un amor que no excluya a nadie, ni aun a los enemigos, al igual que el Padre que hace salir su sol y enva su lluvia sobre justos y pecadores (Mt 5, 43-48). Los oyentes quedaron pasmados de estas palabras (Mt 7, 28). Hasta en la forma de hablar, concisa, certera, imponente y estimulante a la vez, se poda palpar: aqu est Dios. 363-364 Las exigencias del sermn de la montaa no son leyes minuciosamente formuladas, una red sutil de ordenaciones (en que, por lo dems, cada malla forma un agujero, .por donde escapar a la ley). Aunque hay prescripciones que son necesarias en la vida humana a fin de que cada uno sepa cul es su puesto, sin embargo, ninguna prescripcin particular es capaz de suyo de hacer bueno a nadie. En el sermn de la montaa no nos pone el Seor en la mano un reglamento impersonal, sino delante del Dios vivo. El hombre tiene delante la voluntad de Dios^sin velos ni tapujos. La primera reaccin es de asombro y gozo: S, as es; as debe ser, esto es vida, esto es bueno, esto es el reino y seoro de Dios. Pero inmediatamente aflora la pregunta: Es esto posible? Por ejemplo, cuando el Seor dice: No os enfrentis al malvado (Mt 5, 39). Y en seguida pensamos: esto no se puede cumplir lite291 ramente. Precisamente por eso no se puede convertir en ley. Y, sin embargo, es voluntad de Dios, es la alegra del reino de Dios que esto suceda en forma cada da ms heroica y desinteresada. Pero, en lo que hace al modo, jams lo sabremos cumplidamente. Por eso pedimos: Venga a nosotros tu reino, y : Hgase tu voluntad. Pedimos que se nos conceda seguir los preceptos del sermn de la montaa as en la tierra como en el cielo; que estos preceptos sean como una levadura que transforme la tierra. La santa Iglesia ha destacado el carcter no jurdico del sermn de la montaa, por cuanto jams ha proclamado como ley

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ninguna de las prescripciones que derivan de l. No existe una ley cannica que nos mande volver la mejilla izquierda si nos han dado un bofetn en la derecha; ninguna ley tampoco que vede todo juramento. Pero es digno de lstima el cristiano que piense que las exigencias de Cristo y de su Iglesia se agotan en una ley perfectamente definida. Ante nosotros estn las exigencias del sermn de la montaa, no como seales simplemente insinuantes, sino como serios postulados por los que seremos juzgados. Vigen para todos. Segn Mateo, Jess dirigi el sermn de la montaa a sus discpulos. En Mateo quiere esto decir: Atencin, que estas palabras se destinan particularmente a la Iglesia. As, el sermn de la montaa no es una especie de iniciacin superior para quienes guardan ya los diez mandamientos. No se dirige a los perfectos, sino a todo el mundo, aun a quienes no cumplen bien los diez mandamientos. A todos se nos invita a que subamos en espritu a la colina de Galilea y oigamos all la ms ntima voluntad de Dios y pidamos y roguemos que se realice en nosotros mismos el reinado de Dios. Pero tambin cabe preguntar si no es descorazonador que se nos impongan preceptos, que no podemos cumplir plenamente. As sera si el sermn de la montaa constara de leyes bien definidas, del tipo de hasta aqu y nada ms. Pero no hay tal. El sermn de la montaa contiene preceptos que nos invitan a ir lo ms lejos que podamos y a poner en el empeo toda nuestra persona. Esto significa que podemos estar ciertos de que Dios no se fija tanto en el xito exterior, cuanto en el empeo que ponemos con nuestro corazn. Este empeo, por lo dems, se acredita en obras, tal vez incluso en obras mejores. De este modo, el incumplimiento por debilidad del sermn de la montaa no debe ser motivo de desaliento o angustia, sino de humildad, de una humildad que entraa aquella alegra que Jess describe con estas palabras: As tambin vosotros, cuando hubiereis hecho todo lo que fue mandado, decid: Siervos somos sin provecho; hemos hecho lo que debamos hacer (Le 17, 10). Juicio y recompensa

Todo lo que acabamos de decir, no significa que no haya juicio. 104-105 Todo lo contrario. Pero es el juicio de Dios sobre nuestro cora- 363-364 zn. Este juicio es ms severo que si se tratara de meras leyes. Pero quien realmente procura amar a su prjimo, puede confiar en que, aunque su corazn lo acuse, Dios es ms grande que su corazn (cf. 1 Jn 3, 20). 131

290-291 Lo que antecede tampoco quiere decir que no haya recompensa. 0-467 Jess termina las bienaventuranzas con esta exclamacin: Alegraos y regocijaos, porque vuestra recompensa es grande en el 169 cielo (Mt 5, 12). Esta recompensa no es una contrapartida bien calculada. Dios no es un patrono que concluye un contrato de trabajo con el hombre. Naturalmente, nunca da poco; l gusta, por el contrario, de dar mucho ms de lo merecido (y precisamente por este motivo se enojaron el hermano del hijo prdigo y los trabajadores de las primeras horas). El galardn de Dios no es, pues, una paga; equivale a admitirnos en su amor. Este amor es el tesoro del cielo (cf. Mt 6, 19-21). Bienaventurados aquellos siervos a quienes, a su llegada, halle el amo despiertos. En verdad os digo que se ceir, les har sentarse a la mesa y, pasando de uno en uno, les servir (Le 12, 37). Nadie sabe cuntos mritos ha adquirido. Por eso, nadie debe vivir solamente con el ojo a la ganancia, sino por amor. Por eso no slo debemos guardar los diez mandamientos, sino esforzarnos por llevar a la prctica los postulados, inquietantes y arrebatadores, del sermn de la montaa en nuestra vida, en nuestra familia y en nuestro trabajo. El sermn de la montaa se halla en Mt 5-7. 191
289-293

El mayor

mandamiento

61-364
388

Un doctor de la ley le pregunt una vez a Jess: Maestro, cul es el mandamiento mayor de la Ley ? l le dijo: Amars al Seor, Dios tuyo, con todo tu corazn, con toda tu alma y con toda tu mente. ste es el mayor y el primer mandamiento. El segundo es semejante a ste: Amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos penden toda la ley y los profetas (Mt 22, 36-40). Al combinar el Seor dos pasajes del Antiguo Testamento y hacer de ellos el ncleo de la ley, establece su mandamiento ms renovador. Es un mandamiento de omnmodo amor, de amor a Dios y al prjimo, sin excluir al mismo que ama. El mandamiento da por supuesto que nos amamos a nosotros mismos. Es realmente amor por los cuatro costados. Las expresiones: Con todo tu corazn, con toda tu alma y con toda tu mente, dan a entender que se trata aqu de lo ms importante para la vida humana. Con esas expresiones se puede describir tambin el enamoramiento. Dios es, como dice sin tapujos el Antiguo Testamento, un Dios celoso. Nos ama tanto que

U6-420 79.480

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exige que le amemos. El Seor vive (Sal 18, 47). El que no 298-299 quisiera acomodarse a l, hara de la imagen del Padre una sombra, y no podra tampoco llegar a amar al prjimo hasta el lmite Por la misma razn, se engaara a s mismo el que, en su condicin de hombre, descuidase el segundo mandamiento por razn del primero. Tampoco por este camino se encontrara enteramente a Dios. Si alguno dice: "Amo a Dios", pero aborrece a su hermano, es un embustero. Porque quien no ama a su hermano que est viendo, cmo puede amar a Dios al que no ve? (1 Jn 4, 20). Habra, pues, que mirar, por as decirlo, a travs del prjimo y pensar slo en Dios? En modo alguno. En la doctrina de Jess, el prjimo no es una sombra transparente, ni un medio til para mostrar el hombre su amor a Dios. El prjimo tiene un fin en s, con sus necesidades, su persona y su humanidad. Del mismo modo que para Jess la viuda de Naim, ante cuyas lgrimas sinti compasin de ella. Como el herido para el samaritano. Tambin aqu dice el evangelio que el samaritano sinti compasin. Y toda la narracin se centra de tal forma en la persona del infortunado, que slo l constituye el centro de la misma. Parcenos percibir juntamente con l los pasos del buen samaritano que se le acerca y que se van perdiendo luego en la lejana. Jess llevar consigo al cielo a quienes hayan dado hospedaje a peregrinos y visitado enfermos, sin pensar que se lo hacan a l mismo. Sin embargo, l lo mira como si a l mismo se hubiera hecho, precisamente porque se ha amado al prjimo de forma tan personal y sincera por razn del mismo prjimo. Dios est en los hombres. l los hace ser hombres. El que de todo punto se aparta 361-362 del hombre, se aparta por el mismo caso de Dios. Como a ti mismo Con qu exhaustividad ha de compenetrarse el hombre y vivir con su prjimo, nos lo dio a entender bien claramente Jess por la breve frase tomada del Levtico: Amars a tu prjimo como a ti mismo. La frase ha sido comentada as: Si el mandamiento del amor al prjimo no se hubiera formulado en estos trminos: "como a ti mismo", que tan fciles son de manejar y contienen, no obstante, en s mismos toda la tensin de la eternidad, el mandamiento del amor al prjimo no habra dominado de este modo al amor propio. No cabe torcer y retorcer este "como a ti mismo". Juzgando con la precisin de la eternidad, penetra hasta los ltimos repliegues del corazn, all donde el hombre se ama a s mismo. Esta formulacin del precepto del amor al prjimo no le deja al 133

amor propio la menor excusa ni la menor escapatoria. Cosa notable ! Se podran entablar discusiones largas y profundas sobre cmo ha de amar el hombre a su prjimo, y el amor propio hallara siempre excusas y escapatorias, alegando que el tema no estaba agotado, se haba pasado por alto un caso, un punto no se haba estudiado con suficiente exactitud y claridad. Pero este como a ti mismo! No hay pgil que pueda asir tan firme e inextricablemente a su contrario como este mandamiento al amor propio. Sobre la palabra prjimo, empleada por Jess, escribe el mismo autor: S, a distancia, todo el mundo conoce a su prjimo. Pero, a distancia, el prjimo es pura fantasa, pues su nombre significa que est cerca, "prximo" a nosotros, el primero que venga, cualquier hombre sin distincin. A distancia, el prjimo es una sombra, como un fantasma ideal que le ronda a uno por la cabeza. En cambio, no cae en la cuenta de que el hombre que en ese preciso momento pasa a su lado, es su prjimo. Estas profundas palabras de un autor protestante (Kierkegaard) no han de entenderse en el sentido de que el amor no sabe de alegra. En un mundo que, segn Pablo, no conoca el amor ni la compasin (Rom 1, 31), este precepto signific alegra y paz, k22 una renovacin interior del hombre, que hoy nos parece la cosa ms natural del mundo: un nuevo mundo. Amor El amor cristiano fue conocido en el mundo de entonces bajo otro nombre, tomado de la versin griega del Antiguo Testamento. Aqu aparece reiteradas veces en contraposicin al uso profano. El amor cristiano se llama gape, que nosotros designamos como caridad. Este trmino fue escogido, sin duda, para soslayar otra palabra gastada y de mal sentido en aquel tiempo: eros. Eros se empleaba entonces a menudo en sentido de una sensualidad egosta, como actualmente amor en pelculas de bajo nivel. La palabra eros no aparece en todo el Nuevo Testamento. De ah que la buena nueva de la gape o caridad resuene en ste como una liberacin. Sin embargo, no puede concluirse de esto que esta caridad o gape celestial carezca de todo rasgo de amor terreno. La palabra griega gape puede efectivamente emplearse para todas las especies de amor, no slo para el desinteresado altruismo, sino tambin para la mutua atraccin entre personas. As la usa tambin el Nuevo Testamento. Con qu colores tan humanos no se nos pinta, por ejemplo, el deseo que siente por su hijo el padre del prdigo y este mismo por su padre! As pues, que el amor cristiano sea puro, generoso y liberador 134

no quiere decir que desconozca la atraccin mutua entre dos per- 366-368 sonas. Al contrario, el amor que Cristo predica, tiene visos muy 388-391 humanos, se da la mano con todo cario humano y lo sublima. Como el sol y la lluvia de Dios La sublimacin ms decisiva que Jess trajo, fue la de exten- 169 der el amor a los enemigos: Yo, empero, os digo: Amad a vuestros enemigos, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y persiguen, para que seis hijos de vuestro Padre, que est en los cielos, el cual hace salir su sol sobre malos y buenos, y llover sobre justos e injustos. Porque, si amis a los que os aman, qu galardn tendris ? No hacen otro tanto aun los publcanos ? Y si slo saludis a vuestros hermanos, qu hacis de ms ? No hacen otro tanto aun los gentiles ? Vosotros, pues, sed perfectos, como vuestro Padre celestial es perfecto (Mt 5, 44-48). Estas palabras aluden al ejemplo que da Dios mismo, al hacer brillar el sol y caer la lluvia para todos, sin distincin. As, para Jess, el amor tiene su raz ms honda no en una visin determinada del hombre o del mundo, sino en la raz y fondo primero de toda existencia, que es Dios. El amor pertenece al reino de Dios, 479-480 porque Dios es amor (1 Jn 4, 8),

EL UNGIDO CONGREGA SU IGLESIA

Un pueblo nuevo E n t e n d a Jess el advenimiento del reino de Dios como la santificacin de personas o grupos aislados, desvinculados e n t r e s ? Jess obr a lo h u m a n o e n t r e hombres. Y los hombres viven juntos. P o r eso hizo lo mismo que hiciera Dios en el A n t i g u o T e s t a m e n t o : form u n pueblo. Al principio fue slo un g r u p o reducido, p e r o d u e o de una magnfica p r o m e s a : N o temas, pequeo rebao, porque a vuestro P a d r e le ha parecido bien daros a vosotros el reino ( L e 12, 32). Lentamente, el reino de Dios va t o m a n d o forma entre los hombres. H a y muchos indicios de que Jess no slo previo este pueblo, sino que adems se preocup de antemano por l. Sera, naturalmente, necio pensar que ya antes de su muerte haba dejado una organizacin perfecta. Como maestro proftico busca el corazn del hombre. Pero sera tambin desconocer su personalidad si se quisiera hacer de l un profeta sublime que esparce a boleo su palabra sin la preocupacin humana de crear, por medio de ella una comu135

344-355

nidad. De l naci un pueblo nuevo, al que est llamada toda la humanidad La raza y alcurnia no cuentan en l para nada, lo que cuenta es la conciencia de la propia imperfeccin y la disposicin para recibir el reino de Dios. La formacin de los apstoles

El signo ms claro de que Jess pensaba en una comunidad, es la formacin de discpulos. Todo rabb los tena, pero, precisamente porque Jess no era un maestro ordinario, tampoco sus discpulos formaban un grupo corriente y moliente Los discpulos de los rabinos se buscaban ellos mismos sus maestros, se ejercitaban con ellos en la interpretacin de la ley y lentamente ascendan tambin ellos al grado de maestros Choca, en cambio, la manera como Jess rene en torno a s a sus discpulos, pues no le escogen stos a l, sino que es l quien llama al que le place (Me 3, 13) i Y con qu autoridad y qu inmediatez tuvo lugar esto 1 (Sera trabajo interesante reunir las diversas historias de vocacin del evangelio ) Al llamarlos, Jess pide cuanto cabe pedir a sus discpulos Mientras ellos iban siguiendo adelante, uno le dijo por el camino "Te seguir adondequiera que vayas " Y Jess le contest "Las zorras tienen madrigueras, y las aves del cielo nidos, pero el Hijo del hombre no tiene dnde reclinar la cabeza " A otro le dijo. "Sigeme." ste respondi "Permteme que vaya primero a enterrar a mi padre." Pero Jess le replic "Deja a los muertos que entierren a sus muertos, pero t, vete a anunciar el reino de Dios." Tambin dijo otro "Te seguir, Seor, pero permteme que vaya primero a despedirme de los mos." Pero Jess le respondi. "Ninguno que ha echado la mano al arado y mira hacia atrs, es apto para el reino de Dios" (Le 9, 57-62). Estas palabras, referentes a la eleccin de un ms amplio crculo de discpulos, no deben entenderse como indiferencia respecto de padres y parientes. Esto es precisamente lo que Jess reprocha a los fariseos (Me 7, 9-13) y lo que tal vez reprochara tambin hoy da a algunas comunidades monacales. Lo que Jess quiere dar a entender aqu con agudeza oriental, que se delata, por ejemplo, en el juego de palabras muertos que entierren a sus muertos es lo radical del nuevo comienzo. Dejar a la espalda todo lo viejo, forma parte de la alegra del reino de Dios Precisamente toda la historia de la salvacin comienza con estas pala136

bras Dijo Yahveh a Abraham Sal de tu tierra y de tu parentela y de la casa de tu padre, y ven a la tierra que te mostrar, y yo har de ti una nacin grande... (Gen 12, 1-2). Los discpulos de Jess formaban un pequeo rebao, al que inicia en los misterios del remo de Dios Pero especialmente instruye a los doce. Les ensea a bautizar Y por lo que a la palabra atae, les ensea mucho ms que los rabinos a sus discpulos Los rabinos instruan en la interpretacin de la ley, pero Jess hace a sus apstoles heraldos de un acontecimiento. la venida del reino de Dios y de la voluntad de Dios. Esta misin supone grandes poderes. As escribe Mateo- Y convocando a sus discpulos, les dio poder de arrojar espritus impuros y de curar toda enfermedad y toda dolencia (10, 1). El mismo nombre de apstol indica un gran poder. Apstol en su origen es palabra griega (apostlos) y quiere decir enviado. Es traduccin de la palabra hebrea Salta), que significaba en tiempo de Jess no slo un portavoz o mensajero, sino uno que es enviado con poderes De este modo, los apstoles son ms que los discpulos ordinarios de los rabinos. Pero en otro aspecto son menos. Un discpulo de un rabino puede llegar a ser rabino, pero un apstol de Jess no llegar jams a ser lo que es Jess. l y slo l es Seor. Un apstol tiene poderes, pero slo Jess los da. Instrucciones a los apstoles para su misin

El captulo diez de san Mateo contiene las instrucciones que da el Seor a sus apstoles antes de mandarlos a su misin. He aqu algunas de ellas Mirad que os envo como ovejas en medio de lobos, sed, por tanto, cautos como las serpientes y sencillos como las palomas. Tened mucho cuidado con la genteporque os entregarn a los tribunales del sanedrn y os azotarn en sus sinagogas, tambin seris llevados ante gobernadores y reyes por mi causa, para dar testimonio ante ellos y ante los gentiles Pero cuando os entreguen, no os preocupis de cmo o qu habis de decir, porque se os dar en aquel momento lo que habis de decir, pues no seris vosotros los que hablaris, sino el Espritu de vuestro Padre quien hablar en vosotros. Y entregar a la muerte el hermano al hermano, y el padre al hijo, y los hijos se levantarn contra sus padres y les darn muerte Y seris odiados por todos a causa de mi nombre, pero el que se mantenga firme hasta el final, se se salvar. Cuando os persigan en esta ciudad, huid a la 137

otra, porque os aseguro: no acabaris de recorrer las ciudades de Israel sin que venga el Hijo del hombre. Un discpulo no est por encima del maestro, ni un esclavo por encima de su seor. Ya es bastante que el discpulo llegue a ser como su maestro y el esclavo como su seor. Si al seor de la casa lo llamaron Beelzbul, cunto ms a los que viven con l! Pero no les tengis miedo; porque nada hay oculto que no se descubra, y nada secreto que no se conozca. Lo que os digo en la oscuridad, decidlo a plena luz; lo que escuchis al odo, proclamadlo desde las terrazas. No tengis miedo a los que matan el cuerpo; que al alma no pueden matarla. Temed ms bien a quien tiene poder para hacer que perezcan cuerpo y alma en la gehenna. Acaso no se venden por un as dos pajarillos? Sin embargo, ni uno de ellos cae a tierra sin permitirlo vuestro Padre. Y en vosotros, hasta los cabellos de la cabeza estn todos contados. As que no tengis miedo. Vosotros valis ms que muchos pajarillos. Por tanto, de todo aquel que se declare en mi favor delante de los hombres, tambin yo me declarar en favor suyo delante de mi Padre que est en los cielos. Pero a aquel que me niegue delante de los hombres, tambin yo lo negar delante de mi Padre que est en los cielos. No creis que vine a traer paz a la tierra; no vine a traer paz, sino espada. Porque vine a enfrentar al hombre con su padre, a la hija con su madre, a la nuera con su suegra; y sern enemigos del hombre los de su propia casa. El que ama a su padre o a su madre ms que a m, no es digno de m; y el que ama a su hijo o a su hija ms que a m, no es digno de m; y quien no toma su cruz y sigue tras de m, no es digno de m. El que haya encontrado su vida, la perder; y el que haya perdido su vida por mi causa, la encontrar (Mt 10, 16-39).

Discurso

eclesial

El captulo 18 de san Mateo suele ser llamado discurso eclesial, por contener reglas de conducta para la vida de la Iglesia. He aqu una seccin del mismo: Qu os parece? Si un hombre tiene cien ovejas y se le extrava una de ellas, no dejar las noventa y nueve en los montes, para irse a buscar la extraviada ? Y cuando llega a encontrarla, os aseguro que se alegra 138

por ella ms que por las noventa y nueve que no se extraviaron. De la misma manera, no quiere vuestro Padre que est en los cielos que se pierda uno solo de estos pequeos. Si tu hermano comete un pecado, ve y reprndelo a solas t con l. Si te escucha, ya ganaste a tu hermano; pero, si no te escucha, toma todava contigo a uno o dos, para que todo asunto se decida a base de dos o tres testigos; y si no les hace caso, dselo a la Iglesia; y si tampoco a la Iglesia le hace caso, sea para ti como un pagano o un publicano. Os lo aseguro: todo lo que atis en la tierra, atado ser en el cielo; y todo lo que desatis en la tierra, desatado ser en el cielo (Mt 18, 12-18). Poder del cielo en manos de hombres 192

Precisamente por estas ltimas palabras se ve con particular claridad la gran autoridad dada a" los apstoles. Las palabras atar y desatar equivalen a declarar algo lcito o ilcito, y tambin excluir a uno de la comunin o comunidad (excomulgar) o admitirlo de nuevo en elia. Se trata, pues, de a autoridad necesaria en una comunidad, es decir, el poder decidir sobre lo que est y lo que no est permitido y de declarar quin pertenece, o no, a ella. La expresin todo lo que da a entender que se trata de un gran poder. La palabra cielo es en Mateo una perfrasis del nombre de Dios. Todo lo que los apstoles atan y desatan es, consiguientemente, atado o desatado delante de Dios. Sublime poder otorgado a los hombres! Pero que este poder tiene por objeto y fin la Salud eterna, la vida y el perdn, sigese de una sentencia del Seor en el evangelio de Juan: A quienes perdonis los pecados, les quedarn perdonados; a quienes se los retengis les quedar n retenidos (20, 23). Sobre este punto volveremos ms adelante. 343-355 Servicio y responsabilidad del ministro 347

Para comprender la finalidad vivificante de este poder, es con- 353 veniente leer ntegro el captulo 18 de Mateo, el discurso eclesial. All podemos ver que el representante de la autoridad no est a los ojos de Dios en situacin distinta, o ms elevada, que el fiel ordinario. Al contrario, su puesto le impone una responsabilidad mayor respecto de su Seor. As leemos en Lucas: Entended bien esto: si el dueo de casa supiera a qu hora va a llegar el ladrn, no dejara perforar su 139

dicho. Pero la crtica moderna ensea que esta frase no falta en ninguno de los cdices, ni aun en los ms antiguos. Adems, en estas frases llenas de imgenes encontramos tantos elementos semticos, que pocas frases hay en Mateo que pertenezcan con tanta seguridad como stas a su evangelio. As, por ejemplo, el juego de palabras Pedro-piedra solamente se puede explicar satisfactoriamente en razn del primitivo texto arameo: Kepha-kepha, (y casualmente en francs, Pierre-pierre). En griego se tradujo Petros-petra, y se hubiera podido traducir tambin Petros-petros. No se hizo as porque petra significa roca firme, pea, que es lo que Jess pensaba; petras, en cambio, sugiere ms bien una piedra, un canto que se puede tirar. Para el nombre propio se tom Petros, porque la palabra petra es femenina. Hoy da, hasta los autores protestantes reconocen que la interpretacin corriente y obvia es la ms aceptable. As, el conocido exegeta protestante Gnter Bornkamm escribe: En la interpretacin de las palabras sobre Pedro y la Iglesia, la teologa romanocatlica y la protestante se han aproximado entre s desde hace bastante tiempo. La "roca" no es ni Cristo, como ya pensaba Agustn y tras l Lutero, ni la fe de Pedro ni el oficio de la predicacin, como lo entendieron los reformadores, sino el mismo Pedro como director de la Iglesia. Cierto que algunos de ellos se preguntan si habra podido decir Jess personalmente una frase, que tan claramente habla de la Iglesia. Sobre esfa cuestin no hay unanimidad entre los autores protestantes. Lo que niegan es que las palabras de Jess se puedan aplicar tambin a los sucesores de Pedro (sobre ello 352-354 volveremos en el captulo sobre el oficio o ministerio). Las polmicas suscitadas en torno a este texto no deben inducirnos a hacer de l una fra prueba en pro o en contra de una tesis. Abramos los ojos al fuerte consuelo que emana de estas palabras. La palabra Iglesia (qahal) se usa a menudo en el Antiguo Testamento para significar el pueblo en el desierto. Y en eso pensaba justamente Jess: en un nuevo pueblo. Por puertas del Hades (muerte, mundo subterrneo) hay que entender el poder del mal. ste no prevalecer nunca sobre la Iglesia de Dios. Tambin el cielo tiene sus puertas. Sus llaves invisibles estn en manos de Pedro. l desempea la funcin de aquel padre de familia con todos los poderes, que se describe en Is 22, 21-22. 139 Luego siguen las palabras que en Mt 18 estn dirigidas a los apstoles en general: atar y desatar, es decir, el poder de declarar algo recto o torcido, de rechazar o aceptar algo, de forma que sea tambin vlido en el cielo, es decir, delante de Dios. Este poder se otorga aqu slo a Pedro; al dbil, vulgar e impulsivo Pedro, a la roca que Jess ha de pulir an mediante alguna 142

recriminacin. El Seor apela a l constantemente hasta en los momentos de flaqueza: Y volvindose el Seor, dirigi una mirada a Pedro (Le 22, 61). Esto sucedi poco despus de haberle dicho Jess: Y t, cuando luego te hayas vuelto, confirma a tus hermanos (22, 32). Juan trae la eleccin de Pedro despus de la muerte de Jess. De ah se sigue que la fundacin de la Iglesia estaba sobre todo prevista para el tiempo subsiguiente a la existencia terrena de Jess: Cuando terminaron de almorzar, dcele Jess a Simn Pedro: "Simn, hijo de Juan, me amas ms que stos?" Respndele: "S, Seor; t sabes que te quiero." l le contesta: "Apacienta mis corderos." Vuelve a preguntarle por segunda vez: "Simn, hijo de Juan, me amas?" Respndele: "S, Seor; t sabes que te quiero." l le contesta: "S pastor de mis ovejas." Por tercera vez le pregunta: "Simn, hijo de Juan, me quieres?" Pedro sinti pena cuando Jess le dijo por tercera vez "Me quieres?", y le respondi: "Seor, t lo sabes todo; t conoces bien que te quiero." Dcele Jess: "Apacienta mis ovejas" (Jn 21, 15-17). La Iglesia es un don de Dios La constitucin de la comunidad parte de las autoridades que estableci Cristo mismo. La edificacin no es operada por la comunidad, sino que le es dada. Tal es el sentido ms profundo de la autoridad en la Iglesia. Quien a vosotros escucha a m me escucha (Le 10, 16). En el captulo sobre el oficio pastoral volveremos sobre este punto. El reconocerlo constituye una primordial alegra cristiana. Lo que nos une unos con otros es un regalo de Cristo, y no slo obra nuestra. La Iglesia como sacramento del reino de los cielos

Cristo habl ms sobre el reino de Dios que sobre la Iglesia. Son ambos la misma cosa o se distinguen entre s? La Iglesia es la comunidad en que se despliegan los signos del reino de Dios (los sacramentos), en que resuena la palabra del reino (el evangelio), en que muchos se esfuerzan por llevar una vida conforme al reino. En una palabra, la Iglesia es la comunidad en que el reino de Dios se hace visible y audible. Se podra llamar a la Iglesia el sacramento del reino de Dios, el signo que significa y realiza al tiempo el reino de Dios que une a los hombres entre s. 143

37-338

Pero queda siempre la miseria de nuestro pecado y de nuestra obstinacin. El reino de los cielos se asemeja a menudo al hombre que sembr buena semilla en su campo y se encontr luego con abundante cizaa. La Iglesia no equivale ya a la posesin del reino, sino al esfuerzo por conseguirlo, un esfuerzo que tiene la promesa consoladora de que las puertas del infierno no prevalecern contra ella.

QUIN ES STE?

La investigacin

sobre la .vida de Jess

Cmo se podra describir de la mejor forma la personalidad de Jess, tal como la conocemos por la historia ? Al hacerlo, debemos procurar, ante todo, prescindir de la fantasa. La investigacin cientfica liberal trat de ver, desde 1800 hasta 1920, de forma nueva la vida de Jess fuera de la tradicin eclesistica. Su trabajo se apoyaba a menudo en una sincera admiracin por la figura de Cristo y en una autntica fe inquisitiva. Sin embargo, no logr en conjunto liberarse de fantasas. En este perodo se publicaron innumerables vidas de Jess, que completaban los hechos que transmite el evangelio con bellas descripciones de la naturaleza, y sobre todo presentaban una ingeniosa y puntual pintura de la evolucin psquica de Jess. El Seor era presentado exclusivamente como gran figura, que comenz a ensear con juvenil entusiasmo y acab en desilusin y amarga polmica. Como consecuencia de estos estudios, se dirigi ms la atencin a la personalidad humana de Jess; lo cual no es malo, pues, como vimos, el creyente tiende a olvidar un tanto que Jess es 83-85 al mismo tiempo Dios y hombre verdadero. Otra consecuencia positiva es que ahora, despus de siglo y medio, hemos comprobado la impotencia e imperfeccin de todos esos ensayos. As han dejado libre el camino para acercarnos de nuevo directamente a Jess, tal como nos lo presenta el evangelio. Pues si echamos ahora una ojeada a la serie de vidas de Jess, veremos que, en sus apasionantes biografas psicolgicas, los autores no reprodujeron tanto el espritu de Jess cuanto el del tiempo en que vivan ellos mismos. As, durante la ilustracin vino a ser Jess un maestro ilustrado sobre Dios y la virtud; durante el romanticismo se le describe como un genio religioso ; en ambientes kantianos se convirti en maestro de tica al estilo de Kant; en la poca de las luchas sociales se le pint como un campen de las reformas sociales, y as sucesivamente. Todas estas imgenes estn anticuadas y est comprobado que 144

son falsas, o parciales. Despus de siglo y medio de esfuerzos, los evangelios se yerguen ante nosotros en su sencillez inconmovible, precisa y, no obstante, impenetrable, ante lo que se deshace como tela de araa todo intento puramente humano de entender la figura del Seor. Es ms, nos aparecen ms nuevos y sorprendentes que todas las imgenes de Jess que antao parecieron tan modernas. As, la investigacin sobre Jess de Nazaret se halla ante el enigma eternamente nuevo: Quin es ste ? Aunque las interpretaciones anticuadas pasan hoy da precisamente como cientficas, sin embargo, la actual ciencia bblica, aun la que no est sujeta a ninguna Iglesia, sabe que no es lcito dejarse arrastrar por la corriente de tales construcciones fantsticas. Las fuentes se parecen muy poco a biografas con evolucin psicolgica, y mucho a testimonio, actualizacin y llamamiento. Los evangelios no son urna biografa ordinaria

Por cuatro escritos sealadamente conocemos los rasgos humanos de la persona de Jess. Cada uno de ellos contiene entera la buena nueva, todo el evangelio. Precisamente porque estos escritos son en primer trmino un mensaje, dejan sin responder muchas preguntas curiosas. Tales preguntas caen fuera del mensaje. As, por ejemplo, en ninguna parte se hace referencia al aspecto exterior de Jess. Los evangelistas no se interesaron tampoco por la sucesin exacta de los hechos ni por una puntual topografa. Es, por ejemplo, imposible deducir de los relatos evanglicos si la vida pblica de Jess dur uno, dos o tres aos. Si se comparan los evangelios entre s, se advierte, de una parte, que las palabras de Jess estn transmitidas muy cuidadosamente, pero se nota, por otra, cierta libertad de variacin, que responde a la situacin de la comunidad para la que hablaba el evangelista. Todas estas caractersticas estn en consonancia con el hecho de que los evangelios no son recuerdos dedicados piadosamente a alguien, que ha muerto, sino que estn henchidos de la presencia de alguien que vive. Esto explica esa cierta libertad en la reproduccin y transmisin de sus palabras. La Iglesia saba que Jess estaba con ella en la predicacin. El evangelio de Juan habla expresamente de que el Espritu Santo ayuda a recordar (14, 26; 15, 26; 16, 13). Slo que esto no ha de entenderse como si el Espritu Santo hiciera las veces de un disco de gramfono o de una cinta magnetofnica, sino que ayudaba a comprender en su sentido ms profundo los hechos transmitidos a veces con puntual exactitud y a trasladarlos al lenguaje vivo de la comunidad. Por lo que atae a la descripcin de los sucesos, no debe to145

marse demasiado como una narracin seguida. Naturalmente, hayuna sucesin u orden en el curso de la vida de Jess; pero ciertas frases o partculas como luego, en aquel momento son a menudo meras frmulas estilsticas, que no podemos tomar literalmente en el sentido actual. El estilo de los evangelios es ms bien un estilo de percopas, es decir, una serie de breves fragmentos (episodios), en cada uno de los cuales vemos, como a travs de un prisma, la persona entera del Seor. No son, pues, anillos de una cadena de sucesos, como en una biografa ordinaria, sino que cada una por s es una representacin completa del Seor. Ello quiere decir que Jess no aparece ante nosotros en el evangelio como otras figuras del pasado, por ejemplo, hroes o artistas. De stos poseemos a menudo ms pormenores biogrficos. Pero pertenecen a un tiempo pasado. Nadie les dirige ya la palabra. No as en el caso de Jess. En cada percopa se yergue entero y nos llama a s. Por eso, un relato evanglico no es algo que se pueda oir indiferentemente, como si dijramos, sentados con una pierna sobre otra. El relato evanglico nos invita justamente a levantarnos. La manera como la Iglesia ordena los evangelios en la celebracin eucarstica, corresponde muy bien a esta forma literaria. En la misa, los evangelios se leen por fragmentos o percopas, y se escuchan de pie. 104 Sobre el nuevo testamento, cf. tambin el captulo sobre el origen de los evangelios. Jess, hombre de su tiempo, pero totalmente otro

El hecho de que el Jess de los evangelios no permita que le interrogue el hombre moderno acerca de su psicologa, sino que sea l quien interroga y provoca al hombre moderno, no quiere decir que su persona est envuelta en velos de oscuridad o se pierda en lejana inaccesible. Al contrario, cmo haba de preguntar y provocar, si no se nos presentara claramente ? Esta cercana de los acontecimientos, este realismo, es justamente una caracterstica de los evangelios, que no escapa a nadie cuando se pone en contacto con ellos. Todo el mundo en que vive Jess, todo su mundo en torno, est dibujado en pinceladas directas y autnticas. Sacerdotes y doctores de la ley, fariseos y publcanos, ricos y pobres, sanos y enfermos, justos y pecadores, todos estn insertos claramente en el gran acontecimiento que supone para cada uno a su manera el encuentro con Jess. Y lo sorprendente es que Jess est totalmente en medio de ese mundo tan vivamente descrito y, sin embargo, es inasible y totalmente otro. 146

Jess es, pues, el hombre que anuncia el advenimiento del reino de Dios, por ende, un profeta. Quin es ste?, preguntaban en Jerusaln al entrar Jess triunfalmente en la ciudad. Y el pueblo contest: ste es el profeta Jess, el de Nazaret de Galilea (Mt 21, 11). Pero al mismo tiempo es totalmente distinto de un profeta. De un profeta se esperaba que presentara sus cartas credenciales mediante el relato de su vocacin. Y se esperaba sobre todo que, por una sentencia introductoria, dijera de quin proceda su mensaje: As dice Yahveh. Jess no alude nunca a una vocacin, sino que habla siempre por su cuenta. Hay una palabra cortita, que es caracterstica del hablar de Jess. Ha quedado en hebreo dentro del texto griego. Es la palabra amn, que solemos traducir por en verdad. Es la palabra que confirma lo que se ha dicho: As es. En este sentido la empleamos aun hoy en seal de asentimiento, cuando rezamos. Ahora bien, Jess emplea esta palabra de manera singular. En efecto, la emplea no despus, sino antes de la frase. Comienza por una confirmacin. Y adems no sigue luego: As dice el Seor, sino Yo os digo. Por ejemplo: En verdad os digo: El que no recibiere el reino de Dios como un nio, no entrar en l (Me 10, 15). Este amn antepuesto a la frase, no es un modo petulante de hablar, sino la serena y humilde conciencia de su misin en un hombre con plena autoridad, que puede hablar con la mayor naturalidad en nombre de Dios. Es como la confirmacin de la voluntad antecedente del Padre. Adems de las caractersticas de un profeta, Jess ostenta tambin las de maestro (rab). Un rab es un hombre que discute con sus discpulos, con otros maestros, anda errante y ensea en las sinagogas. La profesin de Jess es propiamente la de rab, y ello explica que as se le llame frecuentemente. Pero si nueva fue su actuacin como profeta, no menos sorprendente resulta su actividad de maestro. Ya el mero hecho de que fuera a la par profeta y maestro constitua de todo punto una novedad. Y en cuanto a la manera de instruir, un rab tena obligacin de alegar la Escritura o la autoridad de otros maestros; pero en Jess instruye Dios inmediatamente. Incluso la Escritura, como vimos, es por l completada y, en realidad, corregida. Adems, todo eso se hace con palabras sencillas, que no requieren conocimientos previos, sino que se entienden directa e inmediatamente. Son palabras en consonancia con la situacin de cada cual con su vida ordinaria, con sus experiencias normales. Ya lo vimos en las parbolas. Tambin las sentencias breves de Jess son de 99 desconcertante evidencia. Bstele a cada da su propia angustia (Mt 6, 34). Nadie enciende una luz y la pone debajo del celemn 147

(5, 15). Y tambin en Juan: Cuando la mujer va a dar a luz, siente tristeza, porque lleg su hora; pero, apenas da a luz al nio, no se acuerda ya de su angustia por la alegra de haber trado un hombre al mundo (Jn 16, 21). De verdad os lo aseguro: Si el grano de trigo que cae en la tierra no muere, l queda solo; pero, si muere, produce mucho fruto (Jn 12, 24). Expresiones como stas, tan frecuentes en los cuatro evangelios, nos hacen ver que lo ms caracterstico en el estilo de enseanza de Jess, es su gran inmediatez. No hay en l circunloquios, ni sueos sobre el pasado, ni fuga a lo por venir: El reino de Dios ya est en medio de vosotros (Le 17, 21), y : Bienaventurado aquel que en m no encuentre ocasin de tropiezo (Mt 11, 6). 123 Jess hace sentir sin rodeos, a todo el que se le acerca, la inmediatez de Dios. l mismo lleva consigo esta inmediatez. Ello da a su persona una autoridad serena, que no tiene par. Cada una de las escenas descritas en los evangelios nos pinta la maestra admirable con que Jess domina la situacin, en consonancia con los hombres con quienes se encuentra. De ello nos hablan numerosos discursos y disputas, en que penetra el interior de sus adversarios, rebate sus objeciones, responde a sus preguntas u obliga a que ellos le respondan. Puede abrir la boca, tirar de la lengua, diramos, a sus rivales y puede tambin taparles la boca (Mt 22, 34). Tambin en su encuentro con necesitados salen de l fuerzas maravillosas; los enfermos se estrujan en torno a l, sus familiares y amigos le piden ayuda. A menudo escucha Jess la peticin, pero tambin puede rechazarla, hacer esperar o poner a prueba a los que piden. No raras veces se niega y busca la soledad (Me 1, 35 s s ) ; pero a menudo da l el primer paso y est pronto a hacer el beneficio, con tal de que los necesitados se abandonen a l con entera confianza (Mt 8, 5ss; Le 19, l s s ) ; en su libertad, rompe las estrechas fronteras que han levantado las tradiciones y determinadas ideas. Lo que se ve tambin claramente en el trato con sus discpulos. Los llama con palabra de mandato, soberana (Me 1, 16ss); pero tambin amonesta y disuade a ms de uno para que no le siga (Le 9, 57ss; 14, 28ss). La conducta y el proceder de Jess estn una y otra vez en el ms vivo contraste con lo que las gentes esperan de l o esperan para s. Como cuenta Juan (6, 15), Jess huye de la muchedumbre que quiere proclamarlo rey. En los encuentros de Jess observamos siempre una caracterstica: que conoce a los hombres y penetra sus pensamientos, lo que se suele presentar en el evangelio como un milagro. Los dos hijos del Zebedeo hubieron de experimentarlo cuando Jess rechaz sus ambiciosos deseos (Me 10, 35ss). Esto escrib el exegeta protestante Gnter 148

Bornkamm, del que hemos tomado en esta parte algunas observaciones, que agradecemos. Esta soberana de Jess se destaca tambin en Le 7, 36-50; Jn 8, 1-11; Me 10, 17-22. El pasaje citado en ltimo lugar habla tambin de la forma en que Jess era capaz de mirar a alguien. Sobre este punto se nos 143 refieren casos varios. Este mirar era caracterstico en l. Los relatos evanglicos muestran que aqu no se trata ni de hipnotismo ni de una mirada sentimental. La mirada de Jess fuerza al hombre a una decisin liberadora, pero la decisin tiene que tomarla el hombre, que no pierde su personalidad. Todo gnero de hombres quieren ver a Jess: los buenos con sus virtudes, los pecadores con su culpa, los posesos con su frenes, los enfermos con sus torturas, los eruditos con sus argumentos, y el fondo de todos es visto por l en su verdadera realidad. Luego l los invita a que declaren por s mismos lo que son. Autoridad Para esta actitud de soberana de Jess, para esta sencilla, pero intangible majestad en el obrar de Jess, tienen los evangelios una expresin propia: autoridad (exoua). Tambin se podra traducir por poder. Y se quedaban atnitos de su manera de ensear, porque les enseaba como quien tiene autoridad, y no como los escribas (Me 1, 22). En esta afirmacin est expresada la caracterstica ms inconfundible de la persona de Jess. Este rasgo se reconoce en toda percopa, en toda sentencia, en todo acto que de l se nos cuenta. Gracias a esto no aparece Jess en los evangelios perdido en confusa lejana, sino en clara proximidad a nosotros y nos invita. No tomemos esta autoridad de la persona de Jess como elegante frialdad o mansedumbre indiferente. No; olvidemos por xm momento las estampitas o estatuillas de yeso blanco o rosado. Qu duro es Jess en la expulsin de los demonios! Jess le increp: Enmudece y sal de este hombre (Me 1, 25). Con que justa indignacin procede en la expulsin de los mercaderes del templo! (Jn 2, 15). Jess pone toda su persona en lo que hace, por ejemplo, cuando un leproso le pide ayuda: Y Jess, movido a compasin, extendi la mano... (Me 1, 41). Muy conmovedor es tambin el pequeo incidente de los nios. Jess, leemos lo llev muy a mal que sus discpulos trataran de apartarlos; en cambio los estrechaba entre sus brazos [los nios] y los bendeca (Me 10, 14ss). Entenderamos mal la autoridad de Jess si slo viramos en ella el carcter humano de un genial pastor de almas. Tal con149

fusin no hara justicia a todos los hechos que nos han transmitido los evangelios. Estos hechos hablan de algo distinto, del acntelo? cimiento de la llegada del reino de Dios. Jess completa todo lo que le precede con palabras que durarn ms que el cielo y tierra, destinados a pasar (Me 13, 31). Por l reina Dios definitivamente. Lo que le da autoridad es el hecho irreversible de la revelacin y del reino de Dios definitivos. Pero la autoridad de Jess es al mismo tiempo la autoridad de 93-96 quien en su bautismo del Jordn y en el desierto se consagr a la humanidad, al servicio hasta la muerte, a la bajeza y servidumbre. Es la autoridad del reino de Dios, oculto y escondido, loo Mas justamente por eso conmueve tan extraordinaria y profundamente los corazones de los hombres. Los nombres de Jess Hasta aqu hemos tratado de describir la persona de Jess por los hechos consignados en los evangelios; ahora tomamos otro camino para responder a la pregunta: Quin es ste? Vamos a recorrer los nombres que le dio la primitiva Iglesia para expresar su grandeza y dignidad. Ya hemos aducido algunos de ellos; as, su nombre propio de Jess, que quiere decir: Yahveh salva. As tambin el nombre de su primer oficio: carpintero, nombre que no carece de significacin para la salud eterna. As tambin el de su oficio posterior: Rab o maestro. Es un maestro de vida, en cuyo parangn apenas si merece nadie el nombre de maestro. Ni dejis que os llamen maestros, que uno slo es vuestro maestro: Cristo (Mt 23, 10). He ah un buen ttulo para hablar a Jess en la oracin, sobre todo cuando no sabe uno por dnde tirar y hacen falta luz y sabidura. Ya hemos visto que a veces se le llam a Jess profeta. En ocasiones, alude l mismo a que es sucesor de los profetas, como se ve por ejemplo, por la parbola de los malos viadores (Mt 21, 33-38), y por esta misteriosa sentencia: Sin embargo, hoy, maana y pasado tengo que seguir mi camino, porque no cabe que un profeta pierda la vida fuera de Jerusaln. Jerusaln, Jerusaln: la que mata a los profetas y apedrea a los que fueron enviados a ella...! (Le 13, 33-34). La Iglesia emplea muy a menudo el ttulo de Cristo o Ungido. En hebreo este ttulo es Mesas; en griego, XPISTOS; en letras capitales, abreviadas, X P o sfc. Este ttulo alude al rey tanto tiempo esperado, que reemplazara el dominio extranjero por la soberana de Dios. Era un ttulo peligroso, pues iba ligado con estrechas expectaciones nacionalistas. De haberlo usado el Seor, las turbas 150

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lo hubieran alzado rey (cf. Jn 6, 15). De ah que Jess evite esta expresin en la predicacin pblica. As se ve por el evangelio de Marcos. Sin embargo, este mismo evangelio cuenta como Jess, al fin de su vida, se reconoce oficialmente como el Cristo o Mesas delante del sanedrn judo (Me 14, 62). Pero al mismo tiempo hace esta confesin en sentido ms alto y profundo: Su reino no es de este mundo. En los otros evangelios es menor esta reserva de Jess respecto al ttulo de Mesas. Cuando estos evangelios fueron escritos, el nombre estaba ya purificado de su resabio poltico. Se empleaba ordinariamente al contar la vida de Jess y reproducir sus palabras. Este nombre alude a la fidelidad de Dios en sus promesas : Dios envi a su Mesas. Con l se expresa tambin claramente lo que en la vida de Jess se hizo cada vez ms claro: el reino de Dios brill en l mismo, l es su centro, el rey cuyo reino no es de este mundo. El nombre de Hijo de David, que se da a Jess algunas veces, viene a decir poco ms o menos lo mismo que Cristo. Para indicar su mesianidad, Jess mismo escogi una palabra que en las ideas de las gentes tena menos que ver con la dominacin terrena. Procede de la profeca de Daniel. A un pueblo atribulado, que corre peligro de ser aplastado entre potencias, descritas como bestias, se le muestra un salvador: Yo mir entonces, a causa del ruido de las palabras grandiosas que deca aquella asta, y mientras miraba, fue muerta la bestia, y su cuerpo destruido y arrojado al fuego. En cuanto a las otras bestias, se les quit el poder, y recibieron un espacio de vida, hasta un tiempo y un momento fijados. Yo estaba, pues, observando durante la visin nocturna, y he aqu que vena entre las nubes del cielo uno que pareca Hijo del hombre, se adelant hacia el anciano de muchos das, y fue llevado a su presencia (Dan 7, 11-13). Este Hijo del hombre, de origen celestial, trae el definitivo reino de Dios. Los evangelios emplean la expresin Hijo del hombre como nombre con el que Jess se design a s mismo. Esta expresin no indica, como se podra creer, su humanidad, sino precisamente su origen celeste. Hijo del hombre no es una expresin empleada por Jess para presentarse modestamente como inferior a lo que es en realidad. Es ttulo de grandeza, para dar a entender que su mesianidad es de orden distinto al terreno,. Por eso cambia por este nombre el ttulo de Mesas o Cristo: De nuevo le pre151

gunta el sumo sacerdote y le dice: "Eres t el Cristo, el Hijo del Bendito?" Jess respondi: "Pues s, lo soy; y veris al Hijo del hombre sentado a la diestra del Poder y viniendo entre las nubes del cielo" (Me 14, 61-62). Este ttulo no se encuentra en las cartas de los apstoles, y en los evangelios slo en boca de Jess. Se recordaba, pues, como el nombre que el Seor se daba a s mismo. Se trata de una expresin muy rica, pues, a la par que la grandeza de Jess, indica tambin la humildad inslita de su mesianidad, su carcter totalmente otro. En su misma composicin aparece algo de la unidad de Jess con el linaje humano. En efecto, Hijo del hombre (ben adanu) es un idiotismo semtico que significa propiamente hombre. Jess es el hombre, el adam por excelencia. Jess recibe tambin el ttulo de Hijo de Dios. Este ttulo se usaba a menudo para denotar una relacin especial del hombre con Dios. Pero Jess es simplemente el Hijo (Me 13, 32). Por su modo de hablar, vimos ya la categora nica de su filiacin; 116 Jess no dice nunca nuestro Padre, sino: mi Padre y vuestro Padre. La misma singularidad de su filiacin divina resulta de la parbola de los malos viadores (Mt 21, 33-40). El amo de la via enva primero a sus criados; Jos profetas, Luego viene eJ hijo (el hijo amado, segn Me 12, 6, la misma palabra que se emplea en el bautismo del Jordn y sobre el monte de la transfiguracin). No se excluye que el ttulo de Hijo de Dios fuera tambin usado como mesinico, pues en el Antiguo Testamento se llama frecuentemente as al rey como antecesor del Mesas. Pero, en Jess, esta denominacin recibi, lo mismo que el ttulo de Mesas, grandeza inesperada y significacin celeste. Ningn ttulo reproduce mejor el misterio de su persona. Aqu radica la razn ltima 149 de su autoridad. l, que trajo el reino de Dios, no era un extrao, sino el Hijo, que posea la gloria de Dios antes de que el mundo fuera: De verdad os aseguro: Antes que Abraham existiera, yo soy (Jn 8, 58). Porque tanto am Dios al mundo, que entreg a su Hijo unignito (3, 16). 81-85 Antes de la resurreccin de Jess, nadie pens ciertamente en 477-480 lo insondable de este ttulo. Incluso es bueno tambin para nosotros que no pensemos en seguida en un misterio de Dios, lejos de este mundo. l ttulo correra as riesgo de quedar vaco para nosotros, cosa remota y demasiado grande. Es bueno que repitamos el esfuerzo de los discpulos para comprender el sentido altsimo de este nombre. Slo entonces podremos descubrir la riqueza de la filiacin divina expresada por palabras tales como obediencia, abba, complacencia y el Hijo amado. 152

E l n o m b r e de H i j o fue una vez sustituido, en san J u a n , p o r el Verbo (logos, p a l a b r a ) . A l h a b l a r del n a c i m i e n t o de J e s s , 46-49 m e n t a m o s ya este ttulo, j u n t o a o t r o s n o m b r e s gloriosos, como reflejo de su gloria, i m p r o n t a de su ser ( H e b 1, 3 ) . 81-82 M u y a m e n u d o se llama a J e s s en el N u e v o T e s t a m e n t o el Seor (en g r i e g o , Kyrios; en latn, Dominus). A s lo l l a m a r o n los fieles despus de la r e s u r r e c c i n . H a y en esto a l g o m s que u n a p r o t e s t a tcita c o n t r a la apoteosis de los e m p e r a d o r e s r o m a n o s , que se llamaban a s mismos el S e o r . E l ttulo d a d o a J e s s significa m u c h o m s . S e o r e r a el n o m b r e de Dios en el A n t i g u o T e s t a m e n t o . L a naciente Iglesia dio a sabiendas este n o m b r e a J e s s glorificado. P o r eso, la sntesis m s b r e v e de t o d a la b u e n a nueva, del evangelio, es la profesin de f e : Jess es S e o r ( R o m 10, 9 ; 1 C o r 12, 3 ; Col 2, 6 ) . F i n a l m e n t e , h a y en el N u e v o T e s t a m e n t o algunos pasajes en que s e . llama a J e s s Dios. E l H i j o nico, Dios, de J n 1, 18 es en algunos cdices el H i j o nico. P e r o en J n 1, 1 se dice con t o d a c l a r i d a d : Y el V e r b o e r a Dios. T o m s dice i g u a l m e n t e : S e o r m o y Dios mo ( J n 20, 2 8 ) . E n la c a r t a a los R o m a n o s dice P a blo, segn la t r a d u c c i n m s c o r r i e n t e : Cristo, el cual est por e n c i m a de todo, Dios b e n d i t o p a r a siempre. A m n ( R o m 9, 5 ) ; y en ocasiones v a r i a s , a d e m s de d a r l e el t t u l o d i v i n o de S e o r , P a b l o reconoce a J e s s a t r i b u t o s divinos. T o d a v a h a y m u c h o s otros n o m b r e s en el N u e v o T e s t a m e n t o que describen su g r a n d e z a y n a c e n e s p o n t n e a m e n t e de la plenitud de la fe. A s , el de alfa y omega (A y 2), que da a e n t e n d e r que la h i s t o r i a comienza v acaba en C r i s t o ; o la exclamacin de J u a n en el c u a r t o e v a n g e l i o : C o r d e r o de Dios que q u i t a los pecados del m u n d o ( J n 1, 2 9 ) . E s n o t a b l e q u e , d e e n t r e t o d o s estos n o m b r e s , el m s v e n e r a d o h a y a sido su p r o p i o n o m b r e : Jess. Y a P a b l o e s c r i b e : P a r a que -en el n o m b r e de J e s s s e doble t o d a rodilla ( F l p 2, ' 1 0 ) , y en la liturgia slo al n o m b r e de J e s s se inclina la cabeza.

Lo expuesto nos muestra el esmero con que la Sagrada Escritura y la Iglesia cuidan los grandes ttulos de Jess. Por ello conviene que tambin nosotros tratemos con el mximo respeto el nombre de Dios. Todos los ttulos de Jess, y ste particularmente, resumen en forma condensada todo el misterio de su persona.

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HACIA LA PASCUA

Jerusaln La resolucin de Jess de marchar a Jerusaln, representa indudablemente un giro decisivo en la carrera de su vida. Lucas, que ya en la historia de la infancia haba hablado de dos encuentros de Jess con Jerusaln, describe ahora la resolucin de Jess con estas palabras, un tanto enigmticas: Y sucedi que, al cumplirse el tiempo de su elevacin, tom la decisin irrevocable de ir hacia Jerusaln (Le 9, 51). As se dice textualmente en el evangelio. Una enorme decisin indican efectivamente estas palabras. Lo que pudo barruntar el nio de doce aos, ha madurado ahora en la voluntad del hombre cabal. Marcha a la ciudad que l llam un da la ciudad del gran rey (Mt 5, 35). En esta ciudad aparecer el reino de Dios, como haban predicho los profetas: Suceder en la sucesin de los das, que el monte de la casa de Yahveh tendr sus cimientos sobre la cumbre de todos los montes, y se elevar sobre los collados; y todas las naciones acudirn a l. Vendrn numerosos pueblos y dirn: Venid, subamos al monte de Yahveh, a la casa del Dios de Jacob, para que nos muestre sus caminos, y andemos por sus sendas. Porque de Sin saldr la ley, y de Jerusaln la palabra del Seor. Y l ser el juez de todas las gentes, y el arbitro de numerosos pueblos. Y ellos fundirn sus espadas para hacer rejas de arado, y sus lanzas para hacer hoces. No desenvainar la espada un pueblo contra otro, ni se adiestrarn ms en el arte de la guerra (Is 2, 2-4). Con smbolos como stos predijeron los profetas el reino de Dios, que saldra de Jerusaln. Pero ni ellos mismos saban enton154

ees la forma concreta que tomara este reino. Ahora haba llegado el momento. Jess se pone en camino para revelar el reino de Dios. Sus discpulos, por el camino, estn an llenos de la imaginacin de que las profecas se cumpliran en forma muy terrena (Le 19, 11). Y personalmente esperaban que les tocaran puestos importantes en este reino (Me 10, 37). Para padecer Pero Jess sabe que las cosas sucedern de muy distinta manera. A los dos discpulos que tanto codiciaban los puestos de honor, les dice: Sois capaces de... ser bautizados con el bautismo que yo voy a recibir? (Me 10, 38). El bautismo a que Jess 95 se refiere es el cumplimiento del que recibi en el Jordn: de ser- 237-238 vidumbre hasta la muerte. Cuando una vez se le advirti en Galilea que Herodes buscaba quitarle la vida, l responde: Id a decirle a ese zorro: Yo arrojo demonios y realizo curaciones hoy y maana; y al tercer da tendr terminada mi obra. Sin embargo, hoy, maana y pasado tengo que seguir mi camino, porque no cabe que un profeta pierda la vida fuera de Jerusaln (Le 13, 32-33). De ah que entre los discpulos dominara un sentimiento de espanto: Iban de camino subiendo a Jerusaln. Jess caminaba delante de ellos; ellos estaban asombrados, y los que les seguan, llenos de miedo. Y tomando de nuevo consigo a los doce, se puso a indicarles lo que luego le haba de suceder: "Mirad que subimos a Jerusaln y el Hijo del hombre ser entregado a los pontfices y a los escribas, lo condenarn a muerte y lo entregarn a los gentiles, y se burlarn de l y le escupirn, lo azotarn y lo matarn; pero a los tres das resucitar" (Me 10, 32-34). Jess morira a manos de los hombres. Lo que de divino y nuevo haba en l, fue desde el principio rechazado por muchos. l estaba puesto para cada y resurreccin de muchos, a fin de 91 que se revelaran las intenciones de muchos corazones. 104-105 Los que se cerraron a su mensaje, pertenecan a grupos diversos. Estaba el grupo poltico de los herodianos; los fariseos con su rigorismo legal; los saduceos, casta liberal sacerdotal, que empuaba las riendas del mando; la aristocracia laica, que se llamaban los ancianos del pueblo. Al cerrarse a la novedad sobrecogedora que apareca en Jess, ahogaban en s mismos la voz de su propio Dios (Jn 8, 19). Pecaban contra el Espritu Santo de Dios (Me 3, 28-30), es decir, impedan en s mismos la posibilidad de una 155

autntica conversin. Muchos del pueblo ordinario los seguiran en Jerusalen. Jerusalen, Jerusalen; la que mata a los profetas y apedrea a los que fueron enviados a ella! Cuntas veces quise reunir a tus hijos como la gallina a sus polluelos bajo sus alas! Pero vosotros no quisisteis (Le 13, 34). En la cspide de su misin, en el momento en que trae a la ciudad el reino de Dios, lo abate el pecado de la humanidad (y no slo el de los judos). La lucha que por tanto tiempo haba sostenido con sus palabras, curaciones y expulsiones de demonios, toma en Jerusalen sesgo de duelo definitivo. En el momento de ser prendido dir: sta es vuestra hora: el poder de las tinieblas (Le 22, 53). Cmo combate Jess en ese duelo ? Cumpliendo resueltamente la voluntad del Padre por la obediencia y amor a su vocacin. Jess sabe que de su humillacin puede el Padre sacar triunfante el reino de Dios, como del grano que cae a tierra y muere, sale el tallo con la espiga de trigo (Jn 12, 24). Saldr algo que no pudieron sospechar los ms audaces profetas: la victoria sobre la muerte, que comenzar en l y ser luego concedida a toda la humanidad. Para eso fue a Jerusalen. Los acontecimientos que van a seguir, estn parafraseados en los evangelios como su salida (Le 9, 31), como su elevacin (9, 51), su consumacin (13, 32), su glorificacin (Jn 13, 31), su hora (12, 23). Cabe preguntar lo que habra sucedido de no ser Jess reprobado y matado por los hombres. Acaso el reino de Dios hubiera aparecido de modo totalmente otro en Jerusalen. Pero es ocioso hablar sobre este punto, dado caso que, de hecho, el reino de Dios vino por la muerte dolorosa de Jess. Entonces se vio que ya el Antiguo Testamento contena alusiones a la pasin de Jess. En l hay descripciones de hombres que sufren y son salvados por Dios (por ej., los salmos 17, 22, 69). Y hasta hay una seccin (Is 52-1353, 12) en que se describe a uno que toma sobre s los pecados de los otros: Por causa de nuestras iniquidades fue llagado... Como ovejas descarriadas ramos todos nosotros: cada cual se desvi para seguir su propio camino. Y Yahveh hizo caer sobre l los crmenes de todos nosotros. Fue maltratado, pero l se humill, y no abri su boca (Is 53, 5-7). Jams se habran atrevido los judos a aplicar tales palabras al Mesas; pero en Jess se hizo patente que el Ungido de Dios haba 156

de llegar hasta tal grado de servidumbre. l mismo haba dicho ya: Porque el Hijo del hombre no vino a ser servido, sino a servir y a dar su vida en rescate por la humanidad (Me 10, 45). (Sobre la enigmtica palabra rescate, volveremos en el captulo sobre la redencin.) 270 Veamos ahora cmo Jess se nos acerca a los hombres por su muerte. l asumi hasta el fin nuestra vida apresada p o r el pecado, nuestro vivir p a r a la muerte. Nadie tiene mayor amor que s t e : 172-173 dar u n o la propia vida p o r sus amigos (Jn 15, 13). 271 L a cosa no era fcil p a r a l. Jess estaba en situacin semej a n t e a la de quien va a sufrir u n a operacin espantosa, p e r o a g u a r d a al tiempo una curacin de maravillosa, i n a u d i t a : Y o tengo un bautismo con que h e de ser bautizado. Y c u n t a es m i angustia hasta que esto se c u m p l a ! (Le 12, 50). La cuaresma

La Iglesia se p r e p a r a durante cuarenta das a los acontecimientos que tendrn lugar en Jerusaln. E n este tiempo se invita p a r ticularmente a los cristianos a la conversin: Ahora es el tiempo favorable; a h o r a es el da de la salvacin (2 Cor 6, 2 ) , leemos el p r i m e r domingo de cuaresma. Los cuarenta das vienen anunciados por tres domingos q u e les p r e c e d e n : septuagsima, sexagsima, quincuagsima, pero no empiezan hasta el mircoles siguiente: el mircoles de ceniza. Antes de la misa se t r a z a con ceniza una cruz en la frente de los fieles, al tiempo que se dicen estas p a l a b r a s : Acurdate, hombre, que eres polvo y al polvo volvers. E s la nica vez que la liturgia no llama a los fieles hermanos o por sus propios nombres, sino hombre. Son las palabras de castigo en el paraso, y nos hacen sentir profundamente nuestra miseria. L a cruz de ceniza es signo de u n a profunda verdad. N o la tomemos a la ligera. A b r e seis semanas .de sinceridad p a r a con nosotros mismos, tiempo que n o h a de ser de olvido, sino de recogimiento y reflexin: Memento, homo! P e r o la cuaresma es tambin el tiempo de r e p a r a r nuestras quiebras, tiempo de conversin, de penitencia, de defender nuestra libertad interior contra todo que pudiera apartarnos de nuestra misin de servicio y amor. El primer domingo de cuaresma se lee el evangelio de las tentaciones del desierto. Jess vence efectivamente las tentaciones 95-96 contra la misin de su vida, que e r a de perfecto servicio. Q u se espera de nosotros en la c u a r e s m a ? A n t e s e r a mucho ms fcil responder de pronto a esta pregunta. H a b a u n a prctica bien determinada de ayuno, que daba la impresin de que uno 157

haca al menos algo concreto. Pero, actualmente, el ayuno es asunto menos claro. El trabajo que desgasta a menudo nuestros nervios, nuestras ideas sobre la relacin entre cuerpo y espritu, nuestras comidas que distan mucho de ser opparas, han hecho del ayuno cosa difcilmente adaptable a nuestro tiempo. La ley del ayuno ha quedado muy reducida y no forma ya para la mayor parte de los cristianos el contenido principal de la cuaresma. Qu debemos, pues, hacer? La cuaresma es tiempo de austeridad, y no de fiestas y diversiones. Con vigilancia evanglica y cierta inexorable sinceridad para con nosotros mismos, hemos de procurar reinstaurar en nosotros el reino de Dios, en unin con nuestro Seor, que camina a su pasin. Esta reinstauracin puede ser distinta para cada uno, segn se lo inspire el amor. Para uno puede significar la cuaresma alguna restriccin en el fumar y en la bebida; para otro, el estricto cumplimiento en el deber de su trabaj y en la familia, mayor paciencia en las dificultades, ms atencin a lo que quieren los dems. Es muy apropiado que dejemos algn dinero para los necesitados y para obras buenas, sobre todo cuando tambin a nosotros 418 nos vendra bien para mil cosas. Como una advertencia e invitacin, leemos al comienzo de la cuaresma, en el evangelio del primer lunes de cuaresma: Todo lo que hicisteis con uno de estos hermanos ms pequeos, conmigo lo hicisteis (Mt 25, 40). Sobre .-419 este punto hablaremos an en el captulo: Ayuda al necesitado. > 2 9 7 En tiempo de cuaresma habra que insistir particularmente en la -304 prctica de la oracin. Tal vez fuera oportuno revisar a fondo la propia oracin de la maana y de la noche, y hacer con especial devocin la bendicin de la mesa en familia. Las parroquias ofre318 cen durante este tiempo ejercicios y devociones especiales, en las que es bueno tomar parte. Pero, sobre todo, la cuaresma es el 8-444 tiempo de una buena y sincera confesin. Tambin en nuestra vida social debera notarse la austeridad de la cuaresma. Incluso la misma liturgia aplaza ciertas fiestas, por ejemplo, la celebracin de bodas (se cierran las velaciones, a no ser por causa grave). Por el mismo caso, convendra hacer lo posible para aplazar tambin ciertas fiestas de la vida diaria. La molestia que acaso se cause as a otros, queda compensada por el bien que" se hace a los mismos, pues se les facilita la prctica de una vida conscientemente recogida. La liturgia de cuaresma es notable por la especial eleccin de los textos escriturarios. Tres temas dominan especialmente: Penitencia y perdn de los pecados (sobre todo en la primera semana), reflexiones sobre el bautismo (sobre todo en la tercera y cuarta semanas) y la pasin de Cristo (sobre todo en la quinta y sexta semanas). La segunda no tiene tema caracterstico. 158

Con el quinto domingo comienza el tiempo de pasin. Las imgenes de los santos que pudieran evocar el pensamiento de la gloria, se velan con paos morados. Hasta la cruz, que desde antiguo muestra algo de la gloria y resurreccin, queda tambin velada por un pao morado. Los textos evanglicos de esta semana se toman de las penosas disputas del Seor con los fariseos. La Iglesia concentra su atencin en la lucha de Jess.

ENTRADA Y ESTANCIA EN JERUSALN

Los cuatro evangelistas pusieron inters en relatar la manera cmo el Mesas prometido entr en la ciudad de las promesas al llevar all el reino de Dios: montado sobre un pollino. El asno era la cabalgadura de los antiguos prncipes de Israel, hombres sencillos (Gen 49, 11; Jue 5, 9; 1 Re 1, 38). El caballo vino a ser smbolo de los reyes, soberbios y guerreros (cf. Is 31, 1; 1 Re 1, 5). Por eso, predijo el profeta Zacaras que el futuro Mesas vendra caballero sobre un asno, y desterrara los caballos de guerra (la soberbia y orgullo) : Oh hija de Sin!, regocjate en gran manera; salta de jbilo, oh hija de Jerusaln!; he aqu que a ti viene tu rey; l es justo y es tu salvador; viene pobre, y montado en un asno un pollino, cra de una asna. l destruir los carros de guerra de Efram y los caballos de Jerusaln, y sern hechos pedazos los arcos guerreros; y l anunciar la paz a las naciones, y dominar desde un mar a otro, y desde el ro hasta los confines de la tierra (Zac 9, 9-10). Naturalmente, Jess no estaba obligado a cumplir literalmente estos signos; lo que importa es el espritu de los mismos: sencillez y paz. Pero, en este caso, cumpli Jess el signo aun en su exterioridad. As tenemos para siempre la imagen del rey que hace su entrada montado sobre un asno, y es proclamado Hijo de David por una muchedumbre que arroja por el suelo vestidos, ramos de palmera y manojos de flores campestres. Los nios, con escndalo de los fariseos, prosiguen sus aclamaciones hasta dentro del templo. De este modo reaccion Jerusaln de algn modo a la venida 159

de Jess y al comienzo del reino de Dios. Pero el verdadero comienzo estara en otra parte: en su muerte. Domingo de ramos La liturgia, siguiendo los evangelios, rememora can especial atencin este acontecimiento. El sexto domingo de cuaresma, una semana antes de pascua, se celebra antes de la misa una procesin, en la que se cantan himnos en honor de Cristo rey. Se bendicen ramos de olivo (o de otros rboles), que se llevan durante la procesin y despus a casa. Es un signo de que tomamos parte en el gesto de amor y atencin que los judos tributaron a Jess. Estos ramos se usan a menudo para asperjar con agua bendita, por 245 ejemplo, al bendecir la casa antes de la comunin de los enfermos 450 o al administrar el sacramento de la extremauncin. Despus de la procesin de los ramos comienza lo principal, que es la santa misa. sta no habla ya de la entrada, sino de la pasin que est llegando. Como evangelio se lee la historia de la pasin segn san Mateo. Das de amenaza Entre la entrada de Jess en Jerusaln y su prendimiento en el huerto de los olivos, interponen los evangelios diversas locuciones de Jess: discusiones con los escribas, saduceos y fariseos, parbolas sobre la reprobacin de Israel, la violentsima invectiva contra escribas y fariseos, y, finalmente, la predicacin sobre la destruccin de Jerusaln, que pondra fin a la existencia del pueblo judo en la tierra prometida. Esta destruccin era para Jess smbolo de las catstrofes al fin del mundo, cuya perspectiva deja 458 ver en todo su discurso, pero sin sealar da ni hora (Mt 24, 36). Jess, pues, acta como los otros profetas que, antes de l, fueron muertos en Jerusaln; l es el ltimo profeta, el Hijo amado (Le 20, 13). Ms an que en los profetas, su violencia es un intento supremo de ganar al pueblo: Ah, si t tambin hubieras comprendido en este da el mensaje de Paz! Pero ay! queda oculto a tus ojos (Le 19, 42). Los das que pas en Jerusaln, son un encuentro ltimo y supremo con el mal, que anida en los hombres. Una y otra vez aconseja a los suyos que vigilen y estn apercibidos. Son das muy serios, imagen de todos los das decisivos en la vida de la Iglesia y de todo hombre. El conflicto llega rpidamente a su punto culminante. Jess no tiene ms armas que las palabras que le manda hablar su Padre, las obras que su Padre le manda ejecutar, la autoridad seera de 160

su persona y el testimonio del mismo Padre en la parte mejor del corazn de cada uno Los fariseos y la autoridad optan por la violencia, y as se decide su prendimiento. La liturgia conmemora los ltimos das antes de la pasin de Jess (lunes, martes y mircoles de la semana santa) leyendo pasajes muy violentos y personales de los profetas, por ejemplo, este de Isaas (50, 6) Entregu mis espaldas a los que me azotaban, y mis mejillas a los que arrancaban mis barbas El evangelio del lunes cuenta cmo Mara, hermana de Lzaro, derrama sobre los pies de Jess un vaso de perfume de nardo, de gran precio, sin saberlo dice Jess se adelant a ungirlo para su sepultura El martes se lee la pasin segn san Marcos, el mircoles, segn san Lucas
LA LTIMA CENA 318 333

La noche ltima de su vida celebr Jess un banquete con sus discpulos El escoger para despedida una comida, est en consonancia con cuanto hizo y dijo en su vida Pues ya muchas veces haba descrito el cumplimiento del reino de Dios como un banquete (Mt 8, 11) y sus propias comidas, con propios y extraos, fueron alusin a este gozoso acontecimiento Los evangelios dan a entender que se trata de la fiesta de la pascua judia La pascua juda era la conmemoracin de la liberacin de Egipto y hemos de imaginrnosla como una comida con recitaciones, oraciones, bendiciones y cnticos, en una palabra, una comida que significa accin de gracias Pero tambin podemos decirlo al reves una accin de gracias acompaada de una comida Jess dese este momento Es su ultima cena antes del eterno festn de bodas en el reino de Dios Con ardiente deseo he deseado comer esta pascua con vosotros antes de padecer, porque os digo que ya no la voy a comer ms hasta que se cumpla en el reino de Dios (Le 22, 15-16) Lavatorio de los pies

Juan describe cmo comenz la cena. Con sorpresa de sus discpulos, Jess se ci un lienzo y les lav los pies como un criado Esta escena es una expresa indicacin del humilde servicio por el que ha de venir el reino de Dios (Jn 13, 12-17) As, esta comida pascual no significa slo que el reino de Dios ha de venir con gloria, sino tambin en que se ha de fundar en la servidumbre 94-96 161

Este relato de Juan alude al gran don que aparecer en el curso de la cena: la eucarista, que es darse de todo en todo, tener parte en l, servidumbre hasta la muerte. Traicin Una sombra espantosa se cierne sobre esta comida de amistad. Uno de los doce est del lado del enemigo. Por qu ? El origen del mal es siempre oscuro. Los evangelistas hacen notar que la incredulidad de Judas se daba la mano con su avaricia. Tambin Judas era amigo de Jess. Si me hubiera ultrajado mi enemigo, sabra soportarlo. Si fuese mi adversario el que me oprime, me escondera de l. Mas fuiste t, mi compaero, mi familiar y amigo. Con el que he compartido la dulce confidencia y a la casa de Dios marchamos juntos en cortejo festivo (Sal 55, 13-15). Hasta el amigo de mi confianza, el que mi pan coma, contra m el calcaar ha levantado (Sal 41, 10). Ni las ms claras alusiones de Jess pudieron contener a Judas. As se cumplan las Escrituras. Los salmos que describen esta cruel forma del desengao humano, describieron la suerte de Jess. Hasta este dolor quiso compartir l con la humanidad. Judas sali del cenculo. Era de noche, nota Juan. Discurso de despedida La tensin de aquella noche nos la describe Juan con estilo propio. Juan muestra a Jess radiante de aquella gloria que luego se revelara en l. Nos muestra a Jess entero. En el discurso de despedida de Jess (que los clsicos espaoles llaman sermn de la cena), se nos conserva el recuerdo del discpulo que de joven asisti a la ltima cena y conserv su recuerdo durante toda su vida. Y este recuerdo penetr en la vida y celebraciones varias de la liturgia, en que el Seor glorificado est presente por su Espritu. El tema central del sermn de la cena es el amor: amor entre Jess y el Padre, entre Jess y nosotros, entre el Padre y nosotros, y entre nosotros mismos. Acaba con la grande y universal oracin de Jess, sumo sacerdote. 162

Esto es mi cuerpo, entregado por

vosotros

En esta ltima cena anticip Jess su propia muerte ante sus discpulos. Realiz una accin proftica. Sobre este momento inolvidable poseemos un testimonio anterior a los mismos evangelios. Procede de una de las primeras cartas de Pablo. Yo recib una tradicin procedente del Seor, que a mi vez os he transmitido.; y es sta: que el Seor Jess, la noche en que era entregado, tom pan; y recitando la accin de gracias, lo parti y dijo: "Esto es mi cuerpo, que es entregado por vosotros. Haced esto en memoria de m." Lo mismo hizo con la copa, despus de haber cenado, diciendo: "Esta copa es la nueva alianza en mi sangre. Cada vez que bebis, haced esto en memoria de m." Porque cada vez que comis de este pan y bebis de esta copa, estis anunciando la muerte del Seor, hasta que venga (1 Cor 11, 23-26). El suceso en s mismo no implica un gesto extraordinario: se cortaba una hogaza para distribuir los trozos a los comensales. Esto formaba parte, juntamente con la bendicin, del rito pascual. Pero qu desconcertante significado adquiere esta fraccin del pan cuando Jess dice las palabras inauditas: Esto es mi cuerpo! Este pan roto significa ahora su cuerpo igualmente despedazado. Significa su muerte. Pero el signo se hace an ms claro en las palabras que dice Jess sobre el cliz, el cual, segn lo prescrito, contena vino tinto. Ya la notable alusin a la sangre indica una muerte violenta; pero Jess aade as leemos en Mateo y Marcos que es derramada. Jess es sacrificado como una vctima. 271 El pan y el vino aluden consiguientemente a la manera como Jess haba de morir. Pero hay ms: muestran tambin por qu muere. Sobre el cliz dice Jess las palabras sobre la nueva alianza. 43 Esta maravillosa nueva alianza, de la que ya haba hablado Jeremas seiscientos aos antes (Jer 31, 31-34), ha llegado ahora. Y como la antigua alianza fue confirmada con sangre de animales (x 24, 8), as la nueva con la sangre del Hijo. Y esta sangre es derramada por muchos. Este muchos es un recuerdo del cntico del siervo paciente de Yahveh, en que se lee: Por sus sufrimientos mi siervo justificar a muchos, y l es quien cargar con sus pecados... pues se ha entregado l mismo a la muerte, y ha sido contado entre los facinerosos, pues h a tomado sobre s los pecados de las multitudes, y ha rogado por los transgresores (Is 53, 11.12). 163

El sacrificio es por muchos para la remisin de los pecados (Mt 26, 28). En arameo, lengua de Jess, muchos quiere decir todos. Pero Jess no solamente quiere poner en claro esta realidad. No slo quiere mostrar algo a sus discpulos, sino ofrecerles la posibilidad de entrar corporalmente en contacto con su sacrificio y su alianza. Por eso, en esta solemne accin no invita previamente a oir y atender, como las parbolas, sino a comer: Tomad, comed... bebed de l todos... Al seguir esta invitacin de Jess, se toma parte en las bendiciones de la alianza y del sacrificio de la alianza. Al entrar en contacto con el cuerpo muerto y resucitado de Jess, se entra en contacto con el mundo redimido, con el reino de Dios. El pan que partimos, no es comunin con el cuerpo de Cristo? (1 Cor 10, 16). Por los expresivos smbolos del pan partido y del rojo vino no se nos ofrece slo un recuerdo, sino una realidad: el cuerpo y la sangre de Jess (y es de notar que en lenguaje semtico, cuerpo significa todo el hombre. Dgase lo mismo de sangre. La sangre significaba toda la fuerza vital. Recibimos, pues, la persona entera de Jess). Sobre este ltimo gesto de amor de Jess, por el que nos da su cuerpo en comida y su sangre en bebida, nos habla el evangelio de san Juan en frases que todo cristiano conoce. Pues mi carne es verdadera comida, y mi sangre es verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre, permanece en m y yo en l (Jn 6, 55-56). Cuando fueron pronunciadas estas palabras por el tiempo de una pascua (Jn 6, 4) , nadie entendi cmo podran hacerse un da realidad. La gente se form las ms rudas ideas. Intolerables son estas palabras! Quin es capaz de escucharlas siquiera? (Jn 6, 60). Pero luego vienen las palabras del Seor: Pues y si vierais al Hijo del hombre subiendo a donde estaba antes ? El espritu es el que da vida, la carne de nada sirve. Las palabras que yo os he dicho, son espritu y son vida (Jn 6, 62-63). En la noche de la cena se puso en claro lo que quera decir Jess: la glorificacin del Hijo del hombre, su nueva existencia espiritual, es lo que hace posible que est tan ntimamente con nosotros que hasta podemos comer su carne. Pero estaba Jess glorificado ya en la ltima cena ? El Seor se ofreca ya en sacrificio. Y ejecut una accin proftica, que no slo predeca lo que iba a suceder, sino que lo haca ya realidad en los signos. Jess se sacrificaba realmente. La cena pertenece ya a la culminacin de la gloria de su pasin. La celebracin de esta cena contena el sacrificio de su vida. 164

Jess transform, pues, la antigua comida de liberacin nacional en la conmemoracin de una nueva liberacin, la comida del cordero pascual con la sangre salvadora, en la comida de su propio cuerpo con la sangre salvadora. Con lo cual dej a su Iglesia una comida, que es una accin de gracias, o una acccin de gracias que es una comida. Hace presente lo ms amoroso que l hizo: el sacrificio de su vida y la glorificacin que en l estaba contenida. Comida, accin de gracias y sacrificio al tiempo. Los actos ms sencillos: alargar un pedazo de pan y una copa de vino, y las palabras ms sencillas: Esto es mi cuerpo... mi sangre, se tornan para nosotros puntos culminantes de todo lo que Jess es y da. Son ms de lo que un cristiano puede experimentar de una vez: expectacin del reino de Dios, recuerdo de la despedida de Jess, actualizacin del sacrificio de su vida, accin de gracias (en griego, eukharisHa) y signo y causa eficiente del mutuo amor en la Iglesia. Desde Pablo se ha meditado mucho sobre cmo se han de entender estos signos. Pero ms importante que estas consideraciones de la Iglesia, es su obediencia al mandato del Seor: Haced esto... Al cumplir la Iglesia este mandato, la ltima cena la ha acompaado, nutrido y formado a lo largo de los siglos hasta el da de hoy. Desde el primer despertar de la razn, a los seis o siete aos, hasta la ltima hora de nuestra vida entendida literalmente est Jess cerca, a nuestro lado, con el sacrificio de la suya. Est junto a nosotros con su sacrificio, hasta que venga. (Ms adelante se dedicar otro captulo de este libro a los mltiples significados y al modo de celebrar la eucarista.) La celebracin del jueves santo

No es de maravillar que el da de la ltima cena rebose la liturgia de alegra. Este da se llama jueves santo. Por la maana no se celebra la misa, a excepcin de la iglesia catedral, y se celebra con doce sacerdotes, siete diconos y siete subdiconos. Durante esta misa, se mezclan y consagran los santos leos para el ao siguiente. Todos los deanos de la dicesis acuden este da a la catedral para recoger los santos leos. Los prrocos y rectores de iglesias los recogen por la tarde en las iglesias decanales. De esta manera se ostenta en este da la solidaridad en la administracin de los sacramentos en toda la dicesis. Hay tres clases de santos leos. Primeramente, el crisma, el de mayor dignidad litrgica, pues simboliza la uncin por el Es165

247 16, 349 246

W9-450

34-235 349

pritu Santo. Antiguamente se guardaba con una lmpara que arda ante l. El simbolismo del crisma radica originariamente en su perfume, smbolo del Espritu que lo llena todo. Las materias de que se compone son blsamos finos y preciosos, mezclados con aceite de oliva. Con l se unge al pueblo cristiano para ser un sacerdocio regio (1 Pe 2, 9). Por eso se emplea el crisma para la uncin despus del bautismo, en la confirmacin, en la consagracin de los obispos, y tambin en la de una iglesia, de un altar, de las campanas y del cliz. La segunda clase de santos leos son los leos de los enfermos. El simbolismo est aqu en el uso del aceite como medio curativo. Se emplea en la uncin de los enfermos (lo que hasta ahora hemos llamado la extremauncin). Hay, finalmente, el leo de los catecmenos. Su simbolismo viene del uso que antiguamente hacan del aceite los atletas, que se frotaban con l para cobrar agilidad y fuerza. Se emplea en la uncin antes del bautismo, en las unciones de las manos de los nuevos presbteros, y en la consagracin del agua bautismal, de una iglesia y de un altar. La preparacin de los santos leos se hace desde antiguo el da de jueves santo, pues las solemnidades del bautismo y la confirmacin se celebraban sobre todo en pascua.

A nadie puede sorprender que la conmemoracin de la ltima cena se haga el jueves santo por la tarde. En cada iglesia se celebra una sola misa. Ningn sacerdote la dice en privado. Todos estn reunidos para la ltima cena. Como epstola se lee el ms antiguo te;xto eucarstico (1 Cor 11, 20-32), como evangelio el relato del lavatorio de los pies 161-162 (Jn 13, 1-15) que, como vimos, es una importante interpretacin de la eucarista. Inmediatamente despus, se cumple literalmente en la liturgia el simblico mandato (mandatum) de Jess. As tambin vosotros debis lavaros los pies unos a otros. El sacerdote lava los pies a doce de los asistentes. El coro canta: Donde hay unidad y amor, all est Dios. En el canon, despus de las palabras: el cual la noche antes de padecer, se aade la palabra hoy. Esta palabra hoy ocu74 rre en la liturgia de cualquier gran festividad. Ella nos impide 330 soar en un mero pasado como si no tuviramos delante una realidad actual. Tan santa es la liturgia. Hay cristianos que luego, calladamente y ya sin accin litrgica, quieren meditar en la agona de Jess en el huerto de los olivos. Esta noche, en efecto, dijo l a sus amigos: No podis estas despiertos una hora conmigo? Esta oracin de una hora no se debera hacer con el fin de buscar la consolacin sensible, sino

166

para permanecer junto al Sefior y velar con l, sea cual fuere nuestro estado de espritu. Aunque no pudiramos tener otro pensamiento, sino lo mal que estamos de rodillas, l bastara para mostrar al Seor nuestro amor y nuestra unin con l. Lo que importa no es la devocin sensible, sino la presencia constante.

LA MUERTE DEL JUSTO

La oracin en el huerto de

Getsemm

Jess fue preso en el lugar donde estaba haciendo oracin, un tranquilo huerto de Olivos en una ladera frente a la ciudad. Saba lo que le iba a pasar y sufri espantosamente durante su oracin. Deca a sus discpulos: Mi alma siente tristezas de muerte (Me 14, 34). Y su sudor era como gruesas gotas de sangre, que iban cayendo hasta la tierra (Le 22, 44). Su oracin, acaso la ms bella que se ha hecho sobre la tierra, era as: Abtxi! Padre, todo te es posible: aparta de m este cliz ! Pero no lo que yo quiero, sino lo que [quieras] t (Me 14, 36). Nunca en tal medida se haba mostrado Jess como uno de nosotros: sinti terror y angustia (Me 14, 33), en agona (Le 22, 44). Sin embargo, la voluntad del Padre es para l un cliz confortador (Le 22, 43). Los discpulos dorman. En el momento de ser prendido, Jess se serena. Judas, a quien l haba amado y escogido, apret el rostro, cuyos rasgos conoca uno a uno, con el suyo, y lo bes. Velad y orad, para que no entris en tentacin (Mt 26, 41), haba dicho Jess poco antes a sus apstoles. El cuadro de este prendimiento es doloroso. No nos muestra a Jess y a los suyos a un lado, y a sus enemigos a otro. Lo que vemos es a Jess completamente solo, frente a sus enemigos, capitaneados por uno de los suyos. Los otros emprenden la huida. Uno de ellos da un golpe de ciego con una espada; pero ese precisamente jurar poco despus: No conozco a ese hombre (Mt 26, 72). El testimonio ante los jueces Jess haba predicho a sus apstoles que seran llevados ante los tribunales para dar pblico testimonio. Ahora est l mismo, el primero, ante un tribunal y da testimonio. Ante el sanedrn se le interroga: Eres t el Cristo, el Hijo del Bendita? (Me 14, 61). Tambin el ttulo de Hijo del Bendito significaba probablemente el Cristo o Mesas. Jess saba que estos ttulos tenan un resabio nacionalista; por eso atestigu 167

que lo era, pero escogi su propio nombre sin ningn resabio falso: Hijo del hombre. Y dijo: Pues s, lo soy; y veris al Hijo 150-151 del hombre sentado a la diestra del Poder (Ps 110, 1) y viniendo entre las nubes del cielo (Dan 7, 13) (Me 14, 62). Lo mismo atestigua Jess delante de Pilato, gobernador romano, a cuyas manos vino a parar el proceso. En Juan leemos: Mi reino no es de este mundo... Yo para esto he nacido y para esto he venido al mundo: para ser testigo de la verdad. Todo el que es de la verdad, escucha mi voz (Jn 18, 36-37). Pilato, hombre culto, contesta: Y qu es la verdad?, y lo entrega a una soldadesca primitiva, que juega con l a rey. Lo azotan ignominiosamente, le echan un manto de prpura a los hombros, le ponen una corona de espinas sobre la cabeza y en la mano una caa por cetro. Mientras Jess daba testimonio ante el sanedrn, Pedro le neg y Judas se ahorc. El aviso de Jess durante la ltima cena nos hace suponer lo peor: Ay de aquel hombre por quien el Hijo del hombre va a ser entregado! Ms le valiera a tal hombre no haber nacido (Mt 26, 24). Sin embargo, ni aun en este caso tenemos certeza acerca del juicio de Dios. Crucificado De la prisin y sala del juicio es llevado Jess a la muerte. La sentencia fue ejecutada en un lugar de ejecucin, en un altozano no muy distante de la ciudad, por nombre Glgota o Calvario. La inhumana pena de muerte por crucifixin, de origen oriental, que el imperio romano aplicaba principalmente a los esclavos como la ejecucin ms cruel, le fue tambin aplicada al Hijo del hombre. Los evangelistas son sobrios en sus relatos: Y lo crucificaron (Me), despus que lo crucificaron (Mt), lo crucificaron (Le), donde lo crucificaron (Jn). Los evangelios ponen patticamente de relieve que en Jess se 172 cumplen dos salmos conmovedores: el salmo 22: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? y el salmo 69: Slvame, oh Dios, / pues las aguas me llegan hasta el cuello. A veces se cumplen aun en los pormenores: se le da a beber vinagre, se distribuyen sus vestidos, los circunstantes, que lo atormentan, mueven la cabeza, Jess grita: Tengo sed (Jn 19, 28). Pero ms importante que estos pormenores es que aqu se cumple lo esencial de estos salmos: el abismo de la miseria humana, pero tambin la salvacin divina, como los mismos salmos lo describen. Jess enton la primera de estas dos oraciones en su congoja y dolor; tal vez rezara el salmo hasta el final. No lo sabemos. 168

Juntamente con el comienzo del salmo 22, los evangelistas citan an seis palabras ms de Jess, exclamaciones que iluminan este tremendo acontecimiento. De sus verdugos dice: Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen (Le 23, 34). Al ladrn crucificado a su lado, le promete: En verdad te digo: Hoy estars conmigo en el paraso (23, 43). Qu fiel permanece Jess a s mismo! Por el evangelio de san Juan sabemos que Jess dirigi su vista a Juan y dijo a su madre: Mujer, ah tienes a tu hijo; y a Juan: Ah tienes a tu madre. Y desde aquel momento la recibi el discpulo en su casa (Jn 19, 26s). Dado el peculiar simbolismo del cuarto evangelio, no debemos ver en estas palabras la mera expresin del amor filial de Jess, que vel para que su madre no se quedase abandonada; los creyentes, representados por el discpulo a quien Jess amaba, reciben una nueva Eva. En esta hora, en que entra al mundo nueva vida, se da a los hombres nueva madre, madre de todos los vivientes. Es una hora de dolores de parto. La atmsfera ostenta seales de fin del mundo: tinieblas en claro da. Jess dice: Tengo sed.

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Despus de estar colgado de la cruz durante tres horas, muri el Seor hacia las tres de la tarde. Antes de morir lanz un gran grito. No se extingui simplemente; hasta el ltimo momento conserv la claridad de su conciencia; entreg su vida porque quiso. Como contenido del grito de Jess nos ofrece Lucas las palabras del Salmo: Padre, en tus manos encomiendo mi espritu (Le 23, 46). Juan recuerda el ltimo gesto' de Jess: cmo serenamente inclin la cabeza, coronada tal vez an de espinas. Como ltima palabra de Jess, cita Juan: Est consumado. El bautismo de muerte, al que Jess se haba consagrado en el Jordn como siervo de Yahveh, ante el que se haba angustiado y 94-96 que haba aorado, est cumplido al fin. El reino de Dios ha ve- 269-272 nido por su sangre. La gloria de la cruz En los evangelios se habla de signos que nos dan a entender la importancia y significacin de la muerte de Jess; talen son: un terremoto (el alcance estremecedor de esta muerte); el rasgarse del velo del templo (acabamiento de la antigua alianza); apariciones de muertos (noticia enigmtica de Mateo, de que no se habla en ninguna otra parte del Nuevo Testamento, pero cuya significacin simblica es clara: la virtud vivificante de esta muerte). Pero sobre todo, desde este momento, se yergue el signo de la cruz. Como silueta se dibuja en el cielo crepuscular. En adelante 22 169

la cruz renovar al mundo. A la verdad, nadie poda verlo entonces. El Glgota era un altozano de cadveres y moribundos que infunda horror: el lugar de las calaveras. Sin embargo, el recuerdo de Juan que evoca aquel momento, descubre en l signos de gloria: a este nuevo cordero no se le quebr ningn hueso, exactamente como el cordero pascual; pero recuerda, sobre todo, cmo de una lanzada fue abierto el costado de Jess (para cerciorarse de que estaba muerto) y de l brot sangre y agua segn las palabras: Corrientes de agua viva saldrn de su cuerpo (Jn 7, 38) y : Mi sangre es verdaderamente bebida (6, 55). Por eso habl Juan de la sangre y del agua en el Seor crucificado, que son alusin a los sacramentos de la Iglesia: el bautismo, fuente del Espritu, y la eucarista, fuente de vida. Este evangelio deja entrever tambin que el ltimo aliento de Jess significa su ltima ddiva. Pues en l se dice ms patticamente que en Mateo: Entreg su espritu (Jn 19, 30). El Espritu es el don que desde ahora comienza a salir de l, tal como efectivamente lo insuflar el Seor tres das ms tarde y dir: Recibid el Espritu Santo (20, 22). As, ya sobre la cruz, aparece claro lo que constituye la vida de la Iglesia, bautismo, eucarista y Espritu Santo. Juan lo recuerda de nuevo en su primera carta: Pues tres son los que testifican : el Espritu, el agua y la sangre, y los tres van a lo mismo (1 Jn 5, 8). Van a lo mismo porque proceden los tres del ncleo de la persona, del corazn de Jess. Este corazn rebosa de amor, de gracia, salvacin y curacin: agua, sangre, aliento (bautismo, eucarista, Espritu). Y sobre el signo de la cruz, en que pende el cadver que es el nuevo templo, con la fuente perenne (Jn 2, 2 1 ; Zac 13, 1) , est la inscripcin gloriosa, que fue pensada como cruel irona humana, pero que se convirti en irona divina que trae la salvacin : Jess de Nazaret, rey de los judo9. Realmente, este hombre era Hijo de Dios (Me 15, 39), dijo el centurin que haca la guardia. Los criminales ejecutados deban ser arrojados sin ritos fnebres ni procesin, en una fosa cualquiera. La animosa intervencin de Jos de Arimatea, noble senador, consigui de Pilato la entrega del cuerpo de Jess, que fue puesto en un sepulcro nuevo, cavado en la pea. Viernes santo

La conmemoracin del da de la muerte de Jess se ha hecho siemple sin celebracin plena de la eucarista. Se aguarda hasta la vigilia pascual para celebrar de nuevo la misa, pues slo entonces puede conmemorarse la consumacin de Jess en todos sus aspectos. 170

En el nombre de este da (que en ciertos pases se llama viernes bueno), se trasluce ya algo de lo que domina en la liturgia: dentro de la tristeza, una incipiente alegra por todo lo que all sucedi. La estructura de la liturgia se parece a la de la santa misa: liturgia de la palabra y de la oracin, y finalmente comunin. El intermedio lo ocupa, en lugar de la celebracin del sacrificio, la adoracin de la santa cruz. La celebracin comienza por la postracin del preste, dicono y subdicono ante el altar. Inmediatamente se leen dos fragmentos del Antiguo Testamento': Os 6, 1-6, en que se expresa la confianza en el poder de Dios para resucitar a los muertos y se mencionan las condiciones para ello, condiciones que se cumplieron en Jess; y x 12, 1-11, sobre el cordero pascual con su sangre salvadora. Como leccin del Nuevo Testamento resuena la historia de la pasin, en que brilla con ms fuerza la glorificacin de Jess: la pasin segn san Juan. Luego viene una serie de solemnes oraciones por toda la humanidad. Son de gran fervor y sencillez y proceden probablemente de la primera poca de las persecuciones romanas. Luego comienza la adoracin de la cruz. En tres etapas se va retirando el pao morado que cubre el crucifijo, y en cada una de ellas se canta en tono cada vez ms alto: ste es el madero de la cruz en-que estuvo colgada la salud del mundo. El pueblo entero contesta: Venite, adoremus, Venid, adormoslo. Al besar despus el crucifijo (que puede ser una cruz hermosa y hasta festiva), adoramos al Seor en su pasin y en la gloria que l conquist. Durante la adoracin se cantan los improperios, de expresin tan personal, que no tiene par en la liturgia romana. Finalmente, tras el rezo comn del padrenuestro, se recibe la comunin, que nos da parte en el Seor. Otro modo de ahondar en el misterio de este da, es la prctica del va crucis. A diferencia de la celebracin litrgica, se trata aqu de una devocin privada. Es un modo de orar muy humano y tambin muy evanglico. Pues se rememora aqu piadosamente lo que constituye tambin un punto culminante de los evangelios, 76 a saber: la pasin del Seor. Sin embargo, el va crucis no es tan rico como la liturgia y el evangelio, que dejan traslucir ms la gloria de Cristo. Las comunidades protestantes dedican este da a conmemorar especialmente la muerte de Jess, y lo hacen por la celebracin de la cena. Todos los cristianos debemos pasar el viernes santo con el mayor recogimiento y gratitud posibles.

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IJFS< FXSO \L REINO DF I OS MUERTOS

Los salmos sobre la vida En los salmos no se predijo slo la pasin de Jess, sino tambin su liberacin y gloria. Una y otra cosa en los mismos salmos: el 22, cuyo comienzo recit Jess en la cruz; el 16, 69, 118 y muchos otros. No morir, sino que vivo, y cantar del Seor los altos hechos (Sal 118, 17). Si consideramos ms despacio tales expresiones, parecen hablar de una liberacin en el umbral de la muerte de una enfermedad mortal o de una amenaza a la vida. Tal liberacin era realmente accin de Dios, pero accin provisional hasta que vena definitivamente la muerte. Sin embargo, estas palabras son de una notable transparencia, a travs de la cual se presiente claramente una plenitud de vida. Dios es mucho ms que un mdico, que slo provisionalmente puede enfrentarse con la muerte. Ahora bien, como el Antiguo Testamento no vio con bastante claridad la inmortalidad del hombre, esta consumacin de vida no pudo ser expresada perfectamente. Palpita en los salmos una intuicin que no pueden reproducir enteramente. Se quedan a mitad de camino en su tendencia, pero esta profundsima tendencia irradia por doquier. Esta tendencia no se manifest claramente hasta la plenitud de la revelacin Jess cumpli los salmos de liberacin lo mismo que cumpli las profecas sobre el remo de Dios: en cuanto realiz el sentido ms profundo de lo que estaba escrito. La liberacin en el umbral de la muerte se convierte por obra suya en liberacin mas all del umbral de la muerte. As se cumplieron en l los salmos. La legin de los muertos Jesns, pues, pas la puerta oscura, de la que nadie vuelve. Muri realmente ste es el misterio propio del sbado santo que confesamos en el smbolo de los apstoles con las palabras: descendi a los infiernos Es una expresin en que apenas nos detenemos hoy da, un punto de fe al margen de nuestra atencin La causa se entiende fcilmente. Tal expresin corresponde a una imagen distinta del mundo Para los judos y para los griegos gentiles, morir quera decir bajar al shcol, al hades, al mundo subterrneo, al reino de los muertos. Esto quiere aqu decir la palabra infiernos. No es el lugar de los malos, sino el reino de los muertos, adonde van a 172

parar buenos y malos Se tena, pues, una idea ms o menos espacial de un lugar habitado por sombras, donde, por lo dems, todo era distinto que en el mundo, porque all todo estaba muerto. Para nuestra conciencia de creyentes de hoy estar muerto no significa estar ligado a un determinado lugar El muerto existe, pero dnde' Sencillamente, no lo sabemos En conclusin, la frase descendi a los infiernos est compuesta de conceptos que no son ya los nuestros. Sin embargo, la verdad de fe sigue en pie Nuestro deber es expresarla ahora en nuestra actual imagen del mundo. sta quiere decir dos cosas primero, algo que pertenece ms bien al viernes santo, luego, algo que entra ya en el mbito de pascua Lo primero es la verdad de que Jess muri efectivamente. Al decir que descendi a los infiernos, se quena decir que Jess estuvo realmente muerto, que pas por la humillacin de estar muerto, separado de esta vida, excluido del mundo que sigue viviendo. Jess pas por la muerte real, y nosotros tenemos el consuelo de que por muy honda que sea nuestra cada en el obscuro abismo de la muerte, nada podr impedir que Jess que pas por l, nos haga ver que en el fondo de este abismo se halla la vida eterna. En el Antiguo Testamento se pensaba que Dios no cuidaba ya de los que haban bajado al sheol, ahora se nos ha revelado que, aun en la muerte, el Seor est con nosotros Tal es la primera significacin de las palabras descendi a los infiernos, que es el misterio de fe del sbado santo Pero hay an otro aspecto Puesto que Jess se rene con sus padres, es decir, se junta a la masa de los muertos, el pensamiento de la Iglesia se dirige a la humanidad difunta, de la que Dios se preocupa Y as nos hacemos cuenta de que Jess comunic la redencin a la masa de los muertos, inmediatamente despus de su propia muerte. Y por el [espritu] fue a predicar a los espritus encarcelados, a los que en otro tiempo rehusaron creer, cuando la paciencia de Dios daba largas, mientras en los das de No se preparaba el arca. (1 Pe 3, 19-20) El juicio y la redencin se destinan a todos los hombres Los muertos que aguardan reciben la salvacin eterna los que aguardaban en el hades o sheol, como se deca antao entre griegos y judos, los que aguardaban en el limbo de los padres, expresin posterior, los que aguardaban, decimos simplemente nosotros No sabemos ni dnde ni cmo La Escritura habla de ello con mucha sobriedad. Lo que s sabemos hoy es lo mltiple y antigua que es esta humanidad desde los tiempos primigenios Por eso, este misterio 173

de la fe posee para nosotros dimensiones mayores que para los cristianos de otros tiempos Sin embargo, tal vez nunca haya sido representado tan bellamente como en los iconos bizantinos y rusos de la resurreccin, que muestran al Seor que se inclina para asir con su diestra y levantar a un viejo Adn, es decir, la humanidad. Tambin para nosotros, hombres de hoy da, ese gesto es una expresin de todo el misterio del sbado santo El Seor que pas personalmente por la muerte se inclina sobre la humanidad muerta, para darle vida para siempre

HE RESUCITADO Y AN ESTOY CON VOSOTROS

Lo que la ciencia histrica puede decir acerca de la resurreccin de Jess, esy que sus discpulos dieron testimonio de ella El proceso de la resurreccin en cuanto tal, qued substrado a toda mirada humana y escapa a toda verificacin cientfica. Las apariciones de Jess despus de su muerte fueron nicamente algunos encuentros con sus amigos y discpulos La ciencia histrica se ha de detener por fuerza en estos testigos Puede sopesar su credibilidad El cristiano debe hacerlo No puede creer al azar (1 Cor L 1 8 1 T O 15, 2) Pero el ltimo paso que se le pide es la fe No hay testimonio ms unnime en todo el Nuevo Testamento. De los escritos ms antiguos a los mas recientes, todos culminan en que Dios resucit a su Hijo de entre los muertos (1 Tes 1, 10) Y que los apostles vieron al Seor (Jn 20, 25) La piedra angular de la fe No es la opinin de unos pocos, que fue imponindose poco a poco y vino a ser opinin comn N o , desde el principio esta conviccin es el centro y piedra angular de la predicacin de todos En conclusin, sea yo, sean ellos [los otros apstoles], as predicamos y as habis credo (1 Cor 15, 11) De la resurreccin depende la fe Y si Cristo no ha sido resucitado, vaca, por tanto, es nuestra proclamacin, vaca tambin vuestra fe... an estis en vuestros pecados (1 Cor 15, 14 17) Si no hay resurreccin, prosigue Pablo, los apstoles somos unos impostores, y vosotros, engaados de la manera ms lamentable, porque si nuestra esperanza en Cristo slo es para esta vida, somos los ms desgraciados de todos los hombres (1 Cor 15, 19) En tal caso, mejor que conformarse con un Cristo imaginario, prefiere asociarse a los que dicen, entre tristes y contentos Comamos y bebamos, que maana moriremos (1 Cor 15, 32) Tal es la actitud de los primeros testigos No aparecen para 174

nada como gentes que se refugian en una ilusin, llevados de la angustia y la fantasa, por no tener valor para mirar cara a cara la realidad. No. Cualquier cosa antes que construir su vida sobre un embuste. Pero ellos pueden decir con toda sencillez: Cristo ha resucitado de entre los muertos (1 Cor 15, 20). El ms antiguo testimonio escrito que poseemos sobre la resurreccin es el de Pablo, lo mismo que respecto de la eucarista. Y lo mismo que all, encabeza aqu sus palabras con la advertencia especial de que tambin l ha recibido de otros este testimonio. Estas palabras son, pues, ms antiguas. Y as tropezamos con el estrato ms antiguo, con la piedra roquea del Antiguo Testamento, y leemos: Porque os trasmit, en primer lugar, lo que a mi vez recib: que Cristo muri por nuestros pecados segn las Escrituras; que fue sepultado y que al tercer da fue resucitado segn las Escrituras ; que se le apareci a Cefas, despus a los doce; ms tarde se apareci a ms de quinientos hermanos juntos, de los cuales, la mayor parte viven todava; otros han muerto; despus se le apareci a Santiago, ms tarde a todos los apstoles; al ltimo de todos, como a un aborto, se me apareci tambin a m (1 Cor 15, 3-8). Este mensaje, este kerygma coincide con todo lo que sabemos, por los Hechos de os apstoles, sobre la primera predicacin de los apstoles. Del relato de Pablo se deduce que Jess se apareci probablemente a Pedro antes que a nadie. Esta primera aparicin est mentada de paso en Le 24, 34; pero en ningn evangelio se describe con detalle. La maana del primer domingo

Todos los evangelios comienzan por una narracin muy modesta y sencilla: las mujeres que el domingo por la maana van a ver el sepulcro. Una palabra clave para entender plenamente el sentido de esta narracin, es la mencin del color blanco. Junto al sepulcro es visto un joven (Me; un ngel, Mt). Joven o ngel lleva vestiduras blancas. Blanco es el color de la santidad de Dios, el color del fin de los tiempos, cuando Dios reinar; es el color del da de Yahveh. Ahora, inmediatamente despus del sbado, cuando por vez primera en la historia universal sale el sol sobre una maana de domingo, sobre un da del Seor. (Apoc 1, 10), unas mujeres son recibidas por alguien vestido de las blancas ropas del fin de los tiempos. Su reaccin es de miedo. En Marcos, esta escena est penetrada toda por la consternacin ; en Mateo, la tierra tiembla al descender el ngel; en Lucas, 175

las mujeres se postran rostro en tierra. Es la reaccin del hombre al entrar Dios en el mundo. Pero todo esto es mera envoltura de lo que importa, el engarce donde brilla el verdadero diamante de la narracin: Ha resucitado! He ah la palabra tranquilizante y gozosa. Es el mismo mensaje de pascua que en Pablo: El Seor vive. Los cuatro evangelistas ofrecen el mensaje de la resurreccin de Jess en forma narrativa. Si se comparan sus relatos entre s, observaremos que stos difieren entre s mucho ms que, por ejemplo, las historias de la pasin. Los distintos autores aducen apariciones distintas, y, cuando tratan el mismo hecho, difieren en pormenores. De esto deduce legtimamente la ciencia bblica que estas narraciones tardaron ms en llegar a una forma narrativa fija, que la precedente historia de la pasin. Es decir, mientras que el mensaje pascual es muy antiguo y central, las narraciones del mismo no consiguieron tan inmediatamente un puesto fijo. La cosa es comprensible. La pasin era un acontecimiento nico; pero los acontecimientos de pascua fueron muchos: Tambin con muchas pruebas se les mostr vivo despus de su pasin (Act 1, 3). Ni Pablo, ni ninguno de los evangelistas, tratan de reproducirlos todos. Hacen una seleccin, no mayor de lo que se requiere para proclamar debidamente el mensaje pascual seero. Tal es la razn de que no apareciera tan rpidamente una forma narrativa fija para describir la resurreccin. Se formaron diversas lneas de tradicin y surgieron diferencias de pormenor. Lo mismo hay que decir del relato sobre el sepulcro vaco. Marcos y Lucas hablan de tres mujeres junto al sepulcro (aunque no las mismas), Mateo de dos, Juan de una (aunque sta dice en 20, 2: No sabemos...). En Marcos se dice tambin: No dijeron nada a nadie (16, 8), mientras en Mateo (28, 8) leemos: Fueron corriendo a contrselo a los discpulos. En Lucas se echa de menos el mandato de ir a Galilea. Adems, Mateo y Marcos hablan de la aparicin de un solo ngel, Lucas y Juan de dos. Pero en Juan sucede esto en una segunda visita y los ngeles no dan recado alguno. En el relato de Mateo, el ngel est sentado sobre una piedra; segn los otros tres evangelistas, en el interior del sepulcro. Despus de la escena del sepulcro vaco, aade Mateo una aparicin a las mujeres, que probablemente tuvo lugar en otro momento. Se ve, pues, lo poco armonizados que estn los cuatro relatos. Sin embargo, estn acordes en los temas capitales: el sepulcro vaco, las apariciones, y, sobre todo, el mensaje propiamente dicho: El Seor vive. En sus divergencias nos permiten tal vez reconocer 176

algo del gozoso azoramiento de aquella maana, en que fue anunciada la vida cuando se aguardaba la confirmacin de la muerte. Lo que sin duda ponen de relieve en sus diferencias, es la certidumbre y honradez de la naciente Iglesia, que no alis secretamente estas desigualdades, sino que, con entera libertad de espritu, dej que circularan tal como estaban. Pero lo que sobre todo aparece claro en estas diferencias, es la unidad y prevalencia del mensaje de pascua. Esto es lo que importa en las narraciones. Toda la vida de Jess est escrita, como ya hemos visto, para presentarnos un mensaje. Nos hemos detenido algo ms en esta cuestin, porque se trata del mensaje central de nuestra fe, de la base y fundamento de nuestra certidumbre. Con ello seguimos tambin el consejo, ya mentado, de san Pablo de no creer al azar (1 Cor 15, 2). Lew apariciones Entre tanto, nada hemos dicho sobre las apariciones de Jess. En la narracin sobre el sepulcro vaco, no lo vimos a l mismo. Cmo aparecer? Como una llamarada de fuego? Entre gri- 72-74 tos de triunfo ? La alegra que ahora empieza, no se expresa en formas grandiosas. Dios no quiso ponrnosla ante los ojos en manifestaciones sobrecogedoras, sino sencillamente, humana y casi idlicamente. Mara Magdalena piensa que es el hortelano. Pero l no tiene ms que decir: Mara, para darse a conocer. A las mujeres las saluda simplemente: Dios os guarde. En Jerusaln, se presenta en medio de los apstoles, sopla sobre ellos, come con ellos pescado y miel, y les dice: La paz sea con vosotros. En Galilea aparece sobre un monte, se acerca a los all presentes y habla con ellos. Con Pedro y otros toma su desayuno a orillas del lago. Tambin a Pablo se le aparece, ms an, se le muestra entre esplendores deslumbrantes, pero tambin con palabras tan humanas como stas: Yo soy Jess, a quien t persigues. Consuela como un amigo. Dondequiera tropieza con gentes desalentadas. En estos relatos de apariciones asoma, entre lneas, pero con claridad meridiana, el contraste entre lo que hace Dios y lo que hacen los hombres, es decir, las mujeres, los apstoles, los testigos que nos representan. Tienen miedo, se sienten impotentes y se arrebujan unos con otros como gentes a quienes se les ha acabado toda sabidura y toda confianza. Su esperanza no tiene ya base alguna. Habra que poner cabeza abajo todos los relatos de pascua, si hubiera que cifrarlos en las palabras de Fausto: "Celebran la resurreccin del Seor, porque ellos mismos han resuci177

tado." No, ellos no han resucitado. Lo que experimentan primero con temor y angustia y despus con alegra y jbilo es precisamente que ellos, los discpulos, estn sealados por la muerte el da de pascua; en cambio, el crucificado y sepultado vive 1 No es posible imaginarse, por tanto, que la resurreccin pueda explicarse por el estado de espritu de los apstoles. No dieron, sin quererlo, forma de visiones a sus expectaciones. Para asegurar esto habra que comenzar por poner realmente cabeza abajo los relatos pascuales. Los textos dan a entender claramente que los apstoles no abrigaban expectacin alguna. Por lo que atae a las predicciones de Jess sobre su propia resurreccin, los apstoles no las entendieron cuando las hizo, y menos despus de su muerte. Despus de una de esas predicciones leemos en Lucas: Sin embargo, ellos nada de esto comprendieron; pues estas cosas resultaban para ellos ininteligibles, ni captaban el sentido de lo que les haba dicho (Le 18, 34). Otras hiptesis que quieren explicar la resurreccin de Jess como invencin humana, son todava ms inverosmiles. Un embuste planeado a ciencia y conciencia por apstoles y discpulos pugna con su carcter tal como nos lo pintan los evangelios. Un embuste de otros, que habran robado el cadver y engaado as a los mismos apstoles, pugna con el desenvolvimiento de los hechos: a la postre no los convenci el sepulcro vaco, sino las apariciones. Ha habido tambin otra teora, la de un mito de primavera que se habra creado a base de la vida renaciente. Esta fantasa puede 86 rechazarse sin ms, pues no tiene nada que ver con la Biblia. La tesis, finalmente, de que Jess no muri siquiera, pugna no slo con la historia de la pasin, sino tambin con el nuevo modo con que Jess se presenta entre los suyos. Su modo de existir es distinto. Se lo ve y sbitamente se lo deja de ver. Las puertas cerradas no le impiden entrar donde quiere. En conclusin, lo que comienza a renovar la historia universal no es una obra humana, sino una accin de Dios. La cabeza humillada de Jess se levanta para siempre. El reino de Dios se despliega en un hombre que se ha hecho nuevo. Las apariciones visibles, signos de su presencia invisible

En los relatos de apariciones del Seor, nos llama la atencin el que los discpulos no lo reconozcan de pronto. Por otra parte, comprueban que es l. Esto tiene un profundo sentido. Naturalmente, es ante todo una prueba ms de que la imagen del Seor
1. G. HORNKAMM, Jess von Nazareth. Stuttgart =1960, p. 169.

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resucitado les viene de la realidad y no es creacin de su fantasa. Necesitan tiempo hasta reconocerlo. Pero esto nos hace ver algo an ms profundo que atae al mismo Jess: su novedad. Jess no es ya enteramente el mismo. Sus apariciones no significan que quiera continuar unas semanas ms su vida terrena, sino que inicia a sus discpulos y a su Iglesia en una nueva manera de su presencia. El hecho de que sbitamente pueda ser visto en medio de sus discpulos, no significa slo que puede entrar con las* puertas cerradas, sino que est siempre presente aunque no lo vean. El Seor resucitado es la nueva creacin entre nosotros. Las apariciones son indicios tcitos de su presencia permanente. A Mara en el huerto, a los discpulos en el cenculo, sobre un monte y a orillas del mar, se les manifiesta en su palabra. Esto nos llama sealadamente la atencin en el relato de Lucas sobre los discpulos de Emas. Se les junta en persona en el camino, pero esto parece no decirles nada. Sin embargo: Verdad que dentro de nosotros arda nuestro corazn cuando nos vena hablando por el camino y nos explicaba las Escrituras? (Le 24, 32). En la palabra encontraron al Seor. Una segunda manera de darse a conocer es un gesto preciso: la fraccin del pan en Emas. Que Jess celebrara entonces la eucarista con los discpulos de Emas o no la celebrara, es punto irrelevante. En ambos casos tena este gesto el sentido de aludir a la eucarista, en que en adelante se dara a conocer. Tambin el pescado y la miel, que Jess come, alude a ella, pues antiguamente se juntaba a la celebracin eucarstica dicha comida. Son indicaciones de su presencia en la eucarista. As pues, al aparecerse visiblemente, ilustr sobre su presencia invisible. Por lo mismo sopl tambin sobre sus discpulos y les dio el Espritu Santo, por el'que en lo sucesivo nos uniramos con l. En las apariciones se habla igualmente del oficio pastoral de Pedro y del perdn de los pecados. Esto todo son modos de la pre. sencia permanente de Jess. Unin por la fe

309-319

319-333

276-278 343-355 436-444

124-128

E s t a presencia d e Jess ser reconocida por la fe. T a m b i n 278-286 esto nos hacen ver las apariciones. Y a vimos cmo los discpulos de Emas slo lo reconocieron cuando comenzaron a abrir su corazn por la fe. El verdadero reconocimiento no se lo dieron los ojos corporales, sino los de la fe. Cierto que en Juan leemos cmo Toms reconoce, cuando an era incrdulo, a Jess. Pero hay que considerar la cosa despacio. Aqu no se trata de uno que rehusa su entrega a Cristo, sino de aquel cuyas palabras consigna el mismo evangelio: Vamos tam-

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bien nosotros a morir con l (Jn 11, 16) Y el relato de esta aparicin acaba con estas otras Bienaventurados los que no vieron y creyeron (20, 29) He ah de lo que se trata todo el que se entrega al Seor, puede estar cierto de que el Seor est con l aunque no lo vea Por lo dems, lo que Toms confiesa no es lo que ve con sus ojos, sino lo que le hace reconocer la luz de la fe Y as dice mucho ms de lo que pueden ver sus ojos Seor mo y Dios mo Pues no hemos de olvidar que el Seor resucitado es la nueva creacin Para entrar en contacto con l, necesitamos los rganos de la nueva creacin la entrega de todo el hombre al Espritu de Dios, la fe El que no hubiera estado dispuesto a creer, tampoco hubiera reconocido a Jess por las apariciones. Eso da a entender lo que se dice sobre los hermanos del rico epuln Si no escuchan a Moiss y a los profetas, ni aunque resucite uno de entre los muertos se dejarn persuadir (Le 16, 31) Aqu est la clave de la cuestin de por qu Jess no se apareci a los fariseos y al pueblo entero No lo hubieran reconocido Tampoco para nosotros hubiera aumentado la fuerza convictiva mediante las apariciones a todo el pueblo, pues en tal caso se habra hablado tambin de sugestin de masas Es una idea consoladora el que tambin a los testigos oculares se les exija la fe No estn, pues, tan lejos de nosotros, que recibimos la seal del profeta Jons, es decir, primero la predicacin (Le 11, 30) y luego el mensaje de su resurreccin (Mt 12, 40), en la predicacin No basta el ojo fro para percibir la realidad de la resurreccin de Cristo, la nueva creacin Para ello es menester 126127 algo ms radical el hombre entero Todava cabe hacerce otra pregunta Por qu no se qued el Seor en la Iglesia en forma visible' De ello trataremos al ha187 188 blar del misterio de la ascensin del Seor, que nos mostrar lo 330 universal y cercano de su presencia espintual Sobre la significacin de la resurreccin de Jess para la nuestra se tratar al ha450-456 blar del cielo nuevo y la tierra nueva.

LA CELEBRACIN DE LA PASCUA

La iconografa

de la

resurreccin

El arte cristiano se ocup amorosamente de temas determinados de la vida gloriosa de Jess las mujeres junto al sepulcro, la Magdalena en el huerto florido, los discpulos de Emas, Jess y los doce, la aparicin a Tomas Slo relativamente tarde, en la 180

edad media, se comenz a representar lo que los evangelios no describen: a Jess saliendo del sepulcro. Acaso sea tambin ms hermoso atenernos a las apariciones en que Jess se encuentra con sus amigos, que contemplar una pintura de la resurreccin en que Jess aterra a los pobres guardias. Una forma muy especial de representar la resurreccin, consiste en pintar al Seor sobre la cruz, pero de manera que su figura sea tanto de resucitado como de paciente. Sobre el calvario se proyecta ya la gloria de pascua. Las figuras en que aparece solamente el Seor glorificado, con sus llagas visibles, envuelto slo en un velo, son raras en los pases nrdicos, y ms frecuentes en el sur de Europa. Lo que s se conoce en todos los pases son las imgenes del Seor resucitado, en que ostenta su corazn. Este tema que, en ltimo trmino, se remonta a Jn 19, 34 (el costado abierto por la lanza), ha dado oca- 170 sin a muy pocas obras de verdadero arte. Muy tempranamente apareci la imagen del buen pastor, primera imagen de Cristo entre los cristianos: un joven pastor, an imberbe, smbolo de la persona intemporal de Jess, que salva a los hombres de la muerte. Finalmente, de los primitivos tiempos del cristianismo, proviene una representacin simblica, sumamente sencilla y bella de la resurreccin: las dos primeras letras del nombre griego de Cristo (XPICTOC), rodeadas de una corona triunfal de la que comen unas palomas (las almas de los fieles). Debajo duermen los guardias. Este tema merecera que ocupara un lugar de honor en la familia durante el tiempo pascual. Ya que el nacimiento de Jess se representa en los belenes, puestos en una habitacin, sera razonable que tambin la resurreccin tuviera su smbolo propio. Los signos que dio el Seor Pero los signos ms importantes para l no son los signos del arte, sino los que l mismo dio: su palabra, el bautismo, la remi- 178-179 sin de los pecados, la eucarista, la presencia de su espritu entre nosotros, en una palabra, la alegra pascual. 330 Al conmemorar la Iglesia la resurreccin de Jess, lo hace tambin por medio de estos signos. La resurreccin se celebra por la noche. Son las horas ms santas del ao. Ninguna noche es tan apropiada para que los creyentes velen, como sta. La celebracin litrgica comienza en la iglesia a oscuras: son las tinieblas en que estaramos sin Jess, privados de la esperanza en Dios. Se hace fuego fuera del templo y en l se enciende una sola vela, el gran cirio pascual, smbolo del Seor cuya luz ilu181

mina nuestra noche. Esta columna de cera es introducida, luciente, en la oscuridad de la casa de Dios, donde todos los asistentes encienden luego sus propias velas. Todo el mbito se convierte en mar de luces. Cada uno tiene en la mano el signo de lo que en su interior se produce: luz pura, no por s mismo, sino por Jess. Las velas permanecen encendidas, mientras la voz del dicono entona el pregn pascual, un largo grito de jbilo por la resurreccin del Seor, que no tiene par en texto y meloda. Luego prosigue la celebracin en un estilo ms sobrio. La concurrencia se sienta para oir las lecturas de la Escritura, que alternan con oraciones y cnticos. Es la verdadera manera de velar. De este modo se pasaba la noche antiguamente. Las lecturas se toman todas del Antiguo Testamento: las promesas de la antigua alianza, que ahora se cumplen, son una manera de reconocer a Jess, como lo reconocieron los discpulos de Emas. La primera lectura de esta noche de la nueva creacin es de Gen 1, 1-2, 2, el poema de la creacin. Sigue x 14, 24 - 15, 1, la ms grande de las obras maravillosas de Dios en el Antiguo Testamento: paso del mar Rojo, destruccin de los egipcios, fin de la esclavitud. Smbolo todo ello de nuestro bautismo, en que han quedado sepultados nuestros pecados y, por obra de Jess, hemos sido hechos hijos de Dios. La tercera leccin: Is 4, 2 - 6 , 5, ls, alude a la restauracin de Jerusaln, profe.ca que Jess verificar en nosotros al establecer en nuestro corazn el reino de Dios. Por ltimo se lee el testamento de Moiss, Dt 31, 22-32, 4, como exhortacin a ser fieles a lo que nos ha sido dado. Estas lecturas son una preparacin para lo que ahora viene: 235 el bautismo. De antiguo era ste administrado en esta noche de la nueva luz. Tambin actualmente es sta la noche ms apropiada para la recepcin de este sacramento. Se bendice la pila bautismal y luego, si hay catecmenos o nios pequeos, se administra el bautismo. En este momento renuevan todos los asistentes sus promesas del bautismo. Es la respuesta, personal, siempre nueva, que damos a la luz. La liturgia del bautismo se inicia y acaba con la primera y segunda mitad, respectivamente, de las letanas de los santos. Toda la humanidad redimida es invocada. Ahora comienza con todo el esplendor posible la celebracin de la eucarista. En la liturgia de la palabra, entre la epstola que habla de nuestra resurreccin con Cristo (Col 3, 1-4) y el evangelio sobre el sepulcro vaco, se canta el primer aleluya (palabra hebrea que significa alabad a Yahveh). Por tres veces, en tono cada vez ms alto, resuena la meloda, expresin de tanto gozo, paz y sentimiento de liberacin, que alguien lo ha llamado el primer aleteo del Espritu Santo. 182

Viene despus el banquete eucarstico. El Seor resucitado nos invita, y nosotros lo reconocemos en la fraccin del pan. Es el punto culminante de la noche sagrada. Esta celebracin, la ms gozosa de la Iglesia, fue trasladada poco a poco, a partir del ao 1000, a la maana del sbado. Con ello perdi parte de su sentido y valor. Pero, el ao 1951, fue restituida al lugar que le corresponde, que es la noche de pascua. A la verdad, tomar parte en la vigilia pascual no significa actualmente velar toda la noche, como se haca antao. Por lo dems, tambin de la antigedad cristiana sabemos que no se pasaba toda la noche en la iglesia. Mientras se administraba el bautismo, la gente se iba a casa a tomar alimento. El que oye misa el domingo de pascua, celebra naturalmente la pascua. Pero el ncleo de todo est en la noche, una noche ms santa que la de navidad, pues la consumacin es ms gloriosa que el comienzo. Al tomar parte en la vigilia pascual, no hemos de esperar sentir las mismas emociones de navidad. Navidad, con su tesoro de conmovedoras melodas, tiene algo totalmente peculiar; pascua con su simbolismo ms rico y profundo tambin. Se podra cifrar el ambiente del nacimiento del Seor en dos palabras: paz y ternura ; el de pascua, tal vez en estas otras: paz y gozo. La alegra pascual Alegra i Pascua nos invita a esta disposicin de nimo, que no es, ni mucho menos, fcil de mantener. Si ya en viernes santo no era fcil mantener el espritu de contricin cuando en nuestro ambiente todo es bueno y feliz, ms difcil resulta mostrarse alegre en pascua, a pesar de las inquietudes y penas que nos rodean. Esto requiere un gran desprendimiento de s mismo y una fe slida, y ello tanto ms, cuanto que esta alegra nada tiene que ver -con la alucinacin de un Carnaval en que se cierran los ojos a muchas cosas o slo se miran por el lado alegre. La alegra pascual es lcida y tiene valor para mirarlo todo frente a frente, incluso la muerte, pues estriba en la vida de Jess que supera la muerte: Dnde est, oh muerte, tu aguijn? (1 Cor 15, 55). Una caracterstica especial de esta alegra es la de estar relacionada con 103-104 el perdn de los pecados. El bautismo o la confesin, que es un-segundo bautismo ha trado a los asistentes a la vigilia pascual el perdn de Jess. Si en alguna parte del mundo hay alegra, es en el corazn puro (Imitacin de Cristo). La alegra que nos da la pascua es la ms pura alegra que existe en el mundo. Para expresar algo de ella, la compar Jess al gozo de la madre que ha dado a luz un hijo (Jn 16, 21-22). Es 183

fruto del Espritu Santo. Por ello est emparentada con el suave soplo de Jess sobre los apstoles el da de pascua. Es un signo de su presencia entre nosotros, como lo es su bautismo, su palabra y su eucarista. Como otro don cualquiera del Espritu, tampoco esta alegra es ajena a los influjos terrenos. Lo sobrenatural no destruye lo natural, sino que lo levanta y completa. As, en esta experiencia pascual influye todo lo que crea ambiente, desde la salud fsica hasta la msica. Sin embargo, lo ms ntimo de ella es paz, cuya fuente es el Seor resucitado: paz os dejo... no como el mundo la da, la doy yo (Jn 14, 27). Un signo de la calidad divina de nuestra alegra es que nadie 283-284 nos la puede arrebatar. En el dolor, en la perturbacin, en la angustia y desolacin, algo de esta paz permanece en el fondo de 306 nuestro espritu, un ncleo de seguridad. Y esa alegra vuestra 466 nadie os la quitar (Jn 16, 22). Es cierto que cuando sobrevienen estados tan colmados de sufrimiento, apenas si cabe ya llamarla alegra. Pero por lo menos se puede llamar paz y seguridad. Una paz profunda, casi imperceptible, en el fondo de toda inquietud; una seguridad, ya casi no sentida, en el fondo de toda duda. Como obra de Dios, nuestra paz y la medida en que la experimentamos depende del don de Dios. Por eso no hay que contar de antemano con ella en la noche de pascua. Muchos verdaderos siervos de Dios sienten precisamente en las grandes festividades una profunda desolacin, por lo que su alegra interior queda embargada por la duda y el abatimiento. Mas, por lo general, las grandes fiestas de la Iglesia son para quienes sinceramente buscan al Seor, fuente de autntica alegra. No vayamos, sin embargo, a la vigilia pascual (ni a la misa del gallo, de navidad) con el nico fin de buscar alegra; busquemos al Seor de la manera que fuere. l sabe bien lo que ha de hacer. Domingo de pascua El domingo de pascua hizo domingos a todos los domingos del ao, pues por haber resucitado el Seor el da siguiente al sbado, los cristianos hicieron de este da su fiesta semanal (el da del 307-30 Seor). Todo domingo es desde entonces rememoracin de la resurreccin del Seor. Ahora bien, cmo celebrar mejor la pascua, el domingo de todos los domingos, que con una nueva eucarista, una nueva comunin, acompaada de nuevas lecturas (1 Cor 5, 7-8; Me 16, 1-7), cnticos y oraciones? Esta seleccin de textos para la santa misa se contina durante toda la semana de pascua. Es una fiesta prolongada. Antao, cada da de esta semana era considerado como domingo. Los nefi184

tos seguan llevandp sus blancas vestiduras, que no deponan hasta el domingo siguiente. Pero con el domingo in albis, que pone fin a la octava de pascua, no termina la alegra de pascua. Hasta Pentecosts, cincuenta das despus de pascua, el aleluya resuena incesantemente en la liturgia. Los evangelios hablan del buen pastor y de la promesa de Jess de permanecer con nosotros por su Espritu.

SENTADO A LA DIESTRA DE DIOS PADRE

Por la resurreccin,

est Jess junto al Padre

Dnde estaba Jess durante los cuarenta das despus de pascua, cuando se apareca a sus discpulos ? Estaba solitario en algn lugar de Palestina, del que sala de cuando en cuando para ver a sus discpulos ? N o ! Jess estaba junto al Padre, y desde all se haca visible y tangible a los suyos. Quiere ello decir que Jess subi al Padre inmediatamente despus de la resurreccin ? Consideremos su encuentro con Mara Magdalena la maana de pascua. Jess le dice que no le retenga. El estado anterior, la acostumbrada proximidad terrena, ya ha pasado. Jess pertenece ahora al Padre. Habla de subir: Todava no he subido... y . vete a mis hermanos y diles: voy a subir a mi Padre y a vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios (Jn 20, 17). Por ms puntos oscuros que queden an en estas palabras, su mensaje central es claro: la resurreccin equivale a estar con el Padre. Por otros textos del Nuevo Testamento se ve tambin claro que, por su resurreccin, el Seor est ya a la diestra del Padre. Lucas sealadamente nos ofrece un relato en que este estar junto al Padre se nos pone plsticamente ante la vista. Lucas cuenta cmo el Seor, despus de las palabras y bendicin de -despedida, no desaparece sbitamente, como en el caso de los discpulos de Emas, sino que ahora va subiendo. Todos los relatos de pascua hacen resaltar el estoy con vosotros; ste, que es el postrero, dirige nuestra atencin a voy al Padre. Sin embargo, junto al Padre estaba ya desde su resurreccin, y con nosotros permanece an despus de subir al Padre. La historia de la ascensin es muy sencilla. Nada de pomposa apoteosis (acto final), como en los mitos paganos o en una pieza de teatro; slo una recatada indicacin del trmino de la marcha: al Padre. Jess se remont unos momentos hasta que lo cubri una nube. Esta nube indica la presencia de Dios (cf. Le 9, 34-35 y 80 muchos lugares del Antiguo Testamento). Pero simboliza al tiempo las nubes del cielo en que volver el Hijo del hombre. 185

El mensaje evanglico no dice aqu que Jess, despus de cubierto por la nube, atravesara la atmsfera hasta llegar finalmente al Padre. La humanidad gloriosa de Cristo no recorre distancias, como nosotros. Adems, el Padre, el cielo, no est arriba. La direccin hacia arriba fue escogida porque la bveda celeste con su luz, su libertad e inmensidad, es un smbolo magnfico de la morada de Dios. Pero el Padre, hacia el que va Jess, no est ligado a un lugar (Jn 4, 24). Debemos, pues, dar de mano a toda concepcin espacial. Lo que sabemos es que Jess, como hombre, est con el Padre; como hombre y, por ende, con su cuerpo, pero no con un cuerpo terreno. Cmo es ese modo de existir el comienzo de la nueva creacin no lo sabemos. Todava no vivimos plenamente en la nueva creacin y se nos escapa su forma y realidad (cf. el captulo Camino de la resurreccin). Atengmonos, pues, a la expresin de la Escritura: Est sentado a la diestra del Padre. Tambin esta expresin es una imagen. El Padre no tiene diestra. Sin embargo, cualquiera comprende la gloria y amor que esta expresin da a entender. En resumen: por su resurreccin, Jess est junto al Padre. El ltimo relato de apariciones nos lo da a entender con un gesto simblico: la ascensin. Sobre la actual existencia de Jess como hombre, sabemos que est en el amor del Padre. Todo crece hacia l Pablo dice que Jess subi... para llenarlo todo (Ef 4, 10). Jess hombre es el centro de la creacin de Dios. Todo lo que crece en el mundo, cada persona que crece en el mundo, tiende hacia l, pues en l ha aparecido Dios. Pablo lo expresa en el himno que sigue: l es imagen del Dios invisible, primognito de toda criatura, pues en l fueron creadas todas las cosas en los cielos y sobre la tierra: las visibles y las invisibles, ya tronos, ya dominaciones, ya principados, ya potestades: todas las cosas fueron creadas por medio de l y con miras a l; y l es ante todo, y todas las cosas tienen en l su consistencia. Y l es la cabeza del cuerpo, de la Iglesia; l, que es principio, 186

el primognito de entre los muertos, para que as l tenga primaca en todo: pues en l tuvo a bien residir toda la plenitud, y por l reconciliar consigo todas las cosas, pacificando por la sangre de su cruz, ya las cosas de sobre la tierra, va las que estn en los cielos (Col 1, 15-20) Su presencia permanente

Una pregunta se nos impone al desaparecer de la tierra la figura visible de Jess Por qu no se qued visiblemente entre nosotros ? Respuesta Os conviene que yo me vaya. Pues si no me fuera, no vendra a vosotros el Protector, pero, si me voy, os lo enviar (Jn 16, 7). La figura humana de Jess es sustituida por la presencia del Protector, que es el Espritu Santo, y Jess dice que ello nos conviene El Espritu, dentro de nosotros, nos une ms estrechamente con Jess que lo que pudiera hacerlo su forma humana El Seor puede ahora penetrarnos ms profundamente y puede estar ms umversalmente presente en el mundo Por eso, lo que garantiza ahora su presencia no es retenerle, como quera Mara Magdalena, sino recibir el Espritu En efecto, el Espritu es Espritu de Jess: Porque no hablar por cuenta propia... porque recibir de lo mo y os lo anunciar (Jn 16, 13-14). Ver con los ojos es cmodo, pero el camino hacia el Seor es la atenta mirada del corazn Bienaventurados los ''mpios de corazn, porque ellos vern a Dios (Mt 5, 8). Al no seguir viviendo y actuando entre nosotros como un hombre ms, ya que est en todos nosotros, nos da una misin -y una oportunidad. Ahora nos toca a nosotros glorificar a Diosen una vida humana en la tierra. Toda la vida de la Iglesia su predicacin, sus sacramentos, el Espritu Santo, penas y alegras, fuerza y flaqueza, vivir y morir, todo ello con todos sus altibajos contina la vida de Jess. Por eso no es del todo exacto decir que ahora no se ve a Jess. Su visibilidad es otra. Su vida de resucitado en el mundo se refleja 244 visiblemente en los hombres. Naturalmente, todava no se manifiesta plenamente lo que somos Vuestra vida est oculta, junta- 240,278 mente con Cristo, en Dios (Col 3, 3). Jess no se manifestar del todo hasta que nuestra vida haya alcanzado su plenitud en la nueva creacin. Pero no nos precipitemos en llamar a esta consumacin segun187

da venida del Seor, expresin que no aparece en el Nuevo Testamento. El Seor no vuelve, porque est ya con nosotros. Entonces su presencia se manifestar cumplidamente. En la misa de la fiesta de la ascensin se apaga, despus del evangelio, el cirio pascual, que durante cuarenta das ha simbolizado las apariciones de Jess. Sin embargo, la Iglesia aguarda ahora durante nueve das la nueva presencia de Jess por el Espritu Santo. Nueve das nos cuenta Lucas que pasaron los apstoles en oracin juntamente con los hermanos de Jess, las mujeres de Galilea y Mara. De estos nueve das vino la prctica de prolongar una oracin especial durante nueve das Es lo que se llama una novena. La novena ms importante es la de pentecosts, pues en ella pedimos el Espritu Santo

OS ENVIAR EL PROTECTOR

La promesa del

Espritu

Quien tenga sed, venga a m y beba Esto lo dijo refirindose al Espritu que haban de recibir los que creyeran en l (Jn 7, 37-39) El Espritu Santo es como agua refrescante y al tiempo, como fuego abrasador En hebreo, lengua del Antiguo Testamento, Espritu quiere decir soplo o hlito, y tambin viento. Agua, fuego, hlito, viento son signos materiales para indicar la impresin que produce el Espritu de Dios en el hombre que lo recibe Ya el Antiguo Testamento empleaba esta palabra para significar el don de Dios. La fuerza creadora, sobre todo la fuerza que crea la vida, fue llamada aliento de Dios, Espritu de Dios. Mas, aparte de ello, hablbase, sobre todo, de Espritu de Dios cuando se trataba de un don personal que traa una liberacin La misma fuerza fsica de Sansn se llama fuerza del Espritu de Dios, en cuanto uni al pueblo Que 13, 25, 14, 6-19, 15, 14) La inspiracin proftica era don del Espritu de Dios (1 Sam 10, 6; Ez 11, 5, Zac 7, 12) La sabidura de los ancianos que administraban justicia vena del Espritu de Dios (Nm 11, 17). El rey es el ungido por el Espritu de Dios (1 Sam 16, 13). Estos impulsos del Espritu eran a menudo, como en el caso de Sansn, de carcter primitivo, acomodados a la situacin interior y exterior del tiempo. Y afectaban siempre s'o a personas particulares, nunca al pueblo en general. Pero tambin se esperaba un don ms sublime y profundo del 188

Espritu, que en parte se comunicara al pueblo entero. Un da fue corriendo un joven a decirle a Moiss cmo dos hombres estaban profetizando, pero no en la tienda sagrada, sino simplemente en el campamento. Y Josu reaccion con esta exclamacin: Seor mo, Moiss, no les permitas tal cosa. Pero Moiss suspir: Quin me dijera que todo el pueblo profetiza y que el Seor ha concedido a todos su Espritu (Nm 11, 26-29). Y cuando ms tarde, en los das del profeta Joel, una plaga de langostas evoc el futuro da de Yahveh, el profeta predijo sobre este da que no slo traera juicio y calamidad, sino tambin una efusin general del Espritu: Despus de esto derramar mi espritu sobre toda carne, y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas, y vuestros ancianos tendrn sueos, y vuestros mozos vern visiones. Aun sobre vuestros esclavos y esclavas derramar mi Espritu en aquellos das. ...sobre el monte Sin y en Jerusaln habr salvacin (Jl 3, 1-5). Todo el pueblo animado del Espritu de Dios! Joel pensaba en visiones profticas y en fenmenos especiales de que gozaran todos. Ezequiel prev un efecto ms ordinario, pero ms profundo: Os dar un corazn nuevo y pondr en vosotros un Espritu nuevo ; os arrancar ese corazn de piedra y os dar un corazn de carne. Pondr dentro de vosotros mi Espritu, y os har caminar en mis mandamientos y observar mis preceptos y ponerlos por obra (Ez 36, 27-28). Y Jeremas: Una nueva alianza... Pondr mi ley en su seno y se la escribir en el corazn (Jer 31, 31-33). El Espritu operar una instruccin suave e interior, una experiencia amorosa de la voluntad de Dios. Estos textos de Ezequiel y de Jeremas son cimas espirituales del Antiguo Testamento, y describen lo que Jess dar, la expansin de su obra salvadora; su accin ltima en la instauracin del reino de Dios. El don del Espritu, Jess da el Espritu. Inmediatamente despus de su muerte redentora^ el Espritu fluye de l a torrentes: Beba el que cree en 169-no mi (Jn 7, 38). El agua, que significa el bautismo, designa a par al Espritu. Agua y Espritu son una sola cosa o van a lo mismo (1 Jn 5, 8). La tarde de pascua, al soplar sobre ellos, Jess dio con toda claridad su Espritu a los apstoles. 189

338 223 335 341 403, 409

64 305

En la naciente Iglesia se consignan an otros casos de efusin del Espritu, pero se pone particular nfasis en la primera, que tuvo lugar cincuenta das despus de pascua, en el Pentecosts judo, que rememoraba la alianza del Sina En aquella ocasin, este don de la nueva alianza fue bien perceptiblemente otorgado a los apstoles y sus amigos. Se oy el bramido de un viento huracanado, aparecieron lenguas de fuego, y apstoles y discpulos hablaron en xtasis lenguas extraas. Este hablar lenguas extraas se refiere a aquel hablar del que escribe Pablo (en 1 Cor 12-14) que era un hablar exttico que expresaba realmente la inspiracin, pero era ininteligible O lo oa cada uno efectivamente como traducido a su propia lengua' No lo sabemos, y tampoco tiene mucha importancia Lo importante es la unidad que sbitamente surgi entre aquellos hombres Lucas, en larga lista, enumera expresamente todos los pueblos all representados Lo que se cuenta en la historia de la torre de Babel el extraamiento y hostilidad, simbolizados en la multitud de lenguas, cambia de signo en Pentecosts Los hombres tienen un solo corazn y una sola alma (Act 4, 32) Daba la impresin de que todos estaban embriagados Cuando la gente lo dijo, Pedro hizo la sabia observacin No estn borrachos estos hombres, como vosotros suponis, puesto que es la hora tercia del da (Act 2, 15) Pero el incidente nos muestra la impresin producida hombres que estaban fuera de s mismos Posteriormente escribe Pablo a los Efesios No os embriaguis con vino... sino dejaos llenar de Espritu (5, 18) Tambin aqu se parangonan el don del Espritu con los efectos del vino El don del Espritu era algo que arrebataba y pona en xtasis En 1 Cor 12-14 podemos ver como por el resquicio de una puerta, algo de estos xtasis del Espritu que se dieron en la nacente Iglesia Un exceso de alegra y arrobamiento que se manifestaba en sonidos maravillosos Pero todo don de Dios recibe forma y es influido por la realidad terrena, de ah que tambin en el caso de Connto podamos admitir el influjo del carcter popular y de las costumbres religiosas existentes Por eso, no debemos dejarnos fascinar por lo extraordinario de tales dones Ello nos llevara a preguntar, erradamente Dnde est hoy el Espritu Santo ? Los dones ordinarios del Espritu

Los dones especiales del Espritu hablar lenguas, profecas, curaciones y otros son hoy da menos frecuentes que en la primitiva Iglesia, y ello, como ya hemos notado, porque son otras las costumbres religiosas, pero tal vez tambin porque las necesidades sentidas al poner los fundamentos no son las que se sienten 190

al continuar el edificio. Los frutos actuales del Espritu son ms bien los ordinarios, los que tienen por funcin iluminar, instruir, aprovechar y servir. Son tan ordinarios que pueden hallarse por doquier: en la cocina y en el cuarto de estar, en la escuela y en el taller. Y, sin embargo, precisamente estos dones, dice Pablo en 1 Cor 12-14 y sobre todo en el famoso captulo 13, son los ms altos y profundos. Ms importante que el xtasis es la interpretacin, pues sta edifica ms a la Iglesia (1 Cor 14, 5. 19). Ms que hablar lenguas vale la caridad. Si hablo las lenguas de los hombres y aun de los ngeles, pero no tengo amor, soy como bronce que resuena o cmbalo que retie (1 Cor 13, 1). As pues, el Espritu Santo est presente en lo ms ordinario, en el amor cristiano, pues nada hay ms grande que eso ms ordinario. La ms clara descripcin de lo que lleva a cabo el Espritu Santo la da Pablo en su carta a los Glatas: Mas el fruto del Espritu es amor, alegra, paz, comprensin, benignidad, bondad, fidelidad, mansedumbre, templanza (Gal 5, 22. 23). Se podra prolongar esta lista describiendo toda la vida cristiana : la fidelidad callada, la bondad abnegada (toda una vida dedicada al cuidado de los enfermos), cumplimiento callado del deber (madre de familia), confianza inconmovible del pecador en que el corazn de Dios es ms grande, la fortaleza en las tentaciones, afectuosa solicitud para con el vecino que se halla en apuros, autntico amor de Dios, la fervorosa perseverancia de la oracin en silencio, la paciencia en el dolor, la alegra de la buena conciencia. Tal es hoy da la accin y obra del Espritu Santo (cf. tambin el captulo sobre la confirmacin). Se habla ordinariamente de los siete dones del Espritu Santo. Esta expresin se ha formado por influjo de Is 11, 1-3, en que se lee que sobre el Mesas reposar el Espritu de sabidura, de entendimiento, de consejo, de fortaleza, de ciencia, de piedad y de te,mor del Seor. La manera como el Espritu Santo obra en nosotros no es ajena al influjo del temperamento, costumbres y herencia, como no lo fue entre los corintios. Sin embargo, con nuestras cualidades y a travs de ellas obra el Espritu Santo en nosotros y tambin en hombres que ni siquiera saben que hay Espritu Santo. Los dones especiales del Espritu, Santo

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64 305 132

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Pero tambin en nuestros das se dan los dones especiales del Espritu, dones sorprendentes. Su fin, igual que en la primitiva Iglesia, es el de edificar y mover de forma extraordinaria a la comunidad creyente. Aunque la vida cristiana ordinaria es el pri191

mer don del Espritu, el primer carisma, se llaman especialmente carismas estos dones extraordinarios. Sin embargo, los actuales carismas presentan aspecto distinto del que tenan en la primitiva Iglesia, pues tenemos otras necesidades. Tales son, por ejemplo, un apostolado extraordinariamente eficaz, una enseanza luminosa (teologa), un gobierno de amplias miras, fuerza plstica de un artista, labor educativa (por el padre u otros) y, finalmente, la vida ordinaria cristiana vivida de forma extraordinaria (en los santos). Tales dones son a menudo contagiosos, de modo que afectan ms bien a grupos que a personas particulares. A veces hay lugares ms abiertos a la accin del Espritu, no como lugares en s, sino por las disposiciones con que los visitan los cristianos: 455 Beln, Lourdes, Roma, etc. Es digno de notar que los primeros en recibir el Espritu San136 to, en pascua y Pentecosts, fueron precisamente Pedro y los otros apstoles, es decir, los dirigentes de la Iglesia. El gobierno ordinario es el primer camino del Espritu Santo, y nadie puede calcular la cantidad de amor, alegra, paz, comprensin, benignidad, bondad, fidelidad, mansedumbre y templanza que se ha difun346 dido por el mundo, merced a los gobernantes de la Iglesia, figuras enrgicas o personalidades discretas. Su ministerio es, en s mismo, un carisma ordenador al que incumbe examinar la pureza de los otros carismas. En este sentido dice Pablo: Si alguno se imagina ser profeta o estar inspirado, reconozca que lo que os escribo es una orden del Seor; y si no lo reconoce, tampoco l ser reconocido (1 Cor 14, 37-38). El orden forma parte de los dones del Espritu de Dios. Dios no es Dios de desorden, sino de paz (1 Cor 14, 33). El oficio pastoral cuida de los carismas y discierne los espritus. Esto .puede acontecer muy especialmente en un concilio. Sin embargo, los carismas son tambin a menudo un complemento del gobierno de la Iglesia, que le puede venir de simples sacerdotes y fieles. Buen ejemplo es san Francisco de Ass, que no era ms que dicono y seal al papa caminos nuevos. Los carismas pueden entrar en conflicto entre s. Pues aun el hecho de estar repartidos lleva consigo que uno posea lo que a otro falta. De ah que un carisma especial acarree con frecuencia dolor. Aun con la mejor voluntad, no siempre tenemos suficiente comprensin para aquello con lo que cuenta el otro, para lo que puede exigir justamente. Todo don personal es limitado y choca con el del vecino. De ah la necesidad de ser suave y no spero de una parte, y la de saber esperar pacientemente, de otra. De no hacerlo as, el hombre carismtico puede caer en el derrotismo o ir a parar en la rebelin egocntrica. Se comienza con el Espritu y se acaba en la escisin. El don de Dios debe ser confirmado de 192

continuo como autntico. Jess nos dice: Vigilad. Cuando un hombre carismtico no es fiel a su misin, ello no quiere decir que el carisma no sea verdadero. El principio pudo ser bueno, y el pueblo de Dios puede proseguir lo que empez bien. Por tanto, si habamos pensado que es raro y no frecuente ver en el mundo la accin del Espritu Santo, podemos ver ahora con cunta frecuencia la experimentamos, lo que dicho en otras palabras es: el amor cristiano, las personas carismticas, el ministerio en la Iglesia. Mas aun siempre que hablamos de la gracia, esta- 276-278 mos hablando de la accin del Espritu Santo. El Espritu invisible

Si el Espritu desapareciera del mundo, qu pronto se notara su ausencia! Qu pronto, por ende, se caera en la cuenta de su anterior presencia! Sera como si desapareciera el agua de un terreno de regado. El agua no era apenas advertida; pero, apenas desaparece, todo cambia. Los campos antes floridos, se convierten en desiertos polvorientos. Cuando la Iglesia ora al Espritu Santo, se vale en efecto de la misma comparacin. Del salmo 104 saca una expresin en que la fuerza vital de la naturaleza es llamada hlito de Dios, Espritu de Dios. Por l subsisten todos los seres vivientes. Si t ocultas tu rostro, ellos se aterran; si t recoges su aliento, ellos fenecen y retornan a su polvo. Al emitir tu aliento, son creados, el aspecto de la tierra se remoza (Sal 104, 29s). La liturgia de Pentecosts y del resta del ao La liturgia se dirige pocas veces directamente al Espritu Santo. La faz que el Espritu Santo nos muestra es la faz de Cristo. La Iglesia no ora tanto al Espritu, cuanto en el Espritu, por el que Jess est presente y llamamos a Dios Abba!, Padre. Sin embargo, podemos muy bien dirigirnos a l mismo. La liturgia nos da ejemplo de ello, sealadamente en el tiempo de Pentecosts. La fiesta del domingo de Pentecosts con sus ornamentos rojos, tiene un ambiente de alegra y splicas a un tiempo. Luego sigue en el ao litrgico un largo perodo de tranquila meditacin sobre el reino de los cielos. Es el tiempo despus de Pentecosts, que dura hasta el comienzo del adviento. El color de los ornamentos es de sosegada esperanza: verde. 193

Este tiempo comienza con la conmemoracin de tres misterios, a los que en sentir del pueblo cristiano no se les haba hecho an enteramente justicia en la liturgia del tiempo pascual. Ante todo, en el primer domingo despus de pentecosts, un misterio manifestado en la obra salvadora de Jess el misterio 477-480 del Dios trino, del Padre que envi al Hijo, del Hijo que fue enviado y del Espritu Santo, don del Padre y del Hijo. Es el domingo de la Santsima Trinidad. 161-167 El jueves siguiente se celebra de nuevo, de modo especial, el 319 333 misterio del jueves santo es la fiesta del corpus, de la presencia del Seor en la eucarista. 169 Ocho das despus, el viernes, se conmemora una vez ms el 180181 misterio del viernes santo el misterio del corazn herido por la lanza. Es, a par, un misterio de resurreccin, en que Jess nos muestra el centro radiante y desbordante de su persona Existe tambin la costumbre de conmemorar esta verdad de fe el primer viernes de cada mes. As se celebran de nuevo determinados misterios de la redencin. Lo cual es razonable, pues pentecosts no cierra el ciclo de 74 nuestra salud Pentecosts hace, por el contrario, que Jess y todos 330 sus misterios de salvacin estn presentes para siempre en nuestra existencia. 208 La accin del Espritu Santo sobre la vida de los hombres celbrala la liturgia en los natalicios de los santos, que es preci454-455 smente el da de su muerte As, dentro de la liturgia del ao eclesistico, se celebra la memoria de las ms varias personalidades El I o de noviembre se recuerda, en fiesta comn, a todos los que se guiaron en su vida por el Espritu de Dios. Es la festividad de todos los santos Son los ciento cuarenta y cuatro mil sealados que forman la muchedumbre que nadie poda contar, de 101 que habla la primera lectura de la misa El evangelio es el de las ocho bienaventuranzas. Para representar el misterio de pentecosts, los artistas cristianos gustan de poner a Mara en medio de los apstoles Sobre su 80 cabeza desciende la llama del Espritu Santo es la imagen de la Iglesia llena del Espritu de Jess. Tenemos la posibilidad de vivir en esta Iglesia, realidad humana, encendida e iluminada por el Espritu Santo y llamada por el Hijo del hombre a seguir sus pasos.

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PARTE CUARTA EL CAMINO DE CRISTO

LA IGLESIA NACIENTE

La alegra del comienzo El autor del libro de los Hechos de los apstoles nos describe la venida del Espritu Santo, reproduce un discurso de Pedro, y prosigue: Los que aceptaron, pues, su palabra se bautizaron, y se agregaron aquel da como unas tres mil personas. Y se mantenan adheridos a la enseanza de los apstoles y a la comunin fraterna, a la fraccin del pan y a las oraciones. El temor se apoderaba de todos, pues eran muchos los prodigios y seales realizados por los apstoles. Y todos los creyentes a una tenan todas las cosas en comn, y vendan sus posesiones y sus bienes y las repartan entre todos segn las necesidades de cada cual. Diariamente perseveraban unnimes en el templo, partan el pan en las casas y tomaban juntos el alimento con alegra y sencillez de corazn; alababan a Dios y tenan el favor de todo el pueblo. Y el Seor agregaba da tras da a la comunidad a los que iban siendo salvados (Act 2, 41-47). Con tan sencillas palabras se nos narra el comienzo de la redencin divina: un reducido grupo de personas en Jerusaln que creen que Jess ha vencido la muerte, que el Espritu Santo ha descendido y que los pecados son perdonados. Y as, con esta gran simplicidad se introdujo en el mundo la salvacin. En la pgina transcrita del libro de los Hechos reconocemos ya a la Iglesia de hoy: el pueblo, el bautismo, la doctrina, la fraccin del pan, el temor o reverencia (inspirada por la certeza de la presencia y accin de Dios), el gobierno de los apstoles, la ayuda mutua, la comunidad de bienes (que hoy da se practica de formas varias, desde las colectas hasta el voto de pobreza), la alegra, cierta confianza por parte de los extraos. 197

Realmente, muchos problemas que nos preocupan hoy no existan entonces. El nmero de cristianos era pequeo. Todo tena frescura de aurora. De ah que la Iglesia haya mirado siempre con nostalgia el gozo de aquellos primeros das. As lo ha hecho sealadamente en momentos de renovacin, por ejemplo, en el 216-218 siglo XIII, en el xvi y en el nuestro. Nos inspiramos en la sencillez 221 de los orgenes. Dificultades del comienzo

Por lo dems, los Hechos de los apstoles y las cartas de Pablo nos hacen ver cmo ni siquiera en estos comienzos faltaron dificultades provenientes de dentro y de fuera, en lo cual reconocemos tambin a la Iglesia de hoy. Siempre ha habido problemas. Una de las ms graves dificultades del comienzo fue la actitud que deba adoptarse ante la revelacin antigua, la religin judaica. En efecto, la naciente Iglesia vea con creciente claridad que como miembros suyos podan admitirse tambin, en pie de igualdad, creyentes no judos, sin que tuvieran obligacin de observar la ley judaica. A esto se juntaba el terrible drama de que la mayora de Israel no haba reconocido a Jess. La Iglesia, ciertamente, estaba construida sobre Israel; Jess, Mara y los apstoles eran judos; pero el pueblo escogido en su conjunto no haba entrado en la Iglesia. Sin embargo, los judos seguan siendo los primeros llamados. Su existencia entraaba un misterio. La grandeza de este misterio se percibe bien en los captulos 9-11 de la carta a los Romanos, escrita por el judo Pablo. Pablo estaba convencido de que semejante situacin resultara salvfica incluso para los judos. Siguen siendo llamados, pues los dones de Dios y su llamada son irrevocables (Rom 11, 29). Como pueblo, la salvacin eterna les toca ms de cerca que a ningn otro pueblo. El concilio Vaticano n ha declarado expresamente no poderse deducir de la Escritura que, como pueblo, estn los judos maldecidos o reprobados. En el siglo i hubo cierto nmero de cristianos de ascendencia judaica que pretendieron hacer obligatorios para todos los usos judaicos, como la circuncisin y los preceptos sobre alimentos. Esto condujo a una escisin que durara siglos. Fue la primera de las muchas y dolorosas escisiones (cismas) que sufrira la Iglesia de Dios en el curso de su historia. El Nuevo Testamento nos habla tambin de falsas doctrinas (herejas). Por todo ello se ve que la Iglesia tena que vivir y crecer a travs de tanteos y tentaciones, de dificultades y diferencias. Tambin aqu cabe decir: para que queden patentes los pensamientos de muchos corazones (Le 2, 35). Naturalmente, esto no quiere decir que todo cismtico o hereje tenga plena y entera culpa personal; pero de hecho, den198

tro de los errores o cismas, pudo haber mucho de soberbia y dureza de cerviz. As juzgan los autores del Nuevo Testamento. En este juicio percibimos la alta estima que desde el principio sinti la Iglesia por la conservacin de la pura doctrina de los apstoles, y el horror por toda deformacin, empobrecimiento y tergiversacin de la verdad revelada. La Iglesia tiene la misin de guardar sobre la tierra un men- 351 saje que no es de la tierra. Aunque quisiera, no puede eludir esta responsabilidad. No puede barloventear con la verdad de Dios. Con ello daara a creyentes e incrdulos y caera ella misma en las tinieblas. Pero exactamente como tiene deber de guardar la doctrina revelada, lo tiene de pensarla y formularla siempre de nuevo, segn las necesidades del tiempo en que vive. Conservar en su pureza e integridad y pensar abierta y modernamente son dos tendencias que vemos operantes en el modo y manera como nacieron en el seno de la Iglesia los libros del Nuevo Testamento. El Antiguo Testamento en la Iglesia naciente

Al nacer la Iglesia, slo exista el Antiguo Testamento, que ella no rechaz. Al contrario, la Iglesia vio que slo ahora poda ser plenamente entendido. Con el corazn ardiente (cf. Le 24, 32), los creyentes se percataron de que all se hablaba veladamente de Jess. All, por ejemplo, se narraba que el man procuraba comida para un solo da. Pero, despus de Jess, se vio que el man era smbolo y preparacin de lo que l dara: Vuestros padres comieron el man en el desierto y murieron... El que comiere de este pan vivir eternamente (Jn 6, 49-51). As sucedi con todo el Antiguo Testamento: bajo la letra, se buscaba el espritu que preparaba en los viejos libros lo que saldra a plena luz en los nuevos evangelios (cf. 2 Cor 3). Ello explica que, aun hoy da, la Iglesia siga leyendo en sus asambleas litrgicas el Antiguo -Testamento como palabra de Dios: Jess lo ha renovado. Ello explica tambin que la Iglesia siguiera y siga rezando los salmos. Origen de los evangelios

179 64

m 307

As pues, el Antiguo Testamento fue el primer libro sagrado de la Iglesia. Sin embargo, pronto se sinti la necesidad de escritos que contaran las cosas cumplidas entre nosotros. As nacieron los cuatro evangelios. De hecho, conocemos la vida de Jess no por un escrito nico, sino por cuatro libros paralelos, hecho seero en la historia de la literatura. Cada uno de los escritos contiene toda la buena nueva 199

(ev-angelion), de donde les viene su nombre. Se los designa por sus autores: Mateo, el publicano convertido en apstol; Marcos, un joven discpulo, de Jerusaln; en casa de su madre (donde acaso estuvo el cenculo) se reuna la comunidad (Act 12, 12) ; Lucas, compaero de Pablo, a quien ste llamaba mdico querido (Col 4, 14); y, finalmente, Juan, el discpulo a quien Jess amaba, que lleg a extrema vejez. Segn tradicin muy antigua, el primero que escribi fue Mateo, probablemente hacia el ao 50, en Palestina o Siria; pero slo posteriormente recibi este evangelio su forma actual. As que el evangelio ms antiguo que poseemos es el de Marcos, escrito hacia el ao 63 en Roma. La forma definitiva de Mateo y el evangelio de Lucas, escrito en Grecia, datan probablemente de los aos 70-80; el de Juan, escrito en Asia Menor, se sita hacia el ao 100. Los tres primeros evangelios, que se llaman sinpticos, coinciden a veces literalmente. Ello prueba que de un modo u otro estn relacionados entre s. Se supone que, al escribir Marcos, tuvo delante el primer Mateo. Pero, segn otro testimonio muy antiguo, utiliz tambin como fuente la predicacin en Roma de Pedro, testigo ocular. Cuando se compuso nuestro Mateo actual, el redactor tuvo a mano, adems del Mateo original) el evangelio de Marcos, ms una coleccin escrita de palabras de Jess. Lucas aprovech tambin estas fuentes para componer un relato, debidamente ordenado, dirigido a un griego influyente, el ilustre Tefilo, despus de haber investigado con exactitud todos esos sucesos desde su origen, a fin de que conozcas bien la solidez de las enseanzas que has recibido (Le 1, 3-4).

Tradicin oral

I
Primer Mateo

1
"Palabras de Jess"

Marcos Lucas

Mateo

A la par que estas fuentes, cada evangelista tena naturalmente sus propios recuerdos y (o) el testimonio de la tradicin oral de los que fueron desde el principio testigos oculares y luego servidores de la palabra (1, 2).

200

El evangelio de Juan, de cuo muy personal, muestra poco in- 112, 145 flujo de los sinpticos. Es el nuevo relato de un testigo ocular, i*2 impregnado de una experiencia de Jess, por obra de su Espritu, durante ms de sesenta aos. Estos libros son un testimonio de la solicitud de la Iglesia por mantener el mensaje recibido, pero atestiguan a la par cmo este mensaje se adaptaba siempre a la mentalidad del medio en que era predicado. Cada evangelio proyecta luz sobre los puntos que una Iglesia determinada tena por ms importantes. As Mateo, que escribe para judos, rene en cinco discursos palabras de Jess, paralelamente a los cinco libros de Moiss, de suerte que el Seor aparece como nuevo legislador. Marcos se interesa sobre todo por revelar a Jess como Mesas e Hijo de Dios. Lucas escribe para griegos cultos; y por tanto, describe un curso histrico (por eso compone tambin el libro de los Hechos de los apstoles), y pone' de relieve la predileccin de Jess por los pobres, los pecadores y las mujeres, postergadas entre aqullos. Lucas habla tambin frecuentemente del Espritu Santo y de la oracin. A veces, el vocabulario empleado nos permite averiguar en qu comunidad o Iglesia- fue predicado un evangelio antes de ser consignado por escrito. Pues por mucho cuidado que se pusiera en conservar las palabras de Jess en su tenor primigenio, y por ms que el mensaje de Jess, rtmico y figurado, facilitara esta labor de la memoria, siempre es cierto que se transmitan sus palabras en una tradicin viva. Lo cual quiere decir que se intro- 52-58 dudan con libertad aclaraciones y adaptaciones. Ya vimos cmo Mateo sustituye por reino de los cielos las palabras de Jess: 97-98 reino de Dios. Esta forma de reproducir nos llama la atencin sobre todo en Juan. En las sentencias de Jess se percibe el vocabulario corriente en los medios de Asia Menor en que Juan predicaba. La expresin, por ejemplo, reino de Dios no la emplea apenas Juan. Seguramente les deca ya poco a aquellos cultos asiticos. Luz y vida eran trminos mucho ms evocativos, y ello explica que estas expresiones se hallen muy frecuentemente en los discursos de Jess, tal como nos los transmite Juan: el apstol se percat de que as daba mejor a entender lo que Jess quiso decir con reino de Dios. Pero eso no quiere decir que se diera rienda suelta a la fantasa y se forjara un Cristo a gusto y placer de cada uno. Cierto que los evangelistas no se proponen redactar un informe preciso mes por mes y da por da. Su fin es un evangelio, una buena nueva. Sin embargo, para lograr este fin es de todo punto necesario que realmente sucedieran cosas y se profiriesen palabras. De no haber 86 pasado nada, no hubiera mensaje que anunciar. 201

En este sentido, parece que precisamente el cuarto evangelio suele ser muy exacto en lo concerniente a los hechos. Es una de las razones para atribuir este testimonio, por muy tardamente que se escribiera, al anciano apstol Juan Pongamos slo un ejemplo durante mucho tiempo pareci un enigma a los intrpretes el aspecto que poda ofrecer una piscina con cinco prticos (Jn 5, 2) Se pensaba ms bien en un detalle simblico Pero las "excavaciones de Jerusaln han sacado a la luz una piscina de forma rectangular en que los centros de dos de sus lados estaban unidos por una serie de columnas La informacin histrica del cuarto evangelio era exacta 55 57 Pero no slo es de importancia que las cosas sucedieran, sino 316 tambin que se refiriera fielmente lo que de hecho sucedi la peculiaridad de la vocacin de Jess La actual ciencia bblica ha descubierto hasta qu punto fue sta precisamente la preocupacin de los evangelistas En un tiempo en que muchos testigos oculares haban muerto y haba riesgo de que en la misma tradicin oral se infiltraran ideas legalistas o lumimstas, la Iglesia trat de fijar la tradicin pura, lo que Jess haba sido realmente Tal es el origen de los evangelios y de los otros escritos del Nuevo Testamento Esta solicitud de la Iglesia por mantener la pura imagen de Jess, la verdadera fe, fue dirigida por el Espritu Santo que viva en la naciente Iglesia Pero el Espritu Santo no oper fuera de la vida de la Iglesia, ni al margen de la actividad literaria humana, sino dentro de una y otra (cf, sobre este punto, La Es64 entura, obra del Espritu Santo). Hasta qu punto nos presentan los cuatro evangelios al mismo Seor, se ve bien claro en la inconfundible originalidad que nos sale al paso, con la misma intensidad, en los cuatro Es evidente que tuvieron una sola fuente la persona de Jess de Nazaret (sobre el estilo propiq de cada evangelista y sobre la fuerza con que nos acercan a Jess por ese mismo estilo, cf el captulo 144 150 Quin es ste'). Los cuatro evangelios no son nuestra nica fuente de noticias acerca de Jess En la primitiva Iglesia se escribieron tambin cartas, que procedan de la pluma (o de la esfera de influencia) de Pablo (catorce), de Santiago el Menor (una), de Pedro (dos), de Juan (tres), de Judas Tadeo (una) Adase un escrito proftico bajo el nombre de Juan el libro del Apocalipsis. Pablo Pablo fue un fariseo, de cultura griega y ciudadana romana. Asisti y dio su asentimiento a la muerte del primer mrtir, Este202

ban, que rog por sus perseguidores y su oracin fue oda. Poco despus, cuando iba a la caza de cristianos, Pablo fue sorprendido por una aparicin de Jess, que lo convirti de perseguidor en apstol. Pablo se dirigi a los gentiles y desempe un importante cometido en la fijacin de una actitud concreta respecto al judaismo. Tambin en l se nos muestran con gran intensidad las dos caractersticas de toda predicacin: gran fidelidad a la verdad tradicional y constante reelaboracin de la misma. Sus cartas, adems de ser un conmovedor documento humano y un fragmento de insondable teologa sobre la misin de Jess, son tambin el ms antiguo testimonio sobre el mismo Jess. Algunas son ms antiguas que los evangelios. Las dos cartas a los Tesalonicenses datan ya de los aos 51-52; las dirigidas a las iglesias de Corinto, Roma y Galacia, de pocos aos ms tarde. El ms antiguo testimonio sobre Jess

Ahora bien, la ciencia bblica ha descubierto, hace relativamente poco, en estas cartas fragmentos ms antiguos que ellas mismas. Son los que describen, en formulacin concisa, toda la obra de Jess. Parece que Pablo los tom literalmente de la tradicin oral. Su vocabulario es distinto al que hubiera usado Pablo, de haberlos redactado l mismo. El fragmento ms bello es sin duda 1 Cor 15, 3-5; al que puede aadirse Rom 1, 1-4; 1 Tes 174-175 1, 9-10 y otros. El contenido de estos fragmentos dice que Jess cumpli las Escrituras por su muerte, sepultura y resurreccin y que, para nuestra redencin, fue levantado a la diestra de Dios Padre. Esta antiqusima sntesis de todo el misterio de Jess se llama kerygma, el pregn del heraldo. La misma forma tienen los discursos de los apstoles en el libro de los Hechos. La demostracin cientfica de la presencia de este kerygma primigenio no carece de importancia. Ha habido una teora, segn -la cual, la fe cristiana sera slo el mito de un dios que muere y resucita, sin fundamento en una persona histrica. Slo posteriormente, se deca, se excogit cierto Jess de Nazaret. A ello se contrapona otra hiptesis increble, segn la cual, debi existir la historia corriente y moliente de un hombre, Jess de Nazaret, pero sin significado alguno para la salvacin de los hombres. El carcter redentor de su vida sera fruto de progresivas especulaciones posteriores. Qu nos muestra, pues, el kerygmaf Que ya desde el principio, tanto los hechos histricos como su significado suprahistrico formaban parte del ncleo del mensaje de la fe. Que Jess muri y fue sepultado, son hechos histricos; que, segn las Escrituras, resucit y fue glorificado para nuestra salvacin, traspasa las fron203

teras del tiempo Todo el mensaje cristiano estaba ah desde el principio Sobre el resto del Nuevo Testamento, haremos solamente unas breves indicaciones Las cartas son escritos circunstanciales y por eso reproducen tan espontneamente la vida, las necesidades y las ideas de la naciente Iglesia El libro de los Hechos de los apstoles nos ofrece una serie de hechos sobre el camino seguido por la Iglesia desde la comunidad primera de Jerusaln hasta convertirse en Iglesia universal El Apocalipsis (revelacin) nos descubre en cuadros visionarios el trasfondo de la historia, no tanto de estos hechos o los otros (por ms alusiones que contenga a las persecuciones), cuanto de la gran lucha entre el bien y el mal, que todava prosigue Cabe comprender y sentir este libro, aunque no se capten todos sus pormenores La Biblia, base permanente

La generacin de los apstoles no es slo el perodo inicial, sino tambin el fundamental y fundacional Es el tiempo en que an viven los testigos oculares y el Espritu lleva a los apstoles a la verdad plena (Jn 16, 13). De ah la importancia seera e irreversible de este periodo la de recoger todo lo que Jess haba trado. Despus de este tiempo queda cerrada la revelacin que haba comenzado en Abraham y alcanzado su plenitud en Jess Sin duda que a veces, en contacto con nuevas necesidades, la Iglesia comprendi luego ms profundamente el contenido del mensaje, y ello da a menudo la impresin de novedad Pero algo sustancialmente nuevo no se ha aadido nunca De ah la importancia nica que tienen los escri50-51 tos del Nuevo Testamento Hacia el ao 150, la Iglesia fij la lista 310-311 (canon) de estos libros del Nuevo Testamento, despus de cribar cuidadosamente evangelios y escritos falsificados o no autnticos. La Iglesia tiene la certeza infalible de que en esta cuestin vital ha sido guiada por el Espritu de Dios Los protestantes reconocen tambin el Nuevo Testamento en la misma extensin que nosotros Con el tiempo surgi el bello simbolismo de los cuatro evangelios (no de los evangelistas) en la figura de los cuatro seres vivientes de Ezequiel 1 y del Apocalipsis 4 cuatro fuerzas en torno al Jess nico, sus cuatro voces Actualmente, a Mateo se atribuye el hombre, a Marcos el len, a Lucas el toro y a Juan el guila

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Autoridad

sacerdotal

As pues, los escritos fundamentales no necesitan ser sustituidos por otros, s, empero, los hombres que fueron fundamento de la Iglesia Los escritos permanecen, los hombres mueren. El Seor quiso que su presencia quedara como encarnada en un ministerio de servicio, pero con autoridad y permanente. Pedro y los apstoles transmitieron su ministerio de direccin, en su plenitud, a los obispos, parcialmente, a presbteros y diconos. Lo que no pudieron transmitir fue su funcin de fundamentos o fundadores, sera imposible hacerlo Ahora bien, el servicio de estos dirigentes no consiste slo en mandar o gobernar, sino tambin en presidir la eucarista, en perdonar los pecados y en instruir Es una autoridad sacerdotal (vase ms sobre el particular en el captulo sobre 343 355 el oficio pastoral) Unidos con el Resucitado

As entra la Iglesia en la historia para vivir el remo de Dios sobre la tierra Ella sabe que Jess la ama, y se siente como esposa suya que lo aguarda Cristo am a la Iglesia y se entreg por ella... para presentrsela a s mismo toda gloriosa, sin mancha m arruga, ni cosa parecida, sino, por el contrario, santa e inmaculada (Ef 5, 25-27) Y todava se puede expresar ms profundamente la unidad de la Iglesia con Cristo Pablo prosigue Pues nadie odi jams a su propia carne, sino que la nutre y la cuida, como tambin Cristo a la Iglesia, porgue somos miembros de su cuerpo (Ef 5, 29-30). De hecho, la Iglesia se siente tan unida con Jess por obra del Espritu Santo, que Pablo la llama su cuerpo, con todo lo que interior y extenormente ha recibido de Jess Y para permanecer cuerpo suyo y serlo cada vez ms, la Iglesia come y bebe diana- 325 mene, exterior e interiormente, con boca y corazn, la eucarista, 337 que es el cuerpo de Jess. Mara, figura de la Iglesia La naciente Iglesia tena a Mara en medio de ella. En la poca apostlica se habla cada vez ms de Mara precisamente Lucas y Juan, los ltimos evangelistas, la mencionan en los pasajes ms importantes Ya en la anunciacin haba representado al pueblo de Israel, en 79-80 Pentecosts aparece como figura del nuevo pueblo de Dios, como la 169 mujer que, despus de amargos dolores (Le 2, 35, Jn 19, 25), no piensa ya en ellos, sino en el nuevo ser que ha venido a la vida.

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La Iglesia, cuya figura es Mara, somos todos nosotros. En este sentido Mara es nuestra hermana. Pero la Iglesia es para cada uno de nosotros como una madre que nos cuida. En este sentido, Mara, que personifica a la Iglesia, es nuestra madre. 454-455 Podemos hablar confiadamente con ella, si esto nos hace ver y alcanzar a Jess de forma nueva. La vida del pueblo de Dios en oriente y occidente ha demostrado efectivamente que la devocin a la Virgen es un camino para llegar al Seor. El creyente oye que Jess le dice: Hijo, ah tienes a tu madre; pero ah estn tambin otras palabras de Jess: Mujer, ah tienes a tu hijo. Mara ama a los hijos de la Iglesia. Nuestra salvacin es no slo ms sublime, sino tambin ms humana de lo que nosotros pensamos. La historia tiene una direccin

La Iglesia se adentra en la historia. Cunto durar esta historia ? No poseemos respuesta de Jess a este propsito. Al principio se pens que iba a durar poco. La esposa aguardaba con impaciencia. Sin embargo, ya en vida de los apstoles se vio claro que se desplegara una historia de larga duracin. La Iglesia, no obstante, permaneci vigilante. As, la ltima pgina de la Biblia termina con estas palabras: El Espritu y la esposa dicen: Ven; y el que oiga, diga Ven; y el que tenga sed, venga... Dice el que da fe de estas cosas: S, vengo pronto. Amn. Ven, Seor Jess (Apoc 22, 17.20). Este deseo y esta certidumbre dan a la historia 45, 55 rumbo y sostn. La historia no es un eterno retorno sin fin, ni un 86 fatal impulso a la negra destruccin. La humanidad camina hacia un encuentro en el amor.

LA HISTORIA DE LA IGLESIA

Hasta el ao 311: Las

persecuciones

As comenz la gran aventura. El mundo en que empez a difundirse el mensaje evanglico era, segn Pablo, sin amor ni compasin (Rom 1, 31). Pero tambin es cierto que, siquiera a tientas, en l se busc a Dios intensamente. Es ms, la humanidad, cuya fuente es Dios, haba alcanzado por la cultura cierto 366 grado de refinamiento. En un poeta como Virgilio (19 a. de Cr.), hallamos una sincera nostalgia del bien y de lo divino. Habase formado tambin una unidad estatal que permita la comunicacin entre muchos hombres: era la paz romana.

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Sin embargo, la primera respuesta de la sociedad al cristianismo fue la persecucin. El imperio romano comprendi que, pese a todas las protestas de lealtad, algo haba aparecido en el mundo que, en el fondo, no tomaba su autoridad del Estado. La calumnia y la difamacin (incendio de Roma durante el gobierno de Nern, e el ao 64) hicieron estallar la persecucin. Un breve documento de los aos 111-113 muestra cmo fracas entonces el tan refinado derecho romano, al igual que haba fracasado antes con Pilato. Uno de los mejores emperadores romanos, Trajano, con tono de magnanimidad y mesura, escribe a Plinio el Joven, gobernador del Ponto y de Bitinia (Asia Menor) : Trajano a Plinio. Has seguido, lugarteniente mo, el procedimiento que debiste en el despacho de las causas de los que te han sido delatados como cristianos. En efecto, sobre ello no se puede determinar nada como universalmente vlido. No se debe buscarlos; pero si son delatados y quedan convictos, deben ser castigados; de modo, sin embargo, que quien negare ser cristiano y lo ponga de manifiesto por obra, es decir, rindiendo culto a nuestros dioses, por ms que ofrezca sospechas por lo pasado, debe alcanzar perdn en gracia de su arrepentimiento. Los memoriales que se presenten sin firma, no deben admitirse en ningn gnero de acusacin, pues es cosa, de psimo ejemplo e impropia de nuestro tiempo. Esta carta, modelo de correccin, era respuesta a otra de Plinio que, en resumidas cuentas, vena a decir: No hallo culpa en esta gente. Sin embargo, los castig por su obstinacin y supersticin. Durante trescientos aos, por ocasiones y causas varias, fueron perseguidos cruentamente los cristianos con algunos intervalos de tranquilidad Hay actas de mrtires, de loca crueldad por parte de los verdugos, y de heroica firmeza en las vctimas. En las catacumbas los corredores subterrneos en que descansaban los muertos , la palabra que, sin duda, ms llama la atencin es par (paz). Se han conservado algunas cartas de Ignacio, obispo de Antioqua, que, hacia el ao 100, fue arrojado a las fieras en Roma: Trigo soy de Dios y por los dientes de las fieras he de ser molido, a fin de ser presentado como limpio pan de Cristo... Fuego y cruz y manadas de fieras, quebrantamientos de mis huesos, descoyuntamientos de mis miembros, trituraciones de todo mi cuerpo, tormentos arroces del diablo vengan sobre m, a condicin slo de alcanzar a Jesucristo... dejadme asir la luz pura. Llegado all ser de verdad hombre. Se envidiaba y veneraba a los mrtires. No se los consideraba como figuras del pasado, sino como vivientes en el paraso, indis207

tintamente de la forma y lugar en que esto sucediera. Se invocaba su intercesin ante Dios. As, el culto de los santos naci de la fe en la regeneracin. El da de su muerte se llamaba precisamente su natalicio. Ya en estos siglos hubo una serie de escritores de nota: la primera oleada de reflexin sobre el mensaje cristiano. Hacia el ao 200 vivieron Ireneo de Lyn, que hubo de defender la pureza del evangelio contra las especulaciones gnsticas; Orgenes de Alejandra, profundo conocedor de la Escritura y el ms grande pensador cristiano de la poca; Tertuliano, abogado de Cartago, de estilo ardiente, que se pas luego a una secta radical, y Cipriano de Cartago, que fue influido por Tertuliano. Del gobierno de las Iglesias por este tiempo hablaremos en el 343-355 captulo sobre el oficio pastoral del sacerdote. Despus del 311: Integracin en la vida social

Despus de trescientos aos de hostilidad, un emperador romano se hizo cristiano: Constantino el Grande (311). La Iglesia se lig a un imperio terrenal. Acontecimiento de inmensa influencia en la historia del pueblo de Dios. Lo primero que choca a los ojos son las magnficas iglesias (algunas de las cuales se mantienen an en pie), que, a partir de la paz constantiniana, se fueron sucediendo. No eran edificios esplndidos para albergar un dolo, que el pueblo adoraba desde fuera, sino mbitos bellos, sobre todo en su interior, capaces para contener una gran muchedumbre: la primera arquitectura democrtica. En efecto, el pueblo de Dios es el verdadero lugar de la presencia de Dios, puesto que l es el cuerpo de Cristo. En Roma, la iglesia donde fue enterrado san Pablo (San Pablo Extramuros de la ciudad), Santa Mara la Mayor y la iglesia de Beln son baslicas que proceden de aquel tiempo. Santa Sofa de Constantinopla, con su maravillosa cpula, es de fecha algo posterior: poco despus del ao 500. Grandes espritus expusieron el mensaje de Cristo al ms alto nivel de su siglo. Son los llamados padres de la Iglesia. En Oriente florecieron, entre otros, Atanasio, Basilio, Gregorio de Nacianzo, Gregorio de Nisa, y la simptica figura de Juan Crisstomo, con su elocuencia exuberante y popular. Eran a la vez sabios y dirigentes de grandes dicesis. Su pensamiento sobre Dios y la obra divina no perda nunca el contacto con el pueblo de Dios. Tambin en Occidente, los ms profundos pensadores fueron a la par pastores de almas: el enrgico Ambrosio, que tom mu-

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cho de Orgenes; Agustn, tan hondamente humano, cuya aventura espiritual podemos seguir paso a paso en sus magnficas Confesiones. Entre los muchos problemas que Agustn aclar a la luz de la tradicin, el mayor es sin duda que el hombre no puede librarse por s mismo del pecado. La gracia de Dios es absolutamente indispensable. Jernimo, el sabio biblista de lengua acerada, es el nico de los grandes que no fue obispo ni gobern una iglesia. Todos vivieron en torno al ao 400. Hacia el 500, el papa Len Magno, que se enfrent con Atila, dijo cosas profundas sobre la encarnacin de Cristo. El x papa Gregorio Magno, que ejerci su cargo hacia el 600, reuni, resumida, mucha sabidura de siglos anteriores. l envi, con amplia visin pastoral, misioneros a Inglaterra. La vida de estos hombres estaba tan en armona con su doctrina, que todos son venerados como santos. Para esclarecer ciertas cuestiones de importancia se convocaron los concilios: los tres ms importantes de este tiempo han sido ya mentados al hablar sobre la persona de Jess. Se trata de cuestiones que ocuparon y preocuparon mucho a la Iglesia en su peregrinacin por la historia. Tampoco en este tiempo se vio la Iglesia sin cismas y herejas. Casi todas las opiniones rechazadas por los concilios pervivieron en un grupo de adeptos. A menudo, las cuestiones fueron oscurecidas, en ambos bandos, por culpa humana, por faltas de tacto y contrastes nacionales. La escisin ms extensa fue sin duda la de Arrio. El arrianismo subsisti durante siglos. Al abrazar los representantes del imperio romano el cristianismo, pareci que el mensaje de Cristo no slo poda desplegarse bajo la persecucin, sino tambin en la paz. Pero el apoyo del imperio representaba tambin un peligro de muerte. Los emperadores se inmiscuyeron en la interpretacin del mensaje. Se pospuso a los no cristianos. Se hicieron guerras en nombre de Cristo. La Iglesia corra riesgo de ser identificada con un poder profano determinado y perder as la sencillez y catolicidad de su mensaje. Naturalmente, tambin hubo influjos en la otra direccin: la Iglesia ense a la sociedad de entonces mucha tolerancia y sabidura. Adems, la identificacin del camino de Cristo con un aparato estatal fue desde luego una amenaza, pero no logr prevalecer totalmente; todo el mundo saba que, a la postre, el imperio romano no era lo mismo que el reino de Cristo. Y as, cuando en occidente fue destruido al fin el imperio romano, la fe prosigui su camino en las nuevas circunstancias. 209

Despus del ao 400: Difusin

entre los

germanos

El evangelio arraig entre los pueblos germnicos que vencieron al imperio romano. Los francos se adhirieron a la Iglesia catlica hacia el ao 500. Tambin sus prncipes, el ms grande de los cuales, hacia el 800, fue Carlomagno, aspiraron a una fuerte vinculacin entre cristiandad e imperio secular. Ello tuvo consecuencias buenas y malas, entre stas las conversiones forzadas. Pero tampoco en esta ocasin fue posible la plena identificacin de la Iglesia con el reino secular, por la sencilla razn de que la Iglesia estaba ms difundida que el reino franco. Irlanda (que se haba convertido muy tempranamente) e Inglaterra estaban fuera de l, lo mismo que el sur de Italia, la Espaa cristiana y todo el oriente. Carlomagno saba que, aun dentro de sus dominios, no era un prncipe eclesistico, independiente de los obispos y del papa. Por lo que al papa atae, un antecesor de Carlomagno don a los sucesores de san Pedro la ciudad de Roma y sus contornos, de forma que ejercan en aquellos territorios el poder temporal. Esta donacin tuvo por consecuencia que no cayera en poder de un reino o Estado determinado aquel centro de la cristiandad. Esto ha significado sin duda un beneficio para la libertad del evangelio, pero no dej de tener a veces sus lados sombros. La Iglesia en oriente En oriente continu en pie el imperio romano, que entonces se llam el imperio bizantino. La predicacin de la buena nueva fuera de las fronteras de ese imperio tropez pronto con una trgica barrera al este y al sur. Y as, hacia el ao 600, surgi en el desierto arbigo un hombre llamado Mahoma, que predic una forma sencilla y viril de monotesmo: el islam. Nos enfrentamos aqu con uno de los ms dolorosos interrogantes en la vida de la Iglesia: el hecho de que la confesin cristiana puede desaparecer de regiones enteras. En frica del Norte, la tierra de san Agustn, no qued rastro de comunidades cristianas. Los mahometanos, entonces como ahora, se dejaban ganar difcilmente para el mensaje de Cristo. Son hermanos nuestros en la confesin de un solo Dios, pero seguimos divididos en lo que 35-36 atae a la humanidad de Dios que se manifest en Cristo y, por ende, respecto de nuestra tarea sobre la tierra (cf. sobre este pun274 to los captulos sobre el islam y la redencin). La Iglesia bizantina 262-263 se dilat por la predicacin del evangelio en el norte, en Rusia; pero esto aconteci en un perodo muy posterior (hacia el ao 1000).

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Del ao 900 al ao 1000 El siglo de hierro

aproximadamente:

Despus de Carlomagno, el occidente se hundi en un siglo de tinieblas. Los incursores asiticos, los piratas musulmanes y escandinavos conmovieron y desorganizaron la vida social. En Roma, la eleccin del papa cay en manos de clanes de la nobleza local, que mutuamente se hacan la guerra. Jams se vio a hombres ms indignos sentados sobre la ctedra de Pedro. El perodo comprendido entre los aos 900-1000 se llama el siglo de hierro. As, no fue solamente por una falsa interpretacin del prrafo simblico de Ap 20, 1-2 por lo que muchos esperaban el fin del mundo en el ao 1000, sino tambin porque vean que el occidente se hunda. El patrimonio estaba en la ruina, la historia haba alcanzado su trmino. Ahora tena que aparecer el Seor. Despus del ao 1000: Expansin

El Seor apareci, en efecto, pero de modo distinto a como era esperado: por medio de una nueva primavera. Un contemporneo escribe sobre Europa: Fue como si el mundo se hubiera quitado sus viejos vestidos y pustose por doquier blanqusimas ropas de iglesias (Rudolf Glober). Los nuevos edificios, a veces de piedra sin pulir, eran indicios de una nueva fuerza vital de santidad. Soplaba un nuevo espritu. Un factor importante en esta renovacin fue el monasterio benedictino de Cluny, fundado en el ao 909 en el este de Francia. Su ideal era una vida monstica perfecta. Caracterstica suya fue la de querer liberarse de la intervencin del poder temporal en el terreno espiritual. Los monasterios se pusieron, pues, bajo la inmediata autoridad del papa. Esta libertas (liberacin de la inge- 401 rencia secular) era, evidentemente, lo que entonces necesitaba la vida cristiana. Siguieron nuevas fundaciones, hasta que, finalmente, la congregacin de Cluny se propag por toda Europa. No pretenda suscitar un movimiento poltico; sin embargo, el ideal que encarnaba haba de traer consecuencias polticas. Se aspiraba a una mayor separacin entre el poder temporal y el gobierno de la Iglesia. El primer resultado fue que se logr sustraer la eleccin del papa al poder de decisin del emperador y de la nobleza romana. No mucho despus estall violentamente el conflicto *con el poder temporal en la cuestin de las investiduras de los obispos (el emperador, o el rey, nombraban a los obispos y los investan en su cargo). A menudo los mismos prncipes implantaban a los obis211

pos como seores temporales de sus dicesis, pues eran ms seguros y no formaban dinasta. Esto significa que los emperadores y reyes nombraban con mucha frecuencia a los obispos. En el ao 1122 se lleg a un razonable equilibrio en este asunto, y as se hizo justicia a los derechos del imperio (o reino), pero teniendo tambin en cuenta el hecho de que los obispos son ante todo ministros de la Iglesia. En lo sucesivo los cabildos catedralicios elegiran al obispo; el emperador slo enviara a la eleccin a un representante suyo. 1054: Ruptura entre oriente y occidente

Esta libertad que hizo a la Iglesia ms independiente del poder civil y daba ms relieve a la autoridad del papa, entraaba tambin sus peligros. Pues as se acreci la diferencia de atmsfera y clima ya existente con la Iglesia de oriente, que de siempre estaba familiarizada con una unin ms estrecha entre los dos poderes. Las relaciones entre Roma y Bizancio haban sido frecuentemente tensas en los ltimos siglos. Cuestiones de formulaciones teolgicas (procesin del Espritu Santo del Padre y del Hijo), formas litrgicas (pan con levadura o sin levadura), y de autoridad espiritual (qu poder tiene la sede de Roma?), a las que se unan circunstancias polticas y diferencias de formacin y lengua, hicieron difcil la unidad. En este siglo xi se lleg a un cisma. El 1054 fue el ao fatal. La Iglesia de oriente se ha mantenido pura en su doctrina y posee ordenaciones vlidas; pero ha vivido separada de la sede de Pedro, y viceversa. 223 El ao 1965, al final del concilio Vaticano n , se levant como signo de reconciliacin la mutua excomunin que se haban lanzado una y otra Iglesia; pero con ello no desapareci la diversa manera de ver las cosas de una y otra parte; pero, as lo esperamos, se dio un paso importante camino de la unidad. La tradicin de la Iglesia oriental es de una inmensa reverencia ante la majestad de Dios. Su fina y suave vitalidad se pone de manifiesto en su liturgia. De buena gana seguiramos hablando de su rica historia si el espacio nos lo permitiera. Pero hemos de continuar con aquella parte de la historia de la Iglesia que toca ms de cerca la nuestra.

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Siglos XII

y XIII:

Culminacin t

El occidente prosigui su vida, menos culto que el este, pero henchido de vitalidad. Inspirronle nuevas ideas, como las de aquella figura tan humana que fue Anselmo, arzobispo de Canterbury (hacia el ao 1100). Escritos recin descubiertos de la antigedad griega, especialmente de Aristteles, exigan ser confrontados con el pensamiento cristiano, inspirado por la fe. Por el mismo tiempo, marchaban a Palestina los cruzados cristianos, con gran mpetu y no menos idealismo, a fin de arrojar a los musulmanes de los santos lugares (las cruzadas, inspiradas por el espritu de aquel tiempo). Levantronse iglesias monacales y catedrales de incomparable belleza, primero en el fuerte y puro estilo que se llama romnico; luego, sealadamente en Francia, en el jubiloso estilo gtico. Surgi una nueva visin de la sencillez evanglica. Los hombres se haban hecho ms humanos y se descubri entonces de modo muy particular la humanidad de Jess. As un san Bernardo y un san Francisco de Ass. En la ciencia profunda y de cristalina claridad de Toms de Aquino se dio para los cristianos de occidente un impresionante encuentro y hasta un abrazo entre la razn y la fe. Toms habl en categoras mentales de Aristteles acerca del mensaje de Cristo, destinado a todos los tiempos. Los habitantes de las ciudades, que ahora nacen y crean un tipo de hombre completamente nuevo, viven la fe en su nueva situacin. La escla- 85 vitud, que haba disminuido ya fuertemente, desaparece prctica- 224 mente del todo durante las cruzadas. El siglo entre 1200-1300 nos causa, efectivamente, la impresin de haber sido una hora de gracia en la historia de la Iglesia de Cristo en Europa. Entonces se dio el caso de un rey que lleg a santo. Arbitro imparcial entre reyes, cedi por pura justicia y a impulso propio un territorio (fin de la primera guerra de los cien -aos). Este monarca, san Luis rey de Francia, muri en una cruzada, que no haba emprendido, como otros, por hacer botn o por espritu aventurero. En Pars, la Sainte Chapelle es un recuerdo de este hombre, que la hizo levantar para que sirviera de relicario a la corona de espinas de Cristo. Algunos rasgos que nos horrorizan en la edad media tarda, no estaban an umversalmente difundidos en este siglo. As, por ejemplo, las quemas de brujas (una plaga sobre todo de los pases germnicos, que desde el ao 1500 hasta muy entrado el siglo XVIII envenenara la atmsfera); as tampoco las sutilezas de la lgica menor y el pensamiento jurdico en la teologa. Estos excesos no aparecieron hasta la baja edad media. 213

La

inquisicin

Sin embargo, tambin en este tiempo acontecieron cosas de espanto. Lo peor acaeci as: En una sociedad de pensamiento prcticamente uniforme, surgi otro divergente, que se organiz y se difundi con vigor propagandista. Fue el movimiento de los cataros, al que pertenecan los albigenses. Sus ideas se movan en el marco del rudo contraste y oposicin entre el bien (las almas puras) y el mal (el resto del mundo). El matrimonio y la propagacin de la especie eran para ellos invencin del demonio; rechazaban el juramento de fidelidad, que era base de la sociedad de entonces, lo mismo que los sacramentos, el ministerio de la Iglesia, los das de fiesta, la construccin de templos, etc. La sociedad entera trat de defenderse contra tales movimientos : el pueblo, la autoridad civil no menos que la eclesistica. Antes de 1200 se dio a menudo el caso de un pueblo que linchaba expeditivamente a los herejes capturados, pues tema dice un texto que el clero fuera demasiado blando. Hacia el ao 400, un obispo como san Juan Crisstomo haba calificado de crimen imperdonable matar a un hereje. No se opona, empero, a que se les prohibiera hablar y reunirse, a fin de debilitar la propagacin de la hereja. Hacia el 1150, san Bernardo impugnaba la muerte de los herejes (aunque no su encarcelamiento). Pero despus de 1200, en que se agudiza el peligro ctaro, la autoridad eclesistica y civil se dan la mano para emplear medios crueles e injustos contra los herejes. Como las races del movimiento perseguido eran de carcter ideolgico, la investigacin (inquisicin) corra a cargo del obispo o del juez pontificio, y ellos dictaminaban sobre la hereja. El poder civil dictaba entonces sentencia de condenacin y la ejecutaba (por lo general quemaba vivo al hereje). Es evidente que los dos poderes eran responsables de la pena de muerte, y no slo el brazo secular que la ejecutaba. Se consideraba a los maestros heterodoxos como falsificadores de moneda espiritual, falsificacin peor que la de moneda corriente, que estaba ya muy duramente castigada. La idea de que todo secuaz de una hereja haba de condenarse eternamente, haca adems de todo hereje un asesino de las almas. Tal vez esto nos ayude a comprender que algunos grandes hombres y santos no levantaran nunca su voz contra tales procedimientos. Un santo Toms de Aquino aprob la inquisicin. Nosotros nos preguntamos cmo fue posible que la sociedad cristiana procediera contra los heterodoxos con mtodos semejantes a los empleados por el imperio romano contra los cristianos. Una vez ms se ve aqu hasta qu punto puede daar a la sencillez y man214

sedumbre exigidas por el evangelio la unin de intereses entre el Estado y la Iglesia, que fue muy estrecha en este tiempo. Ese dao no aparece slo en las prcticas de la Inquisicin. Muchos aspectos de las cruzadas, incluso la existencia de las rdenes de caballera, ponen tambin de manifiesto lo quebradizo de la situacin medieval. Por ah se ve claro hasta qu punto es la Iglesia humanidad que ha de crecer en Dios. Y tambin este crecimiento se dio. Por doquier surgieron una y otra vez asociaciones para cuidar a los enfermos y combatir el duelo o las gue- 225-226 rras privadas y la guerra en general. Los miembros de la orden tercera de san Francisco (laicos) no podan llevar armas. Esto era una gran renuncia para un hombre de aquellos tiempos. 1300-1500: Continuacin, de la edad media El prestigio de la autoridad del papa alcanz entonces su cspide. Los pases cristianos ponan los ojos en este elemento supranacional de Europa. El peligro estaba en que la Iglesia liberada dominara la sociedad en un terreno que era de la competencia de la autoridad secular. Pero, a partir de 1300, la conciencia nacional de los Estados se fue fortaleciendo cada vez ms. Francia ofrece en su territorio residencia al papa cuando ste abandona Roma, desmoronada y consumida por las facciones, bajo influencia germnica, y fija su sede en Avifin. Por una malhadada concurrencia de circunstancias (una .eleccin papal dudosa), la Iglesia se encontr en un momento dado con dos papas, uno en Roma y otro en Avin. La incertidumbre era grande; en ambos bandos hubo santos. Un concilio no logr arreglar la situacin, pues el tercer papa por l elegido no hall acatamiento universal. Finalmente, tras cuarenta aos de duda, fue aclarada la cuestin durante el concilio de Constanza (1417); pero este largo episodio no haba sido ningn bien para la cristiandad occidental. Por lo dems, en este mismo perodo florecieron grandes escritores y escritoras msticas, y se dieron ejemplos de santidad heroica. En las rdenes religiosas surgieron movimientos hacia mayor sencillez y rigor. Pero la riqueza de bienes de la Iglesia y el envejecimiento de muchas instituciones, que en su tiempo tuvieron su razn de ser, aletargaron el espritu de muchos dirigentes de la Iglesia, en que toda santidad brillaba por su ausencia. Pinges beneficios se acumulaban en manos de unos cuantos, que eran incapaces de cumplir sus obligaciones. Las investigaciones modernas han demostrado que tales situaciones no eran generales; pero bastante mal era que se dieran siquiera. Se dejaba sentir con fuerza el llamamiento por una reforma. 215

Pero la reforma no vino. En Italia, donde la historia (desde 1400) pasaba otra pgina brillante, que se llamara el renacimiento, los papas se entregaron en cuerpo y alma al nuevo humanismo y se preocuparon muy poco del descontento y miseria que imperaban, sealadamente al otro lado de los Alpes. Siglo XVI: 198-209 Caminos divergentes

Entonces sobrevino a la Iglesia una catstrofe, que, juntamente con la repulsa de Israel, el arnanismo y el cisma de oriente, es uno de los desgarrones ms grandes que ha sufrido en su historia. Un hombre de palabra vigorosa y proftica y de profundo sentimiento religioso, desencaden en Alemania, hacia 1517, un movimiento que no supo permanecer dentro de la Iglesia universal. Este hombre se llam Martn Lutero. Luego vinieron otros, que tambin tenan su opinin personal. Los ms importantes fueron el suizo Zumgho y el austero y sobrio francs Calvino, hombre penetrado de la absoluta majestad de Dios 1. La Iglesia catlica no tiene las manos limpias en lo que respecta a estos sucesos. Muchos cristianos, aun entre los pastores de la Iglesia, se haban mantenido apegados a sus riquezas, sensualidad y ambicin, haban procedido muy mal en su tarea de guardianes de la Iglesia de Cristo. Pero tambin vivan en la Iglesia muchsimos hombres sabios y santos, tanto .en la jerarqua como en el pueblo. Ellos sern la fuerza impulsora que lleve a cabo la reforma dentro de la Iglesia. Entre ellos hubo el presbtero Erasmo de Rotterdam, hombre irnico que predic la mansedumbre, el sentido comn y un fino humanismo. Su moderacin no pudo competir en aquel tiempo con la profundidad religiosa de Lutero. Pero su tolerancia evanglica puede ensear mucho a nuestro tiempo. Hombre de temple muy distinto fue el caballero espaol Ignacio de Loyola, herido en una pierna en la defensa de Pamplona. Desde 1521, sacudido por graves crisis religiosas y lleno del consuelo del Espritu de Dios, comenz a ver el mundo a la luz de Dios Su primer intento fue predicar el evangelio a los musulmanes sin apelar a la fuerza. Todava no pensaba en la reforma del norte, si es que tena siquiera noticias de ella. Sin embar1 Reforma y reformadores* suelen referirse al gran movimiento del si glo xvi, iniciado por Lutero, Calvmo y Zuingho Protestante es nombre mas general, que incluye, adems de las Iglesias de la reforma, a todas las dems confesiones cristianas, que directa o indirectamente tienen relacin con el mov miento inicial de la reforma

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go, el siglo en que vivi lo llam a c o o p e r a r en u n a triple t a r e a : 1) r e f o r m a r la Iglesia, con la conviccin de que los obispos son siempre los d i r i g e n t e s de ella, establecidos por D i o s ; 2) contener la escisin donde fuera posible; 3) p r e d i c a r el e v a n g e l i o en las p a r t e s de la t i e r r a recin descubiertas. P e r o I g n a c i o de Loyola es u n o e n t r e m u c h o s . O t r o s n o m b r e s gloriosos son Carlos B o r r o m e o en Miln y P e d r o Canisio nacido en N i m e g a . P o r entonces a l e n t a b a en la Iglesia u n deseo a r d i e n t e de que se c o n v o c a r a u n concilio, que, efectivamente, s e c o n g r e g p o r fin en T r e n t o (1545-1563). E l concilio d e T r e n t o expuso la doctrina catlica, p r o f u n d a m e n t e y sin polmica, en las cuestiones que susc i t a r o n los r e f o r m a d o r e s . A la vez s u p r i m i abusos varios en la Iglesia. T a l vez p r o c e d i e r a , al h a c e r l o , con e x c e s i v a rigidez. E n t r e t a n t o , el r e n a c i m i e n t o a r i s t o c r t i c o evolucion hacia u n a c u l t u r a con m u c h o s elementos p o p u l a r e s y p i a d o s o s : el b a r r o c o . F u e la t r i u n f a n t e brillantez de este estilo lo que d e s l u m h r a m u c h o s frente al sobrio espritu de las ciencias n a t u r a l e s , que est a b a n a m a n e c i e n d o ? E n todo caso, el a b s u r d o proceso r o m a n o c o n t r a Galileo, hacia 1600, es un sntoma de c e g u e r a p a r a los valores en este t e r r e n o . Y esto es t a n t o m s de l a m e n t a r , c u a n t o p r e cisamente en este tiempo, por o b r a e n t r e o t r o s de I g n a c i o , se puso el fundamento de u n a m a n e r a de ser cristiano, u n a n u e v a espiritualidad, que e n c u e n t r a a Dios en la realidad t e r r e n a (visin del s a n t o j u n t o al ro C a r d o n e r ) . Y todava es m s de l a m e n t a r esa c e g u e r a , p o r c u a n t o j u s t a m e n t e la tradicin bblica y la posterior tradicin cristiana implican de suyo la visin del m u n d o de que h a n salido de hecho las ciencias de la n a t u r a l e z a : u n m u n d o que n o es Dios (inaccesible), sino creacin de Dios (desacralizacin y desdemonizacin del m u n d o ; no hay sino r e c o r d a r el Cntico a las criaturas, de san F r a n c i s c o , que habla del h e r m a n o sol, n o del padre sol) ; un m u n d o , p o r o t r a p a r t e , que no es a p a r i e n c i a , sino 261-262 - realidad, siquiera se halle en dolores de p a r t o ; un m u n d o , final- 262-263 m e n t e , que n o es r e g i d o c a p r i c h o s a m e n t e por el ser s u p r e m o , sino q u e ha recibido sus valores y leyes propias. E s difcil p e n s a r que sea p u r a m e n t e casual el hecho de que las ciencias n a t u r a l e s n a c i e r a n en la p a r t e del m u n d o p e n e t r a d a p o r la fe cristiana. M s an, la idea de que la difusin de la cultura tcnica es ya u n a p a r t e de la difusin de la r e d e n cin de Cristo, contiene tal vez m s v e r d a d de lo que a p a r e c e a p r i m e r a vista (cf. t a m b i n los captulos sobre la redencin y el 268 t r a b a j o sobre el m u n d o ) . 409-412 E n el siglo x v i s u r g e un n u e v o estilo de a r q u i t e c t u r a religiosa en que las columnas n o impiden la vista. L a s iglesias se convierten

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ms que nunca en espacios comunitarios. As, la iglesia II Ges y tambin la nave principal de San Pedro en Roma. La renovacin catlica se llama a veces contrarreforma, expresin que no tiene nada de afortunada. La Iglesia no iba en primer trmino contra nadie, ni contra nada, sino que deseaba renovarse. Secundariamente, hubo tambin una fuerte reaccin defensiva. Muchas cosas valiosas fueron miradas sospechosamente en el mundo catlico precisamente por el relieve que se les daba entre los reformadores que ya no eran catlicos. Las diferencias se han exagerado de uno y otro lado. Sin embargo, ambos bandos leemos la misma Biblia, creemos los mismos doce artculos del credo y aceptamos el actual movimiento ecumnico. Por eso mencionamos de mala gana las diferencias. No obstante, debemos detenernos un momento en ellas. Acaso la diferencia ms profunda pueda describirse de la manera siguiente. La cristiandad catlica cree ms firmemente que la salud eterna est encarnada en las cosas ms ordinarias: el pan sobre el altar, la voz de una asamblea reunida en Roma, las palabras de la absolucin. Hasta punto tal se hace Dios hombre aun en la Iglesia de hoy. Naturalmente, en estas realidades cotidianas" slo encuentra a Dios aquel que se acerca con fe. Pero estamos ciertos de lo que l nos ofrece: el pan es el cuerpo de Cristo; la absolucin, el perdn; la palabra de la Iglesia universal, la verdad. Esta fe en la tangibilidad de Dios depende de la conviccin de que la realidad mundana, incluso el hombre, es buena a la postre, tan buena que, a pesar de que la oscurecemos por el pecado y la perdicin, es posible encontrar a Dios en ella. La reforma protestante, en cambio, vive desde el principio en la creencia de que no es posible alcanzar a Dios tan palpablemente en los sacramentos y en la palabra autorizada de la actual Iglesia. La salud eterna es ms espiritual. Las cosas terrenas no son capaces de llevar hasta tal punto en s mismas la salvacin. Medios para entrar en contacto con Dios, se consideran, sobre todo, la palabra de la Sagrada Escritura y tambin los smbolos de la fe de los primeros concilios universales. Adase adems una especial atencin a la experiencia interior individual. El perdn de los pecados puede servir de ejemplo. Para el catlico, la confesin es una garanta perceptible por parte de Dios (aun en el caso de que el confesor fuera un gran pecador). El protestante busca la certidumbre del perdn en un signo interior de Dios. Pero lo sorprendente es que el catlico, que no busca tanto la experiencia interna, precisamente por esta naturalidad en su proceder, alcanza en gran medida la experiencia de la paz in218

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243-246 282 350 436

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terior; mientras los que buscan la certidumbre en la experiencia interior, suelen recibir esta paz slo en medida limitada. Pero i qu profundidad cristiana en este indagar un signo de Dios! Esta diversidad de actitudes religiosas crea tipos tambin distintos de hombres. La reforma protestante ha hecho a sus hombres ms alerta, ms personales, pero tambin ms intranquilos y, a menudo, tambin ms sombros. En la Iglesia catlica, la paz puede ser muy humana y como la cosa ms natural del mundo; pero ello entraa el peligro de tratar harto familiarmente con Dios, con los hombres y las.cosas. Sin embargo, sera ingratitud en nosotros no ver en la paz sentida un signo de Dios, un signo no de nuestra bondad, sino del don de la presencia divina: amor, alegra, paz. Pero tampoco puede calcularse cunto bien y cunta santidad se desarrollan en la Iglesia de la reforma protestante aun en aquello que tiene de ms peculiar , para el bien de toda la cristiandad. La Iglesia catlica no puede prescindir de la. reforma. Nos hemos detenido un tanto sobre nuestras diferencias para decir que el problema de la reforma es una cuestin seria. Es algo que abarca y cambia al hombre hasta en sus ms hondas races; una actitud ante la culpa, el mundo, Cristo y Dios. El protestantismo no luch por una quimera. Afortunadamente, con esto no est dicho todo. Quede reservado el resto para unas pginas ms adelante, en que hablaremos del movimiento ecumnico del 222-223 siglo xx. Cuando se origin la escisin protestante en la Iglesia, dominaba la creencia de que una comunidad social, regin o reino, deba tener en conjunto la misma religin. Los secuaces de la reforma fueron perseguidos por la inquisicin, y ello constituye 214-215 una pgina sombra en la historia de la Iglesia, como pginas sombras son en la historia del protestantismo la matanza de catlicos y hasta de protestantes disidentes. Sea fecunda la sangre de unos y otros! La idea que subyace a todo esto, a saber, que una sociedad nica debe tener tambin religin nica, trajo consigo otra extraa norma. Cuando ya la reforma protestante se hubo difundido ampliamente, se determin en Alemania y en otras partes que cada uno deba abrazar la religin del prncipe o seor bajo cuyo dominio estaba: cuius regio, illius et reUgio: cuya es la regin, es 401 tambin la religin. El que no aceptara esta regla, tena que emigrar. Tan difcil les resultaba arreglrselas con ms de una creencia dentro de una sociedad nica. Antes de que se llegara a un arreglo, se desencadenaron muchas guerras civiles e internacionales. Tambin entraron en juego intereses y diferencias nacionales, con ms fuerza incluso que los 219

motivos religiosos (basta recordar la guerra de los treinta aos). Por eso no es exacto etiquetar todos estos acontecimientos como guerras de religin, siquiera la actitud religiosa de los estados desempeara tambin su papel en ellos. Todava durante siglos hubo pases con una religin dominante u oficial y una minora oprimida (Inglaterra, los Pases Bajos, Italia, Espaa, Escandinavia, etc.). Edad moderna. Una religin difundida por todo el mundo Posteriormente se desarrollaron otros modos de ver las cosas. A partir de 1600 y, sobre todo, desde 1700, aparecieron hombres que no queran en absoluto ser cristianos, pero crean an en Dios (desmo). Desde 1800 se multiplican los pensadores que no aceptan en absoluto la existencia de Dios (atesmo). As, la sociedad acogi en su seno creencias cada vez ms divergentes. Mucho tiempo pas hasta que Iglesia y Estado se avi401 nieron a ello. Poco a poco se fue dibujando una solucin: separar
402 en creciente independencia los dos poderes. Ello no r e p u g n a en n a d a al m e n s a j e del evangelio. E l E s t a d o ya no apoya de a n t e m a n o a la religin, sino que e n t r a en contacto con ella, por ser creencia de u n p o r c e n t a j e de sus subditos. A s , en los ltimos siglos, la Iglesia vive cada vez m s dispersa entre h o m b r e s de o t r a s 42 creencias (situacin de d i s p o r a ) . Al tiempo, est ya la Iglesia extendida p o r todo el m u n d o (situacin u n i v e r s a l ) . N o e r a antes as, cuando slo u n a p a r t e del planeta oy el m e n s a j e de Cristo. Sin e m b a r g o , por los mismos aos en que se deshaca la creencia medieval, u n i t a r i a , fueron d e s -

cubiertas otras partes de la tierra (Cristbal Coln, Vasco de Gama). Muchos se lanzaron a ellas con ansia de botn; pero no faltaron misioneros que predicaron el evangelio. El acontecimiento ms importante del siglo xvi no. es la dolorosa escisin de Europa, sino el hecho grandioso de que la Iglesia comenz finalmente a propagarse entre gentes que piensan de otro modo, hasta los confines de la tierra. 340-341 Se pretenda all que el mensaje de Jess echara races en la lengua, vestido y ritos propios de los pueblos evangelizados; as lo hizo, por ejemplo, De Nobili en la India. Pero, desgraciadamente, hubo muchos misioneros que confundieron cristianismo y cultura europea, y se opusieron a que los nuevos cristianos dieran forma propia a su pensar y obrar. Es lo que se llama controversia de los ritos en Asia, durante los siglos xvi y xvn. El pleito se resolvi a favor de los europeizantes. Los misioneros que defendan la opinin contraria hubieron de obedecer. A partir de

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fines del siglo pasado, los mtodos misionales siguen cada vez ms el procedimiento de un De Nobili. La Iglesia en los ltimos aos

En una breve exposicin como la presente no es posible hacer justicia a los acontecimientos, corrientes y grandes personalidades de los ltimos siglos. Baste remitir a la vasta bibliografa existente. El destino de la Iglesia est entretejido ms que nunca con el de todo el gnero humano. Ello implica nuevas dificultades, pero tambin nuevas virtudes y tareas, por ejemplo, de tolerancia sin deslealtad, de independencia respecto del medio ambiente y, a la par, de solidaridad con los heterodoxos. La nueva situacin crea tambin nuevas posibilidades, por ejemplo, de permanente correccin propia y eliminacin de malas inteligencias. Cierto que hay todava Estados que favorecen determinada concepcin de Dios y oprimen o posponen a los que profesan opinin distinta. Por modo semejante, en grandes porciones de la humanidad se favorece exclusivamente, por parte del Estado, la idea de que Dios no existe. En esas partes del mundo, el cristianismo vive postergado o perseguido. Desgraciadamente, ha habido hasta ahora pases en que el catlico tiene algo de perseguidor o por lo menos de quien posterga a los dems. Sin embargo, a pesar de todo, nuestro planeta entero parece abrirse a la comunicacin y al contacto entre todos los hombres. El concilio Vaticano n termina su declaracin sobre la actitud de la Iglesia para con las religiones no cristianas con estas afirmaciones: No podemos invocar a Dios,- Padre de todos, si negamos el afecto y la accin fraterna a cualesquiera hombres, que han sido creados a imagen de Dios. La conducta del hombre para con Dios Padre y su comportamiento con los hombres, sus hermanos, estn de tal forma unidos, que dice la Escritura: el que no ama, no ha conocido a Dios (1 Jn 4, 8). As se elimina el apoyo a toda teora o prctica que introduzca discriminacin entre los hombres y tntre los pueblos, en lo que toca a la dignidad humana y a los derechos que de ella dimanan. La Iglesia, por consiguiente, reprueba como ajena al espritu de Cristo cualquier discriminacin o vejacin realizada por motivos de raza o color, de condicin o religin. Por esto, el sagrado concilio, siguiendo las huellas de los santos apstoles Pedro y Pablo, ruega ardientemente a los fieles que, observando en medio de las naciones una conducta ejemplar... (1 Pe 2, 12), en cuanto sea posible y de ellos depende, tengan paz con todos los hombres (cf. Rom 12, 18), para que sean verdaderamente hijos del Padre que est en los cielos (cf. Mt 5, 45). 221

El hecho de que las iglesias no tengan ahora torres que descuellen sobre los tejados es otro fenmeno de la situacin de dispora. Es indudable que tales edificios no son ya lugar de culto para toda la poblacin. A menudo se tiene gusto especial en construir iglesias pequeas, abiertas, pero ntimas: Cristo como una levadura en medio de nuestras viviendas. La teologa pone su empeo en cuestiones que le plantea el hombre dentro y fuera de la Iglesia (investigacin bblica, evolucionismo, valor "de lo profano, nuevos puntos de vista ticos). Un acontecimiento importante para la historia de la Iglesia ha sido el progreso de los medios de comunicacin (aviacin, televisin, etc.). Esto trae como consecuencia que el no cristiano sea mi prjimo espacialmente. La creencia de los otros se me hace constantemente presente, llega hasta mi domicilio. El cristiano oye ms y es ms odo. El mmmiento ecumnico

Desde 1910 se perfila entre los cristianos un movimiento que trata de contrarrestar la tendencia a la escisin de los ltimos siglos. Desde que, en 1948, se form definitivamente en Amsterdam el Consejo Mundial de las Iglesias, el movimiento ecumnico comenz a tomar claramente forma. Este Consejo Mundial no pretende ser una Iglesia, que recubra a todas las Iglesias, una Iglesia universal, sino lo que en 1961 fue definitivamente formulado en Nueva Delhi: El Consejo ecumnico es una asociacin fraterna de Iglesias que, de acuerdo con la Escritura, confiesan a Cristo como Dios y redentor, y se esfuerzan por corresponder juntas a su comn vocacin, para gloria del Dios uno, del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. El consejo se propone unir a todos los cristianos en su comn vocacin en pro de la humanidad: una vocacin de predi335 cacin, comunin y servicio (martyria, koinonia, diakonia). Casi todas las comunidades eclesiales no catlicas se han adherido al Consejo Mundial. A los comienzos, la Iglesia catlica se mostr oficialmente reservada, sealadamente por lo que atae al contacto- con los protestantes, no tanto respecto del dilogo con las Iglesias de oriente. Siempre, sin embargo, ha habido en ella grupos activos preocupados por la unidad. Desde el gran concilio convocado y abierto por Juan x x m , el deseo de unidad ha ido tomando forma y se abren caminos para alcanzarla, como lo prueba, entre otros hechos, la creacin en 1961 del Secretariado para el Fomento de la Unidad entre los Cristianos. Constantemente gana terreno la conviccin de que el deseo ecumnico no significa indiferencia en la bsqueda

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de la verdad de Dios, significa, antes bien, atender al deber de la verdad, tal como lo declara el concilio Vaticano n Es necesario que los catlicos, con gozo, reconozcan y aprecien en su valor los tesoros verdaderamente cristianos que, procedentes del patrimonio comn, se encuentran en nuestros hermanos separados Es justo y saludable reconocer las riquezas de Cristo y las virtudes en la vida de quienes dan testimonio de Cristo, y, a veces, hasta el derramamiento de su sangre (Decreto sobre el ecwmemsmo, 4) Durante siglos, como hemos visto, poda observarse en la cris- 212 tiandad una especie de movimiento de lneas divergentes, ahora 311313 parece como si nos hallramos ante el espectculo de lneas que revierten y tienden a aproximarse, segn la oracin de Jess. Que todos sean una sola cosa Hay que abrirse a este movimiento por la oracin, por la continua conversin y renovacin, por el estudio de las fuentes de la fe y de la distinta tradicin, por la prontitud a abandonar formas que nos son caras, por el dilogo sincero y paciente, con una seriedad que evite fciles evasiones, por el amor al pobre y ms pequeo hermano de nuestra Iglesia o de la Iglesia de los dems, por nuestra cooperacin en servicio de toda la humanidad Esta obertura nos da el refrigerio y la alegra del buen espritu. Una historia de la Iglesia ligiosas en pequ>eo- las rdenes re-

En la sntesis de historia de la Iglesia que acabamos de ofrecer, hemos tratado de cuestiones como las relaciones de la Iglesia con el Estado, la escisin y unidad entre los cristianos, etc Pero otros muchos aspectos han sido pasados por alto As, nada hemos dicho del camino de la entrega especial a Cristo, que parte de las palabras evanglicas Si quieres ser perfecto, anda, vende 393-399 todos tus bienes y dselos a los pobres... ven luego y sigeme (Mt 19, 21). Echemos tambin una ojeada a este campo de la historia de la Iglesia Este consejo fue seguido de las formas ms varias a lo largo de los siglos Y siempre ha ido junto con el ejemplo de virginidad dado por Cristo En la primitiva Iglesia, las vrgenes y ascetas vivan en el seno de la comunidad eclesial Posteriormente, aun antes de la paz constantiniana, se retiraron algunos al desierto (Antonio de Egipto) Muy pronto se instituyo la vida comn o cenobtica As, la candad mutua y la obediencia libremente escogida se aadieron naturalmente como elementos nuevos a la anterior pobreza y castidad (Pacomio de Egipto) Para esta vida en comn se redactaron reglas de profunda sabidura evanglica La regla de san Basilio se difundi sobre todo en oriente, la de san 223

Benito, en occidente. En occidente tambin escribi san Agustn una regla para sacerdotes que vivan en comunidad. Los seguidores de la regla benedictina fueron benemritos de la cultura europea, que naci gracias a sus esfuerzos (agricultura, ciencia), y de la obra misional. Sin embargo, su principal contribucin a la sociedad est en otra cosa, que ellos mismos llaman su obra principal: la oracin (cantada) en comn. En esto se diferencian los benedictinos de otras dos rdenes religiosas, de enrgica vitalidad, que se fundaron en el siglo XIII : los frailes menores (franciscanos) y los frailes predicadores (dominicos). Los nuevos religiosos vivan en las ciudades, y su principal servicio era la predicacin: los franciscanos sobre todo por 218 una vida de pobreza, por su sencillez ante Dios y ante los hombres, y tambin por la palabra de Dios; los dominicos por el estu213 dio y la predicacin (santo Toms de Aquino fue dominico). Pos217 teriormente, en el siglo xvi, Ignacio de Loyola proyect y llev a cabo una forma de vida religiosa que se mantuvo an ms unida al mundo. En la Compaa de Jess, como Ignacio llam a su orden, se echan de menos el coro y el carcter monstico. En nuestros das, observamos en las congregaciones e institutos seculares recin fundados una presencia an ms amplia en el mundo, lo que no impide que vivan de acuerdo con los consejos evanglicos. En la historia de estos movimientos, la iniciativa estuvo, por lo general, en manos de varones; pero nunca faltaron mujeres que fundasen tambin comunidades religiosas adaptadas al espritu del tiempo. Acaso hayan pasado a segundo trmino a partir del siglo xvi por no haberse podido realizar dos intentos de hallar una solucin de acuerdo con el tiempo (Mary Ward y ngela de Merici). Al fundarse en la Iglesia nuevas rdenes o congregaciones religiosas, continuaron existiendo las anteriores. Si han seguido manteniendo el espritu de sus fundadores, la mayora de ellas no estn an anticuadas. El siglo xx necesita de la pax benedictina, de la alegra franciscana y del amor a la verdad dominicana, etc. En nuestros das se ha fundado una comunidad protestante en Taiz (Francia), de composicin internacional y espritu muy ecumnico. El mensaje de Cristo se nos ha transmitido a menudo por obra de una congregacin religiosa: en la parroquia, en la escuela, en el trato personal. Su historia nos concierne de cerca.

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Humanizacin

del mundo a partir de la venida de Cristo

63, 64-67

Todava no hemos puesto al descubierto todas las dimensiones de la historia de la Iglesia. Por eso querramos hacer resaltar un tercer aspecto de la historia del mensaje de Cristo, difcil de destacar con exactitud, pero de profunda influencia. La fe cristiana comenz en una sociedad en que se aceptaban generalmente la dureza y una desigualdad fundamental entre libre y esclavo, entre ciudadano y brbaro y hasta entre hombre y mujer. La doctrina de Jess min los fundamentos de este modo de ver. Todos somos iguales ante Dios. Pablo lo expresa as: Ya no hay judo ni griego; ya no hay esclavo ni libre; ya no hay varn ni hembra, pues todos vosotros sois uno en Cristo Jess (Gal 3, 28). Pareja tesis fue una bomba retardada, que ha ido estallando sucesivamente hasta nuestros das. Nadie, ni el mismo Pablo, sac directamente la consecuencia de que se deba abolir la esclavitud; sin embargo, a partir de entonces, como hombres, el esclavo y el libre eran absolutamente iguales (cf. Ef 6, 5-9), y por el mismo caso el pobre y el rico. Suponed que entra en vuestra reunin un hombre con anillo de oro y con vestido elegante y que entra tambin un pobre con vestido sucio. Si atendis al que lleva el vestido elegante y le decs: "T sintate aqu en lugar preferente"; y al pobre le decs: "T qudate all de pie o sintate bajo mi escabel", no juzgis con parcialidad en vuestro interior y os hacis jueces de pensamientos inicuos. (Sant 2, 3-4).

85-8 134-135 209, 213 215, 217 280 267-268 323 337 341, 361 372, 401 406 416-417 437

La consecuencia hubo de imponerla la historia. Con muchos altos y bajos, favorecida o impedida por las circunstancias econmicas, la esclavitud fue primero mitigada en el mundo cristiano 85 y finalmente de todo en todo suprimida. Harto dur, desde luego! 213 Tampoco la democracia y justicia social dejan de tener relacin con el principio de igualdad ante Dios que Cristo trajo al mundo: que todos los hombres sean iguales en su relacin con Dios, significa una igualdad arraigada en lo ms hondo de su ser. As, ha disminuido tambin la dureza y crueldad en el trato de nuestros semejantes (por ejemplo, los condenados en las crceles, los alumnos de una clase, etc.) ; aun con los animales es ms sensible el hombre moderno. Mucha maldad, mucha crueldad 403 quedan en el mundo; pero, por lo menos, se trata de ocultarla, pues se tiene conciencia de que es algo que no debera ser. El espritu cristiano ha penetrado en la humanidad como una levadura. Otros dirn que este proceso es simplemente un signo de que el gnero humano tiende hacia una mayor humanizacin. Pero esto no es forzosamente contrario a lo que decimos. Esta humani-

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dad que progresa ha sido creada para tender y llegar a una manera 479-480 de vida, tal como Jess la quiere e inspira Pero tambin es de notar que los que ms han luchado por una 275 mayor igualdad y humanidad han sido muchas veces los no cristianos, que han concentrado toda su energa en la sola verdad por ellos vista Esta concentracin ha acelerado la evolucin, pero acaso no siempre con ventaja de la armona humana Sin embargo, siempre queda en pie como fenmeno histrico seero que la lucha contra la miseria y el concepto de mayor igualdad entre los hombres se han desarrollado en aquella parte del mundo en que el mensaje cristiano ha penetrado las conciencias, la parte en que Cristo ha podido ser mejor conocido como compaero de camino de los hombres Otra perspectiva de la historia del pueblo de Dios

Acontecimientos impresionantes, fundaciones de ordenes religiosas, gozosa humanizacin de los pueblos, he ah tres lneas en la historia del mensaje de Dios sobre la tierra Sin embargo, nos embarga aun el sentimiento de no haber hecho plenamente justicia a esa historia Se trata slo de estrechas sendas que hemos trazado por el inmenso campo de la historia A derecha e izquierda de ellas se tienden, invisibles para el ojo del historiador, los dominios de aquellas vidas humanas cuya bondad ha sido olvidada Tout au long de longues, longues plames, peuple immense avance lentetnent (Aim Duval). A lo largo de largos, largos llanos, un pueblo inmenso avanza lentamente Tal vez intolerante por ignorancia, tal vez rudo y duro para con hombres y animales, tal vez lastrado con muchas adherencias de superacin de sus orgenes paganos, tal vez confuso con mil prejuicios, pero esforzndose entre altos y bajos por cumplir el mensaje de Cristo asi avanza un pueblo por la historia Esta lucha por la vida de oracin, por la propia abnegacin, por la clida bondad, por la fidelidad matrimonial, por la virginidad, la paz y la paciencia tal es la verdadera historia de la Iglesia. Quin pertenece al pueblo de Dios f de la palabra Iglesia Sentidos

Quin es este pueblo ' Son los que hallan a Cristo en la Iglesia catlica vi\a, que despierta sus conciencias Son los que llamamos simplemente la Iglesia Pero tampoco podemos negar el nombre de Iglesia de Cristo a 226

quienes, aun viviendo en el cisma o la hereja, encuentran a Cristo. No solos, sino con ellos nos llamamos Iglesia con toda plenitud de sentido. Hay adems muchos que no se llaman cristianos, pero cuya vida tiende de hecho, segn el mensaje de Cristo, a la bondad y al amor. Acaso rechacen el nombre de Cristo por no saber quin es; sin embargo, en un clima creado por Cristo realizan de hecho sinceramente valores que Cristo trajo al mundo. En un sen- 386 tido ms lato podemos quiz aplicarles tambin el nombre de Iglesia, pues pertenecen al pueblo que, a travs de la historia, transmite a la humanidad algo del mensaje de Cristo. Hay, finalmente, hombres a quienes la historia no ha puesto en contacto con el mensaje de Cristo, pero que ponen atento odo a la voz de Dios en su conciencia y en sus leyes. Tampoco a stos quisiramos excluirlos en nuestro pensamiento del pueblo que camina hacia la luz, que es Cristo, aun cuando no hayan odo su nombre. Pues el Espritu considera y despierta la buena disposi- 239 cin del corazn, el tcito deseo de iluminacin y nuevo nacimiento, tal como los da Jess. As nos atrevemos a decirlo por las razones alegadas en el captulo sobre el sacerdocio general. Por eso, no se quiere a veces negarles el nombre de Iglesia. Pero, en 239-240 tal caso, el nombre se tomara en sentido latsimo. Tal vez sea mejor no hacerlo y emplear la nocin de Iglesia en su sentido lato, slo cuando existe una comprobable vinculacin histrica con el mensaje de Cristo. El estrato ms profundo de la historia

Acabamos de evocar la historia de la bondad y paciencia olvidadas. Hemos penetrado as en el ncleo ms hondo de la historia de la Iglesia ? No. An podemos descender algo ms. Bajo esta corriente de bondad, discurre en los mismos hombres - la historia del pecado y de la gracia. Esto es lo ms profundo: la infidelidad (decadencia, destruccin), la dureza (guerra, inquisicin, enemistad), la seduccin, la cobarda, la incredulidad, el odio, a todo lo cual ha respondido siempre Dios con su gracia. Cada vez ha querido Dios comenzar de nuevo para dar a cada uno su santo Espritu. sta es la verdadera dimensin de la historia de la bondad. Ms que ninguna otra lnea histrica, esta lnea del pecado y de la gracia se esconde en el misterio: millares de millares de misterios de vidas llevados al sepulcro, a la eternidad de Dios. Es la historia del poder def pecado y de la prepotencia de la 249-260 gracia. Si algo caracteriza a los que, dentro de la humanidad tra- 260-276 tan de vivir la vida de Jess, es que estn penetrados del sentido de su propia insuficiencia y de la gloria de Dios. 335

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124-127

LA FE NACE DE LA PREDICACIN. LA CONVERSIN

279-286

Un mensaje que no hemos

inventado

La fe viene de lo que se oye en la predicacin. No es invencin propia. No la logramos por el mero reflexionar sobre la naturaleza y el hombre, i No i Se oye lo que no se ha visto. Se oye lo que Cristo nos ha comunicado del Padre. Se oye por la voz de la Iglesia. 278 Sin duda, hemos sido creados para Cristo. Toda la realidad, incluso nosotros mismos, est ya en relacin con l. As, nuestras sensaciones espontneas, nuestro sentido comn o sana razn, nuestra capacidad de amar, nuestro progreso humano contienen ya mucho de Cristo. Sin embargo, no podemos apoyarnos enteramente en nuestro propio modo de ser, ni en nuestro propio progreso. Donde fallan nuestro sentir y pensar, la revelacin nos 361 muestra la ruta. El evangelio contiene siempre algo inesperado. El evangelio es un mensaje que nos obliga constantemente a cambiar de manera de pensar. El evangelio nos hace nuevos. Esto quiere 75 decir conversin. Umbrales difciles de trasponer El hombre tiene que franquear puertas difciles para llegar a la fe (y otras luego, para ahondar ms y ms en ella). Los obstculos son distintos para cada uno; pero, a la postre, algo universal humano hay en todos. De ah que nos atrevamos a describir algunos de ellos. El primer obstculo es, sin duda, la voluntad del hombre que quiere someterlo todo, dominarlo todo, incluso a sus semejantes, i Nada de admiracin, nada de reverencia! La nica pregunta que el dominador se hace ante los hombres y las cosas es sta: Qu podr sacar de ellos ? Las cosas no encierran misterio alguno que le inspire temor y le haga pensar: De dnde vienen las co13-17 sas ? Qu sentido tienen ? Se echan clculos, se busca la seguri427-430 dad en los nmeros. Todo lo inesperado es tab. La misma actitud se toma respecto de los hombres. No se mira al otro como otro centro de amor y libertad, como otro yo irrepetible con su propia vida. Se lo mira exclusivamente como algo que es o no, til y apetecible. Se manipulan cosas y hombres y se cierran los ojos a su misterio. De pareja actitud llevamos todos algo dentro de nosotros. Sealadamente en nuestro siglo tcnico, que tanto sabe de observacin y clculo, es frecuente que nos encerremos en este marco.

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Sin embargo, el mismo achaque sufrieron hombres anteriores a nosotros. La fra y dura codicia, mezclada frecuentemente de soberbia, es un vicio que tenemos profundamente arraigado, por muy afables que nos mostremos en nuestro trato. El que realmente ama, da un paso ms all de este umbral. En tal caso, el prjimo ya no es el objeto de nuestro sentimiento o de inters calculado; es realmente otro, con su propia profundidad y posibilidades insospechadas. Entonces desistimos de calcularlo y preverlo todo. La nica manera de conocer al otro tal como es, ser ahora entregarse, confiar, creer. Sin fe no hay amor. Esta fe en el otro no es una forma inferior, sino superior de conocimiento. Es el nico camino para conocer lo ms alto que existe sobre la tierra: otra persona. Una fra descripcin psicolgica, por inteligente que sea, no llega nunca al yo del otro; el conocimiento con amor, s. Por eso, el decir Creo en ti no significa incertidumbre, como, por ejvemplo, la frase: Creo que llover maana. Decir creo en ti significa la manera de comprender y conocer ms digna que puede descubrirse sobre la tierra; un encuentro que conoce al otro en su irrepetible peculiaridad, y ello del nico modo posible: por el amor, el respeto y la admiracin. El verdadero amor no nos hace ciegos, sino clarividentes. Sin embargo, el que trate de vivir el amor mutuo hasta su lmite extremo, har ms de una vez en su punto culminante la experiencia de que aquello no es lo ltimo. Todos estamos referidos unos a otros. Cmo y por quin? Cul es el misterio ltimo que nos traba y nos hace existir? La misma imposibilidad de retener los momentos culminantes nos plantea esta cuestin: < De dnde viene este deseo desmedido, que nunca llega a saciarse ? Es una mentira ? O ser algo o alguien que llama a la puerta de nuestro corazn, alguien ms grande que todo lo que conocemos ? Cabe retroceder espantados ante esta pregunta, como ante una barrera. Entonces nos paramos en la grandiosa admiracin, respeto y amor de este mundo, y rehusamos penetrar en esta cuestin: si nuestro amor no alcanza el trmino, si lo infinitamente admirable que parece se anuncia en l, existe realmente, no tengo yo que contar con la posibilidad de que se revele? Quien rehuye tal abertura, se estancar en una trgica impotencia. Pero cabe tambin levantar la cabeza y escuchar; pues, preguntando, buscando, tanteando, la inteligencia humana puede formarse 229

una idea de cmo ha de ser el otro, el trascendente absoluto. Proyectamos un dios de los filsofos, y nuestro proyecto o esquema puede contener mucho de verdad. Con ello, sin embargo, no hemos dado an con el camino de Cristo. Nos lo impide un umbral, un umbral de entrada baja. Slo el que se agacha puede trasponerlo. Este agacharse quiere decir no espantarse ante el hecho de que el hablar de Dios sea tan ordinario. Dios mismo ha hablado humanamente en Cristo. Reconocerlo es una humillacin. Una conversin. Y aun entonces podemos pararnos vacilantes ante un umbral. Sin duda, estamos dispuestos a reconocer que Jess nos ha permitido tocar y oir a Dios; pero no que lo haga an en cosas tan humanas y externas como los sacramentos, la palabra, el ministerio y la comunidad de su Iglesia. Se comprende que retrocedamos ante ese umbral. Pero as seguiramos cerrados en parte a lo que Dios nos da. El contacto con el Seor no es meramente individual e invisible. Slo en aquella comunidad que es el cuerpo de Cristo encontramos a Dios como el otro y no ya como producto de la propia fantasa. Disponemos de una brjula exterior: el desenvolvimiento del mensaje de Cristo; y de otra interior: la paz que el mundo no puede dar. Ambas muestran a par la puerta para el que quiera agacharse. La casa en que se entra, aparece luego de altura maravillosa. Determinan los podres la fe de sus hijos t

Muchos, en el amplio mundo, llegan a la fe cuando son ya adultos. Pero, entre nosotros, la primera predicacin es generalmente la mano de la madre que apunta al crucifijo o a una imagen de la Virgen, o la del padre que prepara por Navidad el belencito, o una palabra que el nio oye sobre las cosas de la fe. Se dice a veces que no debera ser as. Un nio no debera ser educado en una religin determinada, sino hacer de adulto su propia eleccin. Lo segundo es verdad, lo primero no. Es verdad que un adulto debe hacer una eleccin por cuenta propia; mas no por eso han de dejar de dar los padres una religin a sus hijos. Todo el que realmente sea creyente estar en esto de acuerdo con nosotros. En primer lugar, cabe imaginar que Cristo rehusara hablar a los nios del Padre celestial ? El evangelio habla justamente de estos pequeos que creen en m. Este sentimiento espontneo del creyente es razonable y responsable. No hay sino reflexionar sobre la naturaleza humana. El

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hombre es, de todo en todo, un animal educandum, un ser vivo que se desarrolla por la educacin. Los padres dan a sus hijos lo mejor que poseen en todo orden de cosas: su cultura, sus convicciones (por ejemplo: que no se debe ser cruel con los animales, que es mejor vivir libres que no bajo una tirana). Acaso el mejor ejemplo sea el lenguaje. Si se dejara crecer solos a dos nios pequeos, sin contacto con los mayores, poco humano saldra de pareja soledad. Antao se pens alguna vez que as se desarrollaran un lenguaje perfecto y la ms pura moral. Pero la verdad es que no se desarrollaran ni lenguaje, ni ideas, ni moral de ninguna especie. Hoy se sabe que el nio toma su carcter humano de quienes lo rodean, ante todo de sus padres. Ello quiere decir que los padres transmiten a sus hijos su ms rica humanidad. Ahora bien, los padres que reconocen agradecidos que su fe es su mayor riqueza y su mayor verdad, pueden y deben transmitrsela a sus hijos, Desde luego, no hay quien diga a sus hijos: Espera a hablar, espera a formarte hasta que tengas viente aos, y entonces te escoges la lengua y formacin que ms te plazca. El gran santo Toms de Aquino puso bien de relieve este punto en plena edad media al defender el derecho de los judos a dar a sus hijos educacin judaica. Podemos expresar lo dicho de otro modo. Los padres ponen a sus hijos en contacto con personas de su estima, como los abuelos, algn vecino, etc. Si estiman al Seor, si el Seor es realmente alguien para ellos, si realmente lo aman, ensearn tambin a sus hijos a comunicarse con l. Adems, los nios imitan el ejemplo de sus padres. Si los padres viven como creyentes (lo cual no es cosa puramente interior), los nios crecern en el mismo camino, pues nada es ms efectivo que el ejemplo. Aun cuando un padre o una madre trataran de ocultar su fe, de hecho y de palabra, no por ello dejaran libres a sus hijos. Aun entonces se los educara en una conviccin, la de que la fe cristiana es asunto sin importancia, O por lo menos de un valor puramente invisible. Mas cuando el nio se ha hecho un joven, llega para l el momento o perodo de la conversin. Entonces tendr que decidir si quiere realmente hacer suya la herencia espiritual de sus padres. La conviccin de los veinte aos no puede tener el solo fundamento de que los padres fueran catlicos (o no catlicos). El joven tiene que franquear personalmente los umbrales. El que ha sido educado como catlico, lo har con ms naturalidad que el 391-393 no catlico. Lo cual es a veces una desventaja. En este caso, es conveniente que la predicacin del evangelio se haga de modo que produzca un choque o sacudida; es preciso que obligue a sentir lo poco natural que Dios se haya hecho hombre y nos hable en 231

la Iglesia. Sin embargo, aun en este caso, el educado catlicamente estar en situacin de privilegio para tomar tal decisin. Algunos prejuicios no existen para l. Ha experimentado ya la paz. De nio se acostumbr a hablar con Dios. Un joven de veinte aos puede amar y besar, porque de nio fue besado, pues sus padres no esperaron su opinin para el caso. Esto nos abre los 278-279 ojos sobre la manera como Dios da la fe. sta, como todo lo humano, tiene algo de comn o social. Israel crea socialmente. La fe de uno influye en la fe de otro (cf. Le 22, 32). La Iglesia cree socialmente. La fe de los hombres y de la comunidad influye en la fe del nio. Ello no quiere decir, ni mucho menos, que la fe del nio no sea personal. El nio se ha asociado personalmente a la riqueza que ha recibido de los otros. Lo que quiere decir, es que la fe no es cosa individual y solitaria: se cree con la Iglesia y el reconocer este hecho es tambin un acto de verdadera y profunda humildad. As, a la pregunta de si los padres determinan la fe de los hijos hay que contestar s y no. No, porque llegado el hombre a edad adulta, tiene que definir l por s mismo su actitud ante Cristo. Nadie se hace creyente adulto automticamente sin consultar, como si dijramos, con su libertad. Sin embargo, tambin es verdad que la opcin de los padres influye en la de los hijos. Ello es inevitable, es bueno y querido por Dios. Ello quiere decir que la fe se da comunitariamente a los hombres. Si un joven abandona la fe de sus padres, este hecho puede de128 berse a culpa y obstinacin. El joven no quiere la conversin. Pero el caso puede ser tambin menos claro. Pueden darse circunstancias que oscurezcan la faz de la Iglesia y, por ende, la faz de Cristo. Volver por un tiempo las espaldas a la Iglesia, puede a veces significar un progreso: se quiere tomar ms en serio a Dios. Puede, en tercer lugar, tratarse de una combinacin de los dos factores. Pero, en los tres casos, deben dejar los padres al nio cada vez con mayor libertad segn va creciendo. La fe puede 307-308 encarecerse, pero no imponerse. Es necesario que los padres respeten, cada vez ms, las creencias sinceras de los hijos, aunque estn convencidos de que stos se equivocan. Y nunca hay que cerrar la puerta al hijo o a la hija que hayan abandonado la fe. Huelga detenerse en lo doloroso que ha de ser para los padres no poder transmitir a sus hijos toda la riqueza de su fe. Ello puede ser un motivo para reavivar su propia fe. En efecto, a veces se ha querido y mandado lo que personalmente no se haca. Esta situacin trgica puede ser ocasin para practicar realmente lo que ahora no se dice ni se manda al joven que echa por su camino.

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Sin embargo, felices los padres que en los hijos crecidos ven renovarse el acontecimiento de Pentecosts.

EL BAO DEL AGUA CON LA PALABRA

Se bautizaran.- Con estas palabras termina en el libro de los Hechos el relato sobre Pentecosts (Act 2, 41). El bautismo: entramos en la Iglesia de Dios por un signo visible. Al hablar en este captulo de la celebracin del bautismo, tomamos su rito del bautismo de los adultos. Seguidamente hablaremos del bautismo de los nios. Comienzo del catecumenado

La primera ceremonia consiste en ser admitido como catecmeno o candidato al bautismo, y se desarrolla fuera, a la puerta de la Iglesia. Esto es ya un smbolo. Tambin lo es la estola morada del sacerdote, en cuanto indica que an estamos en camino (morado es tambin el color del adviento y cuaresma, tiempos de peregrinacin hacia un trmino). Las ceremonias que siguen estn igualmente henchidas de significacin. Todo se convierte en smbolo. El lugar, el color, los gestos e instrumentos, todo tiene su propio lenguaje que puede entenderse sin necesidad de estudios. La recepcin comienza con este dilogo: Qu pides a la Iglesia de Dios ? La fe. Qu te da la fe ? La vida eterna. Estas respuestas, en boca de un hombre mortal, son impresionantes. Se pide lo que es menester para la vida eterna. Para la vida eterna se necesita ante todo la fe. Se acude a bautizarse porque se tiene fe y, sin embargo, se pide la fe. Ello nos recuerda la splica que trae el evangelio: Creo ! T aydame en mi falta de fe! (Me 9, 24). Lo cual quiere decir que, a la postre, la fe es algo que se recibe y no algo que viene por obra nuestra. Despus de indicar las obras necesarias para entrar en la vida eterna, se pregunta por las disposiciones del candidato. Luego, el sacerdote repite el gesto pascual de Jess: sopla sobre el catecmeno y manda al espritu inmundo que deje entrar al Espritu Santo. Esta expulsin del espritu inmundo se repite varias veces durante la ceremonia del catecumenado. Se ordena que se retire el mal que amenaza al hombre. Para indicar ese mal se emplea siempre la palabra personal demonio o diablo. Sin embargo, con estas palabras se designa todo gnero de mal: la influencia de los pecados de otros, las malas inclinaciones del candidato y hasta sus

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errores anteriores acerca de Dios. De este ltimo aspecto slo se considera el lado'nocivo en una celebracin de tono vehemente: la luz contra las tinieblas. Y con razn, pues este signo es la vivencia, breve e intensa, de un fragmento de la historia de la vida. La lucha, la conversin del catecmeno se sintetiza con concisin y profundidad b284 blicas: los momentos de tentacin, de indecisin, de tinieblas, de desesperacin que un da se le presentaron y que pueden volver, y frente a todo eso, una y otra vez la paz, la bondad, la alegra de Dios. En una palabra: expulsin del espritu malo, recepcin del Espritu bueno. El rito prosigue. El sacerdote signa con la cruz el cuerpo del catecmeno: frente, odos, ojos, nariz, boca, pecho y espaldas. Todo el auerpo queda iluminado por la cruz. El gesto va acompaado de buenos deseos y oraciones. Al primer encuentro, la Iglesia no puede dar an la eucarista; en su lugar da un poco de sal, smbolo de la incorrupcin. Pero la sal quiere decir tambin que las cosas de Dios deben recibir sabor y no sabernos a inspidas. Sed sapientiae, que da sabor a las cosas. Algo tiene, finalmente, que ver con el despertar de la sed de agua. Con ello se despide el catecmeno. Comienza as el tiempo de preparacin que puede durar aos. El penltimo paso

Los ritos siguientes incluyen una representacin de la lucha entre Dios y Satn en el bautizando, el cual es signado con la cruz por sus garantes (padrino y madrina) y por el sacerdote. Se conjura al mal a que se retire de l. El catecmeno es introducido en la Iglesia, donde, durante un momento, da gracias en silencio. Luego reza en voz alta el credo o smbolo de los aps115-117 toles y el padrenuestro (Llama padre a Dios!). As expresa ahora 121 pblicamente, ante la comunidad y ante Dios, lo que ha acaecido en un proceso interno y en las horas de su preparacin. Es un umbral ante el que cabe estremecerse. Pero forma parte del sacramento. Aqu no habla slo Cristo al hombre. Se trata de un dilogo en que el hombre responde en voz alta dentro de la comunidad eclesial. A continuacin, es otra vez Cristo quien obra por boca y mano de la Iglesia. Despus de un nuevo exorcismo, se repite el magnfico gesto de Jess, cuando unt con saliva los odos del sordo. No 112-113 eran en realidad los milagros de Jess signos de una curacin ms profunda, que es la que aqu se otorga? Despus se dice: Effath!, es decir: brete! (Me 7, 34). Tambin se toca la nariz (el

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contacto efectivo puede omitirse por razn de higiene), que ha de percibir el suave olor de Cristo. Como final del rito, el bautizando elegido es ungido entre los omoplatos con leo de los catecmenos: smbolo de la agilidad y fuerza en el combate. Tambin esto es una respuesta de Cristo 166 por medio del signo de su Iglesia: fuerza para mantenerse firme. El bautismo

Pero todava no se ha administrado propiamente el bautismo. ste puede recibirse desde luego en cualquier da y en cualquier noche del ao. Una noche es, sin embargo, especialmente apropiada para ello: la noche en que Jess resucit a una vida eterna. Por eso, en esta noche, se entona un himno en honor del agua bautismal, y se la bendice para su finalidad. Pues, efectivamente, se bautiza con agua. La oracin de la vigilia pascual, cantada en voz alta, va recorriendo toda la Escritura, a fin de comprender la gran significacin de este elemento, desde el abismo primigenio sobre el que se cerna el espritu de Dios, pasando por las aguas del diluvio y el mar Rojo, hasta la que brot del costado de Jess. La liturgia se detiene largamente a meditar sobre este elemento. No ha descubierto de nuevo la moderna psicologa que el agua es en el alma de cada hombre uno de los ms profundos smbolos ? No han averiguado las modernas ciencias naturales que toda vida sobre la tierra procede de este elemento? En los tiempos primigenios slo haba vida nuestra vida en el mar. La obstetricia ha comprobado tambin que todo hombre nace del agua que hay dentro de la membrana amnitica, y que este fluido tiene la misma composicin que el agua marina. Nuestra vida viene del agua. Dios predestin a este elemento, el ms maternal de todos, para ser signo eficaz de nuestro renacer celestial. Que el Espritu Santo fecunde esta agua, preparada para dar nueva vida a los hombres, mezclndose con ella misteriosamente, para que los hijos del cielo, concebidos en la santidad, salgan del seno inmaculado de esta divina fuente, renacidos como una nueva creacin (del prefacio de la bendicin del agua bautismal). Nuevo nacimiento

El hombre entra en la Iglesia por un nacimiento, y sera caso de preguntarnos como Nicodemo: Cmo puede nacer un hombre, cuando ya es viejo? Acaso puede entrar por segunda vez en el vientre de su madre, y volver a nacer? Jess respondi: De verdad, te aseguro: quien no nace de agua y Espritu, no puede entrar en el reino de Dios (Jn 3, 4-5).

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El que se bautiza, recibe una vida nueva, que procede del agua y del Espritu. Por eso, bautizarse es mucho ms que inscribirse en una asociacin. El Espritu Santo nos quiere hacer nacer, renovarnos en la Iglesia y por ella. El nacimiento no es nunca meramente individual, y menos lo ser el nacer de Dios. Poco antes del bautismo se pregunta de nuevo sobre la fe. Luego sigue la pregunta expresa sobre si se ha venido libremente: Quieres ser bautizado ?. Inmediatamente, el agua fluye sobre el bautizado, mientras resuenan las palabras: Yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo (cf. Mt 28, 19). El agua dice nacimiento, las palabras especifican de qu nacimiento se trata. Se trata de que el Espritu Santo entra en nosotros, nos da vida y nos hace hijos del Padre celestial. 248 Inmediatamente despus del bautismo, sigue una uncin con el crisma, cuyo perfume simboliza al Espritu Santo. Por obra del Espritu santificante estamos nosotros en Cristo y Cristo est en nosotros. Estamos llenos de la gracia santificante. As, este misterio puede expresarse con tres frmulas distintas : recibir el Espritu Santo, recibir la gracia santificante (el estado de gracia) y vivir en Cristo. Todo significa lo mismo. En Cristo: como personas que se aman y se van pareciendo cada vez ms, adoptan la misma actitud y tienen los mismos gustos y hasta llevan una vida nica; as, aunque en zona ms profunda, acontece entre Cristo y nosotros. Vivimos su vida. Y la vivimos por obra del Espritu, por quien est l presente. De este modo comenzamos a tener parte en la nueva creacin. El bao que 'purifica En quien ha sido incorporado a Cristo por el bautismo, no hay ya lugar para el pecado. El agua que fluye, significa, adems de nacimiento, lavatorio. El bautismo lava los pecados que se hayan cometido en la vida pasada, y, por el contacto con Jess, se extirpa hasta la raz del pecado, que es la culpa original (de ello se ha249-260 blar todava en el captulo siguiente; luego trataremos de que no es oportuno aislar esta victoria sobre el pecado de nuestra lucha de toda la vida). Aun cuando los pecados del catecmeno hubieran sido ro436-438 jos como escarlata, Cristo los tornara ms blancos que la nieve. Somos amigos de Dios. Comienza nueva vida de pureza. La luz ha vencido (el bautismo se llama tambin iluminacin). Poco despus de la uncin con el crisma se da al bautizado, como smbolo de pureza y de luz, una blanca vestidura y una vela 236

encendida, mientras se expresan sendos deseos de bendicin. Con ello acaba la ceremonia del bautismo. El bautismo no se puede repetir. Esta irrepetibilidad se expresa al decir que el bautismo de agua imprime un carcter indeleble. Estamos bautizados de una vez para siempre. Claro que quien durante el bautismo expresara su voluntad de no ser bautizado, no lo estara. Del bautismo de los nios hablaremos ms adelante. 240-242 Sumergidos en su muerte

Como todos los grandes smbolos de la humanidad, el agua tiene doble significacin: de salvacin y de destruccin. El agua no significa slo vida, sino tambin diluvio; no slo beber, lavar y nadar, sino tambin ahogarse: el agua que llega hasta el cuello. Por eso, no podemos terminar este captulo sin considerar el sacramento tambin a esta luz. O es que ignoris que cuantos fuimos sumergidos por el bautismo en Cristo Jess, fue en su muerte donde fuimos sumergidos ? Pues por medio del bautismo fuimos sepultados juntamente con l en su muerte... (Rom 6, 3-4). Este simbolismo resulta ms claro cuando el bautismo se administra por inmersin, como en oriente. El hombre viejo, el hombre cautivo del egosmo, de la inmoralidad, de la pereza, de las tinieblas, de la soberbia y pertinacia, est destinado a morir. El hombre viejo muere con la muerte de Cristo. Esto quiere decir en primer lugar, como vimos, el perdn de los pecados; pero significa tambin un cambio de vida. Para comprender este cambio en toda su profundidad, es menester que volvamos a las orillas del Jordn y luego al Calvario. 173-175 Cristo se bautiza. En orden a qu ? En orden a su muerte. En su bautismo fue consagrado para seguir el camino de la humilla- 155-157 cin, para ser un hombre sin importancia, un siervo, uno que finalmente se hizo obediente hasta la muerte (contra este espritu fue tentado con el espritu opuesto: no servir). Dos veces llama l mismo bautismo a su futura muerte (Me 10, 38; Le 12, 50). Esta muerte es la cspide de su servicio. Su verdadero bautismo. Lo mismo acaece con nosotros al ser bautizados en Cristo. Nos declaramos solidarios con su vida: servicio, humildad y obediencia hasta la muerte. Aceptamos el bautismo como destino de nuestra vida: servicio y sufrimiento y, por remate, la muerte. Nuestra muerte es nuestro bautismo en el sentido ms propio de la palabra. La aceptamos como Jess, con Jess y en Jess. Que el Seor nos ha redimido no significa que nos haya hecho incapaces de pecar y padecer; sino que, en unin con l, podemos contribuir a redimirnos a nosotros mismos y a los dems, pero siempre a

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la manera de l. La manera que expresa Jess cuando pregunta a dos de sus discpulos: Sois capaces de beber el cliz que yo voy a beber o de ser bautizados con el bautismo que yo voy a recibir? (Me 10, 38). Vencemos por su fuerza, a ejemplo suyo y totalmente en su espritu serviciales y humildes, pacificadores y pobres de espritu nuestros pecados, hasta que un da la muerte sea nuestro ltimo acto de servicio, que nos liberar completamente. El bautismo, con que tambin Jess fue bautizado. No es un pensamiento sombro el ser consagrados para la muerte el da gozoso del bautismo? Pero puede haber consuelo mayor ? Nuestra vida mortal se torna, juntamente con Jess, de absurda, en fecunda. Dios ha hecho de los gemidos de la humanidad, dolores de parto para nueva vida. Si el agua a que descendemos es un signo de muerte, al subir de ella se torna en signo de resurreccin y regeneracin. De ahi que se administre el bautismo en la noche gozosa de pascua. Un pueblo que cambia de vida El bautismo no es un puro contacto individual con el Seor. El contacto se realiza por nuestra incorporacin a la Iglesia. El bautismo encaja nuevas piedras en el edificio de la Iglesia, edifica el cuerpo de Cristo. Porque como el cuerpo es uno solo y tiene muchos miembros; y todos los miembros del cuerpo, con ser muchos, son un solo cuerpo, as tambin Cristo. Pues todos nosotros, judos y griegos, esclavos y libres, fuimos bautizados en un solo Espritu para formar un solo cuerpo, y a todos se nos dio a beber un solo Espritu (1 Cor 12, 12-13). Sin distincin de nacionalidad, riqueza ni talentos naturales, ni de otro gnero alguno, somos admitidos en aquella sociedad, cuyo lema, a imitacin de Jess, es servir. Todos juntos pasamos el mar Rojo, como hombres llamados a la obediencia, que hacen del servicio el distintivo de su vida. Nos hacemos humildes al condescender con los humildes de Dios, como Cristo condescendi con nosotros y se hizo tan humilde como cualquiera de nosotros. Y tambin todos juntos nos enfrentamos con la opuesta actitud de vida. Qu quiere decir esto? Traza el sacramento de la unidad una lnea divisoria entre los hombres? S. El que no est conmigo est contra m, dijo Jess. Pero fijmonos bien por dnde va

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la lnea de separacin: entre quienes verifican el bautismo de Cristo para la muerte en una vida bautismal de servicio (aun cuando no hayan podido recibir el bautismo de agua; como veremos ms adelante) y quienes viven de acuerdo con las satnicas seducciones del poder, la inmoralidad y la desidia espiritual (aun cuando hayan recibido el sacramento que no verifican). Entre quienes tratan de 239-242 hacer verdad la palabra del Espritu Santo: Heme aqu, y quienes viven segn la palabra del tentador: No servir. Se trata, pues, de una lnea divisoria ? Desde luego que s. Pero fijmonos otra vez por dnde v a : a travs de m mismo. Una porcin de m mismo dice: No servir; otra: Heme aqu. El Espritu bueno y el espritu malo tienen sus frentes, sus lneas de combate dentro de m. Sin duda hay hombres que estn casi de todo en todo posedos del espritu malo; sin embargo, por lo que a las personas atae, no podemos ni debemos juzgar. Quin sabe qu llamita de bondad, de servicio y, por ende, de contacto con Jess queda an en muchas vidas aparentemente rebeldes, egostas y corrompidas! Jess no extinguir ciertamente ese pabilo humeante. Cambia uno sensiblemente por el bautismo ? A menudo representa un fuerte impulso de crecimiento y pureza. Pero tambin puede ser que de pronto no se note cambio alguno. No importa. Hay que guardarse de ver el bautismo como algo aislado, como un acto por s. El bautismo es un comienzo. Se inserta en un todo, en una vida entera, y esta vida no debe verse tampoco como algo aislado, sino en el conjunto de la vida de toda la Iglesia. Entonces se descubre una corriente ancha y profunda de bondad y servicio callado a lo largo de los siglos. La nueva ino- 225 cencia creada por el Espritu Santo, la personalidad renacida de tantos millones de hombres ha renovado realmente la faz de la tierra. No podemos ni imaginar cul hubiera sido la dureza de corazn de la humanidad sin el bautismo trado por Jess. Es de antiguo doctrina catlica que los cristianos bautizados fuera de la Iglesia catlica reciben realmente el bautismo. ste es, junto con nuestra condicin de hombres, el ms fuerte y hondo fundamento de la conciencia ecumnica. Y los otros f Ahora tenemos que volver a un punto del que ya se ha hablado antes. Hemos hablado de la bondad, del espritu de servicio y optimismo que puede darse en los no bautizados. Puede representar todo ello un contacto real con Jess, sin necesidad del bautismo de agua? Desde luego, por el mero hecho de haber nacido, tienen con- 85 239

tacto con Jess. En efecto, Jess es para ellos su semejante. La Iglesia cree que, si son de buena voluntad, participan de la redencin de Jess. La fidelidad a la misin de su vida, el servicio hasta la muerte, los bautiza con el bautismo con que fue bautizado Jess. Cuando alguien, que no est bautizado, es matado expresamente por causa de Jess, es lo que se llama bautismo de sangre. En otros casos se habla de bautismo de fuego o de deseo, aunque se trate de un deseo inconsciente. Todo el que es obediente hasta la muerte, recibe el fruto del bautismo cristiano. Este bautismo de los no bautizados no es algo puramente interior. 278 Es la buena disposicin y espritu de servicio de todo su vivir y morir. Todo esto, empero, no quiere decir que se pueda prescindir del signo eficaz del bautismo de agua. Este signo muestra que tenemos necesidad del perdn que nos aporta. Proclama que el Seor est en contacto con nosotros. Nos congrega, visible y tangiblemente, en un solo pueblo al que ha sido dado el Espritu y en el que se opera el perdn de los pecados. No se trata de formalidades sin importancia. Quiere decir que el bautismo constituye una parte del mensaje cristiano, de la decisin de nuestra vida, de la intensidad del perdn de Cristo. El bautismo, pues, opera una realidad, mete una levadura dentro de la masa del mundo. Lo que en otro caso quedara informe y errante, cobra forma e intensidad, desde el momento en que la Iglesia de Cristo acta visiblemente en el mundo, de manera especial mediante el bautismo. Nadie, pues, que crea en Cristo y sepa que hay un bautismo, puede menospreciarlo. 275-278 En el bautismo de un nuevo cristiano se ve tambin patente lo que Dios quiere hacer y comienza a hacer con los otros. Cuando tu hijo recibe el bautismo, lo recibe tambin para muchos otros. Aun cuando stos no lo reciban, viven por lo menos en una humanidad (en un medio) en que se recibe el bautismo. En cierto sentido, los cristianos se bautizan tambin para ellos. El bautismo de los nios Aunque antes hemos tomado como ejemplo el bautismo de los adultos (por ser el ms claro), lo ms frecuente es que asistamos al bautismo de los nios. Su uso proviene de los primeros tiempos de la Iglesia. En el captulo anterior hemos visto ser la cosa ms natural 230-233 del mundo que los padres cristianos eduquen cristianamente a sus hijos. All dimos la razn de ello. Que esta educacin comience por el sacramento de la iniciacin, no es de maravillar. Con ello

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dan los padres una seal inequvoca de que quieren que sus hijos sean admitidos y criados en la Iglesia. Una cuestin se impone. El nio no tiene an conciencia y no es, consiguientemente, capaz de conversin ni de fe personal. Cmo puede recibir el sacramento que es signo de la conversin y de la fe? El nio recibe este sacramento de la manera como vive en lo dems: en dependencia de los adultos. Cristo ha dado la salvacin socialmente, no aislada; no a personas sueltas, sino a un pueblo. Como todo rebao tiene sus cras, as todo pueblo que crece tiene sus nios, seres pequeos, cuya existencia humana est enteramente sostenida por la de sus mayores. De ah que los nios no sean bautizados por tener personalmente fe, sino porque nosotros encontramos muy natural transmitirles nuestra fe. Introducimos a los nios en nuestra propia fe, los introducimos en la fe de la Iglesia. Aqu hay que decir tambin que el bautismo no debe separarse del conjunto. A su manera infantil, aunque autntica, los nios quedan, por el bautismo, llenos del Espritu Santo y de su gracia, son incorporados a Cristo y consagrados para un servicio y muerte redentora y para la vida eterna. Pero despus es necesario desarrollar todo esto, mediante una educacin cristiana. El bautismo no debe mirarse, ni terica ni prcticamente, aislado de esta educacin. Cabe preguntar si los nios que han sido bautizados en fuerza de la costumbre dominante, pero luego no han sido educados conscientemente segn el cristianismo, pueden llamarse realmente cristianos, verdaderos miembros de la Iglesia. Por esto exige sta la garanta de una educacin cristiana. Tampoco se debe considerar el bautismo sin tener en cuenta la creciente autonoma e independencia del nio. Sobre ello hemos hablado ya. A la larga, tiene que venir una conversin, una entrega personal. Como signo de ella, en el paso a la edad adulta, se renuevan solemnemente las promesas del bautismo. Esta renovacin puede hacerse junto con los adultos en la vigilia pascual, uno de cuyos momentos es la renovacin por parte de todos los asistentes, de las promesas del bautismo. Pero la renovacin autntica vendr seguramente despus y se convertir en diaria: la respuesta en momento dado a un compaero o amigo, la resistencia secreta a una tentacin, una vida de bondad, de espritu de servicio, de aceptacin de la muerte. En el bautismo se le pone al nio el nombre, que es el de algn santo bajo cuya proteccin se lo considera desde entonces; no porque no baste la gracia de Cristo, sino porque Cristo quiere 241

venir a nosotros a travs de la comunidad eclesial, incluida de la que est ya en la gloria. El bautismo interesa no slo a los padres, sino tambin a la Iglesia en general. El bautizando es presentado por los padrinos, que, durante la ceremonia, llevan al nio (a lo tocan) ; a no ser ques lo hagan el padre o la madre. Despus de los padres, padrino y madrina representan a la comunidad de la Iglesia y participan de la responsabilidad en la cristiana educacin de su ahijado. Deben tener por lo menos trece aos. Los nios no bautizados

Lo que antes hemos dicho acerca del significado bautismo de los cristianos para toda la humanidad, vale tambin para el bautismo de los nios. El bautismo de un nio es un signo de la impaciencia de Dios para poner de manifiesto que todo hijo de hombre, recin nacido, es objeto de! llamamiento de Dios. Todo hijo de hombre... ciertamente; pero qu pasa con los nios que mueren sin bautizar ? Hemos dicho que un adulto no bautizado puede salvarse si cumple fielmente la misin de su vida, y comparte as, siquiera inconscientemente, el espritu de servicio de Cristo. Pero los nios no bautizados son incapaces aun de ese bautismo de vida. Han muerto antes de llegar al uso de la razn. Qu pasa, pues, con ellos ? Sobre este punto ha reinado incertidumbre durante mucho tiempo en la historia de la Iglesia, pues se atribua una importancia, exclusivamente individual, al bautismo de agua. Agustn desahoga su corazn en una carta a Jernimo: Cuando se plantea la cuestin de las penas de los nios, creme que me oprime gran preocupacin, y no s en absoluto qu responder. Esto era hacia el ao 400. Hacia el ao 1100, el grande y humano Anselmo sigue en la incertidumbre. No ve camino por donde puedan salvarse los nios. Sin embargo, concluye: He hablado conforme a la capacidad de mi inteligencia, no con afirmaciones, sino con conjeturas, hasta que Dios revele, de uno u otro modo, algo mejor. Pero s alguien piensa de otra manera, no rechazo la opinin de nadie, si puede demostrar que es verdadera. En el curso de los siglos, la Iglesia ha sacado de los tesoros de su fe las pruebas siguientes. La Iglesia ha comprendido cada vez ms claramente que a la presente cuestin deben aplicarse tres verdades. Primera, Dios quiere que todos los hombres se salven. Ah entran, sin gnero de duda, tambin los nios, que el evangelio nos presenta como objetos de la predileccin divina. Segunda, Cristo naci y muri por todos. Tercera, nadie se condena, si no es por pecados personales. Basndonos en estas premisas, cabe 242

admitir un camino por el que los nios sin bautismo alcancen la salvacin. No sabemos en qu consiste este camino. En todo caso, sabemos que estn en Cristo. No separemos el bautismo de la totalidad Aqu hay que repetir, una vez ms, que el bautismo no debe considerarse aisladamente, como algo que acontece individual y momentneamente entre Dios y el alma. Desde el momento en que el bautismo de agua se separa del conjunto, surgen extraos problemas, de que nos habla la historia de la Iglesia Como una mano s'o es realmente mano dentro de la totalidad del cuerpo, as el bautismo slo es signo real de Cristo dentro del todo en que se nos da dentro del todo de nuestra vida y muerte, de la educacin cristiana, de la comunin con la Iglesia, de la unin con la humanidad.

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SIGNOS DE VIDA

Ya que hemos hablado del bautismo, detengmonos un momento sobre el hecho de que existen signos de vida; signos externos, por los que Cristo quiere unirse con nosotros La Iglesia enumera en total siete y los llama sacramentos. Cabe decir de ellos algo general ? Consagracin de los grandes momentos de nuestra vida

Desde tiempos inmemoriales, el hombre ha dado siempre a los puntos culminantes de su vida una forma festiva o significativa. El nacimiento, la mayora de edad, el matrimonio y la muerte son acontecimientos en que espontneamente rompe la griscea monotona del vivir cotidiano y crea formas que muestran lo que de verdad es la existencia. Nos damos cuenta de quines o qu somos Festejamos nuestro propio existir. Formas de celebrar nuestra propia vida son los sacramentos, 337-338 que el Seor nos ha dado en su 'Iglesia. Los momentos centrales de nuestra vida adquieren en ellos una configuracin, que tiene por objeto decirnos que hemos sido redimidos para una vida nueva. Pero aqu hay algo ms que un mero decir. Los sacramentos no son signos vacos, sino eficaces; no slo hablan de redencin, sino que la dan. Y la dan, porque en ellos est cerca de nosotros el Redentor. Al signo que, entre todos ellos, es central, le dio forma perso- I61-I67 243

319-333 nalmente el Seor la noche que iba a padecer. Para mostrar y realizar su misin con nosotros, aprovech una realidad de la vida humana: una comida en comn (un hecho capital, que se repite constantemente): tom el pan y dijo: Esto es mi cuerpo. Pero el Seor no obra solamente entre nosotros por la eucarista, siquiera sea sta el ms excelente sacramento de su pre233-243 sencia. Cuando un nio nace o un hombre es admitido en la Iglesia, ah est para ellos el sacramento del bautismo. Para el bautizado que llega a la madurez cristiana est la confirmacin. Si 247-249 hombre y mujer se prometen fidelidad para toda la vida, su con376-377 sentimiento es signo de la presencia de Cristo. La encomienda del 348-349 oficio pastoral es gesto suyo: la ordenacin. Nunca nos deja el Seor sin un signo de su vida, ni siquiera en el pecado, pues te438-444 nemos a nuestra disposicin la confesin. Y en una tan profunda 449-450 realidad de nuestra vida como es la enfermedad, permanece tambin con nosotros en la uncin de los enfermos. Dios se nos ha hecho visible

188 113

178-179 40, 278 218

Si meditamos sobre el lugar de estos signos en la obra saludable de Dios, podemos resumirlo diciendo que Dios se hizo visible y tangible en Cristo. En la Iglesia sigui Cristo y, por ende, Dios visible y tangible entre nosotros. La Iglesia, por su parte, es visible y tangible en los siete signos. Son como las manos de Cristo que ahora nos asen, y la palabra de Cristo que ahora nos llega. Son su tangibilidad actual. Ya vimos que las apariciones pascuales eran indicios de esta su nueva visibilidad. En el hombre no hay interioridad posible sin manifestacin exterior; tampoco hay interioridad cristiana sin manifestacin exterior. Por tanto, en la presente obra de Cristo tiene su lugar el signo, una realidad tan humana, prenda de seguridad y certidumbre. l obra en el signo. Sirvindose de sus ministros, el Seor es quien obra en la comunidad de su Iglesia fiel; si es necesario, incluso por medio de un ministro pecador. Sin embargo, no hay que pensar que el sacramento obre, como si dijramos, automticamente. Si es cierto que la santidad del ministro no es decisiva, la fe y disposicin del sujeto .del sacramento s lo son. La recepcin de un sacramento es un encuentro con el Seor, y un encuentro no se da unilateralmente. El sacramento dice que el Seor es fiel; pero no puede, sin nosotros, unirse con nosotros.

244

Sencillez

de los signos

Para significar estos encuentros o unin del Seor con nosotros en los puntos cruciales de nuestra vida, se han escogido cosas elementales de nuestra existencia: agua, pan, vino, leos, una imposicin de manos, la pronunciacin de un s, la confesin de una culpa. Todo tan familiar y sencillo como lo fue la vida.de Jess en Palestina. Precisamente los signos de nuestro diario existir pasan a ser signos del Seor resucitado y de la nueva creacin. La relacin de los signos con las cosas terrenas resalta particularmente cuando el ministro sabe ejecutarlos dndoles relieve. Pero al mismo tiempo debe manifestarse, con toda sencillez y sobriedad, su eficacia para producir una nueva existencia. Lo ordinario pasa a ser signo. Bautizarse no es tomar un bao; la eucarista no es hartar el cuerpo. El bautizado se lava ya en un mundo nuevo, y es en un mundo nuevo donde come la comunidad. Tambin forma parte del sacramento el proferir algunas palabras en frmulas breves y concisas. Las palabras lo hacen verdadero sacramento, pues ellas dan forma, orientacin y claridad al gesto. La forma del sacramento no est rgidamente fijada. Se ha desarrollado a lo largo de los siglos y a veces puede an variar. El signo puede ampliarse con ceremonias llenas de sentido o reducirse a lo esencial. Son posibles, por tanto, algunos cambios, pues no se trata de frmulas mgicas que pierden su eficacia si se cambia una sola letra. La Iglesia ha conservado estos signos con la fidelidad con que se transmite lo que se ha recibido; pero tambin con flexibilidad, ya que han de ser presentados en forma significativa. Smbolo o realidad?

Alguien pudiera preguntar si los sacramentos son smbolos o realidad. La eucarista, por ejemplo, o el bautismo son un signo o una realidad autntica ? Las dos cosas. Los sacramentos son digmoslo primero signos. El pan significa el deseo que Jess tiene de alimentarnos y de unirse con nosotros. El agua significa el nuevo nacimiento. Los sacramentos son signos que indican la presencia de Jess (es decir, el Espritu Santo y la gracia). Pero la cosa no para ah. Los sacramentos significan y dan. Realizan realmente lo que simbolizan. La eucarista es alimento que nos da el cuerpo de 165 Cristo; el bautismo es regeneracin o nuevo nacimiento. Lo que 233-236 simblicamente se indica, es realmente dado. 245

Los

sacramentales

Digamos ahora, para terminar, unas breves palabras sobre los sacramentales. Desde muy antiguo acostumbr la Iglesia a dar su bendicin a los hombres y a lo que los hombres hacen o utilizan: un nuevo trabajo, una vivienda, utensilios, alimentos, etc. La bendicin de la Iglesia es una splica a Dios para que l conceda dicha, gracia y bendicin. Estas oraciones no son recitadas por uno cualquiera, como individuo, sino por quien tiene autoridad como representante de una comunidad. As, en una familia, la bendicin de la mesa la dicen el padre o la madre. Y las bendiciones en nombre de toda la comunidad eclesial (que frecuentemente tienen frmulas fijas) estn reservadas a los sacerdotes. Cuando por la bendicin se destina una cosa para el servicio especial de Dios (una iglesia, una campana, un cliz, el agua, un rosario), el acto se llama, segn los casos, bendicin o consagracin. La oracin empleada pide a Dios que del objeto bendecido o consagrado emane bendicin para quienes lo usen; que sean lugares de encuentro con Dios. Y nos atrevemos a ver lo santo en cosas tan ordinarias, porque los sacramentos de Jess nos hacen ver que las cosas de este mundo no dejan de tener relacin con el reino de Dios. Pero debemos considerar, naturalmente, que los sacramentales no nos procuran un contacto con lo divino, tan profundo y cierto como los sacramentos. Tampoco son tan constantes como ellos, sino que varan mucho. Son realmente como la calderilla de la sacramentalidad, una orla, a menudo pintoresca, de la vida sacramental, en estrecha dependencia de los usos locales. En nuestro tiempo, con frecuencia somos sensibles a los signos de Dios no precisamente en lugares consagrados, sino dondequiera que se hallen: veremos un signo en el agua, cuando el sol irrumpe en la cocina y se refleja en el agua del barreo en que flotan las verduras, o cuando el mar rompe sus olas sobre la arena de la playa. El que en todo eso podamos ver una vislumbre de la gloria de Dios, se debe tambin a la existencia de los sacramentos. Tal vez hayamos hablado harto escuetamente sobre un tema tan importante como los sacramentos. As lo hemos hecho a fin de reservarnos ms espacio en cada uno de ellos; all presentaremos los signos como el particular encuentro con el Seor que cada uno representa.

246

LA CONFIRMACIN

Liturgia

de la

confirmacin

Imponerle a uno las manos en nombre de Dios, quiere decir llamarlo a la esfera de lo divino. Con este gesto daban los apstoles a los cristianos el Espritu Santo. Pedro y Juan les iban imponiendo las manos y reciban el Espritu Santo (Act 8, 17). Aun ahora, cuando llega el cristiano a la madurez, se ejecuta sobre l este signo, que se llama confirmacin, es decir, fortalecimiento. Es el sacramento que completa el bautismo. Con las manos extendidas dice el obispo sobre el confirmando: Dios todopoderoso y eterno, que te dignaste regenerar por el agua y el Espritu Santo a estos tus siervos y les perdonaste todos sus pecados; enva sobre ellos desde el cielo al Espritu Santo Parclito, con sus siete dones. Amn. El Espritu de sabidura y de inteligencia. Amn. El Espritu de consejo y de fortaleza. Amn. El Espritu de ciencia y de piedad. Amn. Llnalos del Espritu de tu temor y mrcalos con el signo de la cruz t de Cristo, disponindolos para la vida eterna. Los confirmandos se acercan uno a uno al obispo, que les impone las manos sobre la cabeza, y les unge la frente con crisma, smbolo del buen olor del Espritu que los penetra. As queda el cristiano ungido como miembro pleno de un sacerdocio regio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios (1 Pe 2, 9). Seguidamente, el obispo da una ligera bofetada en la mejilla del confirmando, costumbre medieval que puede indicar las ofensas y persecuciones que han de sufrirse por causa de Cristo. Al darla, dice el obispo: La paz sea contigo. El momento mejor para conferir la confirmacin es la santa misa, despus del evangelio. Acaba con el canto del credo en comn. Unir as la confirmacin con la ceremonia eucarstica tiene un profundo sentido. Pues ya de antiguo, el bautismo, la confirmacin y la eucarista forman la iniciacin completa del cristiano.

247

Conexin

con el bautismo

Pudiera preguntarse qu significa propiamente el que en la confirmacin recibamos el Espritu Santo. No lo poseemos ya por el bautismo' Lo uno no excluye lo otro Lo que se nos ha dado en el bautismo, es fortalecido en la confirmacin La confirmacin es nuevo Pentecosts que corona al bautismo Primitivamente, y aun actualmente en oriente, la confirmacin se administraba inmediatamente despus del bautismo Como Jess fue ungido por el Espritu Santo al momento de salir del Jordn, y como a poco de salir del sepulcro insufl el Espritu sobre sus apstoles (y como se unge uno con perfumes inmediatamente despus del bao) , as, despus del bautismo, en el que se trata preferentemente de la purificacin, se celebra una vez ms, con rito particular, la alegra y fuerza del Espritu Santo. Cuan estrechamente estn relacionados el bautismo y la confirmacin, se ve por el hecho de que, en occidente, en que la confirmacin no se administra inmediatamente despus del bautismo, al final de ste se alude al don del Espritu Santo mediante una ceremonia afn a la confirmacin la uncin con el cris236 ma Esta uncin no es an la verdadera confirmacin, pero su semejanza es evidente El don del Espritu Santo

Si quisiramos precisar lo que es propio de la confirmacin, es decir, la donacin del Espritu Santo, habramos de repetir aqu 188 195 todo el capitulo sobre Pentecosts, que tambin aqu tiene su lugar. Aadamos slo unas breves palabras Primeramente, no se ha 243 de considerar este sacramento como una accin mgica con valor en s misma, capaz de disponer del Espritu de Dios Al igual que el bautismo, la confirmacin slo se puede entender rectamente dentro de la totalidad de la vida cristiana La ceremonia sola, sin la correspondiente predicacin y educacin, apenas si tiene sentido Cabe preguntarse, como notamos respecto del bautismo, si los nios que se han bautizado y confirmado en virtud de la costumbre imperante, pero no son educados cristianamente a conciencia, pueden realmente llamarse cristianos y miembros de la Iglesia Otra observacin hay que hacer como complemento al captulo sobre Pentecosts Se ha de considerar la confirmacin en conexin con los dones del Espritu Santo que dicen relacin con la madurez cristiana la gracia de salir uno de s mismo y dar tes248

timonio de la fe. Todo cuanto deseis que os hagan los hombres, hacedlo igualmente vosotros con ellos (Mt 7, 12). Cuando os entregaren, no os preocupis de cmo o qu habis de decir... pues no seris vosotros los que hablaris, sino el Espritu de vuestro Padre quien hablar en vosotros (10, 19-20). La confirmacin confiere al cristiano una misin de testimonio y servicio de la palabra. Lo hace adulto y responsable, a cada uno en su propio ambiente. Algunas particularidades

El hecho de que la confirmacin slo pueda ser administrada por el obispo (fuera de peligro de muerte, en tal caso la puede administrar el prroco o el capelln del hospital), tiene un profundo sentido. El obispo es el representante del Espritu, puesto por Dios, y el ministro propio de los sacramentos. l administra el sacramento del Espritu, que es complemento del bautismo. Al hecho de no poder venir el obispo sino de tiempo en tiempo se debe que la confirmacin se administre siempre a grupos muy numerosos y no se ligue a fechas determinadas del ao ni de la edad De ah que difcilmente adquiera el debido relieve. Razn de ms para que padres, maestros y sacerdotes rodeen la confirmacin de buenas explicaciones y conformen reverentemente su celebracin litrgica. De hecho, la confirmacin se recibe la mayora de las veces en edad escolar. En algunos lugares existe la costumbre de aadir un nuevo nombre al confirmado Ms razonable sera considerar despacio, 242 en la instruccin sobre la confirmacin, el nombre del santo recibido en el bautismo Tampoco tiene sentido tomar padrinos en la confirmacin, a no ser que se llame a los que lo fueron en el bautismo Esto tendra ms sentido Este sacramento slo se recibe una vez Acaso uno no se acuerde mucho de su confirmacin, o recuerde precisamente que, al recibirla, no entenda gran cosa de su sentido, pero debe saber que la confirmacin es un don que se desarrolla Una vez recibido, va creciendo al ritmo de la vida en el Espritu de Dios.

EL PODER DEL PECADO

430-435

Con todo lo que llevamos didio hasta aqu, hemos descrito la gnesis y desarrollo de nuestra salvacin, desde el comienzo de la vida hasta nuestra propia entrada en la Iglesia por los sacramentos de la iniciacin, que son el bautismo y la confirmacin, de la euca249

rista, el tercero y ms grande sacramento de iniciacin, hablaremos ms adelante al tratar de la plenitud de la vida cristiana. Ahora ha llegado el momento de volver la vista atrs y recapitular, de la manera ms profunda posible, para que recordemos y sepamos en qu consiste nuestra salvacin. As vamos a intentar hacerlo en los dos captulos que siguen. En el presente hablaremos del pecado; en el prximo, de la redencin. No hay pecado sin redencin

En ninguna parte veremos el pecado en estado puro. La humanidad ha sido siempre aquella humanidad a la que Jess iba a venir o a la que de hecho ha venido. Por eso, aun en la sociedad ms brbara de antao o de hogao, se trata siempre de hombres que son los semejantes del Hijo de Dios. 239 Un nio recin nacido, que no est bautizado, entra, no obstante, en un mundo en que se est realizando la redencin. Es, por ende, de antemano un hermano de Cristo, y est llamado a su amistad. Y por lo que a los adultos atae, por muy arruinada que sea su vida moralmente, por mucha maldad que un hombre pueda albergar dentro de s, nadie est proscrito, nadie queda excluido del llamamiento del Dios bueno. Culpabilidad universal

Esto, sin embargo, no quiere decir que el hombre no pueda sentir sbitamente, en s mismo y en el mundo en torno, la conciencia de una profunda y oscura culpa que lleva adherida: inevitables guerras, que brotan como lceras, a pesar de que casi nadie las quiere; la soberbia del capitalismo y colonialismo, el envenenamiento de la atmsfera social por la lucha de clases y el odio de razas. En el seno de esta Europa tan culta perecieron recientemente seis millones de hombres en las cmaras de gas, por el solo crimen de pertenecer a otra raza. Nuestra incapacidad egosta de amarnos mutuamente es parte de esa culpa universal; no menos lo es nuestra negligencia en cambiar de vida y pensamientos. Tambin nosotros hacemos mal a los hombres, tambin nosotros contribuimos al mal inmenso del universo. Nuestras manos no estn limpias. El mundo entero se siente reo de culpa ante Dios (Rom 3, 19). A veces se ha querido explicar todas estas miserias como una imperfeccin inherente a nuestra evolucin natural; no se tratara de pecado, sino de falta de madurez. Se ha pretendido que la causa de las malas acciones son slo las aberraciones psquicas. Sin embargo, por mucho de verdad que puedan contener tales explica250

ciones, en momentos crticos se ve claro que son demasiado llanas, demasiado limpias para decir todo lo que el hombre experimenta: la gran incapacidad de amar, incapacidad ineludible y, no obstante, culpable. Yo advert, en efecto, que no era humanamente posible ser "buena" (o pura) y no dejar de serlo. Si quera, por ejemplo, dirigir mi mirada en una direccin, slo poda hacerlo a costa de otra; si tiraba decididamente por una ladera arriba, haba que abandonar la otra... una y otra vez tropezamos con la impotencia humana, con la impotencia precisamente de realizar el ideal, de realizar una vida moral perfectamente limpia y perfectamente responsable. Entre la intuicin moral y el obrar efectivo parece haber una distancia como de la tierra al cielo. No pasa da, ni hora, ni cuarto de hora en que no seamos culpables por causa de semejante insuficiencia. Nunca hacemos bastante, ni lo que hacemos lo hacemos bastante bien... excepto esta insuficiencia, que es lo nico que alcanzamos, pues a la postre estamos hechos as. Esto es verdad de m mismo y de cualquier otro. Cada da, cada hora, cada cuarto de hora cometo una falta moral por lo que atae a mi obrar y a mis relaciones con m prjimo. Si pudiera decirme: Yo no soy precisamente una santa (dado caso que la santidad est por encima de la insuficiencia humana), y puedo, por tanto, darme por contenta con lo que soy...; pero esto es un sofisma, porque yo no estoy contenta. Me sorprendo constantemente en mi insuficiencia humana y, por ms que todo ello dependa de mi inperfeccin ingnita, me doy, no obstante, cuenta de una especie de descalabro... y ello quiere decir que mi insuficiencia humana constituye tambin mi culpa humana. Suena a cosa extraa ser culpable, sin que uno pueda hacer nada en ello. Mas aun cuando no exista propsito ni plan deliberado, tenemos conciencia de la propia insuficiencia, y, por ende, de culpa; de una culpa que a veces se perfila con harta claridad en los efectos de nuestro obrar o dejar de obrar (Anna Blaman). Si hay un Dios, y en efecto lo hay, el gnero humano est envuelto, desde su origen, en una terrible calamidad. Est en desacuerdo con los designios de su Creador. Esto es un hecho, y un hecho tan cierto como el de su propia existencia. De ah que la doctrina que se llama teolgicamente el pecado original, resulte para m casi tan cierta como que el mundo existe, o como la misma existencia de Dios (John Henry Newman).

251

El mensaje de Gen 1-11 La Sagrada Escritura habla del pecado original de manera clarsima en los captulos 1-11 del libro del Gnesis y, sobre todo, en el captulo 5 de la carta a los Romanos Gen 1-11 contiene las primitivas narraciones de Adn, Can, No y la torre de Babel Sabemos que no se trata aqu de describir hechos histricos aislados La intencin es ms profunda Mediante relatos simblicos se describe el meollo de toda la historia de la humanidad, incluida la del porvenir Adn es el hombre, a Can lo podemos ver en el peridico y tal vez viva en nuestro propio corazn, No y los constructores de la torre de Babel somos nosotros mismos. En los captulos 1-11 describe el Gnesis los elementos fundamentales de toda vida humana con Dios Hasta el captulo 12, que trata de Abraham, no empezamos a distinguir figuras histncas del pasado Cul es, pues, el mensaje que contienen estos once captulos' 1 Dios crea y da el crecimiento, como lo proclaman el poema de la creacin (Gen 1) y las grandiosas genealogas (que no deben tomarse al pie de la letra) 2 Mustrase tambin que el hombre est destinado a la amistad con Dios, como lo da a entender la historia del paraso terrenal (Gen 2) 3 El tercer elemento es el pecado humano Por amarga experiencia propia, hubo de conocer y reconocer Israel esta constante de la historia humana Por cuatro veces describe una cada la historia primitiva la comida del fruto prohibido, el fratricidio, la corrupcin de los contemporneos de No y la construccin de la torre de Babel Estos actos son smbolos de nuestros grandes pecados 4 Pero Dios no deja al hombre solo Ya en Israel se muestra como el Dios incomprensiblemente misericordioso Lo mismo dan a entender las historias primitivas A cada cada sigue una manifestacin de la gracia Al expulsarlos del paraso, Dios da vestidos a nuestros primeros padres y les promete que la descendencia de la mujer aplastar la cabeza de la serpiente Can recibe un signo para que nadie lo pueda matar En la historia de No, el elemento de salvacin ocupa casi todo el espacio E inmediatamente despus de la torre de Babel comienza la historia de Abraham, principio de la gran restauracin que traera el Hijo de Dios La historia primitiva es un mensaje eterno sobre los ms profundos elementos de nuestra vida con Dios 1) la creacin, 2) la eleccin, 3) el pecado, 4) la redencin.

408 45 se 57 372 4o

252

El mensaje de Rom, 5 En el Nuevo Testamento se ve an ms claramente que el mensaje de Dios contiene estos elementos. Pero es sobre todo Pablo, quien en el captulo 5 de la carta a los Romanos, nos lo presenta en toda su profundidad. A primera vista, parece como si en este pasaje quisiera acentuar ante todo el hecho de que el pecado entr en el mundo por un solo hombre. Pero esta repeticin constante, como de un eco, de la palabra mw, en que Pablo parta de la imagen contempornea del mundo, es mera forma literaria, no el mensaje en s mismo. Lo que este trozo, de difcil interpretacin, quiere expresar, es hasta qu punto reina en la humanidad el pecado juntamente con la muerte, y hasta qu punto ha sobreabundado la gracia, la reparacin juntamente con la vida eterna al venir Jess al mundo. La historia del paraso: mensaje no historia de los orgenes sobre el hombre,

De todos estos fragmentos bblicos, es la historia del paraso terrenal la que ms hondamente se nos ha grabado en la memoria ; pero hemos de pensar que, como hemos visto, los fragmentos siguientes contienen el mismo mensaje. Sin duda, los captulos sobre Adn y Eva son especialmente impresionantes. En pocas palabras e imgenes tenemos ante los ojos toda la gloria y miseria de nuestro ser de hombres. Este trozo bblico, certero e incomprensible, no podr ser jams suplantado en cuanto exposicin de conjunto de lo que es el hombre ante Dios; pero s podr (y deber) ser suplantado en cuanto descripcin de los orgenes de la 9-13 humanidad. Vamos a detenernos un momento sobre este problema: Qu hay que pensar sobre el origen del pecado ? En tiempos pasados, y hasta poco ha, la imagen o idea del mundo era esttica. Las cosas persistan tal como haban empezado a ser desde el principio. El que quera decir algo sobre los elementos fundamentales de la existencia examinaba sus comienzos. All estaba la explicacin. La existencia de las cosas se explicaba en el sentido de que Dios las haba creado, como puede decirse de un carpintero que ha hecho una mesa. La explicacin de la existencia del pecado radicaba sobre todo en el hecho de que el hombre haba pecado.

253

468

Pero nuestra imagen del mundo se ha modificado entre tanto. Ahora tenemos una perspectiva amplia sobre el remoto pasado. Y vemos que, comoquiera que fuera, el mundo se halla en movimiento ascendente, en crecimiento. Nuestra visin del mundo no es ya esttica, sino dinmica. Ello quiere decir que la explicacin real no est en los orgenes, sino en el curso y consumacin. En lugar de decir: Dios ha creado, vale ms decir: Dios crea. Si, hablando a lo humano, retirara su mano creadora de nosotros, nada existira. Dios no es el carpintero que puede volver las espaldas a la obra que ha hecho. El universo entero subsiste en Dios, depende de Dios. La creacin crece en sus manos. Todo el curso de las cosas es obra suya, y slo esta totalidad dar la explicacin y har ver que todo es muy bueno (Gen 1," 31). Por tanto, los orgenes son para nosotros menos importantes que antao. An respecto del pecado sucede as: no hay que dar significacin particular al conocimiento de un primer pecado. No se trata principalmente de que el hombre haya pecado y est corrompido; el hombre peca y se corrompe. Tenemos el pecado de Adn y Eva ms prximo de lo que pensamos: est en nosotros mismos. La entrada del pecado en el mundo

Y, sin embargo, precisamente por lo que hace al pecado, no podemos menos de plantearnos la cuestin de sus orgenes. De los orgenes esperamos una respuesta segura a la cuestin de cmo es siquiera posible que se haya podido deslizar semejante fallo en la obra de Dios. Por muy lento e imperceptible que nos imaginemos el comienzo, en un momento u otro hubo de comenzar el pecado. La respuesta es idntica a la que se daba en la antigua visin del mundo, es decir, que el pecado tiene que ver con la libertad humana. En la humanidad se desarroll el pecado al mismo tiempo que la libertad. Pero entonces fue necesario que el pecado viniera al mundo ? A esto slo podemos contestar que ello hubo de suceder con alguna medida de libertad, pues en otro caso no sera pecado. Y libertad significa que tambin poda no haberse hecho. Pero esto no quiere absolutamente decir que en conjunto sea posible evitar todos los pecados. Que se d este o el otro pecado, no es cosa forzosa; pero que se d en general el mal, parece prcticamente inevitable. No lo sabemos. Nuestra inteligencia sigue siendo impotente para comprender el origen de la maldad, incluso en nuestra propia vida. 432-433 Si realmente hemos pecado, sabemos en lo profundo de nuestro ser que hemos cometido la accin pecaminosa. Nos sentimos culpables. Y, sin embargo, nos llevamos las manos a. la cabeza: Cmo he podido llegar a eso ? Y es que el mal no puede comprenderse. Es 254

la sinrazn, el contrasentido en s. De ah que tambin en la historia de la humanidad sea incomprensible el comienzo del mal. Sin embargo, el mal existe, y existe contra la voluntad de Dios. Pero Dios as lo creemos tiene poder para sacar bien del mal (cf. el ltimo captulo). No es una imperfeccin no culpable

Antes de ahondar en la existencia de este mal, hemos de dejar bien sentado que realmente se trata de pecado y de culpa. Esto es cosa diferente del hecho de que, en un mundo en vas de evolucin, el hombre sea un ser imperfecto, con escaso entendimiento y pasiones no dominadas. El hombre primitivo en las estepas, bosques y cavernas era todava un ser que le faltaba mucho para humanizarse; tena que deshacerse del animal 29 que llevaba dentro. No era an, ni mucho menos, perfecto. Sin n embargo, esta imperfeccin, de suyo, no es el pecado. Cierto que el pecado obra intrincado con estas pasiones e instintos; pero el pecado es precisamente aquel elemento del instinto que no es animal ; all est realmente la culpa. En un mundo de evolucin ascendente, el pecado consistir, con frecuencia, en negarse a crecer en la direccin que muestra la conciencia. Culpabilidad colectiva

Tornemos de nuevo a la Sagrada Escritura y veamos lo que dice en otros pasajes sobre la culpa del hombre. En cierto sentido, la Sagrada Escritura es una historia del pecado. Despus de los relatos de Gnesis 1-11, sigue la historia del pueblo escogido, que una y otra vez aparece como de dura cerviz, apstata, adltero, como una esposa infiel (Os 1-3). Sorprndenos que se llame pecador al pueblo en conjunto. Otros pasajes posteriores de la Sagrada Escritura encarecen sin duda la responsabilidad personal; sin embargo, en el fondo existe siempre la conciencia de que el pecado es cosa de todo el pueblo. Tambin Jess permite pensar en una solidaridad en el pecado, cuando dice, por ejemplo, a los fariseos que cometen sus crmenes para que as caiga sobre vosotros toda la sangre inocente derramada sobre la tierra (Mt 23, 35). Y de las palabras de Juan: ste es el cordero de Dios, el que quita el pecado del mundo (Jn 1, 29), cabe deducir que el mal de la humanidad es considerado como un gran pecado nico. No se habla all de los pecados, sino del pecado del mundo. Tratemos ahora de comprender esta solidaridad en el mal, considerando los grados de contagiosidad de nuestros pecados.

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En primer lugar, tenemos las dolorosas consecuencias. Un hombre puede herir a otro. Es un pensamiento espantoso; pero ms espantoso an es el que se pueda contagiar a otro con el mal, con el pecado mismo. Es el mal ejemplo, por el que el bien se ahoga en germen y, adems, el mal aparece como realizable. Y si el mal ejemplo va acompaado de fuerza seductora, nos hallamos ante la peor forma de escndalo, que arranc de Jess una de sus ms impresionantes sentencias: Si uno es ocasin de pecado para cualquiera de estos pequeos que creen en m, ms le valdra que le colgaran al cuello una rueda de molino de las que mueven los asnos, y lo sumergieran en el fondo del mar. Ay del mundo por los escndalos! (Mt 18, 6-7). La fuerza contagiosa del pecado se ve an ms claramente en la destruccin del sentido de los valores. Una familia de avarientos engendra avarientos; la cosa es evidente; una sociedad egosta propaga como peste el egosmo; el colonialismo produce explotadores y el racismo cmaras de gas. Aludimos a grupos determinados: pero si lo miramos ms despacio, veremos que el mundo entero es un ambiente nico de educacin. Ahora bien, es doctrina de la Escritura que en el mundo reina el pecado. Hay en l un estado por el que los valores estn oscurecidos en toda la humanidad, y ms oscurecido que otro alguno el valor supremo del amor. Aversin a Cristo

Este estado o condicin pertenece al hombre mismo. No nos viene de fuera. Lo llevamos realmente dentro, pues pertenecer al gnero humano es esencial a todos. Todo hombre lleva adherida a su ser una profunda rebelda contra Dios, anterior a su actos personales e ingrediente de todos ellos; una repugnancia contra el amor verdadero. No es que en todo aspiremos deliberadamente al mal. Pero, si miramos a la cruz de Jess, quin no tendr que confesar que su vida no est en armona con ese amor? Donde Dios muestra su amor y su corazn, nos percatamos de que nos quedamos cortos, y hasta que nos resistimos y mostramos mala gana. Nos sublevamos. Hay en esto algo de satnico (cf. Me 8, 33). No sentimos lo que Dios quiere, sino lo que quieren los hombres. No queremos el amor de Dios ni el amor del prjimo llevado hasta su extremo. Nos cerramos a la intimidad de Dios, al paraso de Dios, y, por nosotros mismos, somos impotentes para obrar de otro modo. Esta impotencia no deja de tener culpa. Cierto que las posibilidades de nuestra libertad son limitadas; pero an nos queda libertad, y con sta resistimos a la vida divina, a la alegra 256

y al amor a que hemos sido llamados. Esta solidaridad con la culpa es algo que el hombre no puede dilucidar totalmente. El mal es siempre oscuro. Ni siquiera antao se creia haberlo entendido enteramente. Entonces se busc la solucin en la propagacin de la naturaleza humana por generacin corporal a partir de Adn pecador. Sin embargo, esta explicacin del carcter colectivo del pecado no pertenece, en s misma, a la revelacin divina. La unidad real del gnero humano no la pone la Escritura en la ascendencia (griegos, brbaros o judos), sino en el llamamiento por un Padre nico. La solidaridad en el mal est situada igualmente a este mismo nivel, pero en la negativa del hombre. No viene a nosotros slo por generacin, sino por todos lados, por todos los caminos por los que se relacionan los hombres. El pecado que contagia a los otros no fue cpmetido por un Adn al comienzo de la humanidad, sino por Adn, el hombre, por cada hombre. Es el pecado del mundo, en que entran tambin mis pecados. Yo no soy un cordero inocente, sino corrompido por los otros. Tambin yo coopero en la corrupcin. En tiempo de Agustn (hacia el ao 400) se dio el nombre de pecado original a esta universal condicin pecadora, tal como nos la ensean la Escritura y nuestra propia experiencia. Los padres de la Iglesia griega empleaban la palabra muerte, la muerte del alma. Como se pona mucho nfasis en que el pecado original vena, por va de generacin, de los padres, se discuti mucho sobre el pecado original en los nios. Nosotros vemos la contaminacin de manera ms total, en su procedencia de la humanidad entera y, con ello, cargamos el acento sobre el hombre adulto. El pecado original es el pecado de la humanidad en conjunto (incluido yo mismo), en cuanto afecta a todo hombre. En todo pecado personal resuena como acorde fundamental el pecado original. Hemos de tener presente que este pecado de origen no es un pecado en el sentido ordinario de la palabra. Podemos decir que slo toma forma en nuestros pecados personales. Y as nadie se condena por slo el pecado original, sino por los pecados personales en que, por decirlo as, es ratificado el pecado original. En este sentido, el bautismo es igualmente la iniciacin para un combate de toda vida contra los pecados personales. El pecado del mundo alcanz su punto culminante en la crucifixin de Cristo. Es la cada ms radical: el nico que es bueno, asesinado; Dios, expulsado. Todos los hombres tomaron parte en el crimen. Los que dieron la sentencia y manejaron el martillo comprendieron sin duda menos lo que hacan que muchos de nosotros. Gemid humanos, todos en l pusisteis vuestras manos.

257

El poder extraordinario

de la gracia

Este pecado, el mayor de todos, tuvo por contrapartida, por parte de Dios, la redencin El no ms brutal puso en boca de Dios el s ms incomprensible. De este modo, el bien es ms fuerte que el mal en el mundo Donde abund el pecado, sobreabund la gracia Puesto que tenemos tal redentor por hermano nuestro, podemos confiar que, en la humanidad, ya desde los primeros tiempos, el bien obra ms fuertemente, ms contagiosamente que el mal Tambin esto se puede deducir de la Sagrada Escritura, ya que si es una historia del contagio del pecado, lo es en grado mayor de la accin contagiosa de la gracia. A veces obramos como si el bien que hay en nosotros fuera estrictamente propiedad personal nuestra; pero sepamos ver que nuestra bondad tambin la poseemos en comn con una solidaridad que confiamos es ms fuerte que la del pecado He aqu la razn por la que los autores de este libro si se les permite aludir alguna vez a s mismos se atrevieron a escribirlo Aunque saben que algo de su herencia de pecado y aversin a Dios puede haberse infiltrado en sus pginas, confan, no obstante, que en ellas operarn aun con mayor sobreabundancia las fuerzas de bondad y gracia que a ellos llegan provenientes de la humanidad y de la Iglesia. Es por causa de esta mayor fuerza de la gracia sobre el mal por lo que la revelacin cristiana puede llamarse a s misma buena nueva Esta alegra por el mayor poder de la gracia se expresa claramente en una verdad de fe que slo lentamente fue comprendida por la Iglesia en toda su plenitud. Un Toms de Aquino y hasta un Bernardo no pudieron an comprender que tal afirmacin fuera posible Pero la Iglesia la dedujo lentamente del tesoro de la revelacin y la defini solemnemente el siglo pasado Mana no conoci la culpa original Fue concebida inmaculada Viviendo en un mundo de pecado, la toc ciertamente el dolor del mundo, pero no su maldad Es hermana nuestra en el dolor, pero no en la culpa. Ella venci enteramente al mal por el bien, victoria que debe naturalmente a la redencin de Cristo. No es de maravillar que la vida de perfecta obediencia vivida por Cristo, fuera tambin vivida con entera perfeccin por una mujer Varn y hembra los cre (Gen 1, 27) Al lado del verdadero Adn fue creada la verdadera Eva Mara es parte del misterio de Cristo.

258

I Cul es, en este tema, el mensaje de la

fet

Cul es, en suma, el mensaje de Dios contenido en este captulo ' nicamente el mensaje bblico 1 El gnero humano fue creado por Dios 2 Fue llamado a una ntima participacin de su vida. 3 Culpable en su totalidad y solidariamente, no corresponde a los designios de Dios 4 o Dios quiere liberarnos y sanarnos Su salvacin es restablecimiento, restauracin Hemos expuesto este mensaje de acuerdo con nuestra actual visin del mundo un mundo en crecimiento y evolucin Como el autor bblico anunci el mensaje de acuerdo con su visin del mundo, as lo hacemos hoy nosotros de acuerdo con la nuestra Lo cual es posible, pues en ambos casos se trata del mismo mensaje, de los mismos cuatro elementos, del mismo misterio divino, que nos ha sido revelado El pecado original introdujo cambios en el mundo?

Para muchos queda an en el aire una pregunta, un problema, al que se dio antiguamente mucha importancia en la instruccin religiosa el problema de la justicia original antes del pecado Dice Toms de Aquino que no delata sana razn el pensar que en alguna ocasin hubieran sido mansas las fieras (cosa que omos en la escuela) Nada nos obliga a admitir una creacin distinta antes del pecado del hombre Cardos y espinas pueden haber existido siempre Por lo que al hombre atae, no tenemos por qu suponer que al principio se diera un estado de paradisaca integridad e inmortalidad Ya hemos visto lo que quiere expresar la historia del paraso el designio de Dios, que se realiza en toda la historia del universo y, sealadamente, al fin Sobre el principio no podemos decir propiamente nada Qu significa entonces el lenguaje figurado de la maldicin del paraso (Gen 3, 16-19) cardos y espinas, parto con dolor, sudor de la frente y tragedia del matrimonio' Significa que estas cosas no entran en el designio mas profundo y definitivo de Dios Y describe adems que tambin esto tiene que ver con el pecado. El pecado hace peor al mundo Donde reina la pereza, brotan 471 cardos y espinas en el campo, se rompen los diques Donde impera el odio, se convierte una ciudad en escombro Y sobre todo, lo que cala ms hondo una humanidad en pecado siente el mundo como una carga pesada El que est ntimamente daado lo ve todo negro Los cardos y espinas estn en el hombre mismo

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Pecado y muerte, perdn y vida

En participar nuestra visin de la muerte se enlaza misteriosamente con el pecado. La Sagrada Escritura lo expresa a veces di9-u ciendo que por el pecado entr la muerte en el mundo. Mas como 254 los orgenes no son claros para nosotros, tampoco lo es el origen de la muerte biolgica. Sin embargo, si consideramos el curso de la historia de la salud, veremos que, adems del pecado, tambin la muerte ha perdido su aguijn. La resurreccin de Jess anuncia, en efecto, no slo el perdn, sino tambin la vida eterna. La consumacin de la historia humana traer consigo, juntamente con la victoria completa sobre el pecado, la total victoria sobre la muerte. Todo humano que haya querido liberarse del pecado, oir de boca de Jess las palabras dichas al buen ladrn sobre la cruz: Hoy estars conmigo en el paraso.

LA REDENCIN

El anterior captulo h*a descrito nuestra miseria; el presente anuncia nuestra salvacin, que en realidad ya la hemos descrito. Todo lo que precede: el Antiguo Testamento, Jess de Nazaret, la vida de la Iglesia, todo constituye la progresiva y gran salvacin en que creemos. Pero el presente captulo tratar de indicar en qu consiste la salvacin. Para ello comenzamos por dar un largo rodeo e indicar los mayores intentos de la humanidad para redimirse fuera de la religin cristiana. El hombre frente a la angustia

Todos, de un modo u otro, experimentamos la vida como motivo de angustia. Si somos felices, tememos perder la felicidad. Si somos desgraciados... no hay ms que decir: Es cosa seria, seor doctor?, o : Me vuelvo loca cuando pienso en l. Nadie me ha querido nunca. He querido yo jams a nadie? Estoy siempre en un atolladero. Me sale todo mal. Soy malo. Por qu haba de morir el nico a quien yo amaba? Imagnese qu miseria! Imagnate solamente que el coche perdi la direccin ! - No tenemos todos nuestro propio modo de liberarnos de la angustia, de la insatisfaccin y de la incertidumbre ? Previsin, trabajo duro, la msica, reflexin sobre el verdadero sentido de todo acontecer. O bien, no reflexionar, sino simplemente vivir. Hay actitudes optimistas, visiones soleadas, y tambin pesimismo, 260

que amortigua el choque del inevitable desengao. O ser tanto ms bueno y abierto cuanto el mundo es ms malo y cerrado... Miles y miles de posturas personales por las que tratamos de escapar a nuestra limitacin humana. En la humanidad han aparecido varias doctrinas de redencin, en que millones y millones de hombres han hallado el sentido ms profundo de su existencia. Las ms importantes son sin duda el hinduismo, el budismo, el islam, el humanismo occidental y el marxismo; grupo aparte: el judaismo y la Iglesia de Jess. Vamos a tratar brevemente de cada una y hacernos frente a ellas la pregunta de si redimen realmente al hombre entero, o queda una parte de nuestro ser, con sus deseos infinitos, irredenta y entregada al azar. Nos hacemos esta pregunta como creyentes en Cristo; pero, en la respuesta, no apelamos como criterio a la fe cristiana. Respondemos sencillamente partiendo de nuestra condicin humana (sensibilizados, es verdad, por los valores cristianos, pues siendo nosotros cristianos, no es posible hacerlo de otro modo). Hinduismo y budismo 31.33

Del hinduismo y budismo ofrecimos ya un esbozo en la segn- 273-275 da parte. All pudimos ver, sin duda, algo de la profundidad y riqueza de estas actitudes religiosas. Ambas son camino de redencin. Su base es la experiencia de la vida como dolor (la experiencia de la miseria tropical de las masas de la India). Pero no quieren entregarse a la miseria como a una fatalidad. Al contrario, se busca la liberacin por la contemplacin, por el ascetismo o por la ctuple senda. En el hinduismo resalta el enrgico esfuerzo en esta bsqueda; en el budismo, el personalismo. Mas, por otra parte, ambos ensean al hombre a doblegarse ante la fatalidad. Si es cierto que ensean a mantenerse firme, libre de concupiscencias y conflictos, la miseria sigue subsistiendo en el mundo como una fatalidad ineludible. La miseria humana queda como mitigada en el interior de hombres eminentes, pero no en el mundo. ste es tenido por mera apariencia. De ah el escaso estmulo para trabajar en su mejoramiento. Y la eternidad, esperada o no, no es un encuentro en el amor, no es una expansin de la persona, sino una disolucin de la personalidad, que desaparece en el todo. 273 En una palabra, entre los dems hombres a los que respet a el hind y el budista se resignan a la miseria de este mundo, a la extincin de su desarrollo, a la inexistencia de la vida eterna en un amor consciente y personal.

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El islam Totalmente distinta es la actitud del islam. El destino terreno no es para ellos una apariencia. Viene de la mano de alguien que es misericordioso y lleno de gracia, de mano de Al, el Dios uno. Es Dios viviente y consciente, omnipotente y bueno. Es absolutamente uno (unitario, no uno y trino). Todo depende de l. Esto lo ensea tambin el cristianismo. Pero en el islam a diferencia de la concepcin cristiana, esto quiere decir que nada natural posee actividad propia. Segn la teologa tradicional del islam, las leyes naturales de este mundo, las leyes del bien y del mal en la conciencia, na han recibido de Al ninguna causalidad propia. l las dirige de manera absolutamente inmediata, y tambin de manera absolutamente arbitraria. Si quisiera que maana las cosas fuesen otras, ley seran. Nada se lo impide, sino su propia voluntad. De ah que tarnpoco la vida moral tenga su punto de partida en el corazn del hombre. Viene inmediata y exclusivamente de la voluntad de Diog. En el islam no puede hablarse de una nocin profunda de peca.do ni de gracia. Cumplir determinados deberes perfectamente definidos: eso es todo. Si se mira al destino terreno, la fe en el Dios misericordioso, dador de toda gracia, significa por de pronto afeara. Aguien que es bueno, lo dirige todo. La vida no es slo apariencia y dolor, como para el budista. De este modo, el islam puede ci;ear un climfi de alegra. Estimula a sus seguidores a llevar al mundo al conocimiento de Al. Formas refinadas de vida florecieron bajo [ islam. Esta alegra sube todava de punto, por la promesa que se hace a los creyentes de una eternidad, que es continuacin idealizada de la existencia terrena. Sin embargo, el islam no puede escapar al fatalismo. Esta doctrina, cuyo nombre mismo de islam significa entrega (a Dios), lleva esta entrega a un punto que nosotros llamaramos fatalismo. La idea de que Al no da a hombres y cosas leyes propias, lleva a menudo a eludir todo esfuerzo por mejorar la suerte. As pues, Al no slo rige al rico y al pobre, sino que El mismo los ha creado cada uno en su propio estado. De ah la creencia de que cada uno debe entregarse inerte a su propio destino y dejar al prjimo en el suyo. As se explica que el Corn al contrario de lo que ocurre en la Biblia contenga indicaciones concretas y precisas para la vida en sociedad. Tal es la voluntad de Al. Queda poco espacio para el progreso. Como en las religiones de la India, la suerte terrena del hombre, su dolor y miseria, ha quedado en gran parte intacta. 262

Cabra preguntar, respecto del islam, si no puede hallarse en el Corn un fundamento teolgico para el progreso. En muchos pases musulmanes se est buscando. Pero, hasta el presente, hay que decir que en la visin de Dios y del mundo propia del islam domina el fatalismo. El humanismo
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Las doctrinas de redencin que acabamos de esbozar, procedentes de la India y de Arabia, tienen muy pocos partidarios en nuestros propios pases de occidente. Es porque en ellos es demasiado grande la fe en lo terreno? O hay otros motivos para la repulsa? Comoquiera que sea, en occidente ha surgido, al margen del cristianismo, otra postura completamente diferente ante el dolor y la miseria: el humanismo. Como grupo, no niega ni afirma la existencia de Dios; pero la tiene por harto incierta para poder fundar sobre ella la vida. El hombre tiene que hacerse bueno y feliz por el hombre mismo. El fatalismo y la miseria deben ser combatidos con todos los medios de que dispone la inteligencia humana, la ciencia y la tcnica. No os sometis al fatalismo como el musulmn, no impidis la evolucin de vuestro trabajo y de vuestro amor, como el hind y el budista! Haldas en cinta y a trabajar! En esta actitud animosa y serena parece quedar proscrita toda sumisin al fatalismo. Sin embargo, el problema del destino se yergue ante el activo sabio humanista con ms fuerza incluso que ante el piadoso oriental. Y es que sordo al deseo de ms vida y ms ser que brota de la hondura misma de nuestro ser, el humanista ensea que el hombre no es sino hombre... El deseo de eternidad, de amor perfecto, de absoluto, queda amputado. Por lo menos el hinduismo, budismo e islam dejaban abierto un camino hacia esa meta; el humanismo se desentiende de estas que llama evasiones. Ahora bien, el hombre quiere saber por qu y para qu vive. 3-21 Mucho ms, si la vida es grande y buena, como lo sinti una vez un humanista, que haba pasado la noche persuadiendo a su vecino para que no se suicidase. Cuando a la madrugada volvi a casa, agotado, pero profundamente feliz: Sent, dice, la necesidad de dar gracias a alguien. Es ese al que vosotros llamis Dios? Para el humanista subsiste el problema del bien. De dnde y adonde va el bien? A desaparecer en la muerte? Es el universo entero una broma sin gracia ? Quin nos liberar de una existencia que pide ms de lo que da? El humanismo que concede al hombre el honor de ser hombre, lo encierra tambin en la fatalidad de ser hombre. El hombre resulta ser la medida de su redencin. No hay otra perspectiva que 263

la de una posible y lenta ascensin de la humanidad; pero de una humanidad que constantemente se extingue en cada persona. 36 275 Marxismo Una forma muy definida del humanismo occidental es el marxismo, que afirma explcitamente ser una doctrina de redencin. No deja de tener importancia a este propsito que los padres de Marx fueran de ascendencia juda, miembros del pueblo que an aguarda la venida de un mesas salvador. Lo mismo que en Buda, el resorte de la obra de Marx fue la miseria humana. La miseria ignominiosa del naciente proletariado industrial en la primera mitad del siglo xix lo impuls a la reflexin. A diferencia de Buda, Marx no busca la redencin en una paz individual, en la impasibilidad o en la disolucin; ni tampoco en el esfuerzo por ser simplemente hombre, como ensea el humanismo. La redencin est para l en un proceso de las cosas bien definido: concretamente, en el retorno a la relacin originaria entre el hombre y la obra de sus manos. En los tiempos primitivos, en un estado natural, el hombre era dueo de su propia obra. El hombre se haba puesto a s mismo en esta obra, se haba perdido en ella; pero conservaba el goce y uso de ella, y, por ende, se conservaba a s mismo. En este sentido, no se enajenaba a s mismo. Avanzando, empero, la civilizacin, la divisin del trabajo y la mecanizacin produjeron un nuevo estado de cosas. Hay hombres que poseen poderosos medios de produccin, que son activados por el trabajo de otros. De esta forma hay quien se hace cada vez ms rico. Posee cosas que l no ha hecho. l mismo queda absorbido en estas cosas, que se convierten en prolongaciones de su persona. En cierto sentido, su persona pasa a ser cosa extraa. As se transforma en un ser extrao a su propia yo. Est alienado. El trabajador explotado queda igualmente alienado y de manera mucho ms dolorosa. Ha renunciado a s mismo en la obra de sus manos. Si conservara esta obra, se conservara tambin a s mismo. Pero tiene que entregarla, y recibe menos salario que el que merece. As queda tambin l alienado. La necesidad de escapar a este estado, parte de los trabajadores. En ellos est la salvacin y el porvenir. Su situacin terminara por hacerse insoportable, pues de acuerdo con las previsiones de Marx para el futuro la diferencia entre ricos y pobres ser cada vez mayor... hasta que un da explote la bomba, el proletariado asuma el poder, socialice los medios de produccin y proclame su propia dictadura. Despus del perodo de esta dictadura surgir una sociedad, un 264

Estado ideal, en el que se restablecer el estado natural primigenio. El hombre gozar de la obra de sus manos. Se restablecer la relacin con la naturaleza. Se trabajar a su gusto: En la sociedad comunista, en que cada uno puede desarrollarse en el ramo que le plazca y nadie tiene un campo de actividad exclusivo, la sociedad regula la produccin general y as hace posible para m hacer hoy esto y maana lo otro. Por la maana puedo cazar, al medioda pescar, por la tarde criar ganado o criticar la comida, sin convertirme nunca en cazador, pescador, ganadero o crtico si no en la medida en que me d la gana x. Qu cariz prctico tomar todo eso, no lo dice puntualmente Marx. Pero amanecer una nueva alegra. El hombre no preguntar ya por la vida, ni por la muerte, ni por Dios. No se alienar tampoco rompindose la cabeza por cosas tan intiles. Vivir armnica y felizmente en una medida que no nos podemos ni imaginar. Ser un hombre nuevo, no alienado de las cosas y de los otros hombres. Este nuevo nacimiento tendr lugar en una crisis, con dolores. La masa del proletariado tiene que llegar a la extrema miseria para que se lance a hacer la revolucin. Por eso se opone el marxismo radical a las leyes que mejoren la situacin existente, pues no hacen sino retardar la forzosa evolucin. Lo nico que importa es favorecer el proceso de la historia, haciendo sentir al proletariado su situacin, predicando la revolucin y atizando el odio de clases. El hombre puede aceptar de buena gana este proceso de evolucin, que, en todo caso, es inevitable. La evolucin de la humanidad sigue leyes cuyo curso no puede eludir. No se trata de pecado ni de bondad humana. Se trata de conocer el proceso de la historia. El capitalista no es un malvado, pero est de ms. El 287 proletario no es un santo, pero est donde ha de brotar la salvacin. Una vez ms planteamos la pregunta de este captulo: Puede este mensaje de salvacin superar el fatalismo ? El materialismo histrico marxista, que acabamos de esbozar, ofrece 1) un porvenir de liberacin; 2) una teora fascinante, y 3) una posibilidad de actuar ahora mismo. El hombre puede ser dueo de su destino de una manera concreta. Pero se somete el destino a nuestra voluntad? Comencemos por lo que acabamos de asentar. El hombre es anillo de una cadena de suyo ni bueno ni malo en un proceso histrico. Este determinismo hace del individuo un mero pen en el tablero de ajedez de la historia. El yo insustituible de cada cual se diluye
1. KAKI. MAKX, Die deutsche Ideologie, 1845.

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en la totalidad. El yo, en el marxismo, es propiamente la millonsima parte de un milln de hombres. Prcticamente, ello quiere decir que el pen puede ser sacrificado en favor del todo (lo cual es cosa distinta del cristiano sacrificio de si mismo en favor de los otros). Esto es aterrador. Una sociedad que estima en tan poco al individuo, que llega a sacrificarlo, se destruye a s misma. Nadie est ya seguro. El curso de la historia puede exigir que se liquide a uno. El curso de la historia es el destino, al que nadie escapa en el marxismo. Tambin aqu es axiomtico que el hombre es slo hombre. Quin lo liberar? El Estado ideal del porvenir? Y aun cuando ste viniera, podra conjurar el destino? Cuanto ms magnfico fuese ese Estado, ms dolorosa sera la muerte. Y despus de la muerte ? Tinieblas! Y, sin embargo, siempre se erguir el interrogante: Qu fin, qu causa, qu origen tiene esa magnificencia ? Puede el hombre cambiar hasta el punto de no hacerse esas preguntas? El gran dirigente socialista holands Troelstra escribi en 1915: El materialismo histrico puede prestar buena ayuda para construir una nueva visin del mundo, pero no puede pretender ser una filosofa completa de la vida. Su base es demasiado estrecha y sus mtodos muy unilaterales. Proyecta luz sobre los cambios de los mtodos de produccin en cuanto afectan a la sociedad, Estado, clase y partidos; pero el proceso csmico en general y los ms profundos instintos y deseos de la persona humana quedan fuera de sus perspectivas sociolgicas. De ah que deje insatisfechos los ms ntimos deseos del alma y mire la persona humana desde un solo aspecto, a saber, como una funcin de fuerzas sociales. Esto conduce fcilmente a una especie de fatalismo, que se da por satisfecho con haber dado una explicacin sociolgica de ciertos hechos. Ello lleva al "reconocimiento" de la "necesidad" de ciertos hechos que ofenden la conciencia humana... A la larga, no puede satisfacer la disposicin religiosa del hombre. Indudablemente hay en el marxismo una especie de impulso religioso. De la revelacin judeocristiana se han tomado diversos temas: un futuro sagrado como retorno a la finalidad original de las cosas; un mensaje en que se cree; un partido que es un pueblo santo; la idea de un ahora considerado como la plenitud de los tiempos; un redentor paciente, el proletariado. Sin embargo, el contenido de todos estos temas es sociolgico y no da respuesta a las preguntas ltimas.

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El hombre Ubre en el espacio divino Tratemos ahora de descubrir lo que acontece con la suerte humana cuando Dios se revela a s mismo. Nosotros creemos que Dios se ha manifestado en Jess. Qu consecuencias ha tenido esta manifestacin? H a vencido Jess nuestro destino? Cuando Dios se revela, aparece por contraste lo que somos nosotros. La santidad de Jess y su amor al Padre nos hacen ver la trama de egosmo y tibieza que nos aprisiona. La raz de lo que nos parece nuestro destino fatal est en nosotros mismos. As, lo primero que nos regala la revelacin divina es un diagnstico correcto. Lo fatdico para nosotros no es algo venido de fuera: no es un decreto de Al, ni un karma frreo, ni leyes de la naturaleza humana, ni una dialctica histrica, cosas todas que se nos impondran desde fuera. No, lo fatal incumbe a nuestra responsabilidad colectiva y, no obstante, libre: el pecado. No existe para el hombre hado que le domine desde arriba o desde abajo. El hom- 431 bre se mueve en un gran espacio con sus propias acciones, que lo pueden hacer feliz o desgraciado en el tiempo y en la eternidad. Con ello es presentado el hombre en toda su dignidad y responsabilidad. En este sentido, la nocin de pecado es un concepto nico de la religin judeocristiana, y fuera de la Escritura slo 43 se encuentran vagas afinidades de ella. Nuestra impotencia para salvarnos
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Pero, a par de esta responsabilidad, la fe cristiana ensea tam- 256 bien que el hombre no puede salvarse por s solo. El contacto con Dios, nuestro fundamente, ha sido roto por el pecado, y nosotros, sin Dios, no podemos restablecerlo. He ah la segunda gran caracterstica de redencin: el hombre solo no es la medida de nuestra redencin, como ensean el humanismo y el marxismo. Ni uno ni otro pueden liberarnos de ser simples hombres (en estado de evolucin). Pero Jess nos levanta por encima de nuestra impotencia mediante el don de su Espritu, que contiene un nuevo nacimiento: victoria sobre el pecado, vida con Dios y liberacin de la muerte. Nuestra lucha contra el pecado y la miseria

Esta accin de Dios no nos condena a renunciar a nuestra responsabilidad, ni a la tarea de nuestro desenvolvimiento. Al contrario, Dios nos redime para que despleguemos nuestra propia actividad, bondad y amor; para vencer el pecado, el mal y la miseria 267

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con todos los medios a nuestra disposicin. Nuestro Dios no admite fatalismo. No hay que admitir resignadamente el pecado ni la miseria como una fatalidad, o respetarlos como voluntad de Dios. N o ! La voluntad de Dios es precisamente que los venzamos. sta es la tarea que confa a la humanidad en su marcha a travs de la historia. El cristiano no est llamado a interesarse por el desenvolvimiento terreno en grado menor que el humanista o el marxista. El amor que aprende de Jess y el convencimiento de que toda bondad viene de Dios son las razones por las que el cristiano se siente en la tierra, a fin de cuentas, en su casa ms que otro cualquiera. El cristiano lucha contra las miserias de la vida con todo lo que tiene a mano. Cierto que, de hecho, la cristiandad aliment a veces ideas fatalistas respecto de la suerte terrena del hombre. El mirar al cielo hizo que muchos vieran como su misin ms importante combatir el pecado individual y no vencer la miseria humana en general. Sealadamente algunos grupos protestantes aunque no ellos solos se mostraron fatalistas extremos en su conducta, pues se negaron incluso a la vacunacin y a la lucha contra las inundaciones. Se tard a veces en comprender hasta qu punto est llamada la humanidad al progreso sobre la tierra. Hoy da, con una visin histrica ms amplia de la evolucin, comprendemos ya mejor que la doctrina sobre el pecado, el amor y la responsabilidad nos obliga a dominar la tierra, es decir, a hacerla ms humana y habitable. (Sobre el eventual influjo de otras ideologas sobre la conciencia cristiana hablaremos ms adelante.) Sin embargo, esta conciencia estuvo siempre viva en la fe cristiana. Esta fe pona el mundo en manos del hombre, un mundo que no era de dioses o espritus o de una voluntad divina que descartara la voluntad del hombre. Fuerzas bloqueadas quedaron as libres. Por eso, no es azar que en la parte precisamente cristiana de la tierra se iniciara aquel dominio de las fuerzas naturales que llamamos ciencia y tcnica. Si es cierto que en ocasiones hubo creyentes que se cerraron contra ese progreso, tambin lo es que ste naci de una visin cristiana del mundo en grado mayor de lo que a menudo se imaginan creyentes e incrdulos. T levantas mi cabeza (Sal 3, 4) Sin embargo, hay momentos crticos en que el progreso resulta una amarga irona. Ante quien tiene delante a su nio muerto en accidente de trfico, es cruel hablar del progreso de la humanidad. Su hijo no existe. Sabemos tambin cunta, cizaa de necedad, mal y miserias de distintas clases (alteraciones nerviosas y psquicas) 268

puede crecer mezclada con el buen trigo del autntico progreso. Hay pecado y sufrimiento al que no puede llegar el hombre con toda su energa ni con el ms bello progreso. Nos redime tambin de esta fatalidad el mensaje de Jess? La respuesta fue dada con una palabra que, segn vimos, es la primera y ms antigua del cristianismo. Jess llev a cabo algo que no hicieron ni Buda, ni Mahoma, ni Marx ni otro alguno : resucit de entre los muertos. ste es tambin el mensaje del pre- 174-180 sent libro: Jess vive. El pecado y la muerte han sido vencidos. El nifio muerto vivir, no absorbido por el ocano del universo, sino con vida y amor propios suyos, unido con Dios y con los hombres. Sin la resurreccin nuestra fe no tiene sentido; sin la resurreccin seramos los ms miserables de los hombres, embusteros precisamente en lo que ms importa. La resurreccin de Jess quiere decir que lo empezado en la tierra se acabar en la gloria. 411 Redimidos por la muerte de Jess

Pero con esto no est an dicho todo. El evangelio proclama que hemos sido redimidos no slo por la resurreccin de Jess, sino tambin por su muerte. ste es un nuevo consuelo para quienes vivimos en el sufrimiento y en la angustia de la muerte. Cmo ha de entenderse que una muerte pueda ser redentora ? Dios cre una vida humana que, en la perfecta sencillez del servicio, cumpli el destino propio de la creacin: la vida de su 81-85 Hijo, que es imagen suya. l fue el amor en este mundo sin amor. 154-157 Esa misin del amor fue para l trabajosa. La vida de Jess nos hace ver lo dura que le result. En un mundo torcido, tuvo que vivir rectamente; en una humanidad desobediente, permanecer obediente; en un mundo egosta, ser el amor. Ello fue tan imposible, que lo mataron. Fue la culminacin del absurdo del mal, y la Iglesia trat de explicrselo desde el principio con palabras del Antiguo Testamento. Ah tenemos, en el segundo Isaas, los cnticos del servidor de Yahveh (Is 42, 1-9; 49, 1-6; SO, 4-11; 52, 13; 53, 12). Estos cnticos hablan de una vida fracasada, que luego result ser fuente de dicha y de bondad. Varn de dolores, conocedor de todos los quebrantos, ante quien se vuelve el rostro, menospreciado, no estimado de nadie. Pero l tom verdaderamente sobre s todas nuestras enfermedades... Nosotros lo tuvimos por castigado... Fue taladrado por causa de nuestros pecados... 269

Todos andbamos errantes como ovejas, cada uno tiraba por su camino. Pero Yahveh hizo caer sobre l las iniquidades de todos nosotros. ...Plugo a Yahveh quebrantarlo con padecimientos. Ofreciendo su vida en expiacin... (Is 53, 3-6.10). No sabemos quin fue el personaje histrico de estos misteriosos cnticos que exaltan un dolor inocente que resulta fecundo. Lo cierto es que expresan algo que slo se realiz plenamente en la muerte y resurreccin de Jess, y ayudaron a los apstoles a comprender que la muerte de Cristo tena un puesto en los planes de Dios. Pero cmo puede redimirnos la ruina, el dolor y la muerte de alguien ? Nos encontramos ante un misterio.que desborda todos los conceptos, bien que despierta un eco profundo en nuestros corazones. Vamos a detenernos algo ms en este punto, pues muchos de nosotros nos hemos educado con ideas parciales acerca del mismo. En la edad media y durante mucho tiempo despus (incluso hasta en la predicacin de nuestros dias) se ha acentuado el aspecto de satisfaccin: la muerte de Jess fue un sacrificio de reparacin. El Padre haba sido ofendido, el orden legal perturbado; deba, pues, tener lugar un castigo. Este castigo se cumpli en el Hijo. As el orden quedaba de nuevo restablecido. Tal concepcin parte de una idea estrecha de justicia, que no es totalmente la que hoy da poseemos. Era idea medieval que el delito o el pecado viene a perturbar un orden legal que el castigo y el dolor podan restablecer. Tambin nosotros seguimos pensando as con harta frecuencia. El que ha hecho algo malo, dice: Castgame, lo he merecido. Nosotros, hombres de hoy, de ordinario vemos la culpa y el mal de modo ms personal. El molestado y ofendido no es un orden jurdico, sino una persona. As pues, 436-438 la reparacin no se efecta mediante el dolor y el castigo, sino mediante las disculpas, las obras y el amor. La interpretacin de la Escritura se orienta tambin en este sentido. La redencin de que Jess es portador, la Escritura no la ve en primer lugar en los dolores que l sufre a fin de restablecer un orden jurdico, sino en la disposicin de servicio y en la bondad de su vida, satisfactoria por nosotros. El Padre no exigi dolor y muerte, sino una vida humana buena y bien vivida. Que acabara en tal muerte, fue debido a nosotros. Pero Jess no se arredr por ello. Su muerte fue su obediencia suprema. As repar l por nosotros. Vista as, su muerte fue voluntad dei Padre. Que aqu estuviera incluido el dolor y la muerte, encierra un

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tremendo .misterio que hombre alguno es capaz de penetrar. Pero nosotros comprenderamos erradamente este misterio si creyramos que el Padre quera ver efusin de sangre. El Nuevo Testamento se sirve de varias expresiones concretas para designar la redencin. Las principales son: rescate, reconciliacin, justicia, sangre, pecado. Con frecuencia se interpretan en el sentido de un orden jurdico restablecido de modo cruento. Pero es esto lo que designan? Vemoslas por separado. Jess nos ha rescatado mediante su muerte. La palabra hace recordar cmo Dios rescat de Egipto a Israel. Y all no se paga ningn rescate. Quiere decir que el pueblo vuelve a ser pueblo de Dios. As, por la muerte de Jess, nosotros volvemos a ser hijos de Dios. La alianza se restablece. Se dice tambin que, por la muerte de Jess, somos reconciliados con Dios. Consideremos la expresin. No se dice que Dios se reconcilie con nosotros. No es un Dios airado el que ha de reconciliarse con el hombre, sino el hombre pecador quien tiene que reconciliarse con Dios. Tambin aqu se trata de restablecer la alianza. Este restablecimiento se hace por la justicia de Dios. Pero, contra lo que podra pensarse, esta justicia no es una justicia frrea, inflexible, que exige el castigo hasta la ltima gota de sangre, sino el poder creador de Dios que nos hace justos y buenos. Se habla asimismo de sangre. Oigamos las palabras de la ltima cena: Pues esto es mi sangre, la de la alianza, que ser derramada por muchos para remisin de los pecados (Mt 26, 28). Sangre es una palabra importante para comprender la obra de Jess. Es una alusin a la sangre de la alianza sinatica: el animal era sacrificado a Yahveh, pero la sangre, que perteneca a Dios, era asperjada sobre el pueblo. La sangre es un don de Dios a Israel; Dios e Israel participan de una sola y misma sangre (vida); hay entre ellos una hermandad de sangre, casi podra decirse consanguinidad. As, la sangre de Jess no es tanto ofrenda a Dios cuanto ofrenda de Dios. Jess da su sangre no a un Padre que reclama castigo, sino a nosotros. La sangre de Dios es nuestra sangre. Estamos unidos: la nueva alianza es su sangre. Por ltimo, se halla el trmino pecado en el siguiente texto paulino: Al que no conoca pecado lo hizo pecado, con el fin de que nosotros viniramos a ser en l justicia de Dios (2 Cor 5, 21). Tampoco en este complicado contexto se da a entender que Dios obrara como si Jess fuera un pecador y dejara caer el castigo sobre l. Por el contrario, este prrafo quiere decir: Jess 271

ha entrado de modo absoluto en nuestro mundo marcado por el pecado y la muerte; se ha hecho a s mismo una parte de este mundo a fin de darnos en l su santidad. Se ha convertido en un maldito colgado del madero para librarnos a nosotros de la maldicin de nuestras transgresiones. Todas estas expresiones nos hablan de la obediencia de Jess, de su disposicin a servir hasta la muerte. No dicen, en realidad, suplente. Dios necesita su vida como amor en nuestro nombre. Pero el que en este mundo quiere amar, choca como Jess en un mundo donde el que ama es desechado, mundo, donde el que ama es desechado. El gran misterio consiste en que el reino de Dios se ha difundido aun cuando los hombres, todos nosotros, le dimos muerte. No por esto se alejaron de nosotros Jess y el Padre. En el mayor pecado brill el mayor amor. As hemos sido redimidos por la muerte de Jess. Por eso creemos que la muerte y la desgracia no son lo ltimo, un destino oscuro, pues Dios nos hace ver que de ah puede l sacar vida y felicidad. Por eso es misin del cristiano trabajar y confiar mientras puede. A l ha sido dada la esperanza de que, cuando ya no pueda ms, en la muerte o en la impotencia, todava puede, en unin con su Seor, dar y recibir. Resumen Resumamos brevemente cmo nos ha redimido el Seor. Jess coge el mal por su raz, por el pecado. Y lo hace as por su obediencia hasta la muerte. Por sus llagas hemos sanado nosotros. Hay sobre la tierra un hombre bueno. Su espritu quiere continuar en nosotros su vida y su accin. l opera en el hombre el principio de un nuevo nacimiento. As pone a la humanidad en accin contra el pecado y la miseria. Redmenos adems de ser meramente hombres. Hasta el fracaso deja de ser un destino solitario, puesto que significa que somos sumergidos juntamente con nuestro Seor y hermano 410-412 Cristo. No se le quita al dolor su amargura, pero s su fatalidad. Debemos ante todo atacarlo hasta la postrera posibilidad; pero luego, cuando ya no es posible ms, sabemos que es dolor redentor. Tal es la cualidad que le dio Jess al pasar por l. Si contemplamos atentamente una figura de Buda, cuyo rostro sereno hace casi visible la evasin del dolor, y nos volvemos luego sbitamente a una imagen de Jess crucificado, percibiremos por un choque lo ordinario y corriente que es esto ltimo: un hombre ordinario colgado de un madero. Sufre dolor y muere.

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sta es la redencin en que nosotros creemos. El redentor no se evadi del dolor por la ascesis Pas por l e hizo del dolor amor. Hizo de l la cruz santa, los brazos extendidos del que resucit de la oscura muerte. La resurreccin es la confirmacin de la victoria completa de Jess sobre el hado Por la resurreccin se convirti la cruz en el smbolo ms divino que la humanidad ha conocido jams La cruz significa despliegue definitivo de vida: amor. No desaparecemos personalmente en la muerte, como ensean el humanismo y el marxismo, no quedaremos inmersos en la corriente del universo, como se inclinan a pensar el hinduismo y el budismo Tampoco llevaremos, lejos de Dios, una especie de vida terrena perdurable, como ensea el islam. Nosotros amaneceremos en amor personal de unos a otros y de todos a Dios En el ltimo captulo trataremos de explicar la relacin que 476-480 en fin de cuentas guarda esta promesa con la revelacin del amor uni-tnno en Dios Donde otras doctrinas ole salvacin se superan a s mtsmas, es necesario ver la obra de Cristo ? Todava no podemos cerrar este captulo An tenemos que decir algo sobre las otras religiones y caminos de redencin. Ya hemos hablado de sus actitudes fundamentales, pero en estas religiones e ideologas hay todava algo que vale la pena advertir En ellas perviven impulsos que se armonizan difcilmente con su actitud fundamental y sus propias explicaciones Ya lo dijimos en la segunda parte de este libro, ahora debemos detenernos un mo- 3134 ment en este punto Hacia el comienzo de la era cristiana se puede reconocer en el hinduismo una nueva inspiracin preparada ya de antao Esta religin, cuya idea de Dios es tan varia y confusa, llega entonces muchas veces a la fe en un solo Dios. Vishnu y Shiva son dos figuras de Dios que, cada una en lugares distintos, son adoradas como el Dios nico Esto no atenta an contra los fundamentos del hinduismo, pero s el hecho de que un amor personal del Dios nico y al Dios nico comience a mover los corazones. As se expresa en el famoso Bhagavadgita Este hecho apenas es compatible con la idea de un mundo en que todo incluso el yo humano es llamado una ilusin. Parejo amor personal no puede tampoco explicarse en el supuesto de un todo en que se pierde, despersonahzada, la conciencia personal del hombre En la Bhagavadgita hay un latido de encuentro personal De ah naci una profunda poesa. As Tukaram, poeta del siglo xvn, le dice a Vishnu

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T sostienes mi mano y me llevas seguro, pues a mi lado ests t dondequiera. Doquiera voy, en ti me apoyo, pues mi pesada carga t la llevas... Nueva esperanza as me envas, y una vez y otra a un mundo nuevo me conduces, donde en cada hombre un nuevo amigo reconozco, y quienquiera que encuentro es mi pariente. Como un nio dichoso, oh Dios, estoy jugando en tu mundo querido. Por eso repite ahora T u k a : Tu bondad se extiende por doquiera. Esta actitud de alegra y amor, que los principios fundamentales del hinduismo no pueden justificar, la vimos tambin resonar en el mensaje de Jess. No sera posible decir que aqu el Espritu de Jess se manifiesta de algn modo? Tambin en el budismo se opera un cambio. El verdadero fin de esta va es redimirse por la supresin de todo deseo, todo, incluso el amor, que puede hacer padecer a un hombre. La benevolencia es buena para llegar a la tranquilidad, dice el budismo. Pero absorberse en otro por razn del otro, impide la entrada en el nirvana. Sin embargo, el budismo del Mahayana (el gran vehculo) admite realmente la solicitud por los otros. El hombre ideal no es el asceta en su retiro, sino el boddhisattva, que predica y se entrega a los dems. Estos boddhisattvas desean realmente la salvacin de los dems. En lugar de extinguir este deseo, buscando la tranquilidad para alcanzar as el nirvana, se inmergen de nuevo, por amor del otro, en la corriente de las apariencias y de lo mudable. Esta actitud delata un amor, que no puede tener fundamento en la doctrina de Buda. La clave est en el mensaje de Jess: amor personal de Dios, a Dios y, por Dios, al prjimo. Es admirable cmo penetr el amor en el islam. Es cierto que el Corn tiene un versculo aislado en que se habla del amor a Dios y a los hombres; pero es un amor de pura obediencia, no amor de unin o comunin. Este amor de comunin no entra en los dogmas del islam. Dios es el Inaccesible. Pronto, sin embargo, en la edad media, por obra de importan304-307 tes hombres piadosos del mundo islmico, penetr una mstica del amor. As, Al Halaj, que fue torturado el ao 922 por causa de su doctrina y muri rogando por sus verdugos, dej este poema: Yo soy aquel [Dios] a quien amo, l, a quien amo, es yo;

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somos dos almas que moran en un cuerpo; si a m me veis, veis a l, y si a l veis, nos veis a los dos. Los msticos del islam buscaban a menudo vincularse a Cristo. Por otra parte, todava en 1953, la revista de la universidad islmica de El Cairo afirmaba que no hay una mstica islmica -como tal. La doctrina del islam no ofrece base para una mstica del amor. Nosotros creemos que el mensaje de Jess le ofrece esa base. No desestimemos sobre todo los valores cristianos que viven en el humanismo y el marxismo. En el humanismo no hay que ir muy lejos para dar con elementos cristianos. A menudo se viven en l de manera impresionante. Pero el humanismo en s no puede dar la razn ms honda de ellos. Ya hablamos sobre el problema del bien en el humanismo. Muchas riquezas se encuentran en el humanismo que slo pueden tener fundamento adecuado en el mensaje de Jess. En el marxismo aparece una y otra vez la tendencia, que va en realidad contra su propia doctrina, a considerar al individuo y sealadamente al oprimido como valioso en s mismo y no slo como parte de una humanidad valiosa. No es lcito ver aqu algo del Espritu de aquel que carg sobre sus hombros la oveja perdida y dej las noventa y nueve en el desierto ? En resolucin, en las religiones e ideologas ajenas a la fe cristiana se hallan elementos que, estrictamente hablando, son extraos a ellas, pero que estn totalmente de acuerdo con el Espritu de Cristo. Los no cristianos nos evangelizan

Pero no es esto todo. Parece como si la verdad de Cristo hiciera sentir su efecto en los elementos propios de estas religiones e ideologas. A menudo aparecen en ellas, a luz intensa, verdades 225-226 parciales de la fe catlica. A veces son vividas unilateralmente en exceso; otras, empero, con intensidad tan superior a la nuestra, 338-339 que nos dejan avergonzados. As, la total dedicacin del hind, la mansedumbre del budista, la entrega a Dios del musulmn, la solicitud del humanista por las cosas de la tierra, la pasin del marxista por la justicia y el progreso social. Se puede decir que, en cierto aspecto, los caminos no cristianos ponen de nuevo ante los ojos de los cristianos fragmentos de verdad cristiana. En este sentido, a veces nos evangelizan. Melquisedec, el sacerdote gentil del <Dios altsimo en medio del 31

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politesmo cananeo, puede servir de smbolo para todos los que buscan en el mundo a Dios y un buen camino para el hombre. Melquisedec es nombrado todos los das con honor en la celebracin de la sagrada eucarista, inmediatamente despus de la consagracin. Eleccin Una pregunta para terminar: A qu se debe que merecieran las tierras en torno al Mediterrneo y Europa haber sido las primeras, por mucho tiempo las nicas, en poseer la revelacin cristiana? Esto sera lo mismo que preguntar por dnde mereci Abraham ser llamado el primero, o por qu fueron los judos el pueblo escogido. La respuesta es siempre la misma: por la amorosa eleccin de Dios. Pero aqu hemos de considerar que la salvacin es 240 para todos. No slo se da a la Iglesia, sino que es dada por medio de la Iglesia. Los cristianos son llamados a ser una ciudad sobre 278 el monte, y mostrar as pacientemente que Jess colma el deseo ms profundo y ms grande de todo el que quiere conjurar el destino, de todo el que quiere ser enteramente redimido, de todo el que quiere ser puro, verdadero, y bueno, de todo el que anhela que el amor sea lo ltimo y lo ms hondo.
VIDA EN ABUNDANCIA

427-430

Lo que se conoce en el amor entraa un misterio sagrado, pero no es complicado. As conocen el padre y la madre a su nio, cuando una vez ms van a cubrirlo por la noche: llenos de misterio, pero cercana y familiarmente. As conoce el nio pequeo a sus padres; en muchas cosas sin entenderlos, pero no le son extraos, sino familiares. Confiamos tambin que lo que vamos a decir en los captulos siguientes sobre el don insondable de Dios, no aparezca complicado. Pues no de otra cosa nos proponemos hablar, sino del Espritu de 188-194 Dios, infinitamente simple, que no confunde, sino que reconforta. La gracia Dios quiere que poseamos su Espritu. Este deseo acta en el interior de toda la marcha ascendente de la humanidad. Se mostr de manera particular en la historia de Israel, pero no se re170-175 vel plenamente hasta que Jess, hombre como nosotros, nos dio su Espritu. La riqueza de este don est expresada en la Sagrada Escritura y en la tradicin con diversos trminos, que apuntan todos a una

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misma realidad: recibimos vida divina, somos hijos de Dios, estamos en Cristo, Dios mora en nosotros, somos miembros del cuerpo de Cristo, recibimos la gracia. Asi se expresa invariablemente, en un aspecto cada vez distinto, la presencia del Espritu Santo en nosotros. Detengmonos particularmente en uno de esos trminos: la gracia. En la instruccin religiosa se ha solido distinguir entre gracia santificante (el estado de gracia) y gracia actual o auxilio de la gracia, que se concede para cada acto. El que recuerde an esta distincin, no olvide que se trata siempre de la misma gracia, de la presencia del nico Espritu Santo. El Espritu que entra en nosotros es Espritu viviente. Por eso es inexacto hablar de la gracia como de algo impersonal que se nos diese en cantidad, como si el don de Dios fuese disclpese la expresin una especie de fluido sobrenatural invisible o dicho de otra forma un certificado de que somos miembros de la Iglesia. La gracia consiste en ser conocidos y estar animados por Espritu de Jess y del Padre. Gracia a vosotros y p a z ! : con este saludo comienzan casi todas las cartas del Nuevo Testamento. Prcticamente, es la ms antigua expresin escrita de la buena nueva que poseemos: Gratia vobis et pax (1 Tes 1, 1). En las lenguas de la Sagrada Escritura, griego y hebreo, la palabra gracia posee una rica gama de matices semnticos. Significa para empezar por ste la respuesta de Dios a nuestros pecados, es decir, su misericordia, el apartar la vista de ellos, perdn (otorgar gracia, en oposicin a hacer justicia). 436-438 E s t a palabra indica a la vez que es don libre de Dios, iniciati- 280, 289 va que no depende de prestaciones nuestras (algo que se nos da gratis). Gracia significa finalmente que el hombre es objeto del beneplcito divino, que es gracioso o agraciado. Gracia, gratis, gracioso son tres expresiones que en la vida d i a r i a c a d a u n a en su c a m p o : el derecho, el comercio y el trato m u t u o tienen u n a g r a t a resonancia. La palabra gracia es un intento de explicar la riqueza de lo q u e Dios hace con nosotros. Estos tres significados se hallan desarrollados sobre todo en las cartas de san Pablo. Lleno de gratitud, proclama u n a y otra vez el apstol que, como pueblo cristiano, 1) hemos sido liberados del pecado, 2) y lo hemos sido sin hacer nada de nuestra parte, y 3) cmo la gracia nos ha renovado y purificado. L a explicacin m s apasionada y siempre actual, la da P a b l o en los captulos 1-8 de la carta a los Romanos. N a d a m e j o r podemos hacer que remitir a ellos al lector, y, eventualmente, al comentario que ofrecen

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en modesta medida las ediciones de la Biblia a estos magnficos textos sobre la gracia. Dnde hallamos la gracia? La gracia no est slo dentro de nosotros, sino entretejida con toda la realidad. Por ejemplo, la gracia de Cristo en mi esposa puede ser para m una gracia. Mi misma esposa es entonces una gracia, un gesto del amor liberal y redentor de Dios. No es del todo exacta la expresin que se oye a veces: Despus de Dios o junto a Dios, todo lo debo a mis padres. Dios no est delante ni al lado de mis padres. El Espritu de Dios viene tambin a. m en ellos. Mejor sera decir, cuando se quiere expresar algo semejante: mis padres son para m una verdadera gracia de Dios. Mas no slo los hombres; tambin las cosas y hasta las situaciones, pueden ser para nosotros una gracia de Dios. La redencin de Dios puede obrar por medio de todo cuanto existe. El que tiene en s el Espritu, lo encuentra como amigo fuera de la propia persona. Sabemos que todas las cosas colaboran para bien de los que aman a Dios (Rom 8, 28). Todas las cosas. Nada bueno en la creacin se sustrae al influjo de Cristo. El camino real del Espritu es el que pasa por los otros hombres. Y an debemos decir ms radicalmente: El Espritu se nos da siempre en comn. Sera individualismo engaoso pensar que el Espritu Santo se da a cada uno aislado de los dems. Todos juntos tenemos un solo Espritu. El Espritu nos une, nos traba, forma de nosotros una Iglesia o comunidad, nos hace estar en Cristo, nos hace hermanos unos de otros. Por eso, comemos todos de un mismo pan. Slo viviendo en comunin con otros hombres creyentes, recibimos la vida de Dios, no de otro modo. Incluso fuera de la Iglesia visible obra el Espritu Santo, aunque no se crea en Cristo (con tal de que el hombre procure vivir segn su mejor ciencia y conciencia, y se mantenga abierto a Dios); pero ni siquiera en este caso se trata de la accin sobre un hombre aislado, que experimentara algo interiormente para s solo; tambin entonces opera el Espritu Santo sobre el amor mutuo y lo fortifica. En los captulos que siguen vamos a exponer la actitud fundamental que en nosotros opera la gracia; pero no nos valdremos, como en el captulo sobre Pentecosts, de la sntesis de Gal 5, sino de la divisin de 1 Cor 13, que tan profundamente se ha arraigado en el pensamiento cristiano: fe, esperanza y amor.

4-7 6 232, 258 280, 292 306, 317 358 413 438

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LA FE

124-128 228-233

Creer. Qu es y qu no es Jess habla ms a menudo sobre la fe que sobre el amor. La fe es el don del Espritu Santo, por el que entregamos todo nuestro ser al que es mayor que nosotros, y asentimos a su mensaje. La fe no se constituye slo por el entendimiento que razona; en tal caso sera fra afirmacin, no fe. Tampoco nos lleva a ella un sentimiento superficial, pues para ello no sera menester ahondar en el campo del entendimiento y sus razones. No. Por la fe se entra en contacto, de una manera efectiva y profunda, con realidades como la historia de Israel, Jess de Nazaret y la existencia de la Iglesia. Todas estas realidades en conjunto constituyen un testimonio que nos sita ante una opcin. Nuestro entendimiento reflexiona sobre ello. Pero el Seor que da testimonio, clama: Es indudable que no se puede llegar a la fe sin reflexin; pero, si quieres conocer realmente quin soy, te pido la entrega de ti mismo. La fe es un salto, pero un salto que encuentra la justificacin en s mismo. En la propia entrega experimentamos que en ella est la vida, el crecimiento y el camino. Si la cosa se pudiera calcular matemticamente, ya no sera una experiencia tan autnticamente humana y viva. Es algo as como lo que sucede cuando se conoce lo que es ms digno de ser conocido en el mundo: a otro hombre. Tambin aqu la razn es insuficiente. El que contrae matrimonio, no lo hace porque ha penetrado todas las reconditeces de su consorte, sino porque cree en l. Es el modo de conocer para todo lo que hay de grande y total en nuestra vida. Por eso y en medida superior por la fe conocemos al Creador que se nos revela. Hay dentro de nosotros, tan honda como nuestra conciencia, la profunda certeza de que es bueno creer. Lo que es ms profundamente valioso, es tambin ms profundamente verdadero. Cuando nuestros odos oyen la Escritura y nuestras manos tocan la Iglesia, en lo ms hondo de nuestro ser vislumbramos algo de Dios. Esto acontece de la misma forma en que nuestra conciencia experimenta algo de Dios: velada, nunca directamente y, no obstante, como algo que determina nuestra vida entera y nos coge ms profundamente que otra realidad alguna. Podemos desor y hasta sofocar este llamamiento, podemos darle las ms varias interpretaciones por razn de la educacin recibida y las propias ideas, pero existe. Y apenas el hombre se serena o tiene que tomar una decisin vital, ah est esa conciencia, esa voz, el Espritu de Dios en el fondo de nuestro ser. 279

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De la fe hablamos ya al narrar la vida de Jess. All vimos la grandeza de la fe en el mero hecho de que las gentes sencillas no van a la zaga de los hombres instruidos. No se trata, en efecto, de talento intelectual, sino.de la entrega de s mismo. Una mujer que abre la puerta al predicador de una religin extraa y se contenta con decirle: Nosotros tenemos ya nuestra religin, puede expresar con ello una autntica fe. Incluso los que se han criado en un pas puramente catlico y no se han preguntado nunca si la fe catlica es la verdadera, pueden tambin tener una fe muy autntica.

Fe quiere decir participacin en la vida de Dios. La luz que se recibe no es, por ende, obra nuestra, sino obra de Dios, gracia que se 277 recibe gratis (si no, no sera gracia). Lo que no quiere decir que el hombre reciba este don sin poner nada de su parte: el hombre tiene ante todo que abrirse a la fe. Pero lo que Dios da no es equivalente ni guarda proporcin con lo que hace el hombre. Las vas por donde viene la fe son mltiples: la educacin, el trato con otros, etc. Del don de la fe hay que decir lo que es verdad de todo otro don: nunca se nos da sin relacin con otros hombres. La fe es algo que atae a todos. Creemos todos juntos. Se cree tambin pura los dems hombres. sta es la nica res276 puesta a la pregunta de nuestro corazn: Por qu creemos nos240 otros y ellos no? Lo que se nos ha dado sin mrito alguno nues337-338 tro, significa tambin, de muchos modos, algo para los dems. La fe es respuesta afirmativa a la revelacin de Dios. Pero entenderamos equivocadamente esta revelacin si la tomramos como 351 un gran sistema de verdades hechas y derechas. La revelacin es en primera lnea un mensaje y una luz: luz de Dios sobre nuestra vida, sobre la historia, sobre el bien y el mal, sobre la muerte, sobre Dios mismo, sobre el valor definitivo del amor. Al proclamar esta revelacin, hay que valerse de palabras, es menester un orden y un contexto. Pero no debe darse nunca la impresin de que la revelacin de Dios sea un sistema de valiosos elementos de informacin sueltos. Es ms bien una visin de la realidad desde Dios. Ver con los ojos de la fe significa ver con los ojos de Dios. Pues, segn est escrito: Lo que el ojo no vio ni el odo oy, ni el corazn humano' imagin, eso prepar Dios para los que le aman. Pero a nosotros nos lo ha revelado Dios por el Espritu; porque el Espritu lo explora todo, aun las profundidades de Dios. Entre los hombres, quin es el que sabe lo que hay en el hombre, sino el Espritu del hom280 278

bre que est en l ? De la misma manera slo el Espritu de Dios sabe lo que hay en Dios. Ahora bien, nosotros hemos recibido, no el espritu del mundo, sino el Espritu que viene de Dios, para que conozcamos las gracias que Dios nos ha concedido. ste es tambin nuestro lenguaje, que no consiste en palabras enseadas por humana sabidura, sino en palabras enseadas por el Espritu, expresando las cosas del Espritu con lenguaje espiritual. E1 hombre puramente humano no capta las cosas del Espritu de Dios, porque son para l necedad; y no puede conocerlas, porque slo pueden ser examinadas con criterios de Espritu. Por el contrario, el hombre dotado de Espritu puede examinar todas las cosas, pero l no puede ser examinado por nadie. Pues, quin conoci la mente del Seor, de modo que pueda aconsejarle ? Pero nosotros realmente poseemos la mente de Cristo (1 Cor 2, 9-16). La fe como tarea Nuestra fe no se mantiene sin poner nosotros manos a la obra. Es algo que se atiende o se descuida. Es decir, la fe es una tarea. El que reconoce ntimamente la revelacin de Dios, tiene an ante s largo camino que andar. Se trata de llevar a la prctica la ms profunda verdad que uno cree, pero no ve y, a veces, ni siente. La fe es una y otra vez salto en el vaco. Cuando nos invade el encanto de una tentacin, hay que dar un salto en el vaco si queremos realizar la fe y contestar que no, es decir, decir que s a los hombres a quienes queremos ser fieles, y decir que s a Dios. En un da de lluvia porfiada, rodeados de colegas impertinentes, con gritos y discusiones en casa, es obra heroica creer en el Espritu Santo y, por ende, en la posible bondad de los otros y la nuestra propia. Cuando estamos abrumados, es obra de fe heroica seguir confiando en Dios y aceptar el sentido que Jess dio al sufrimiento. La fe, pues, no consiste en ser miembro de la Iglesia y continuar sindolo inconscientemente. La fe tiene siempre algo que ver con el momento presente. Es creer que Dios tiene poder en este momento para no dejarnos solos, que puede en este momento cambiar el curso de las cosas, que puede ahora mismo hacer un milagro de su amor. Entonces l se levant, increp al viento y dijo al m a r : "Calla! enmudece!" El viento ces y sobrevino una gran calma. Luego les dijo: "Por qu estis medrosos? Cmo no tenis fe?" (Me 4, 39-40). La fe es superacin de la 281

desconfianza del mundo en Dios. Es una de las grandes fuerzas en el progreso de la humanidad. Es de maravillar que tan frecuentemente recomiende Jess dar este salto ms all de nosotros mismos? Es razonable la fet

Esta superacin de la desconfianza no es irracional. Aunque 229 la razn no sea capaz de penetrar hasta el fondo, puede reconocer, 126 sin embargo, que la fe es el verdadero modo de conocer las grandes realidades. Adems, la fe no es tal que en ella haya de guardar la razn silencio absoluto. El captulo sobre la resurreccin y otras muchas pginas de este libro ponen de manifiesto que la reflexin tiene aqu su funcin propia. Es un modo de ver tpicamente catlico que la razn y la fe se dan la mano. La reforma, fiel 218 a su reserva frente a las posibilidades salvficas de Jo terreno, re213 calca ms la trascendencia de la fe. 421-422 Acerca de las relaciones entre la fe y la ciencia, han surgido muchos aparentes problemas, pues se tuvo por fe lo que no lo era, y por ciencia lo que tampoco lo era. La revelacin no nos dice nada acerca del curso de los astros ni sobre el origen del mundo. Y la ciencia no tiene tampoco nada que decir sobre lo ms profundo de nuestra vida ni sobre la procedencia ltima del mundo. Sin embargo, como la fe y la ciencia se mueven en la misma realidad, los conflictos son siempre posibles. Conflictor, por lo dems, aparentes, pues slo hay una verdad nica. En los casos en que la ciencia seria es competente, ella tiene prioridad en los casos de conflicto, con aquella medida de certeza que le es propia y que a menudo es mera hiptesis. Si los creyentes lo han entendido a veces de otro modo, ello se debe a que han sacado de la revelacin conclusiones que no les era lcito sacar. As, del relato de la creacin, que es una descripcin potica de los orgenes de la humanidad, se ha concluido a veces la imposi252-254 bilidad de una evolucin. Pero no es ste el mensaje divino contenido en el relato. As tambin se han tenido hasta poco ha ideas 53-57 a propsito de la interpretacin literal del Antiguo Testamento y 200-203 del Nuevo que parecan evidentes y, sin embargo, no pertenecen al mensaje divino. Es la fe ms cierta que la ciencia? La fe ofrece una especie distinta de certidumbre. Digamos slo que la adhesin o asentimiento a la fe se enlaza con nuestra capacidad ms profunda. Ello hace de esta certidumbre la ms honda y la ms grande que conocemos sobre la tierra. Pero es, al tiempo, una certeza de entrega y amor, de amor a Dios, a quien slo en esta entrega conocemos. Esto quiere decir que en ella no pisamos tierra firme,

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por as decirlo Por tanto, la duda es ingrediente esencial de la certidumbre de la fe. La duda Si uno vuelve la vista a s mismo, cabe preguntarse siempre No me engaar a m mismo, o no ser engaado por o t r o ' Los perodos de certidumbre pueden alternar con otros de vacilacin o sacudidas internas La fe de muchos hombres es de perenne tranquilidad, la de otros se debate, por lo general, entre dudas 1 La presencia de la duda no dice por s misma nada contra la certidumbre con que se cree Una duda violenta puede darse la mano con una fe firme como una roca Es ms, precisamente una fe fuerte pasa a menudo por grandes dudas Cuanto ms ama uno, cuanto ms totalmente se entrega, tanto ms se abandona el propio yo, tanto ms se pone en juego Una fe atribulada sigue siendo fe plena. La fe real es siempre plena o entera No se puede ser mitad creyente y mitad incrdulo Desde el momento en que uno dice S, quiero creer, cree plenamente Nadie ha apostatado nunca de su fe si realmente no ha querido. El pobre hombre que segn el evangelio clam a Jess Creo, Seor, pero ayuda a mi incredulidad, tena fe entera Por eso cur Jess a su hijo Teresa de Lisieux pas por espantosas dudas en su fe antes de morir en su convento a los veintitrs aos De su fe no haba quedado ms que su ltima entrega Quiero creer, ayuda a mi incredulidad. As, esta humilde monja se hizo una santa, que merecera un puesto entre los hroes de la fe de los que habla el captulo 11 de la carta a los Hebreos En medio de la gran crisis de fe por la que pasaban sus contemporneos, desde los intelectuales a los obreros, sufri ella este dolor con suprema entrega de amor, en dos periodos de nueve meses i Cunta vida no habr brotado de aquel dolor y aquella entrega' Contemplemos al Seor mismo en sus tentaciones del desierto y en su grito de abandono sobre la cruz En l vemos mejor que en parte alguna cmo la duda no suprime la certeza Precisamente en las tentaciones y en la cruz se consuma su entrega Por dondequiera abramos la Sagrada Escritura hallamos hombres que sufren crisis de fe y confianza Abraham (Gen 22) , el pueblo en el desierto (x 17, 4-7), el pueblo despus de la destruccin de Jerusaln (Is 49, 14) , hombres enfermos (Sal 22) , hombres de responsabilidad (Le 22, 31)
1 Aqu empleamos la palabra duda para cualquier tentacin o dificultad en la fe, no entendemos, pues, la duda en el sentido en que la entienden algunos textos de religin, es decir, como resistencia a la entrega en que consiste la fe Sobre el pecado de la duda en este sentido, cf en la tercera parte El que no cree

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Cada poca tiene sus propias formas de crisis de fe. H a habido siglos en la historia de la Iglesia en que la oscuridad apareci ms bien como desesperacin. Se crea estar condenado para siempre: Dios no me salva. O se pasaba por un perodo de escrpulos o angustias de conciencia. Una forma que aparece frecuentemente entre nosotros es el sentimiento de que la existencia de Dios y del Espritu de Jess son pura ilusin. La duda puede venir de las ms variadas direcciones: Cmo se compone la crueldad de este mundo con la bondad de Dios ? O bien: La salvacin que se predica no es para m. O bien: Dios no entra en la experiencia de mi existencia. No me dice nada. O bien: Las gentes que no tienen fe, viven tan bien o mejor que los creyentes. Sobre parejos interrogantes se habla en otras partes de este libro a la luz de la revelacin divina. Aqu slo nos preguntamos qu ha de hacer el cristiano en tiempo de duda. Qu puede hacer el cristiano en la duda f

Antao se daba frecuentemente el consejo de no pensar en ello. Este consejo tal vez fuera oportuno cuando uno estaba torturado, por ejemplo, por la idea angustiosa de su propia condenacin. Me.nos acomodado parece a la situacin actual. Sin embargo comencemos por aqu! todava podemos sacar de este consejo alguna sabia norma, y es la siguiente: no nos dejemos arrastrar por cualquier pensamiento que se nos ocurra, no seamos esclavos de ideas fijas. A menudo es tambin bueno no meterse en averiguaciones sobre la duda en el mismo momento en que nos asalta. Sigamos por de pronto viviendo simplemente como creyentes que somos; fijemos luego un momento para ocuparnos de la duda: hoy, al medioda, maana, el mes que viene. En el momento fijado, examinemos despacio nuestra duda (si es menester, con papel y pluma en mano). Bueno es sobre todo consultar a otros creyentes: a un sacerdote, a un amigo, a un maestro, a un profesor. Si uno nos desilusiona con sus respuestas evasivas o con sus falsos razonamientos, acudamos a otro. En asunto tan importante, un esfuerzo prolon279 gado no es demasiado pedir. Muchas veces se descubre que la impresin de claridad y evidencia despertada por la duda es ms aparente que efectiva. Queda uno como fascinado por una idea que se deshilacha apenas se confronta con la realidad entera. Una aclaracin puede hacer mucho bien, siquiera por el hecho de averiguar que no era doctrina catlica lo que se tena por tal. De este modo se aprende a conocer mejor el mensaje propio de Jess. Por eso es tambin bueno consultar a hombres doctos y leer buenos libros. 284

Sin embargo, el esclarecimiento no significa siempre la curacin, pues las dificultades de la fe radican en honduras a que no llega el intelecto Lo absurdo del dolor nos abate o sentimos que Dios no nos dice nada Y as muchas otras razones A la verdad, aun entonces, un mejor conocimiento de la fe puede proyectar luz sobre nuestros problemas y preocupaciones, si comprendemos, por ejemplo, que Dios lucha a nuestro lado contra el mal o si descubrimos su presencia en nuestras alegras diarias. Y, sin embargo, el mero saber no ahonda lo suficiente Puede haber otra cosa en el fondo Nuestra fe ha podido perder su rumbo o vacilar, porque no vivimos ya de acuerdo con ella, y nos dejamos arrastrar por las preocupaciones del mundo, la seduccin de las riquezas y toda suerte de malos deseos (Me 4, 19) Tal vez hayamos tomado una resolucin contra nuestra conciencia, y poco a poco hemos logrado acomodar a ella nuestra creencia Tambin ha podido oscurecerse nuestra visin de Dios por alguna perturbacin interior, por no haber sido capaces d amar a los otros, por habernos permitido aborrecer a nuestro propio padre, etc Son cosas contra las que el mero pensar no vale para nada i Qu hacer, p u e s ? El remedio est muchas veces en ajustar realmente nuestra vida a nuestras creencias y humillarnos en la medida en que no lo hemos logrado. A otros se les pedir mayor apertura y vigilancia para descubrir a Dios en todos los acontecimientos. Y queda an la oracin, acto mucho ms vital que la reflexin Clamar al mismo en quien creemos, por ms que la fe en l sufra tribulacin Para ello, hay que precaverse contra la insinceridad, no esconderse, por as decirlo, entre discursos y oraciones A veces, la nica oracin posible ser sta Seor, si existes, dmelo a conocer A veces, esto es ms sincero que reflexionar sin orar El que slo reflexiona, cubre muchas veces su oracin con discursos, porque no cuenta ya con la posibilidad de que su oracin sea escuchada. Pero, a veces, la superacin de la duda necesita otros procedimientos exige que uno normalice las relaciones con sus semejantes El hombre que choca con todos, que no sabe entregarse confiadamente, que vive humanamente aislado acaso por incapacidad completamente inculpable muchas veces sentir la fe como algo imposible Y caso que crea en Dios y en Cristo, su fe carece casi en absoluto de calor y calidad En estas condiciones, pensar en Dios slo es una manera de permanecer aislado El remedio sera que otros se acercaran a l con calor y amor, y as le devolvieran la posibilidad de creer en la vida, de creer en los otros, de creer en el Seor. Alguien ha dicho en una ocasin Hay tantos modos de orar

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como hombres. Lo mismo se podra decir seguramente acerca de las dificultades' en la fe. De ah la imposibilidad de dar consejos de validez universal. Pues tambin puede haber gentes que no deban ya precisamente concentrarse en Dios, sino liberarse de una concentracin que ha venido a ser obsesiva y vivir simplemente, sin privar a sus incertidumbres de ninguna posibilidad de arreglo. Si Dios existe y el cristianismo no es una ilusin, la fe en Dios puede muy bien sobrellevar la duda (H.M.M. Fortmann). En tal caso, no se hace otra cosa sino ser sincero con los dems ni otra oracin sino la de mantenerse abierto. Cuando le abr, estaba silbando junto al umbral de la puerta, cosa que l no hace nunca. As describe la madre de un estudiante la vuelta de su hijo, despus de que un sacerdote le haba dado un consejo semejante al que acabamos de presentar. Nuestro Dios es Dios de alegra y paz. Nos hemos detenido tanto en las dudas de fe, precisamente porque ellas hacen ver a su manera qu es la fe. La duda forma parte de la fe. Tiene en ella un sentido y una funcin positiva. Obliga al creyente a formarse ms clara idea del mensaje de Jess. Hace ms consciente la entrega de s mismo. Purifica la fe de motivos accidentales. La dilata, pues las realidades y valores recin descubiertos fuente de muchas dudas no aparecen H, 45 ya como algo ajeno a Dios, sino como algo que nos viene de l 61 (vase de qu forma tan grandiosa acaeci esto en la crisis de fe de Israel en la cautividad de Babilonia, Is 40-55). En una palabra, la crisis interioriza y da calor a nuestro contacto con Dios, pues es una parte de nuestra historia vivida con l.

ESPERANZA

i Ser menester hablar de la esperanza despus de la fe ? Una fe plenamente vivida entraa la esperanza. Sin embargo, bueno ser que penetremos algo ms en el calor y alegra de nuestra entrega a Dios por la fe. Porque la esperanza no es ms que el lado de la fe que nos da la certeza de que Dios tiene cuidado del mundo y lo ama. La esperanza no es un vulgar optimismo, un verlo todo color de rosa segn el lema: Esperemos siempre lo mejor, luego veremos. Tal actitud puede ser debida a un carcter alegre, pero tambin superficial. La autntica esperanza slo tiene fundamento cuando podemos pensar confiados en las postrimeras de la vida. La eternidad de Dios y la resurreccin de Cristo son las razones de la esperanza 286

cristiana; a las que se aade la bondad de Dios, que no abandonar a aquellos por quienes vivi* Jess, mientras nosotros nos mantengamos asidos a l. Pero esta confianza no podemos drnosla nosotros mismos, es don del Espritu Santo. La esperanza no entraa oposicin al buen sentido crtico ni al realismo. Una vista penetrante v y sin falsas ilusiones para nuestras propias deficiencias y las del mundo es perfectamente compatible con la esperanza. La manera como se manifiesta la esperanza depende del carcter y disposicin de espritu. En uno es paz profunda a pesar de todo lo que pueda ocurrir; en otro, una lucha contra el ingnito pesimismo; en otro, la capacidad de no exacerbarse nunca ni dar entrada al rencor. La esperanza consiste ciertamente en confiar en que nuestra propia vida eterna est en buenas manos, pero no es nica y exclusivamente esto; es saber que es la vida del mundo entero lo que est en buenas manos. Dios tiene un designio de bondad sobre cada hombre. Confianza en el hombre

La Iglesia cree en los designios bondadosos de Dios sobre todos los hombres. As, en el mundo hay un pueblo que confa en el hombre. Nadie est excluido de la gracia de Dios. El perseguidor puede convertirse en apstol, el blasfemo en santo, y hasta podemos creer que el ignorante procede de buena fe. No es lcito destruir al contrario, sino que se le debe invitar a que entre; por l habr mayor alegra en el cielo que por los noventa y nueve justos que ya estn dentro. En una palabra, todo hombre est destinado a la dicha. Nadie est reprobado. Lo cual no es tan evidente y natural como acaso se pudiera creer. El comunismo, por ejemplo, que prev la salvacin para toda la humanidad, opina que hay hombres definitivamente excluidos del bienestar. Un capitalista no puede hacerse jams proletario. Tiene que desaparecer, no convertirse, pues para ellos es incapaz de cambio. No se confa en toda la humanidad, como lo hace el cristianismo. Un comunista puede hacerse cristiano y, a menudo, muy buen cristiano. Es ms para citar un caso de orden distinto : el peor asesino que pidiera ser admitido en la Iglesia de Jess, no podra ser rechazado. Muchos humanistas profesan una efectiva confianza en el hombre, pero les falta la fe en la resurreccin y, por ende, son en cierto sentido hombres que no tienen esperanza. A su confianza les falta el ncora por la que la confianza cristiana es inconmovible: la bondad de Jess que puede dar al hombre un nuevo nacimiento. En el humanismo, el hombre queda reducido a s mismo. Un humanista que medita sobre su propia maldad y la de

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los dems, como lo hacen, por ejemplo, muchos existencialistas franceses, no tiene base slida para la esperanza. El hombre es absurdo y pura insinceridad. El cristiano convencido de que Dios haba excluido de antemano a alguien de su amor, sera un hereje, es decir, presentara como revelado por Dios algo que Dios no ha revelado. Sigese que la predestinacin al mal es una idea anticristiana, que deforma y oscurece la actitud para con Dios y para con los hombres. Cierto que la conciencia catlica ha visto a menudo con poca claridad cmo puede salvar Dios a uno que muere como musulmn. 242 Estrechez de miras que ha ennegrecido a menudo la confianza de los cristianos en la bienaventuranza eterna de toda la humanidad. Pero, aun en estos casos, nunca ha faltado por lo menos la certeza de que todo hombre recibe la gracia suficiente para salvarse. Esta esperanza se ha ido haciendo cada vez ms fuerte en la Iglesia, y todava ha de fortalecerse ms. Es una gran fuerza en el hombre esta confianza de que va ascendiendo hacia el que no es Dios de muertos, sino de vivos. Frente a la actitud expuesta, se yergue la tentacin de desesperarse y la desconfianza. La desesperacin sera imaginar que nuestros pecados son ms poderosos que el amor de Dios. Dios, dicen, no nos salva. La desconfianza en el amor de Dios puede ser una tentacin muy grave. El que la consintiera de todo corazn desconocera el atributo ms propio de Dios y cometera pecado grave. Pero quin podr decir en qu caso se trata de un sentimiento patolgico de desesperacin y en cul de un rechazo deliberado y, por tanto, culpable de la mano salvadora de Dios ? La paciencia La paciencia anda muy pegada a la esperanza, y consiste en estar vigilante, con afecto, pero desapasionadamente. Sin dar lugar a la amargura y al resentimiento, hay que estar pronto a recoger cualquier centellita de bondad que brille en las acciones del prjimo, cualquier centellita de verdad en sus palabras. La paciencia es una de las virtudes ms apreciables de nuestros das, en que se expresan y mutuamente combaten tan variadas opiniones, en que se tropieza con tanto rencor, y tantas heridas hacemos y recibi220-222 mos. Que la esperanza en Dios nos d paciencia para no cerrarnos a nadie y no ser nunca ciegamente duros. Creemos, en efecto, que en los tanteos y bsqueda de la huma-

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nidad, Dios revela cada vez con mayor claridad su rostro, hasta 457-467 que aparezca Jess, que es, para nosotros, la faz humana de Dios. l sacar de la humanidad el reino de paz y de bondad. sta es nuestra ms profunda esperanza. Ven, Seor Jess! Maranatha!

AMOR

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El amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por medio del Espritu Santo (Rom S, 5). El amor de Dios. Quiere decir Pablo el amor a Dios? No. Pablo habla del amor que viene de Dios. A los hombres se nos ha hecho merced de una chispa del gran incendio divino. Por eso, el primer pensamiento de un cristiano no debe ser: tengo que amar; hay algo, que es anterior: De hecho, amo. Por el hecho de pertenecer a Jess, poseemos ya el amor en nosotros. Somos hombres que amamos, y lo somos no por nuestros mritos, sino por una donacin de Dios que no est a nuestro 277 alcance. Reconocer que se tiene en s el amor, es un gran acto de fe, del que slo se puede decir una cosa: Hazlo. Cree que Dios te ha creado y renovado de forma que de hecho amas. Crelo y hallars que es verdad. Este don es a par una obligacin: Amars al Seor, tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma y con toda tu mente. ste es el mandamiento mayor y primero. El segundo es semejante a l: Amars a tu prjimo como a ti mismo (Mt 22, 37-39). La medula del mensaje de Jess Venimos ahora a hablar sobre lo ms sagrado del mensaje de Jess. Esto no se puede exponer en unas cuantas pginas. Este captulo slo contendr algunas observaciones. De hecho, todo el presente libro habla del amor. Al hablar del reino de Dios, dijimos ya que todo el libro trata de ese reino. Lo mismo pudiera decirse de otros muchos temas: la fe, Jess, la Iglesia, el Espritu Santo, la gracia. Pero slo queremos afirmarlo del reino de Dios, porque l es el ncleo de la predicacin de Jess; y del amor, porque l es su gran mandamiento. Estas dos cosas, a saber, el reino de Dios y el amor cristiano, constituyen el mismo mensaje. El reino de Dios es el reino del amor. El que reza: Venga a nosotros tu reino, puede rezar igualmente: Venga a nosotros tu amor. Pormenores sobre el amor se hallarn en los captulos: Cristo, con su obediencia, nos muestra la voluntad del Padre; Os enviar el Protector; El segundo mandamiento es semejante al primero. 289

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Ama y haz lo que quieras De buena gana vamos a decir unas palabras sobre el hecho de que el amor constituye la mayor de todas las virtudes La mayor, no en el sentido en que un rbol es mayor que otro, sino porque esta presente en toda buena cualidad La perseverancia, la sabidura, la templanza, la amabilidad, la obediencia y el espritu de servicio solo valen en la medida que contienen amor, en cuanto son formas del amor San Agustn lo expres en frmula concisa Ama y haz lo que quieras (Ama et fac quod vis) Pues el que ama, slo puede querer el bien El amor basta El amor lo es todo San Agustn se refera al verdadero amor, al amor generoso que se sale de s mismo Todos sabemos cuan fcilmente deja de tener nuestro amor veinticuatro quilates, muchas veces en el fondo nos buscamos a nosotros mismos Para que no nos equivoquemos, hay en la predicacin de Jess y de la Iglesia otros mandamientos , pero no se yuxtaponen al del amor, son ms bien flechas que nos indican el camino del amor puro Todo mandamiento es mandamiento de amor El imperativo de Jess Amars al Se308 os Dios tuyo, con todo tu corazn, va acompaado del dato de la Iglesia de celebrar la eucarista todos los domingos. El otro Amars a tu prjimo como a ti mismo, va acompaado de la 384 prohibicin del adulterio (cf tambin el capitulo El segundo man336 365 damiento es semejante al primero). 135 136 Jess explic adems lo que es el amor puro al hacerlo extensivo a nuestros enemigos Tambin a stos debemos amar Porque si amis a los que os aman, qu recompensa merecis' i No hacen lo mismo aun los publcanos' (Mt 5, 46) Nuestro Padre celestial que hace salir su sol sobre buenos y malos es nuestro modelo Sed, pues, perfectos, como perfecto es nuestro Padre celestial (5, 48) 362 363 El amor es tan divino, que no slo debe decirse que Dios es amor, sino tambin que el amor es Dios. Dondequiera vive algo de puro amor, aun cuando el hombre no conozca a Dios, all vive Dios All hay vida divina Todo el que ama, crece como hombre aqu y en la eternidad Esto puede hacer que alguno arrugue la frente Se dir que, a la postre, en el amor nos buscamos siempre a nosotros mismas nuestro medro, nuestra recompensa aqu y en el cielo, no existe un verdadero amor perfecto en que slo se busque al otro Esta objecin no da del todo en el blanco La verdad es que Dios es hasta tal punto amor, que todo el que ama se acerca ms a l. Tan magnfico es el orden csmico, y no puede ser de otro modo. 290

Pero esto no quiere decir que el amor no pueda ser puro. Jesucristo no nos am por su propio provecho, sino por razn de nosotros mismos. Y de muchos santos podemos tambin suponer que en grado muy alto, se olvidaron de s mismos; en muchos momentos, no pas por sus mientes que as se hacan mejores y ganaban el cielo. Claro que, al ponerse a meditar tranquilamente sobre ello, vean que el galardn divino era forzoso. Pero el amor 131 es cosa muy distinta que meditar y reflexionar sobre las propias acciones. El amor es accin, un salirse de s mismo. Por eso puede describir Pablo: Hasta deseara yo mismo ser anatema, ser separado de Cristo en bien de mis hermanos los de mi raza segn la carne (Rom 9, 3). Deseo imposible, pero que indica bien hasta dnde puede llegar el autntico amor. El amor no es, en primer trmino, sentimiento, sino accin. Por muy necesario que sea el sentimiento para que el amor sea clido, humano y humilde, su blanco y su piedra de toque es lo que realmente queremos hacer. Las palabras que emplea el Cantar de los cantares sobre el 60 amor de la esposa y el amor entre Yahveh y su pueblo, y que la Iglesia ha entendido del amor que trajo Jess a la tierra, pueden hacernos comprender lo poco de sentimental que se contiene en 372 este amor: Fuerte como la muerte es el amor (Cant 8, 6). La medida del amor 133

Pero no debe la sana razn moderar el amor ? La sana razn no tiene por qu moderar el amor real, sino apoyarlo, ayudar a que sea autntica realidad. La sana razn que se esfuerza por buscar en todo la mayor bondad posible, ayuda al amor, es decir, ayuda a que el hombre se identifique con su prjimo, a que lo tome por punto de partida ; ayuda a hacer posible lo imposible (a la reconciliacin en casos de enemistades inveteradas, a ayudar en casos desesperados) ; ayuda a dar sentido sobrehumano a lo humanamente necio (anteponer el inters ajeno al propio inters), pues se toma al otro por punto de partida, se hacen propios los deseos del otro (como lo 133 hizo el buen samaritano). La sana razn, empero, que se toma slo a s misma por punto de partida: Fo (y mi familia) tengo razn; yo no puedo prescindir de esto o lo otro, no hace suyos los deseos del prjimo, ni busca, por ende, una posibilidad en lo imposible. Son los que dicen que la caridad bien entendida comienza por uno mismo; y en realidad quieren decir que comienza, sigue y termina en uno mismo. Las consecuencias son los graves pecados de omisin en socorrer al prjimo o las enemistades permanentes en las familias cristianas. 291

Amar quiere decir salir uno de s mismo. Por eso, el amar no cae por completo dentro de nuestra lnea. Nos asustamos, tanto del amor a Dios como del amor al prjimo. Constituyen una amenaza para la seguridad de nuestra vida. Hasta qu punto resulta necio el amor para nosotros, hombres que necesitamos redencin, lo puso bien de manifiesto Jess en el sermn de la montaa: Y si alguien te pega en la mejilla derecha, 130-131 presntale tambin la otra (Mt 5, 39). Ciertamente cuando Jess recibi un bofetn en casa de Anas, no present la otra mejilla. Es que no se trata de eso. No se trata de una prescripcin precisa y material, sino de una actitud de espritu. Y al que quiera llevarte a juicio por quitarte la tnica, djale tambin el manto (5, 40). En otras palabras: Al que te quiera quitar la chaqueta, djale tambin el abrigo. Y al que te obligue a ir con l una milla, acompale dos. Esto suena a cosa muy extraa; pero es mensaje de Jess. Pablo describe la misma, actitud de espritu con estas palabras: No te dejes vencer por el mal, sino vence al mal con el bien (Rom 12, 21). El que devuelve bien por mal, pone las cosas a un nivel enteramente nuevo. Una fuerza desconocida se desata sobre el otro: Hacindolo as, amontonars carbones encendidos sobre su caoeza (Rom 12, 20). Qa distensin, qa situacin de entrega, de s mismo se creara as! Todos somos principiantes en el amor. El egosmo y la insinceridad, unidos a inhibiciones nacidas de incapacidad e inmadurez interiores, hacen de nosotros inexpertos que tienen que aprenderlo todo. Ahora bien, este aprender no se lleva a cabo por un esfuerzo extremado. La locura del evangelio es serena. El forzar las cosas no dice con el evangelio. Cierto que aprendemos a amar por la fuerza de la voluntad, en cuanto sta libera al hombre y lo hace independiente y sacrificado; pero camino para el amor pueden ser igualmente la alegra, las buenas relaciones, el buen 414 humor y hasta la sana rivalidad. Todo lo que hace que un hombre se abra, todo lo que lo saca de su cerrazn egosta, puede ser comienzo de la gracia. Del amor hay que decir con ms razn an que de la fe que 278 nos es dado en comn. Debemos amar juntos. El amor no puede venir siempre de un lado nico. Esto tal vez no parezca un buen consejo para nuestro obrar, pues no ha de hacer cada uno de su parte todo lo que est a su alcance? Naturalmente que s, pero al mismo tiempo es cierto que el amor del otro, el amor que viene de la otra parte, nos ayuda poderosamente. Entonces recibimos tambin nosotros carbones encendidos sobre la cabeza, llamas de Yahveh (Cant 8, 6). Si bien el amor nos atemoriza, l es tambin el ms profundo 292

anhelo de nuestro ser y del Espritu que vive en nosotros. Por eso, es una gran liberacin saber que nuestra vida no tiene otro fin 479-480 que amar. Todo lo dems no es sino futilidad: Si hablo las lenguas de los hombres y de los ngeles, pero no tengo amor, soy como bronce que suena o como cmbalo que retie. Y si tengo el don de profeca y conozco todos los misterios y todo el saber; y si tengo tanta fe como para mover montaas, pero no tengo amor, nada soy. Y si doy en limosnas todo lo que tengo, y entrego mi cuerpo a las llamas, pero no tengo amor, de nada me sirve. E1 amor es paciente, el amor es benigno; no tiene envidia; no presume ni se engre; no es indecoroso ni busca su inters; no se irrita ni lleva cuenta del mal; no se alegra de la injusticia, sino que se goza con la verdad. Todo lo excusa, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta (1 Cor 13, 1-7).

LA ORACIN DEL CRISTIANO

Delante de Dios El hombre es el nico ser sobre la tierra que puede dirigirse a aquel que es su origen y su ultima razn de ser. El pjaro se contenta con buscar su comida y cebar a sus cras; la vaca pasta la hierba, duerme, pare novillos, nos da leche y muere sin que piense jams en su criador; el hombre, empero, puede arrodillarse en adoracin ante el misterio de su origen. En cierto sentido, tambin los animales alaban el misterio de su existencia por el mero hecho de vivir. El poeta Gnido Gezelle ve cmo unos insectos escriben el nombre de Dios con sus giles movimientos sobre la tranquila superficie de una charca del campo. Y el salmista canta: T formas las tinieblas y, al venir la noche, por ella errantes van las bestias fieras; cachorros de leones dan rugidos por la presa y a Dios piden racin con hambre dura (Sal 104, 20-21). Pero es el hombre quien sabe eso y lo canta. El hombre comprende que el rugido del len en la noche tropical es respuesta de la vida a la creacin de la vida. Los gritos de los animales slo se tornan gritos a Dios en el animal racional, en el hombre. Slo nosotros comparecemos ante Dios con la mente y el corazn. 293

356-357 Por eso, aquel antiqusimo resumen de buena conducta humana, los diez mandamientos, comienza por un triple precepto sobre las relaciones del hombre con Dios: Yo soy el Seor, tu Dios, que te ha sacado de la tierra de Egipto, de la casa de la esclavitud. No tendrs ms dioses que a m. No te hars imagen de escultura, ni figura alguna de las cosas que hay arriba en el cielo, ni ah abajo, en la tierra, ni de las que hay en las aguas debajo de la tierra. No te postrars ante ellas, no las servirs, pues yo, Yahveh, tu Dios, soy un Dios celoso... No tomars en vano el nombre del Seor... Acurdate de santificar el da del sbado (x 20, 1-5. 7-8). Se invita al hombre a que busque tiempo libre para Dios. Se aparta de lo visible y cotidiano; hace descansar sus manos y las junta; da descanso a sus ojos, a fin de contemplar lo ms hondo, la razn de ser de hombres y cosas; el cuerpo entero coopera a la dedicacin a Dios. De pie, de rodillas o sentado, toma la postura conveniente, una postura de entrega, de salida de uno mismo. Los pensamientos buscan apoyo para ocuparse en el misterio insondable. La fantasa trabaja poco o no trabaja nada. Buscamos tambin, solos o con otros, lugar acomodado a la oracin. Todo esto son modos para poder captar la presencia de Dios: lugares especiales, posturas, pensamientos, imaginaciones; la msica, una iglesia recoleta, la paz del paisaje, la bveda inmensa del cielo. As, dentro y fuera de nosotros, buscamos smbolos para ocuparnos de aquel que es ms alto que lo ms alto que hay en m, y ms ntimo que lo ms ntimo de mi ser. l est fuera de nuestro alcance y posibilidades. De cada smbolo hemos de decir 469 que no es l. Sin embargo, hacia l se orienta lo ms hondo de nuestro ser. Si continuramos hablando as, no llegaramos nunca a la oracin cristiana. Nos quedaramos en la mera religiosidad humana, y ni aun eso. Pues slo hemos mencionado la mitad y no la mitad ms importante, a saber, la forma en que intentamos hablar con Dios. Pero orar es ante todo escuchar a Dios. sta es la otra mitad, la ms importante: que Dios habla. Caminos de la oracin Qu palabra, pues, nos dirige Dios? En el Hijo, que es de la tierra, y, a la par, Hijo del Padre, 294

nos da el Padre acceso a s mismo He ah lo primero y ms importante ver qu modos, qu smbolos nos da Dios en Cristo Qu modos, qu smbolos son stos ' Todo aquello en que encontramos 289 a Jesucristo nuestro mutuo amor en su Espritu, la palabra de 309 la Escritura inspirada por su Espritu, el bautismo y los otros sa- 243-247 cramentos, sealadamente el don del pan y del vino Este ltimo don, la eucarista, es el corazn de la oracin cristiana. En ella recibimos a Cristo entero su palabra, su cuerpo, su santo Espritu En palabra descubrimos cmo hemos de hablar a Dios Su cuerpo sacrificado es la nica oblacin que podemos ofrecer Su santo Espritu nos dice qu hemos de decir y pedir, e intercede por nosotros ante Dios con gemidos inefables Ahora bien, cmo hemos de cooperar debidamente a la celebracin de la santa misa ' cmo debemos orar en el acto que es la culminacin de nuestra oracin ? Debemos hacer todo lo que de suyo pide la celebracin reunimos, escuchar, conmemorar, dar gracias, ofrecernos juntamente con Cristo, comer y beber del pan y el vino, etc En otro captulo hablaremos de todo ello ms por 319 extenso Pero hay una peculiaridad que queremos poner ya aqu de relieve, a saber, que nuestra suprema oracin tiene lugar comunita- 351 n a y no solitariamente La eucarista es una asamblea No es de maravillar que este hecho nos origine dificultades stas proceden de dos causas primero, el rezar y cantar juntos nos distrae, y segundo, no nos gustan los dems En cuanto a lo primero, supone un error que viene de cuando el altar estaba muy lejos y la lengua era el latn En aquellos tiempos, los fieles aprovechaban la misa para orar callada e ntimamente Por muy buena que sea tal oracin, no es se el fin primero de la eucarista La eucarista no fue pensada para que olvidramos el vecino, sino para que nos sintiramos solidarios con l La segunda dificultad es que no aguantamos a los otros. La solucin no es retirarnos por completo. Mejor es tratar de entender al otro por qu es as, por qu obra as. Consideradas as las cosas, el ir a misa significa todo un quehacer, pero un quehacer encomendado por Cristo. He ah lo peculiar. La suprema oracin, la eucarista, es al tiempo la reunin del amor. Cuando salimos del ordinario quehacer, cuando nos elevamos a Dios, nos encontramos con nuestro vecino, nuestra mujer, nuestros hijos, nuestro prjimo Tal es el mensaje de Jess. Por eso, el yo pecador al comienzo de la misa es tambin una peticin de que el Seor quebrante nuestra indiferencia y nuestra hostilidad.

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La oracin

litrgica

As pues, la eucarista y los otros sacramentos no son cosas privadas, sino que pertenecen a la Iglesia como comunidad. Orientada en torno a la celebracin de la eucarista, existe otra oracin que recibe su forma de la Iglesia como comunidad Nos referimos a las horas cannicas, llamadas tambin rezo del coro o del breviario iOh tesoro de oraciones sin falsa', dice de ellas Gnido Gezelle Las horas cannicas nacieron de un desarrollo de las oraciones de la maana y de la noche, que, en los primeros siglos, se rezaban o cantaban diariamente en la Iglesia Los sacramentos y las horas cannicas juntos se llaman la liturgia o culto de la Iglesia (en torno a ellos hay tambin algunas bendiciones, oraciones de viaje y de la mesa, que tienen forma fija y pertenecen tambin a la liturgia). El ncleo de las horas cannicas est formado an ahora por las oraciones de la maana y de la noche laudes y vsperas En el curso de los siglos se aadieron en monasterios y catedrales 07-209 otras partes maitines, que constan principalmente de lecciones de 86-87 la Sagrada Escritura y de los grandes escritores eclesisticos, y se rezan a veces por la noche, tercia, sexta y nona, breves oraciones para las horas de tercia, sexta y nona despus de salido el sol, finalmente, completas para antes de acostarse La estructura de laudes es como sigue comienzan por algunos salmos de la ms fuerte tonalidad laudatoria que cabe hallar, sigue una leccin muy corta de la Sagrada Escritura, luego un himno y el cntico de Zacaras (Le 1, 67-79) Se termina por una breve oracin. Esta forma antigua posee un maravilloso frescor Muchas oraciones de la maana, compuestas en poca tarda, perdieron su vigor, al paso que las laudes se nos ofrecen en toda su lozana Lo mismo hay que decir de las vsperas, que presentan estructura semejante, siquiera se hayan escogido salmos de tono algo ms familiar y suplicante Por eso, laudes y vsperas no son slo de importancia para los sacerdotes y religiosos, que los rezan diariamente, sino 303-304 que pueden tambin recomendarse a los otros enslanos Una caracterstica sorprendente de estas oraciones es, entre otras, lo poco centradas que estn en el hombre. El hombre sale de s mismo para alabar a Dios As, prcticamente ni en laudes se piensa en el da siguiente, ni en vspera en el da pasado Slo se santifica sencillamente la hora en cuestin. Adase tambin la variedad Cada da de la semana tiene salmos distintos, y con los das y tiempos del ao cambia el captulo de la Sagrada Escritura y la oracin final. 296

Todo esto podra servir de inspiracin para un particular o para un grupo que quieran ordenar su oracin segn una estructura y variedad semejantes un salmo en alabanza a Dios, unas palabras de la Sagrada Esentura, un trozo del cntico de Zacaras y una oracin espontnea propia (sobre el modo de utilizar los salmos, cf el final de este captulo). Entre laudes y vsperas tiene lugar diariamente la celebracin de la eucarista, culminacin de la liturgia de la Iglesia La ms importante celebracin eucarstica de la semana es siempre la del domingo El conjunto de los domingos forma un gran ciclo anual, en que se despliega ante nosotros en toda su variedad el misterio de nuestro Seor Por eso, la misa de cada domingo tiene distintas lecturas, cantos y oraciones, a fin de poner de relieve cada vez un distinto hecho de salvacin, un aspecto diverso del Seor Tambin en los das de trabajo se acomoda la celebracin eucarstica al tiempo del ao eclesistico, a que tambin se han adaptado los laudes, las vsperas y dems horas cannicas As pues, toda la liturgia del ao eclesistico es una actualizacin grandiosa del misterio de nuestra redencin, que culmina el domingo de pascua. No hay por qu hablar largamente del tema, pues nosotros mismos tomamos parte activa en la vida litrgica de la Iglesia. Hay tambin una oracin comn, que debe su forma a origen privado A menudo se inspirar en la liturgia, por ejemplo, unas oraciones de la noche que hace por s misma una familia, o las preces espontneas que reza una parroquia en tiempo de necesidad. Orar solos Hay tambin un modo de orar en silencio De l habla Jess cuando dice Pero t, cuando te pongas a orar, entra en tu aposento y, cerrada la puerta, ora a tu Padre en lo secreto, y tu Padre, que ve en lo secreto, te dar la recompensa (Mt 6, 6) Y l mismo lo hizo as en el desierto, entre las fieras, sobre un monte. Tambin nosotros practicamos esta forma de oracin. Nos retiramos para buscar en la ms profunda capa de nuestra existencia Despus de un da de afanosa actividad, el hombre se recoge y el corazn se eleva a Dios Pareja oracin pertenece a la vida cnstian? con el mismo ttulo que la liturgia. Por la liturgia, nuestra oracin permanece en contacto con la gran corriente viva; por la oracin nacida de libre impulso personal, vivimos todo lo que de personal hay entre nosotros y Dios, sin desligarnos de la comunidad. De no darse esta oracin personal, nuestra liturgia quedara huera y reducida a mero formalismo. 297

Tambin para este modo de rezar vale lo dicho sobre la liturgia : Dios es el primero que habla. Pues ante todo vino a nosotros su palabra por boca de nuestros educadores y maestros en la fe: el mensaje del evangelio. Esta revelacin de Dios fija nuestra atencin en el hecho de que Dios empez a hablar mucho antes. El universo, las plantas, 9-19 los hombres el padre, la madre y los otros todo ello es un 365-368 gesto, una palabra de Dios. Y todava puedo remontarme ms: Mi propia existencia es la primera palabra que me dirige. En l vivimos, nos movemos y somos (Act 17, 28). Esto me lleva muy lejos. Mis padres no me quisieron a m. Quisieron un hijo, nio o nia. A m slo me conoci y quiso Dios. As que orar significa primeramente advertir con agradecimiento, por la fe, lo que Dios hace con nosotros. Slo en segundo lugar quiere decir: intentar darle con todo nuestro corazn una respuesta. Dios es siempre ms grande Una respuesta? Podemos entonces hablar con Dios? Podemos realmente dirigirnos a l como a una persona? Lo ms profundo que puede decirse sobre la realidad del mundo es que, en ltimo trmino, es personal: el amor mutuo es lo ms profundo de todo. Lo ms profundo que los hombres podemos decir acerca del misterio de los orgenes no es que son una nebulosa primera, un fluido impersonal, sino alguien a quien podemos tratar de t. Como deca el cura de Ars, la mejor manera de tratar con Dios es hablarle como si fuera un hombre. Cristo nos 115 ha hecho posible este trato, al llamar a Dios Abba, la manera familiar de llamar los nios a su padre. Es ms, en Cristo se ha 476-480 hecho Dios an ms accesible. En el Hijo de Dios se nos aparece Dios con rostro humano. Sin embargo, tambin hay que advertir que Dios es ms que un t humano, ms que un alguien. Cuando pensamos en alguien, slo percibimos un aspecto limitado. De aqu o de all, de perfil o de frente. Es un alguien limitado, una persona. Mas este t, que es Dios, me est presente por todas partes, desde las races de mi existencia y de la existencia de los otros. Es la fuente que mana por todos lados y me inunda. As, puede suceder que no nos dirijamos a l directamente y, sin embargo, permanezcamos en su presencia: sin palabras, sin pensamientos, con corazn expectante, a fin de no quitar a Dios 469 su grandeza. l es infinitamente ms que una persona, es tan ancho como el ocano (e infinitamente ms). Lo mismo hay que decir de Cristo, aunque de otro modo. En l est Dios para nosotros de manera totalmente personal. Y, sin embargo, tambin l es ms que 298

un hombre Tambin l nos inunda por todas partes En la oracin experimentamos, pues, el misterio de su ser humano o divino A la postre, una oracin profundamente cristiana sentir una y otra vez 84 el calor de experimentar que, en la ms profunda hondura, aquello que nos sale al paso en todas partes como poderosa conjetura, es una persona. En ninguna parte as creemos nosotros puede experimentarse esto de manera mas pura que en el corazn abierto de Jess de Nazaret, hijo unignito de Dios no Seor, ensanos a orwrl Una y otra vez nos sube a los labios la splica Seor, ensanos a orar, pero sobre todo en nuestros das tan azacanados y ruidosos trabajo, visitas, radio, peridicos, trafico, nmeros, colegas, hijos Seor, cmo hemos de o r a r ' Acaso no dependa de que tengamos menos tiempo que los hombres de antao, que sufran tan largas jornadas de trabajo Es que el ritmo febril de nuestro tiempo nos arrastra Y hay todava otra cosa Cuando en tranquilo paseo, en una iglesia en que entramos, en nuestra propia habitacin, hablamos contigo, Seor, esta oracin no es a menudo nuestra autntica vida Es un mundo aparte al que nos retiramos Nuestra verdadera existencia asi lo sentimos nosotros tiene por escenario nuestra familia, nuestro trabajo, los acontecimientos, el progreso de nuestro pas y del mundo Ensanos, pues, Seor, cmo podemos hablarte de nuestra autntica vida, con alegra y sinceridad Ms de uno habr que quisiera clamar a Dios de esta forma Es que no puede haber una oracin relacionada realmente con nuestra vida ordinaria ' Una oracin que no parezca una dependencia marginal a veces cerrada e intil sino que sea una respuesta efectiva a la primera palabra de Dios, que es mi propia existencia ? i S, tiene que haberla Y el camino hacia ella comienza al comprender que nuestra primera y mejor respuesta a Dios es nuestra vida tal como se desenvuelve la solicitud por los hijos, nuestro trabajo, nuestro estudio, nuestro cario, nuestra constancia y paciencia y, sobre todo, nuestra obediencia a su voluntad Ha habido santos que han insistido especialmente en que toda nuestra vida es oracin Oigamos a Jess No todo el que me dice i Seor, Seor', entrar en el reino de los cielos, sino el que cumple la voluntad de mi Padre que est en los cielos (Mt 7, 21) Tratar de vivir bien es una oracin que basta? Ya es mucho Y de hecho hay gentes que a ello quieren limitarse Una tarea 299

diaria absorbente deja poco lugar para el recogimiento. No les queda ya tiempo para una oracin que les parece apresurada e inautntica. Creen ms en armona con el misterio infinito de Dios, hacer que su vida sea simplemente la respuesta. Esto es por lo menos sincero. Sin embargo, hasta qu punto es humano y posible estancarse ah? Es humano no dirigir una palabra a alguien a quien apreciamos ? y es posible perseverar as en la fe y obediencia ? En la hora ms amarga de su vida, hizo Jess esta advertencia a sus ntimos discpulos: Velad y orad, para que no entris en tentacin; el espritu est pronto, pero la carne es dbil (Mt 26, 41). No podemos pasar sin la vigilancia de la oracin. De lo contrario nuestra obediencia degenerara en capricho. Se volatilizara el sentimiento de la presencia de Dios, de suerte que, en el momento de prueba, olvidaramos o despreciaramos su voluntad. La accin no es posible sin la reflexin, no es posible ampliar sin profundizar a un tiempo; no puede durar el amor sin expresarse. Incluso en la vida de Jess vimos cmo hua de las turbas que llegaban a l con sus enfermos para retirarse a orar. Despus de la oracin se daba cuenta de su misin, que consista en seguir predicando la buena nueva. Tambin nosotros, y con ms razn an, necesitamos de la oracin. Necesitamos hablar con Dios o intentarlo desde lo profundo de nuestro corazn. De lo contraro, corremos riesgo de imaginarnos ser misin nuestra algo que ni siquiera nos atae. En efecto, nos inclinamos a mirar nuestro trabajo y nuestro amor como ms indispensables de lo que realmente son. La oracin puede ensearnos que Dios tiene adems otros caminos. Orar quiere decir distanciarnos de nuestros propios prejuicios y mirar la existencia a la luz de quien nos hizo merced de ella. No puede haber oracin desvinculada de nuestra vida

Pero esta oracin no debe aislarse de nuestro ordinario quehacer. No debe ser recoleto parque religioso, al margen de nuestra vida real. Es menester insertar nuestra oracin en el ritmo de nuestra vida con todos sus altibajos. No todo tiempo es igual en nuestra existencia. Hay tiempos de crecimiento, en que todo va como una seda. Y hay tiempos de decadencia, cuando no somos reconocidos, nos hacemos viejos, nos desilusionamos o nos ponemos enfermos. Hay tiempos de decisiones nuevas, y los hay de seguir simplemente la rutina. De esta variedad de momentos ha de salir espontneamente nuestro trato con Dios. No pensemos precipitadamente que poseemos ya esta atenta 300

espontaneidad. A todos nos hace falta un aprendizaje. A veces creemos que equivale a orar cuando tenemos gana de hacerlo. Pero la gana no es necesaria. Cuando meditamos en la presencia de Dios sobre cmo vamos a emprender un camino de la vida o cmo tomar una resolucin; cuando luchamos con Dios ante una dificultad en la fe, y hasta cuando nos sentimos jubilosos y agradecidos 'todo en armona con nuestra vida real, puede acaecer que hayamos de empezar por vencer alguna indiferencia o repugnancia. Superficialmente mirado, no tenemos ganas de hacer oracin. Y, no obstante, la oracin forma un todo con nuestra existencia. Brota de nuestra vida real, y conecta con un sentido muy profundo inserto en nosotros. Y hasta puede suceder que, durante la misma oracin, sintamos repugnancia, inquietud, vaco interior, distraccin, aridez, y, sin embargo, sabemos que debemos perseverar. Todo aquel que quiera orar bien hallar tales dificultades en la oracin. Acaso estas dificultades por establecer el contacto con Dios son las que hacen disminuir el peligro de construirse, al margen de la propia vida, un pequeo mundo religioso, aislado de nuestra existencia real. La unidad entre nuestra oracin y la situacin de nuestra vida puede consistir en que a veces nos contentemos con vivir, otras supliquemos a Dios, unas veces le demos gracias y estemos jubilosos, otras nos admiremos, a veces estemos vigilantes, otras nos lamentemos, otras, finalmente, ni seamos capaces de lamentarnos, tan agobiados estamos. A veces tendremos que vencer una aversin o disgusto por las cosas de Dios, que proviene de hasto o cansancio, pero puede proceder tambin de una conducta con la que no acabamos de romper. A la postre, la disposicin interior ha de ser siempre obediencia y amor. De ah dimana todo, hasta nuestra oracin de peticin. Sobre esta manera de oracin y cmo es oda se habla en los captulos El Seor nos ensea a orar y Dios. La postura corporal en la oracin es expresin de nuestra actitud interior, y sta provoca, a par, aqulla: tan ntimamente unidos estn lo exterior y lo interior. Ninguna postura est proscrita; pero arrodillarse o estar de pie, por su simetra y ligera incomodidad, son smbolos fuertes y eficaces de la prontitud, de la vigilancia y del amor. Sentarse en una sencilla silla junto a la mesa, puede ser a veces postura mejor que tener las piernas cruzadas en un silln. Por la noche, antes de conciliar el sueo, se halla a veces silencio para meditar y orar. Pero quiz ser bueno arrodillarse antes y rezar una oracin de la noche. Tambin paseando se puede sentir con todo el corazn el misterio de Dios. Ello depende de 301

muchos factores. Lo cierto es que la postura ms cmoda no siempre es la mejor. Se trata de encontrar a Dios de la manera ms sincera posible. Hay muchos modos de orar Repasemos ahora brevemente los muchos modos en que se puede orar. Quien ama a Dios, le dir a menudo algo entre da. Como hay muchos que maldicen sin darse cuenta, as hay otros (o tal vez los mismos?) que dicen a menudo, dndose cuenta, en su corazn: Aydame, o bien: Dame paciencia, o bien: Gracias!> Son pequeas manifestaciones de las grandes actitudes fundamentales: fe, esperanza y caridad. Hay quienes precisamente en el trfago ruidoso, en medio de un atasco de la circulacin o en una fiesta, se sienten recogidos con la instantaneidad del relmpago en el silencio de Dios. Puede suceder a la inversa, que quien durante mucho tiempo no haya dicho una palabra a Dios, halle de pronto, en la paz de unas vacaciones, las palabras justas que decirle. Un medio muy sencillo de recogerse es recitar una oracin conocida. No despreciemos este modo de orar. En una vida de trfago las palabras fijas son un apoyo y un estmulo. As puede uno rezar para s un padrenuestro y un avemaria. Los dos signos de la cruz al comienzo y al final, son como dos portezuelas entre las que estamos libres para Dios. Hasta los nios pequeos han aprendido a estarse quietos durante el rezo. Ya se entiende que en tal oracin vocal no podemos ir pensando en cada una de las palabras. Estbamos preparando la comida, los nios se haban peleado; en una palabra, haba poca ayuda para el recogimiento. Y, sin embargo, el gesto entero ha sido una breve pausa de paz, una indicacin de que Dios est entre nosotros, un acto de gratitud. Mayor silencio interior nos procuramos con una oracin vocal ms larga, tomada, por ejemplo, de un devocionario, o uno o varios salmos. Tampoco en este caso es posible pensar siempre en las palabras. Sin embargo, crean una atmsfera de recogimiento, que permite que la luz de Dios brille sobre nuestra vida o que nos hace decir cuan tristes o cuan agradecidos estamos por nuestra existencia. Lo mismo vale decir del rosario. Las palabras son tan bellas y montonas que nos regalan ese espacio de un cuarto de hora en que podemos estar tranquilos en la presencia de Dios. Nunca se ha intentado naturalmente que pensemos en todas las palabras. Podemos pensar en los misterios, en un nio que nos preocupa, en un vecino moribundo, en una pareja de recin casados o en otro cualquiera por quien queramos rogar.

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Por la maana temprano es tiempo privilegiado para orar. Muchos de nosotros nos sentiramos ms felices y emprenderamos apaciblemente la jornada si nos levantramos media hora antes. A quien madruga, Dios le ayuda. Y esta ayuda empieza ya a manifestarse con una buena oracin. De hecho hay muchos que no hacen nunca la oracin de la maana y, sin embargo, sienten el deber de comenzar el da con Dios. Por ejemplo, para algunos son los buenos das algo que Dios escucha. Y es que el amor mutuo viene de l y a l va. Pero se puede dirigir tambin a Dios un breve saludo y unirse a los que tienen tiempo (o se lo toman) para estar por un espacio ms largo en la presencia de Dios. Aclamad al Seor, las tierras todas. Al Seor servid con alegra, en su presencia entrad con regocijo. Sabed que el Seor es Dios, l nos ha hecho y suyos somos: pueblo suyo y rebao de sus pastos (Sal 100, 2-3). As rezan las laudes del domingo. Muchos tienen la costumbre de ofrecer a Dios por la maana y en forma explcito el da y sus acciones. El hacerlo puede ser realmente bueno, pero sin olvidar que nuestros das y nuestras acciones sern de Dios no por la frmula de ofrecimiento, ni siquiera por nuestra intencin o deseo, sino por la obediencia a la misin ms honda de nuestra vida. Frecuentemente se ajusta mejor al ritmo de nuestra vida una buena oracin de la noche que la oracin de la maana. La llegada de la noche es tiempo propicio para meditar, dar gracias a Dios, pedir perdn de nuestras faltas, leer un captulo de la Sagrada Escritura o de otro buen libro. Para los casados, que comparten su vida, qu razn puede haber que les impida orar juntos a aquel en cuyo nombre se casaron ? Puede ser muy bueno formar la oracin de la noche, parte de palabras fijas (por ejemplo, un fragmento del evangelio o un salmo), parte de palabras propias, aunque slo fueran tres o cuatro. Las oraciones sabidas son para gentes muy ocupadas como un lugar de refugio en que encontrar la paz; las palabras propias dan intimidad a la oracin. Adems de las oraciones de la maana y de la noche, hay que mentar la bendicin de la mesa. Antes de comer, pedimos la bendicin de la comida, y despus damos gracias por ella. Es uno de los modos de distinguirse la comida humana, en comn, del comer de 303

158 los animales. No dejemos que esta costumbre se pierda en nuestras familias. Si su prctica se ha descuidado o desaparecido, procuremos restablecerla. La forma no debe orientarse demasiado a los nios. stos deben rezar con sus padres, no los padres con los nios. 295 La santa rriisa, como hemos visto, no es en primer trmino una 332 ocasin para hacer oracin personal. Sin embargo, durante ella puede hater momentos de tranquilidad, en que sin apartarnos, naturalmente, de la comunidad podemos levantar nuestro corazn a Dios con palabras nuestras. Los ejercicios espirituales pueden ser para muchos una sorpresa y una renovacin. Se pide por unos das hospitalidad en un monasterio o en una casa especial de ejercicios, donde se ponen a disposicin del ejercitante libros, soledad y hombres que conocen bien el evangelio y los caminos del espirita Los ejercicios son especialmente de recomendar cuando uno no est satisfecho de la vida que lleva o hay que tomar una determinacin de vital importancia. Oracin contemplativa

El que desee conocer cada vez mejor a Dios, debe meditar reverentemente sobre l. Nos arrodillamos, se considera, palabra por palabra, una oracin (el padrenuestro o un salmo), un episodio del evangelio o una virtud (la paciencia, el espritu de servicio o de sacrificio, etc.). Sobre ello hablamos con Dios, y de la consideracin y del coloquio divino sacamos claridad, fuerza y amor. Este modo de orar se llama meditacin y nadie podr nunca saber cunto progreso ha aportado a la humanidad y cunto bien ha trado al mundo. Cuando alguien hace meditacin de forma regular durante aos (o trata de meditar, corregir algn meditante), llega un momento en que ya no es capaz de hacerlo. Trata de recoger sus pensamientos y no lo consigue. Y, sin embargo, quiere orar. Su corazn quiere estar con Dios, quiere penetrar en la profundidad divina de la realidad. A veces siente aridez y hasta repugnancia y oscu184 ridad, y sin embargo, hay algo en l que quiere perseverar en la oracin Experimenta muy fuertemente que no obra, sino que otro 306 obra sobre l. A veces es invadido por la plenitud de la paz de Dios. Se siente como arrebatado. El hombre experimenta que Dios est con l. Esta oracin, en que el pensamiento obra menos, se llama oracin de quietud. De meditacin pasa a ser contemplacin. El que persevere por mucho tiempo en la meditacin llegar a ese grado. Hay quienes piensan que, aun llegados aqu, han de continuar pensando y fabricando consideraciones. No comprenden que estn en otro gra304

do de oracin. Un buen director puede prevenir en estos casos mucha confusin y sufrimiento, haciendo ver que no hay retroceso, sino adelanto. No hay que empearse ya en conseguir pensamientos y palabras, cuando el alma est sencillamente con Dios. Los caminos de la mstica Con la oracin de quietud no acaba el camino hacia una experiencia de Dios siempre mayor. La contemplacin pasa por perodos de luz y oscuridad toda historia de amor tiene sus altos y bajos hacia una sencillez cada vez ms profunda. El alma siente con fuerza creciente no ser ella la que obra, sino Dios. Esta manera de orar se llama oracin mstica, denominacin que nada tiene que ver con lo vago y confuso, sino que indica la experiencia de la cercana del poder y del amor de Dios. La historia nos muestra que una experiencia mstica ha sido a menudo ncleo de irradiacin de una actividad amplia y bienhechora. Tal el proceso que se nos describe en Is 6: una experiencia mstica de que brot la vida entera y el hablar entero del profeta. Este captulo sexto reproduce con imgenes exteriores el momento inolvidable que es fuente interna de todo el libro de Isaas: el profeta ante el acatamiento de Dios. Y en todas las liturgias de la cristiandad sigue an resonando, pues en todas las misas de oriente y occidente comienza el canon por el Santo, santo, santo, de esta experiencia de lo divino. En el curso de la historia de la Iglesia abundan los grandes hombres y mujeres que se han esforzado en consign; : por escrito las experiencias msticas que reciban. En algunos, como Agustn, Gregorio y Bernardo, no parece que esas altas gracias de oracin fueran acompaadas de fenmenos extraordinarios; otros, como Teresa de Jess y Juan de la Cruz, los experimentaron sin duda; por ejemplo, no ver ni sentir con su propio cuerpo. Los msticos que experimentan estas cosas dicen muy poco sobre ellas, y estn persuadidos de que lo esencial no est en tales sntomas extraordinarios. Muchas veces los consideran incluso como un obstculo. Sin duda estos sntomas dependen tambin de la cultura propia de la poca. En todo caso, indican las potentes fuerzas que actan. Pero lo que los grandes msticos describen como la gracia suprema de oracin no tiene nunca nada que ver con estos fenmenos. Es de sublime sencillez. Santa Teresa escribi un libro en que el alma est representada por un castillo con siete moradas (la palabra da ttulo al libro: Las moradas). Morada tras morada, se llega a la sptima en que mora Dios, es decir, Cristo. Su presencia se percibe en todo el castillo, pero al llegar el alma al centro, inmersa en la propia realidad, se siente toda invadida por el sereno sentimiento de que Dios est en ella. El alma vive dentro de la realidad terrena, 305

que se presenta magnfica ante ella, pues comprende que Dios es el corazn inefable de toda realidad. Es siempre la experiencia mistica una vivencia individual ? Ningn mstico se considera desligado del amor a los hombres. Adems, la mstica florece en un ambiente de piedad, en que hay otros que buscan a Dios por el mismo camino y hablan entre s sobre sus hallazgos. Rara vez se describen xtasis en comn. San Agustn cuenta en sus Confesiones una intensa experiencia de Dios habida juntamente con su madre durante su estancia en Ostia, puerto de Roma. 190-191 Si nos remontamos a las fuentes, hallamos experiencias msticas multitudinarias en los acontecimientos de Pentecosts. Tampoco las apariciones de pascua, por muy singulares que sean, deben separarse de la historia de la mstica. Al cabo, fueron un 178-179 contacto especialmente perceptible con el Seor resucitado. La mstica no va forzosamente de la mano con una gran santidad, es decir, con la caridad en su mximo grado. Muchos santos no experimentaron los fenmenos msticos; personas, en cambio, menos santas han pasado copiosamente por ellos. La oracin mstica no se d nicamente en la Iglesia catlica. 274-275 El captulo sobre la redencin habla del misticismo del islam. Una pregunta an para terminar: Es tambin la mstica para el hombre y la mujer corrientes? Existen gentes en que, a primera vista, nada llama la atencin, fuera de una gran bondad. Puede ser, sin embargo, que Dios les haga merced de tan profunda y serena alegra en su oracin, que podran en realidad llamarla mstica, si conocieran el nombre. Pero qu importa el nombre, si se da la realidad? Sime dolore non vivitw in amore: Sin dolor no se puede vivir en amor. El que pisa las luminosas alturas de la mstica, pasa 283-286 tambin por los tenebrosos valles de la duda y casi de la desesperacin. Y aun el hombre sencillo que camina por las verdes colinas de la oracin gozosa, ha pasado por llanuras bajas, fras y nebulosas. Orar no es un pasatiempo agradable; el amor es sometido a 448-449 prueba. No hemos de imaginarnos estas pruebas como algo extraordinario. Son a veces de trivialidad desesperante: simple repugnancia a la oracin (junto con algn deseo de ella), sentirse acosado en el propio ambiente o envuelto por la duda y la melancola. Cantemos en tales casos: Aunque hubiera de andar por los valles sombros de la muerte ningn mal temera, pues ests t conmigo (Sal 23, 4). 278

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Los

salmos

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El que quiera tener condensada toda la riqueza de actitudes que caracterizan al hombre de oracin, no tiene sino echar mano de los ciento cincuenta salmos. Unas veces estn dirigidos a Dios, otras veces son meditaciones acerca de Dios. En ellos resuenan lamentos, splicas, gritos de jbilo y accin de gracias, y hasta maldiciones contra el enemigo. En ellos vemos nuestra seguridad y nuestra incertidumbre. Todo ello en una lengua que, de pronto, nos parece extraa y anticuada (los salmos ms antiguos cuentan tres rm'f anos de edad}. Pero si nos detenemos un poco, advertiremos que casi todas las expresiones e imgenes son an familiares a los hombres de hoy: manos que se tienden para ayudar, ojos que espan, luz que alegra. Los salmos son la coleccin potica ms leda de la humanidad. Si no tuviera el alivio y consuelo de los salmos, yo me morira en mi miseria, dijo el poeta Joost van den Vondel. Los salmos fueron compuestos antes de la venida de Jess; pero eso no los hace intiles para nosotros. Ya en el Antiguo Testamento se ampliaron y se profundiz ms all de su primera significacin. Jess los cumpli plenamente y les confiri su ms profunda verdad. Ahora podemos nosotros rezarlos con l, en l, para l, a travs de l, referidos a l. Haz la prueba. En el rezo de los salmos hay veces que, en cinco minutos, no se pasa de tres palabras; otras, los rezamos de corrida. Despus de un tiempo, cada uno hallar cinco o seis salmos que le sean especialmente caros y que haga suyos para hablar con Dios. Muchos salmos estn en primera persona del plural. Y toda la Iglesia reza y canta todos los das los salmos en comn. Ello nos recuerda que los cristianos no comparecen nunca en la presencia de Dios sin llevar consigo a los dems.

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EL DA DEL SEOR

No tener que trabajar es un sentimiento divino. Tal es el sen- 419-420 tido del domingo: da de fiesta, da de ser ms humano, da de saber por qu se trabaja, de dar gracias por los beneficios recibidos. Da de respirar en la atmsfera de Dios. No tener que trabajar es una experiencia de Dios. El sbado se instituy para el hombre, no el hombre para el* sbado (Me 2, 27). Desde los das del Nuevo Testamento, los cristianos escogieron como da del Seor el da de la resurreccin. El da siguiente al sbado celebraban sus reuniones de culto, la eucarista y, posteriormente, tal da se destin tambin al descanso.

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Da de la eucarista An ahora sigue siendo el domingo todo esto para nosotros. Por eso el catlico se reserva una hora para celebrar la eucarista como ncleo del domingo. La Iglesia ha hecho de ello un precepto, y muchos reconocern agradecidos que l les ha ayudado a cumplir fielmente este gesto, tan natural, para con Dios. Una hora semanal no es mucho para quien cree que su vida y su dicha vienen de la mano de Dios. Mas el hecho de que se imponga por precepto, no quiere decir que no se haga por amor. El precepto es una seguridad contra la incuria y la propia negligencia. Por lo dems, no es lcito juzgar de la fe de los otros por su frecuencia en ir a misa. Aunque un cristiano se ciegue por un tiempo al valor del domingo y no cumpla el precepto de la Iglesia, no por ello podemos emitir un juicio sobre si es o no buen cristiano. Puede ser, por ejemplo, que un joven quiera salir de la rutina. Busca el verdadero motivo de ir a misa, y por eso no va una que otra vez. Pero tambin puede ser que uno no vaya por desconfianza de Dios y falta de entrega a l. La antipata que se siente por los que frecuentan la iglesia, es en la mayora de los casos un motivo poco bueno. Con demasiada frecuencia va unido a la conviccin de que el interesado es una persona soportable y comportable y los otros no. Qu hacer cuando los hijos, crecidos ya, a partir de un da determinado, no quieren ir ms a misa? De modo general hemos hablado ya de ese punto en los captulos: La conversin y Educacin para la independencia. Hay que hacerles notar con calma que tomamos la cosa seriamente, aunque sin fanatismo. Hay que tener siempre presente que la fe en Cristo es esencialmente libre y no puede imponerse a nadie. Donde hay hermanos o hermanas menores, se les pedir que tengan consideracin con ellos, cosa que por lo general harn de buena gana.

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Da de descanso En tiempos pasados, se us la expresin de trabajos serviles para indicar las actividades prohibidas el domingo. Por trabajos serviles se entendan los duros trabajos corporales, como cavar la tierra, forjar el hierro, dirigir una mquina pesada, etc. La palabra servil, es decir, trabajo de esclavo, no nos suena ahora muy bien; pero hay que considerar la proteccin social que supuso para los verdaderos esclavos y posteriormente para los trabajadores manuales y del campo el hecho de que, gracias a la 308

Iglesia, no tuvieran que trabajar por un da a la semana. Trabajos menos pesados, como dibujar, calcular y otros, estaban permitidos. Actualmente esos diferentes trabajos se mezclan y confunden entre s. Como regla general, se puede decir: evitar lo que destruye el ambiente comunitario del domingo. El descanso dominical es una institucin social. No celebra uno el domingo para s solo, sino en la familia, en la nacin entera. Un trabajo en el jardn con las botas sucias acaso destruya el ambiente dominical; otra actividad comn en el jardn, acaso no. Para nios, adems, la cosa es distinta que para mayores. El lmite lo trazar aqu el recto juicio, el propio y el ajeno. El de los dems? Hemos de tener en cuenta lo que piensen los dems ? Indudablemente. A no ser que pretendan tonteras, como las pretenden los que quieren seguir llevando, en esto, el yugo del Antiguo Testamento. Por eso, ser bien trasladar al sbado lo que no diga con el domingo. As pues, el domingo puede ser da en que vivamos ms a fondo nuestra vida y sus alegras. Adems de la misa por la maana, eventualmente puede haber una liturgia de la palabra o un bautizo por la tarde. El domingo es da propicio para echar mano de un libro serio, para visitar a un amigo, convivir con mujer e hijos y darse un paseo con ellos, etc. Es el da en que el padre puede tal vez oir tranquilamente lo que tienen que decirle su hijo y su hija, en que la mujer puede prestar atencin especial al marido. Pero no es apropiado para decirse: Hoy puedo darme yo buena vida; treme las zapatillas. El que adopta tal actitud, pronto se desengaar, pues termina por molestarle todo. El domingo es ms bien un da en que uno se muestra ms abierto y cultiva la atencin a los dems, con un dinamismo muy otro que durante el resto de la semana, un dinamismo marcado por el amor. Donde hay caridad y amor, all est Dios.

PALABRAS DE VIDA ETERNA

Las apariciones de pascua nos dejan ver cmo el Seor quiere permanecer entre nosotros. As, en el evangelio de san Lucas, el Seor resucitado explica la Escritura con palabras propias. Quiere seguir en medio de nosotros tambin por su palabra. En el Antiguo Testamento y en el Nuevo omos constantemente el timbre de su voz, las intenciones de su Espritu. 309

La palabra es entre nosotros un signo eficaz del Seor, pare243-247 cido a los otros signos de vida, que son los sacramentos (los cuales, por otra parte, no se administran sin la palabra). De ah que se hable tambin del sacramento de la palabra. El libro de familia Tambin de la palabra de Dios se puede afirmar lo que dijimos al hablar de los siete sacramentos, que la encontramos en la comunidad de la Iglesia. La palabra de Dios est unida de la manera ms ntima a la comunidad de la Iglesia. Consideremos la vida de la Iglesia naciente. Los primeros cristianos se reconfortaban con las palabras de Jess que transmitan los testigos oculares: As hablaba el Seor... Mejor dicho, su actitud era algo diferente: As habla el Seor... El Seor vive. Por su Espritu nos recuerda lo que nos dijo, y por su Espritu nos ensea lo que nos quiere decir ahora. Por una parte o por otra se fue consignando esta predicacin por escrito. Al lado de la tradicin oral comenzaron a aparecer escritos. Procedan de. la comunidad, pues en su seno haban nacido. Cuando algunos aos ms tarde comenzaron a circular tambin escritos fantsticos y herticos sobre Jess, la Iglesia seal los libros que eran fidedignos. Estableci el canon (es decir, una lista) del Nuevo Testamento, tal como lo tenemos an hoy. Esto sucedi hacia el ao 150. Si reflexionamos sobre ello, el hecho resulta notable en extremo. La comunidad que ensea y habla con autoridad juzga sobre la Biblia, sobre lo que pertenece o no a ella. Lo hace as .por haber averiguado muy puntualmente cules son los libros que reproducen tradiciones fidedignas ? S, la Iglesia hizo puntuales averiguaciones, guiada por el uso vivo de los libros en las comunidades y por el convincente carcter apostlico que ostentaban. Pero no radica ah la seguridad postrera. sta radica en la propia autoridad de la Iglesia. En otras palabras: en la fe de que, en decisiones tan importantes, no la puede abandonar el Espritu de Jess. Cuando la Iglesia habla expresamente como tal por boca de un concilio juntamente con el sucesor de Pedro, o por la de ste solo (aunque no sin unin con los otros obispos), nosotros creemos que habla el Espritu de Dios, que no puede engaarnos. Mas si la Iglesia puede hablar claramente en nombre del Espritu de Dios, no est de ms la Biblia? En modo alguno. La Iglesia sabe, porque lo ha determinado ella misma en obediencia al Espritu Santo, que la Biblia es su base, su norma y rega, la palabra de Dios de que no puede apartarse un pice.

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i Qu significa lo dicho ~> Que la Escritura es el libro de familia de la Iglesia Si el libro se separa de la comunidad, se cae en las mayores dificultades Se rompe una vinculacin de importancia vital En esto estriba la tragedia de la reforma Al negar a la Iglesia autoridad competente (es decir, fiel y fidedigna por obra del Espritu Santo) para interpretar la Escritura, la inteligencia de la palabra de Dios se rompe y divide, asi surgieron muchas comunidades eclesiales, que an subsisten, cada una con su propia interpretacin La palabra de Dios en la reforma Puesto que estamos ahora tratando de todo esto, vamos a considerar por un momento el lugar que ocupa la Biblia entre los cristianos reformados. 1 La Sagrada Escritura no ha perdido su fuerza fuera de la Iglesia catlica, sino que sigue siendo la palabra de Jess, fuente de consuelo Como la Iglesia ensea que es vlido el bautismo de los otros cristianos, as tambin reconoce que escuchan la palabra de Dios 2 Si bien se mira, se comprueba que, afortunadamente, los cristianos reformados se llevaron consigo algo ms que la Biblia, entre otras cosas, parte de la comunidad de la Iglesia (es decir, hombres buenos en la tradicin de Cristo) y tambin parte de la tradicin oral del magisterio La reforma no es una estantera de libros El que tal afirmase, hara de ella una caricatura Un joven protestante no encuentra la Biblia en una biblioteca, ni andando de camino, ni llovida del cielo La recibe de su padre, del predicador, en una palabra de la comunidad viva Y recibe el texto y la interpretacin No hay en ello nada de que avergonzarse Al contrario, ello demuestra que, entre las Iglesias de la reforma, la palabra de Cristo no est aislada de una comunin eclesial con palabra viva 3 Sigese que las comunidades eclesiales reformadas no han quedado hurfanas, sin Cristo y sin Espritu Tambin ellas continan y desarrollan la verdad y bondad cristianas La vida cristiana de estos hermanos se alimenta de la fe en Cristo, y se fomenta con la gracia del bautismo y la audicin de la palabra de Dios Manifistase en la oracin privada, en la meditacin de la Biblia, en la vida de la familia cristiana y en el culto de la comunidad congregada para alabar a Dios (concilio Vaticano n , Decreto sobre el ecumenismo, 23) Quiere esto decir, como se oye a veces, que lo mismo da ser catlico que protestante, que lo importante es el Cristo nico'' Esto dicen a menudo quienes no son siquiera cristianos y, por 311

ende, slo en parte tienen que ver en ello Tambin se oye con frecuencia de quienes, al menos en apariencia, toman muy poco en serio el mensaje completo de la Escritura Menos frecuente es orlo de labios de quienes quieren pertenecer a Cristo de todo corazn (protestantes o catlicos) El que quiere permanecer realmente atento a la palabra de Jess y vivir realmente segn su Espritu, advierte ante todas las cosas que de hecho slo hay un Cristo Reconoce en el otro las palabras de Cristo. Pero nota tambin, l precisamente, que hay una diferencia Ahora bien, no se llega a la unin pasando por alto la separacin, sino superndola. 216-220 Sobre ello se habla ms largamente en el capitulo sobre la historia de la Iglesia 4 Pero hay que decir ms. El hecho de que haya hombres que reconocen a Cristo fuera de la Iglesia catlica, es algo que debe impresionar a todo catlico No se puede pensar que sigue creciendo el rbol triunfalmente, como si nada hubiera pasado. Queda una herida, queda un vaco Determinadas partes de la vida cristiana se desarrollan fuera de la comunidad catlica. Le faltan pedazos de Iglesia de que no puede prescindir En el siglo xvi sinti la prdida de Lutero como profeta y doctor de la Iglesia. Esta prdida fue tanto ms grave cuanto que la Iglesia mostr actitud negativa respecto de algunos valores por el mero hecho de que los reformados los ponan en primer trmino as sucedi con una determinada espiritualidad bblica, con una determinada peculiaridad de la liturgia (en lenguas vernculas), con una determinada libertad y responsabilidad personal en materias de fe, y hasta con una determinada msica los himnos de la Iglesia evanglica. As pues, no es slo doloroso ver que la reforma se ha privado de la verdad de la Iglesia catlica Tambin sta muestra rastro de haberse dejado perder verdades fomentadas por la reforma As se le ha hecho ms difcil expresar en todos los aspectos en la realidad de la vida la plenitud de la catolicidad (concilio Vaticano n , Decreto sabr el ecwmentsmo, 4). Para decirlo claramente no parece que de momento pueda la Iglesia absorber en s la reforma Juntos hemos de crecer hacia una nue222-223 va Iglesia catlica, es decir, universal, no una Iglesia en que se age el vino de la verdad de Cristo, sino una Iglesia en que se refundan formas y concepciones que no son esenciales Aprendamos lentamente a gustar la alegra no slo de ensearnos la verdad unos a otros, sino tambin la de reconocerla en los otros y recibirla unos de otros. Sabemos que nunca tenemos la verdad en bonita vitrina cerrada Los tiempos son siempre nuevos, la Iglesia ha de tratar siempre de ver cul es la visin de Dios sobre el mundo en que ella vive, la Biblia ofrece siempre vida nueva. Como catlicos, sabe312

mos que la direccin es segura, las boyas estn bien ancladas. Tal es nuestra confianza en el Espritu que, a travs de los tiempos, 351-352 gua a la Iglesia. Antes hemos hablado de los dos modos como llega a nosotros la palabra de Cristo: la palabra viva de la Sagrada Escritura y la palabra de la comunidad viva, o sea la Iglesia. Es triste que aqu tengamos de hablar de diferencias de ideas entre los cristianos. Pero no podemos eludir esta dificultad. Tambin Jess hubo de discutir sobre cuestiones de Escritura y defender la autoridad de su misin. Pero es de desear que el mundo nos vea cada vez menos como divididos y cada vez ms como unidos en el trabajo. Esta cooperacin de todos los cristianos expresa de manera viva el vnculo que los une en s y pone a luz ms plena la faz de Cristo, Siervo de Dios (concilio Vaticano n , Decreto sobre el ecumenismo, 12). Las sectas

Todava no hemos hablado de las sectas, que son aquellos grupos cristianos que no quieren pertenecer ni a la comunidad eclesial catlica, ni a la protestante. No disponemos de espacio para hablar exacta y adecuadamente de estos movimientos. Por eso preferimos remitir a libros que informan bien sobre este tema. En general, se puede decir que una de las caractersticas ms chocantes de las sectas es que interpretan muy literalmente la Bi- 64-65 blia, y slo prestan atencin a uno u otro aspecto de su mensaje. En ellas aparece tambin frecuentemente una tensa expectacin ante el inminente retorno visible del Seor. Suelen reclutar sus 98-99 adeptos principalmente de entre las gentes sencillas. Los grupos son, en general, reducidos y no disponen de funciones sacerdotales especiales; cualquiera puede presidir y todos se tienen por iguales. Algunas sectas, como los testigos de Jehov, tienden a com-batir la sociedad y las comunidades eclesiales existentes. Adems de los testigos de Jehov, nos son conocidos los mormones, los adventistas del sptimo da, y otros. Junto a ellos hay corrientes religiosas a las que no puede darse el nombre de cristianas o slo puede drsele con reservas, por ejemplo, la Iglesia catlica libre, la Ciencia cristiana (Christian Science), etc. El movimiento de Pentecosts no siempre merece sin ms el nombre de secta. Se trata de grupos cuasi-eclesiales, cuyo propsito es la evangelizacin y el despertar religioso. En l se encuentra a veces inters ecumnico, cosa de todo punto ajena a las verdaderas sectas. La existencia de estos grupos de sectas es un reto a la Iglesia, que sta no puede despreciar a la ligera. La gente busca a 313

menudo en las sectas lo que echa de menos en las comunidades eclesiales: una vida comunitaria a escala local, cooperacin en la vida de culto, fuerte entusiasmo, espritu de sacrificio. Alguna vez se ha dicho que las sectas son las cuentas sin pagar que se presentan a las comunidades eclesiales. Se trata de hombres a quienes irrita la rutina y estrechez de miras que aparecen en la Iglesia de todos los siglos. Los fundadores de las sectas buscan la solucin en un profuso separacionismo. Pero es ste el camino fecundo y vivificador? Para responder eventualmente dirijamos nuestra aten223-225 cin sobre las comunidades religiosas y a otros grupos que pro393-400 fesan los consejos evanglicos. All se hace el ensayo de vivir en pie de igualdad delante de Dios. Como no se da el matrimonio, nadie es miembro de la comunidad por nacimiento ni por derecho consuetudinario, sino nicamente por conversin y vocacin. Las comunidades religiosas, cada una con su espiritualidad, son una respuesta para quienes desean vivir el mensaje del Seor con renovada frescura e intensidad en pequeos grupos. En ellas encontrar oportunidad y forma la entrega total a Dios y a los hombres. Ojal, inspiradas por el diario vivir de todos los creyentes, se renueven constantemente, para conservar su antigua juventud! Entonces sern levadura de Dios en la vida de la Iglesia, un llamamiento a todos a vivir, en forma moderna, el fervor y alegra de la Iglesia madre de Jerusaln. La palabra, pan para el hombre de todos los tiempos Adems de las orientaciones fundamentales que propone el magisterio de la Iglesia para medir el alcance de la palabra de Dios, cabe an la pregunta: Qu me dice a m la palabra de Dios, qu tiene validez en ella para nosotros, aqu y en este momento ? La Biblia es un libro antiguo. Su lengua nos parece remota y solemne. Cmo descubrir en ella la voz eternamente fresca de Jess para este momento y para nosotros? Tamhin en este punto ha de ser la primera respuesta: por la comunidad. En ella se interpreta la palabra de Dios; se parte, como se parte y distribuye el pan. La lengua que habl Dios sigue resonando en expresiones recin acuadas, en palabras modernas. As habla tambin Jess en la Iglesia. Esta interpretacin nos har entender, por ejemplo, cmo el Antiguo Testamento fue ya una preparacin para la venida de Cristo. All estaba ya, aunque oculto, el cumplimiento, al modo que el bulbo del tulipn contiene ya la flor. De este modo, las narraciones del Antiguo Testamento pueden considerarse como sm314

bolos de la obra de Jess. El mismo Jess alude a ello repetidamente. Y la Iglesia gusta de hablar sobre el tema (vase tambin, sobre este punto, el prrafo El sentido espiritual de la Escritura). Por esta razn, en este captulo hemos podido hablar de la palabra de Dios como palabra de Cristo. Desde su venida, toda la Sagrada Escritura, incluido el Antiguo Testamento, no es sino palabra de Jess. Lo que en el Antiguo Testamento era remoto y material, lo hizo l profundo, cercano y espiritual en el Nuevo Testamento. El man es su cuerpo entregado para nosotros; la tierra prometida, son las promesas que nos ha hecho; la serpiente de bronce, su muerte saludable para el gnero humano. La predicacin de la Iglesia escudria el Antiguo Testamento a fin de hacrnoslo nuevo y actual. Hemos de advertir expresamente que esta renovacin es siempre una espiritualizacin. Esto se ha perdido a veces de vista, y se han hecho de las guerras del Antiguo Testamento smbolos de nuestras guerras (as hicieron los espaoles en las guerras de Flandes y no menos sus adversarios, los geux). Pero en el Nuevo Testamento se trata ante todo de una sola guerra, que no se libra contra carne y sangre, sino contra las oscuras potencias del mal en nosotros, y en los dems. En esta lucha se cifra el sentido ltimo de las guerras del Antiguo Testamento. Se ha pensado tambin que la maldicin de Cam y de su hijo mayor Canan poda entenderse materialmente. Los tratantes de esclavos, que se agarraban a la Biblia, citaban el texto: Siervo de los siervos de sus hermanos ser (Gen 9, 25). Pero olvidaban que, segn el Nuevo Testamento, todos los hombres estn sometidos al pecado y todos se salvan por la gracia. Para Cristo no hay esclavo ni libre, sino una nueva creacin. Es decir, la Biblia entera se convierte, por obra del Nuevo Testamento, en mensaje de Jess. La letra que mata, se hace espritu que vivifica (lase sobre este punto la difcil pero viva y profunda exposicin de san Pablo, 2 Cor 3, 6-18). Pero, por paradjico que parezca, tambin el Nuevo Testamento ha de ser ledo de modo que resulte siempre nuevo, actual e inmediato. Tambin en el Nuevo Testamento cabe estancarse en la letra que mata. La predicacin nos debe hacer ver que en cada fragmento se trata de nosotros. Es curado un paraltico: qu significa esto para nosotros ? El mismo Jess nos sugiere, por medio de la curacin, que la ms profunda parlisis es el pecado, y l viene a curarnos de ella. Se trata, pues, de nosotros. En cada pgina de la Sagrada Escritura se puede descubrir, tarde o temprano, que se trata de nosotros. Yo soy Adn; somos la familia de No; somos los apstoles que luchan con la tormenta en el lago; caminamos, como Jess, hacia el Calvario y la resurreccin. 315

Lentamente, recorriendo la palabra de Dios, llegamos a descubrir cmo es a los ojos de Dios nuestra vida, cmo es en su ms profunda dimensin. Vemos nuestra seguridad y nuestro peligro, nuestro pecado y el amor, y las gracias de que Dios nos colma. La predicacin no puede proclamar este sentido de la Escritura si no proclama al tiempo la realidad de los acontecimientos narrados en ella. As lo hacen ya los primeros heraldos, el primer 203-204 kerygma (cf. el captulo Las ms antiguas palabras sobre Jess). La fe cristiana no es un mito, una fbula o historieta repleta de profundas verdades sobre el hombre, pero en desacuerdo con la realidad histrica. La Escritura presenta una realidad, que es vlida para nosotros, porque un da sucedieron aquellos acontecimientos. La realidad inefable de la aparicin de Dios en la histo57 ria est entretejida en el lenguaje de la narracin. Y cuanto ms 202 fielmente nos atengamos en la interpretacin a la propia ten"in, al propio nfasis y movimiento del texto bblico, tanto ms pura aparecer su validez para nosotros y la peculiaridad de la historia de entonces (lo incomunicable de la experiencia).
351 Solicitud de la Iglesia de Dios por la predicacin

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A cualquiera se le alcanza que no se requiere el asentimiento expreso de toda la Iglesia para cada palabra de la interpretacin. En cambio, se pone mucho cuidado en que la interpretacin oficial se mantenga unida con el magisterio. Esto se realiza de una for351 ma concreta: para la predicacin pblica, desde el pulpito, dentro de un acto litrgico, se requiere licencia del obispo local, es decir, del sucesor de los apstoles en el lugar. El predicador ha de ser dicono o presbtero. Sin embargo, si en una ocasin predica un laico bajo la responsabilidad del prroco, no debe mirarse esto como una intrusin o como ruptura de la gran lnea tradicional. Por este enlace con la jerarqua y, por ende, con la Iglesia universal, se protege al pueblo cristiano contra intrpretes cuya palabra pudiera ser contraria al espritu de Dios. La responsabili347 dad de los obispos en estas materias es muy grande. La interpretacin oficial de sacerdotes y diconos es la lnea directora que debe guiar la difusin habitual de la palabra en libros, revistas, lecciones, crculos teolgicos o bblicos, conversaciones de simples creyentes entre s o con otros de diversas creencias. Tambin lo es para el que quiere profundizar con su meditacin, a la luz de la fe, sobre lo que uno mismo ha ledo en la Biblia. Tambin cuando leemos y explicamos la Sagrada Escritura fuera de la liturgia, sea en familia, en los monasterios, en crcu-

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los de estudio y solos, podemos confiar en la ayuda del Espritu Santo. Respecto de las lneas centrales del mensaje, sabemos que estamos unidos con la comunidad de la Iglesia, que est llena del Espritu Santo. Respecto del sentido de la palabra de Dios como norma de nuestro diario existir, podemos confiar en que el Espritu de Jess nos iluminar y enfervorizar al escudriar por nosotros mismos la Sagrada Escritura. No tenemos que temer para hacernos alguna aplicacin personal de la palabra de Dios. La antigua instruccin religiosa prevena a veces tan enfticamente contra la posible equivocacin en la investigacin libre (contra la interpretacin de las grandes lneas del mensaje, aislndolo de la comunin de la Iglesia), que muchos creyentes tienen miedo de sacar por s mismos aguas de la fuente de la palabra de Dios para su consuelo e inteligencia personales. Confiemos en que lo que hallamos por nosotros mismos, nos fortalecer aun en el caso de que nuestra interpretacin necesite de alguna correccin. En la actualidad existen libros excelentes y revistas asequibles para el estudio de la Escritura. Empezar siempre cuesta un poco, pero el resultado es, a menudo, una gran paz. Palabra y comunidad Al leer la Escritura con espritu de fe, se descubre que la palabra de Dios tiene una fuerza especial en orden a la mutua unin. En la maana de pentecosts, la palabra de Pedro, hablada con el Espritu de Jess, congreg a tres mil hombres de varias na- 190 cionalidades. Fue al revs de lo que sucedi en Babel. La misma fuerza aglutinante ha conservado la palabra de Dios hasta hoy. Cuando la escuchamos, no se limita cada cual a escuchar en silencio una voz que habla en su propio corazn, sino que todos jun- 125 tos omos la voz de quien est presente para todos. La Iglesia en su 278 conjunto, una parroquia en que se oye un sermn, una comunidad religiosa que celebra una fiesta, y hasta comunidad tan minscula como la de hombre y mujer que leen por la noche una pgina de la Biblia, todos se sienten ms estrechamente unidos por la palabra en el amor de Cristo y en el mutuo amor. No es que la palabra obre automticamente. Algunos cristianos parecen profesar una especie de magia de la palabra: slo con que se lea la Biblia, ya est bien; slo con que se venda una Biblia, ya est bien. No, la Biblia es el libro de la comunidad, y esto quiere decir que debe haber comunidad, comunin, algo entre hombre y hombre, antes de que pueda resonar la palabra. Cuando se toma en la boca la palabra de Dios, debe existir, a par, algo de comn. A veces hay ms del Espritu de Jess cuan317

do se habla sobre el tiempo, si as se establece contacto con un hombre solitario, que cuando se cita en tal momento una bonita sentencia bblica. Una sentencia de boca del necio es despreciada, porque no la dice a debido tiempo (Eclo 20, 20). Pero hay tambin quienes saben aducir una palabra de consuelo, tomada de la Biblia, sin que resulte insincera o inoportuna. En tal momento, esa palabra puede ser muy reconfortante. As pues, la palabra de Dios vive en boca de muchos cristianos, y es como agua de lluvia que cae y no se seca, hasta que ha producido crecimiento y vida nueva, de la forma que fuere. Citemos aqu unas palabras de Erasmo, cuya pluma tuvo siempre rasgos de fina stira: Hay hoy da gentes que, cuando quieren hacerse los graciosos, hacen chistes superficiales de palabras misteriosas y sagradas. Esto supone falta no slo de educacin, sino tambin de piedad.> Liturgia de la palabra

Este captulo no puede terminar sin decir algo sobre el momento ms comunitario de la palabra, que es la liturgia. Existe una liturgia de la palabra sin celebracin eucarstica: oraciones, 158 cnticos, lecturas y exposicin de la palabra. Pero la liturgia oficial de la palabra de Dios para todos los fieles es la que tiene lugar al comienzo de la misa. Como la comida pascual era una conmemoracin no slo porque se coma 161 el cordero, sino tambin porque se narraba la liberacin de la servidumbre de Egipto, as tambin, en la santa misa, a la liturgia eucarstica antecede la liturgia de la palabra como conmemoracin de lo que Dios ha hecho entre nosotros. Est estructurada as: despus de una introduccin de canto y oracin, vienen dos o ms lecturas. La ltima de ellas se toma 145-146 siempre de los evangelios y se escucha de pie. Las lecturas precedentes se toman de otras partes de la Escritura, frecuentemente de las cartas de los apstoles; de ah su nombre de epstola. Entre las lecturas se cantan versculos de un salmo. Esta conmemoracin de los hechos de Dios por la palabra slo alcanza su sentido pleno cuando descubrimos cmo pervive en nosotros esta obra de Dios. De ah que a la lectura del evangelio siga inmediatamente la exposicin o comentario, que se llama sermn u homila. Las lecturas y la homila forman el primer punto culminante de la celebracin eucarstica. La actitud que le corresponde es la de escuchar atentamente. Todo ruido que turbe el silencio (por ejemplo, el sonar de las monedas en la bandeja de la colec318

ta) es tan molesto en este momento como durante el canon. Escuchar es una actividad. Conmemorar la obra de Dios y descubrirla en nosotros mismos, no es cosa que podamos hacer como quien oye una radio casualmente enchufada. Aqu son menester paciencia y fe. De lo contrario, slo tendremos inters por los grandes oradores. Lo que importa es sacar provecho de la palabra de Dios, aunque nos venga por medio de un sacerdote sin grandes dotes oratorias o con poca inspiracin. l nos dirige un mensaje, aunque sus palabras puedan ser, segn nuestra opinin, demasiado duras, demasiado comunes, demasiado elevadas o demasiado bajas. El que abre sus odos y su corazn, oye que le habla el Seor. En los domingos y fiestas, y como remate de la liturgia de la palabra de Dios, se reza o canta en comn el credo, profesin de nuestra fe y respuesta a la palabra de nuesro Seor. Como transicin a la liturgia del altar, siguen luego oraciones que expresan las necesidades de los hombres y de la comunidad delante de Dios.

LA EUCARISTA

<cEl memorial

mo

Cuando una comunidad parroquial se traslada finalmente de una iglesia improvisada a la nueva iglesia, con la natural alegra se une algo de desilusin. Todo es ahora sin duda ms bonito, espacioso y slido; pero lo otro tena algo de ms ntimo. Se segua mejor lo que se haca en el altar. Qu se haca en el altar? Lo que un da hizo el Seor. En todo lo que se diga de la santa misa, esto ha de ser siempre lo primero: la Iglesia hace lo que el Seor hizo. La vspera de su pasin, tom pan en sus manos, pan pascual, es decir, el pan del que haba en la mesa. Despus de dar gracias y bendecirlo, lo parti y lo distribuy entre sus discpulos con estas palabras: Tomad y comed todos de l, porque esto es mi cuerpo. Tom igualmente el cliz con vino, lo dio a sus discpulos y dijo: Tomad y bebed todos de l, porque ste es el cliz de mi sangre, sangre de la alianza nueva y eterna, que ser derramada por vosotros y por todos los hombres para el perdn de los pecados. Al repetir la accin de Cristo, lo que importa no es atenerse estrictamente al tenor material de las palabras. Las palabras no son una frmula mgica, que nos habra dejado el Seor. La misma 319

Escritura nos las ha transmitido\ en cuatro versiones distintas. La Iglesia celebra actualmente este misterio en una quinta frmula, compuesta de las cuatro de la Escritura. El sentido es el mismo en los cinco casos. Sobre la ltima cena de Jess se ha hablado ya en este libro. Aqu slo vamos a tratar de su celebracin en la Iglesia de hoy. En la ltima cena dio Jess este encargo: Cuantas veces hagis esto, haris el memorial mo. Estas palabras indican la razn ms importante por la que la Iglesia hace lo que entonces hizo el Seor: para acordarse de l, en memoria suya. Aqu est el acceso al misterio para todos nosotros. Si tuvierais que preparar a un nio para su primera comunin, o si el nio hubiera odo una explicacin en la escuela y luego os pidiera en casa una aclaracin, qu le responderais ? Se puede suponer que un nio no tiene por qu entenderlo todo para acercarse a la comunin. En los primeros tiempos de la Iglesia (como an actualmente en la Iglesia oriental) hasta los nios de pecho reciban la comunin en los brazos de sus madres. Se puede entrar paso a paso en este misterio. Pero cmo iniciar al nio en los primeros conocimientos ? Con161-163 tndole lo que Jess hizo. Hablandole de la ltima cena, de los apstoles, del pan y el vino, de la muerte de Jess y de su resurreccin un domingo. Cmo se reunan despus los apstoles y primeros cristianos para celebrar la cena y recordar en ella la muerte y resurreccin del Seor. Y cmo seguimos hacindolo nosotros an hoy da. Con esto est dicho lo ms importante y lo ms profundo. Riqueza de significados

Volvamos al mundo de los adultos. En realidad, ante los misterios de Dios, somos siempre nios. Hacemos ciertas cosas, pero somos incapaces de comprender totalmente el ntimo misterio que en s encierran. Mucho se ha meditado, discutido y escrito sobre la eucarista; sin embargo, en ella se nos pueden iluminar una y otra vez nuevos aspectos. Ella es el punto de interseccin de todas las grandes realidades de la fe. Y as no es de maravillar que cada perodo de la historia de la Iglesia haya descubierto nuevas preciosidades en este gesto tan divinamente sencillo. Unas veces se insisti en la unidad de los celebrantes entre s, otras en la accin de gracias al Padre, otras en el sacrificio o en la presencia real de Jess. Sin gnero de duda an hoy da contiene tesoros que no han salido todava a la luz. Jess en el mayor de sus misterios es siempre nuevo.

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Es misin de la Iglesia transmitir y guardar este don de Dios. Ella tiene la conviccin que en el cumplimiento de esta misin la asiste el Espritu de Dios. De ah que, en el curso de los siglos, haya propuesto una y otra vez ciertas enseanzas obligatorias para todos. Pero al enunciarlas no tena la intencin de expresar y fijar toda la verdad invariablemente en determinadas palabras. A menudo son formulaciones que, ligadas a una poca o dirigidas contra determinados errores, tenan por objeto defender verdades cristianas. As, para entenderlas rectamente, hay que preguntarse siempre: Qu valores cristianos, qu valores del evangelio, se quiso salvar entonces? Cuando lo sepamos, proclamaremos estos valores en el lenguaje y modo de expresarse de nuestra poca. Es importante tener siempre presente la situacin histrica en que nacieron determinadas formulaciones; en tal caso, no tiene por qu inquietarse ningn creyente al advertir que hoy da, en situacin distinta, se expresan de modo distinto algunas verdades de fe, o que actualmente no se insiste tanto en aspectos que antao ocuparon el primer plano. As, por ejemplo, en el catecismo holands de 1910 se presentaba la presencia real de Cristo como razn primera de la institucin de la eucarista. El recuerdo de la muerte de Jess vena en segundo lugar; en tercero, su deseo de ser nuestro alimento, y en cuarto, dejarnos un sacrificio. En cambio, el catecismo de 1948 pona la presencia real en ltimo lugar. Esto no quiere decir que se niegue, sino que para la Iglesia no es hoy tan necesario como en pocas anteriores considerar por separado este aspecto. Hoy preferimos considerarlo como un aspecto entre otros muchos del misterio de la eucarista. Esperamos que este captulo sirva para explicar las razones que tenemos para ello. La estructura de la celebracin Despus de estas notas introductorias, vamos a entrar en el tema. A la eucarista propiamente dicha, es decir, la liturgia del altar, precede siempre una liturgia de la palabra (de la que hemos hablado en el captulo precedente). La celebracin eucarstica propiadamente dicha consta de tres partes: ofertorio, oracin eucarstica (canon) y comunin. Mejor sera decir que consta de dos partes, pues el ofertorio es mera preparacin para la oracin eucarstica. Durante el ofertorio, sacerdote y fieles siguen, por as decirlo, cade uno su propio camino; el sacerdote prepara las ofrendas de pan y vino y se lava las manos; la comunidad se ocupa en la colecta. Todo ello resulta poco ordenado, pero la cosa no es grave. Despus del silencio que acom321

paa a la liturgia de la palabra y antes, que la oracin eucarstica exija toda nuestra atencin, puede permitirse un momento de espera. Antes era frecuente decir que el ofertorio era el momento dedicado a la oblacin de la comunidad asistente, de donde vendra la denominacin de ofertorio. Esto es menos exacto, pues oscurece demasiado la importante verdad de que Cristo es nuestra verdadera oblacin y que slo en l es decir, en la oracin eucarstica podemos ofrecernos a Dios. La recta disposicin interior durante el ofertorio es la meditacin, el recogimiento y la espera. Una oracin final sobre las ofrendas forma la transicin al canon. ste comienza con un saludo y un canto (el prefacio), cuyo 305 final (el Santo, santo, santo) alude a la visin de Isaas (Is 6). Existe en todas las liturgias tanto orientales como occidentales e indica la actitud fundamental de los congregados: una profunda reverencia. En el canon se expresan la accin de gracias, la ofrenda del sacrificio y la invitacin al banquete eucarstico. Su centro lo ocupa el relato de lo que hizo Jess la noche antes de su pasin. Las palabras de Jess resuenan de nuevo. Para la Iglesia es ste el punto culminante de la celebracin. Reina silencio en el recinto. Antes era costumbre hacer la seal de la cruz y darse golpes de pecho. Hoy preferimos mirar simplemente. Algunos dicen para s las palabras pascuales de Toms: Seor mo y Dios mo. Tambin es adecuado repetir las_ palabras dichas en el Calvario: ste es verdaderamente el Hijo de Dios. O sencillamente callar. La disposicin interior ser siempre la misma: pensar en l. Este momento es especialmente solemne y santo; pero todo el canon participa de esta santidad. El relato de la institucin no debe separarse del conjunto. Acabado el canon, sigue la oracin del padrenuestro, que introduce el momento de recibir el cuerpo y la sangre de Cristo, la comunin, es decir, la realizacin de la unidad. Despus de sta y rezada una breve oracin, acaba la misa con la despedida y bendicin del pueblo fiel. Esta despedida se llamaba missio o tmssa, y es bastante extrao que esta palabra haya servido para designar toda la celebracin eucarstica. Hasta aqu hemos explicado cmo se desarrolla, en grandes lneas, la liturgia de la misa; para ms detalles remitimos a la celebracin misma. La enumeracin de las partes ms importantes de la misa nos ha dicho en realidad muy poca cosa. Qu significan en su totalidad, tomadas como unidad ? Cul es la forma fundamental, la idea bsica del conjunto ? Se trata de una reunin, de una comi-

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da o banquete, o de algo ms ? Partamos de lo que se oye y se ve, y tratemos de captar as la forma interna. Reunidos para conmemorar

Lo primero que nos llama la atencin es que nos hemos congregado. Esto no es slo una condicin necesaria. Significa algo. Los que vivimos juntos, pero estamos frecuentemente tan distantes unos de otros, nos reunimos ahora sencillamente para sentir y experimentar que somos hombres a quienes Cristo ha salvado y 244 llamado. En otras palabras: no se trata de una reunin de trabajo, sino de fiesta. Cristo es el anfitrin y nos ha congregado en nombre del Padre. Cuntas veces, durante su vida terrena, compar l con un banquete el reino de Dios ! No es casual que la celebracin comience por la liturgia de la palabra. Por el mero escuchar nos sentimos ya unidos, pues escuchamos la palabra unificante de Dios (vase sobre este punto el captulo anterior). Y hasta lo que se hace antes de las lecturas 317 (rezar juntos y cantar juntos) forma un vnculo de unin. Tal modo de empezar no es un lujo superfluo. Porque estamos ya realmente juntos por el hecho de entrar en la iglesia, venidos de todas las calles y callejas de la ciudad, a veces, espiritual- 101-105 mente hablando, pobres, mancos, ciegos y cojos (cf. Le 14, 21); buenos y malos CMt 22, 10) ? No nos conocemos unos a otros. No nos interesamos unos por otros. Hay antipatas entre el pobre y el rico, el tendero y el artista, el sencillo y el ostentoso, entre vecinos y hasta entre miembros de la misma familia. Y no dejemos de mencionar en esta lista al clero de la parroquia, en el que vemos a menudo cosas que nos escandalizan. As comparecemos, pues, delante de Dios en la nica ocasin en que conscientemente nos reunimos como comunidad cristiana. Pero puede formarse realmente una unidad de grupos tan dispares ? Y, por aadidura, en un lugar tan poco ntimo, en que todo el mundo guarda las distancias ? No sera mejor dejarlo de antemano, marcharnos a casa y orar all en nuestra recmara? O no debera dirigir cada uno a Dios su oracin privada en la Iglesia ? No es esa la intencin de Jess, El captulo 18 del evangelio de Mateo contiene una serie de sentencias de Jess sobre la Iglesia. Es una mina de oro para nuestra cuestin. Quin es el mayor entre vosotros ? El que se haga como un nio. Ay! del mundo por los escndalos! Hay ms alegra por una oveja descarriada que se encuentra, que por las noventa y nueve que no se descarriaron. Cmo debo portarme cuando alguien peca gravemente contra m? Perdn mutuo, pues tambin nosotros somos deudores. Y en medio de este captulo, la perla entre las palabras de Jess: 323

Donde dos o tres estn reunidos en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos. 225 Jess nos invita a juntarnos. Esto ha originado mucha unidad en las iglesias cristianas, unidad que se ve como lo ms natural del mundo. Quin ve nada de extraordinario en que en el comulgatorio se arrodillen juntos el que mora en una barraca y el hombre de negocios, un colegial, un ama de casa y un escultor? Es evidente que ante Jess desaparecen todas las diferencias que hacemos los hombres, pues l nos ha hecho hijos de un solo Padre. Por esto es obvia nuestra igualdad en la Iglesia, igualdad que no es uniformidad. Todo el mundo est llamado a desarrollar su propia personalidad.

La eucarista

es accin de gracias

Pero todava no hemos llegado al verdadero fin u objeto de la misa, pues an tenemos que preguntarnos: Para qu nos hemos reunido? Veamos y oigamos la celebracin en s misma. Desde el principio al fin es una oracin al Padre. Lo cual no es casual, pues en el centro mismo del canon se halla el relato de lo que hizo el Seor, a saber, que tom el pan dando gracias. En oraciones eucarsticas que se nos han conservado de tiempos antiguos, aunque actualmente estn en desuso, la accin de gracias y la alabanza se expresaba ms claramente que en las actuales. En el actual canon romano que por lo dems es tambin muy antiguo hay desde luego muchas oraciones de ofrecimiento y peticin ; pero el prefacio exultante con el sanctus que precede al canon, el relato de la ltima cena que ocupa la parte central del mismo, y la atmsfera global de toda la oracin infunden en nosotros una actitud de alabanza y accin de gracias ante el Padre. As, el canon acaba con estas palabras: Por Cristo, con l y en l, a ti, Dios Padre omnipotente, en la unidad del Espritu Santo, todo honor y toda gloria por los siglos de los siglos. Amn. De ah el nombre griego para designar toda la celebracin: eucarista, es decir, accin de gracias. Dentro de esta accin de gracias expresamos tambin nuestras peticiones. Rogamos por la Iglesia, por las necesidades de los presentes y los ausentes, por los vivos y los difuntos. Es costumbre presentar a Dios una peticin o intencin especial en la misa. Comida comunitaria

En los prrafos precedentes hemos hallado lo que buscbamos: la forma de la misa. sta aparece como una accin de gracias. Pero 324

hay todava ms. Nos hemos juntado en torno a una mesa. Ah est el pan en una fuente; el vino est preparado en una copa. En el canon omos estas palabras: Tomad y comed, y despus se come y se bebe. Ello quiere decir que la eucarista es una reunin para / celebrar una comida. En ella se nos ofrece el cuerpo de Cristo. Luego hablaremos de la manera como el Seor est presente en esta comida. Ahora queremos considerar sobre todo el hecho de que somos invitados a una comida en que Cristo es a par el anfitrin y el manjar. El manjar es adems el memorial de su muerte: el pan fraccionado es su cuerpo; el vino, consagrado aparte, su sangre vertida. En el pensamiento bblico, cuerpo y sangre significan, tanto el uno como el otro, en cierto sentido, al hombre entero. Es decir, que al comer y beber recibimos a Jess todo entero. La eucarista como comida significa 1) que el Seor mismo nos alimenta, 2) que as nos une consigo, 3) que nos une unos con otros. Los tres aspectos estn ntimamente unidos entre s. El primero est fuertemente acentuado en el captulo 6 del evangelio de J u a n : El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna (6, 54). Su vida, su Espritu nos fortalece y nos hace vivir y crecer. Tambin la unin con l se describe en el mismo captulo: El que come mi carne y bebe mi sangre permanece en m y yo en l (6, 56). Tambin esto es obra .de su Espritu. Finalmente, esta comida une a los cristianos entre s: La copa de bendicin que bendecimos, no es comunin con la sangre de Cristo? El pan que partimos, no es comunin con el cuerpo de Cristo? Porque es un solo pan, somos, aunque muchos, un solo cuerpo; ya que todos participamos de un solo pan (1 Cor 10, 16-17). Nuestra asamblea recibe, pues, de pronto un vnculo de unin totalmente nuevo. Por la comida de su cuerpo permanecemos y nos hacemos cada vez ms cuerpo suyo. Tambin esto es obra del Espritu de Cristo. Tal vez pregunte alguien: Cmo se compaginan comer y dar gracias al mismo tiempo? No se excluyen mutuamente estas dos realidades ? Se come o se alaba a Dios; pero las dos cosas a la vez ? En el captulo sobre la ltima cena vimos que en la comida pascual juda eran compatibles ambas cosas: mientras se coma, se oraba y cantaba en recuerdo y accin de gracias por la liberacin de la servidumbre de Egipto. As se hace tambin ahora en la celebracin eucarstica: tenemos una comida en recuerdo y accin de gracias por la liberacin del pecado. Tambin nosotros cuando pronunciamos un brindis, unimos comida y palabra de loa y accin de gracias. En la misa, la alabanza se dirige a la fuente ori-

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ginal de la alegra que conmemoramos: al que es Padre de Jess y nuestro Padre. La nueva alianza en mi sangre Comida comunitaria y, al mismo tiempo accin de gracias en comn. Hemos captado con ello todos los aspectos y alcance de la misa? Si ponemos atento odo, comprobaremos que en la gran plegaria eucarstica se expresa adems un tercer aspecto: el sacrificio. Qu quiere decir esto? En la ltima cena realiz Jess una accin proftica: un memorial anticipado del sacrificio de su vida, al hacer presente bajo los signos de pan y vino su muerte de cruz. El pan fraccionado era el cuerpo destrozado de Jess. Y siempre que la Iglesia parte el pan y anuncia as la muerte del Seor, el sacrificio mismo y nico de Jess se hace presente en medio de ella. Desde Abel, es decir, desde los tiempos primitivos, ha deseado el hombre ofrecer sacrificios a Dios; aqu ha encontrado un sacrificio con que puede presentarse sin temor delante de Dios. Por este sacrificio se ha restablecido definitivamente la amistad entre el Padre y nosotros: la nueva amistad, la nueva alianza. Con sacrificio fue sellada la antigua amistad, la antigua alianza (en el Sina, en tiempos del xodo). La nueva amistad se sell por el sacrificio de una vida. La comida pascual de los judos era un memorial de la conclusin de la antigua de amistad. Pero slo un memorial Mas cuando nosotros hacemos el memorial de la nueva amistad, el sacrificio de la alianza est realmente entre nosotros. Podemos asociarnos al sacrificio definitivo de la humanidad, en el que se ofrece no un macho cabro ni un toro, sino el Hijo. Porque, si la sangre de machos cabros y de toros, y el rociar con las cenizas de una becerra, consagra a los impuros y les devuelve la pureza externa, cunto ms la sangre de Cristo, el cual, en virtud del espritu eterno, se ofreci a D'os como sacrificio sin mancha, purificar nuestra conciencia de las obras muertas, para que rindamos culto al Dios vivo! (Heb 9, 13-14). El .que se une a la celebracin de la santa misa, toma parte en este sacrificio y se adhiere personalmente a la alianza que Dios concluye con su pueblo; no entre truenos y relmpagos como en el Sina, sino en la gozosa y festiva sencillez del pan y el vino, en accin de gracias y amor fraterno. Nuestra actitud al ofrecer el sacrificio es muy distinta de la que observan los no cristianos al ofrecer los suyos. En efecto, 326

nuestro sacrificio se ha cumplido hace ya dos mil aos. Propiamente no presentamos ningn sacrificio. Para nosotros han caducado todos los dems sacrificios. Nos asociamos al nico sacrificio, y esto lo hacemos comiendo. Comida y sacrificio no son dos realidades distintas. El sacrificio es una comida, lo cual significa que nosotros lo recibimos tomndolo y comiendo de l. Tomad y comed: con estas palabras nos ha sido dado. Lo mismo que nosotros ofrecemos es lo que se nos ofrece. Pero el pan y el vino que hemos ofrecido no representan, en algn modo, una ofrenda de nuestra parte? No, el ofertorio es una preparacin: ponemos algo aparte para hacer la nica y verdadera ofrenda: la del cuerpo y sangre de Cristo. Hemos acabado ahora de describir lo que caracteriza la celebracin eucarstica? Creemos que s. Muchos significados. Una so-la vivencia

Precisemos an ms. Los diversos aspectos que hemos considerado, comprenden toda la celebracin eucarstica: ofertorio, canon y comunin. As pues, toda la misa es banquete, toda es accin de gracias, toda sacrificio. Un elemento que hasta aqu slo hemos apuntado y del que se tratar an en este captulo, es la presencia de Jess en todo esto. sta confiere a la comida, a la accin de gracias y al sacrificio su verdadera profundidad. Una cuestin prctica: significaciones tan variadas de este sacramento no engendrarn confusin ? Se impone todava otra cuestin: Se propuso Jess realmente todas estas significaciones ? Hay que responder que s a esta ltima cuestin. Estamos convencidos de ello. Cuanto ms un smbolo echa races profundas en las realidades corrientes de la vida comer y beber, cuerpo y sangre, mayor cantidad de significados contiene. Creemos adems que el Espritu de Jess no dejar que la Iglesia se equivoque al explicar los distintos aspectos implicados en ese don. Creemos firmemente que el gesto de Jess en la ltima cena encierra esta riqueza de significados. Pero volvamos a la otra cuestin: es posible vivir todas esas realidades a la vez? Tantos aspectos: memorial, alianza, presencia... son demasiados. En todo caso nos parece que hay un elemento que no debe desaparecer nunca de nuestra atencin: el memorial de lo que hizo el Seor. l nos lo recomend expresamente. Ahora bien, si se piensa en el Seor, fcilmente se presentar a nuestra mente uno u otro de los diferentes aspectos bsicos. Habr quienes experimenten siempre con particular intensidad el mis-

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mo aspecto, por ejemplo, la comida comunitaria, la accin de gracias, etc. Otros preferirn la variedad. Otros dejarn simplemente que los penetre el misterio. Todo esto es cuestin de gusto personal, de educacin, de configuracin de la liturgia y hasta del siglo en que se vive. Todava algunas cuestiones sobre la manera de vivir la misa. Cabe decir que cuando uno se acerca a comulgar, vive por lo menos entonces la misa como banquete t No necesariamente. El comulgante puede recibir el don con la previsin explcita de dar gracias, y as vivir toda la misa como accin de gracias. Puede tambin unirse especialmente, por la comunin, con el sacrificio de Jess en k cruz y su resurreccin. Puede tambin despus de la comunin considerar simplemente a los hombres con quienes Jess le acaba de unir, y sentir as la unidad y la comunidad; puede ver la cantidad de abnegacin que habr menester para realizar tambin esa unin en la vida diaria. Existen otras muchas posibilidades. Y el que no se acerca a comulgar, puede sentir tambin la misa como una comida? Lo puede, pues considerar la misa como un banquete no es solamente pens'ar en el alimento, sino tambin en el hecho de estar juntos. En una comida familiar o en un banquete, este estar juntos es a menudo tan importante como el comer. Por esto se puede decir que quien no comulga, todava participa, de algn modo, en la misa como banquete. Esto es tanto ms cierto cuanto que el verdadero alimento en la eucarista es, en definitiva, Jess mismo; por la participacin en ella nos ponemos ya en contacto con l, aun sin ir a comulgar sacramentalmente. Pero, de todos modos, cuanto ms se piensa en ello, ms raro nos resulta que uno asista a misa y no comulgue. Tal fue la mente de Jess cuando dijo: Tomad y comed. No hay que pensar a la ligera que no somos dignos de recibir el cuerpo del Seor. Dignos no lo seremos nunca, y sin embargo se nos invita. Presencia de Cristo en los signes Un aspecto de la celebracin eucarstica ha quedado hasta aqu intacto, a pesar de que ha formado el fondo de todo lo ya dicho: la presencia de Cristo. Ahora, pues, nos ocuparemos de profundizar en este misterio. Para empezar, tomaremos un punto de mira muy humano y corriente. 103 Cuando los apstoles, en tiempo de la existencia terrena de Jess, coman con l, haba entre ellos un algo especial. El hecho inconmensurable de la presencia de Jess estaba all a su

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alcance. Despus de su muerte permanecieron juntos por amor a l. l era el vnculo que los mantena unidos. Todava segua aquel algo entre ellos, como en el tiempo en que el Seor coma a su lado. Algo de su presencia. Sobre todo cuando lo vieron resucitado y saban que viva. Sobre todo cuando recibieron la virtud de su Espritu. Sobre todo porque saban que deban recordarle, repitiendo sus palabras, partiendo el pan, tal como lo haba hecho l en la ltima cena. Y ahora tambin, cuando la Iglesia se rene, all est ese algo, aquella presencia especial y benfica que sentan los apstoles cuando con l coman en Galilea y Judea. Esta presencia est ligada al pan. Su palabra lo proclama. Esto es mi cuerpo. Y el pan mismo lo indica: es inmediato y 246 vivificador como el alimento que se toma en su presencia. De este modo, el pan es signo, por el que Jess mismo est entre nosotros. El pan ordinario se ha convertido en pan para la vida eterna: Cristo. Qu acontece entonces con el pan ? Conserva el mismo aspecto y el mismo gusto. Y as tiene que ser, pues de lo contrario se suprimira el signo, por el que quiere el Seor estar con nosotros. Qu se cambia entonces ? Antes de la edad media no se reflexion especialmente sobre este punto. Todos vean como la cosa ms natural del mundo que Jess estaba realmente presente bajo aquel signo. En la edad media se comenz a pensar ms profundamente sobre el tema. El pensamiento, inspirado por la fe, hall entonces la siguiente explicacin del misterio: los accidentes, es decir, los aspectos que nosotros percibimos, como la forma, apariencia, color y sabor del pan, permanecan tal como eran; la substancia, empero, es decir, lo propio y esencial del pan, su ms profunda realidad no permaneca, sino que se converta en Cristo mismo. Si se desarrolla este punto segn nuestro modo de ver actual, podramos expresarlo as: lo propio o el ser de las cosas consiste en lo que cada una a su modo son y significan para el hombre. As, para nosotros lo esencial del pan es ser alimento terrenal de los hombres. Pero, en la misa, su ser se convierte en algo totalmente distinto: es el cuerpo de Cristo como alimento para la vida eterna. En hebreo, el cuerpo significa la totalidad de la persona. El pan se ha convertido en toda la persona de Jess. Se trata de una presencia misteriosa. No es necesario imaginrnosla por decirlo de algn modo como si el cuerpo de Jess penetrara en nuestra boca con un tamao reducido, igual que si, con su verdadera estatura, entrara en la casa de Mara en Nazaret. Pero tambin debemos precavernos de caer en el error 329

opuesto, que califica a esta presencia slo de meramente simblica, expresando con ello que no est realmente presente. Mejor es decir que el pan es esencialmente sustrado a su destino normal y se convierte en el pan que nos da el P a d r e : Jess en persona.
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Presencia de Jess en el ao litrgico En conclusin, en la celebracin eucarstica, tiene siempre la Iglesia en medio de s al Seor, cuyos misterios de salvacin conmemora a lo largo del ao. El Seor ha resucitado. H a llegado a la consumacin y perfeccin. Su vida entera est ahora recapitulada en su persona. Lleva en s su pasado, ms claramente de lo que pueda llevarlo1 cualquiera sobre la tierra en su rostro, figura y carcter. Y es que la vida de Jess fue rectilnea, consecuente, sin desviaciones. Jams, por ejemplo, traicion al nio que llevaba dentro, como hacemos nosotros. Esta vida, adems, logr ms alto cumplimiento y unidad por su muerte y resurreccin que pueda lograr vida de hombre terreno. El recin nacido, el nio de doce aos, el carpintero, el maestro, el moribundo (pinsese en las llagas de su cuerpo glorioso), el resucitado, el dador del Espritu Santo, todo eso est concentrado y pervive en su persona glorificada y, por ende, en la eucarista. He ah la razn ms honda para celebrar cada fiesta del ao eclesistico como actualidad, como hoy, y no como mero recuerdo del pasado. Puesto que en Navidad est entre nosotros en la eucarista el Seor resucitado, tambin lo est algo de su infancia, y podemos, por tanto, arrodillarnos delante del pesebre. ste es el modo autntico de celebrar los misterios de su vida. Conmemorar es aqu poseer en la actualidad.

241

La

presencia

eucarstica

no

es wn hecho

aislado

de

la

300

totalidad de la vida

cristiana

No debemos ver la presencia de Jess en la eucarista independientemente de los otros aspectos de la misma: la alianza, el memorial, la accin de gracias, el sacrificio, etc. Tampoco hay que olvidar los otros modos con que el Seor quiere estar entre nosotros : por su palabra y, sobre todo, por su Espritu en los corazones 278 de los hombres y en el trato mutuo de stos. En cierto sentido, se puede decir que este ltimo modo de presencia es el ms importante, pues por l est Jess ms que de otro modo alguno entre nosotros, en medio de nuestra vida. En efecto, la Iglesia ensea que quien no posea el Espritu Santo (quien no posea la gracia, interiormente apartado de Dios) 330

propiamente carecer tambin de vinculacin con Jess, aunque extenormente reciba la comunin. En tal caso se dice que es una comunin sacrilega. En cambio, quien posea el Espritu Santo estar en comunin viva con Jess, aunque no comulgue extenormente El deseo, la intencin de Jess es precisamente que no se desgaje la comunin del conjunto de una vida cristiana. Esto nos da tambin la respuesta a una dificultad muy repetida Comulgo, pero no adelanto nada. O hablando de otros se acercan al comulgatorio, pero no mejoran No se ve en tales casos la comunin como un remedio mgico, que ha de producir determinados efectos, independientemente de nuestra cooperacin ? La comunin no es un rito mgico, sino alimento, consuelo y compaa Ella nos hace sentir lo que realmente somos pecadores, a amenes no obstante llama y recibe Cristo Esta presencia tan tangible entre nosotros, tan accesible en nuestras celebraciones, nos hace experimentar que Jess est entre nosotros por el Espritu el verdadero Jess, el hombre Jess, que muri y resucit Nada se disipa en vaguedades, al contrario, se nos da lo que tan apremiantemente necesitbamos los hombres un smbolo que adems hace autnticamente presente una realidad. Cunto dura la presencia eucarstica f Cunto dura la presencia de Cristo en las especies eucarsticas ? Hasta que desaparezca el signo del pan Naturalmente, aqu no hay que pensar en conceptos cientficos (es un concepto cientfico el de pan ' ) Antiguamente se pens as a menudo, y se crea que un cuarto de hora despus de comulgar se consuma el pan y cesaba la presencia eucarstica Pero hay que ver la cuestin ms sencilla y humanamente y partir de la idea de que el pan es para comer. Una vez comido, nadie lo llamar pan La especie de pan desaparece en el momento de ser comido, pues en ese momento ya "no es algo para comer Razonablemente, nadie llamar tampoco pan al que se ha reducido a polvo Por eso, las partculas que puedan quedar sobre los manteles del altar dejan de ser cigno de la presencia de Cristo En conclusin, mientras la sana razn diga Aqu hay pan, hay un signo de la presencia de Cristo. En una palabra pan no es un concepto fsico^ sino antropolgico Tan pronto como recibimos el cuerpo de Cristo, la presencia eucarstica pasa a lo que quiere propiamente obrar una presencia de Cristo en nosotros ms intensa por el Espritu Para darnos cada vez ms hondamente cuenta de esa presencia, es conveniente permanecer recogido unos momentos despus de la misa De una cosa grande e importante nadie se marcha corriendo Tampoco despus de un banquete se levanta la gente inmediatamente 331

de la mesa. Puede uno aguardarse un poco. Este momento de oracin es tanto ms importante en nuestro tiempo, cuanto que el trfago diario nos deja muy poco margen para el recogimiento y la meditacin. La oracin despus de la misa es una ocasin nica; en esta ocasin no necesitamos esfuerzos especiales para restablecer la tranquilidad interior. La celebracin de la misa nos la ha procurado ya. Hemos encontrado al Seor y ahora conversamos brevemente con l. Tal vez sea ste un momento favorable para abrir la Biblia. Por ejemplo, Jn 6, 48-71 sobre la unin con l; o los discursos de despedida, Jn 14-17; o el salmo 34, que fue cntico predilecto de comunin en la antigedad cristiana; o el himno de la confianza sin lmites, es decir, el salmo 23. Alguien tal vez pueda experimentar, de modo muy particular, el cumplimiento espiritual de lo que se dice en el Cantar de los cantares. Lo que antes hemos dicho sobre el cese de la presencia eucarstica parece estar en contradiccin con antiguos milagros de la eucarista; as, en una leyenda medieval de Amsterdam se habla de una hostia que fue vomitada por' una persona enferma. En un reverente intento de quemar la hostia, sta qued suspendida sobre el fuego. Qu debemos pensar nosotros hoy de estas historias ? El primer punto es recalcar que estos hechos milagrosos pueden corresponder a una cierta manera de experimentar y entender la fe. El segundo punto es que el hecho de que este milagro haya tenido lugar no es, naturalmente, una verdad de fe. Cabe tambin, en algn grado, el escrpulo, la imaginacin, y sobre todo la veneracin general y el temor reverente, que pueden haber influido en la apreciacin de los hechos. Lo que de verdad importa no es el milagro menor de la hostia suspendida sobre el fuego, sino el gran milagro de la presencia de Jess, a pesar de las pasiones y enconadas discordias de nuestra existencia humana. La Iglesia guarda el pan del cielo El cuerpo de Cristo queda reverentemente guardado aun despus de la celebra'cin litrgica. As puede administrarse en cualquier momento a los enfermos. Se guarda generalmente en el sagrario y ste suele estar junto a un altar. De este modo, aunque no se celebre la eucarista, el Seor permanece con nosotros. Todo lo dicho sobre su presencia, vale tambin aqu: es un signo visible de que el Seor est tan cerca de nosotros en su Iglesia, como lo estuvo de sus apstoles durante su vida terrena. Siempre que entramos en una iglesia, deberamos recordar con reverencia y gratitud esta presencia. Es prctica muy buena hacer una genuflexin al entrar y al salir. 332

La oracin en silencio por ejemplo, unos minutos que el ama de casa quita a su paseo de compras para orar o dar gracias por su familia o el culto pblico de una .exposicin o procesin solemne son maneras de honrar esta presencia permanente del Seor entre nosotros. En cuanto a la veneracin pblica hoy estamos cada vez ms convencidos de que la mayor solemnidad ha de ser, ante todo la misa. El culto a la presencia permanente del Seor se manifestar cada vez ms en la oracin privada y silenciosa. Pero aun en este caso no hay que perder de vista la estructura y finalidad de la eucarista: pan para ser comido; por tanto, debe despertar en nosotros el deseo de la plena celebracin de la eucarista. Y adems, pan fraccionado, smbolo de la pasin, el acontecimiento que en la celebracin del sacrificio se torna realidad entre nosotros. Lo santo y lo profano La eucarista parece que es demasiado hermosa para nuestra vida terrena, casi algo extrao a este mundo. En cierto sentido, lo es. Se nos da un gusto anticipado de la plenitud definitiva. La proximidad de Dios en signos tangibles; un alimento de este mundo se ha convertido en pan del cielo. El ms profundo anhelo del mundo se ha realizado ya, de alguna manera, bajo signos. En una palabra, algo de lo venidero, algo de una fase ms avanzada, del cielo, est ya entre nosotros. Al pensar en la pasin de Jess, recibimos ya de antemano algo de su gloria. Por eso, nuestras iglesias no son lugares de reunin en que se puede ir de una parte a otra como en una estancia vaca. Una presencia santa hace de ellas lugares santos. Cuanto ms cerca estamos del pan y el vino, tanto mayor ha de ser la reverencia que deber manifestarse tambin en nuestra actitud externa. Fuera de ciertos casos que impone el sano juicio, el cliz y la patena slo pueden ser tocados por ministros consagrados. As se da a entender, de alguna manera, que la santidad de Dios ha penetrado en nuestras realidades terrenas. Esta santidad no precisa de ostentaciones con pompa y magni- 245 ficencia. La santidad de Dios en el Nuevo Testamento es simple y silenciosa. El modo de obrar de Jess nos da la norma: una mesa con pan y vino, una reunin de hombres que reciben el mandato de amarse unos a otros. La santidad de nuestra celebracin debiera ser tan sencilla que notramos la semejanza con las comidas de casa. Naturalmente, la eucarista significa infinitamente ms que una simple comida; pero la forma de celebrarla nos debera indicar que la misa no est fuera de nuestra vida. Es la culminacin santa de nuestra vida profana, en la que comer, orar, amar y dar gracias son santificados por Cristo. 333

EL SACERDOCIO DEL PUEBLO DE DIOS

Un pueblo adquirido por Dios Acudid a l, piedra viva, desechada por los hombres, pero escogida y preciosa delante de Dios. Tambin vosotros servid de piedras vivas para edificar una casa espiritual ordenada a un sacerdocio santo que ofrezca sacrificios espirituales, agradables a Dios por Jesucristo. Por eso est escrito: Mirad que pongo en Sin una piedra angular, escogida, preciosa; y el que crea en ella no ser defraudado (1 Pe 2, 4-6). As habla la primera carta de Pedro sobre los fieles de Cristo; toda la carta desarrolla la idea de que la Iglesia, en su totalidad, tiene una funcin sacerdotal, es un sacerdocio regio (2, 9). S, el sacerdocio cristiano es en primer lugar algo que todos poseemos en comn, fundado en el bautismo y la confirmacin. Por este sacerdocio general, Ta Iglesia es en el mundo un pueblo peculiar, un pueblo adquirido por Dios (1 P e 2, 9). Por la fe reconoce el cristiano que Dios nos ha llamado a todos de las tinieblas a su luz admirable (1 Pe 2, 9). Inicialmente Cristo aparece como una aportacin despreciable para la construccin de la humanidad; fue piedra desechada. Pero precisamente ha resultado ser la piedra fundamental. El que a l se adhiere, es llamado a 226 una vida en que todo es ms puro, en que los hombres han purificado su alma con la obediencia a la verdad (1 Pe 1, 22). Estamos ligados por el ms fuerte vnculo que puede ligar a hombres, de suerte que quienes antes no ramos pueblo, ahora somos pueblo de Dios (1 Pe 2, 10). Sin embargo, esto no es una posesin en la que podamos descansar. Es una misin: ser al mismo tiempo sacerdotes en medio de la humanidad. Pero cmo llevamos a cabo eso nosotros, hombres ordinarios? A esto habra que decir primeramente que, por nosotros mismos, 239 no lo sabemos exactamente. La educacin cristiana, las instituciones de una sociedad secularmente cristiana, la predicacin constante del evangelio y la reiterada celebracin de la eucarista son caminos por los que el Espritu de Cristo ha impregnado al espritu de los hombres ms de lo que probablemente sospechamos. Los cristianos ven frecuentemente como normales cosas que otros no ven as. La chispa de la redencin divina est muchas veces en manos de quienes ni siquiera lo sospechan.

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Nuestra
4

insuficiencia
227

Lo primero que deberamos saber los cristianos y nos lo encarecen una y otra vez el evangelio, la liturgia y la predicacin de la Iglesia es nuestra insuficiencia. sta es la primera tarea del cristiano en el mundo: saber que antes no fue objeto de misericordia y ahora ha alcanzado misericordia (1 Pe 2, 10). En otras palabras, el cristiano est llamado a predicar, con obras y palabras, que el hombre, por s solo, no es capaz de llevar a cabo grandes obras buenas, sino que debe recibir la voluntad y fuerza de aquel que nos ama. ste es el primer elemento de santidad en la Iglesia: sentir lo impotentes que somos para la santidad. Los grandes santos exageraban, en nuestro sentir, este sentimiento de su impotencia; en realidad, slo tenan mirada ms aguda para ver lo que realmente pide una vida de amor, fe y bondad. Slo el que siente esa insatisfaccin participa en lo que es 267 fundamental en la santidad de la Iglesia. Slo as realiza la entrega de s mismo al Infinito. El mandato de amor que nos impone el sermn de la montaa no tiene lmites. La presuncin del hombre queda vaco de sentido, la soberbia domada. El sentido de nuestra insuficiencia se convierte en fuente de esperanza. Y es que el hombre encuentra entonces una ayuda y una perspectiva que superan el cerrado crculo de lo humano; y no obstante, la tarea se pone en nuestras manos. Babel desaparece. Ante nosotros tenemos una tarea, que pide espritu de servicio. Espritu de servicio

El pueblo de Dios es pueblo sacerdotal porque est dispuesto a servir. Est llamado a ofrecer el ms espiritual de los sacrificios (cf. 1 Pe 2, 5) : el de su propia vida. Sacrificio y ofrenda no quisiste, pero me preparaste un cuerpo; holocaustos y expiaciones por el pecado no te agradables. Entonces dije: Aqu estoy (Heb 10, 6-7).

fueron

Este espritu de servicio por amor de Cristo no es una esclavirtud que entristezca. Implica una inversin de la escala corriente de valores segn la cual el poder y el prestigio son las realidades ms apreciadas; es una nueva actitud liberadora que responde 94-95 al anhelo ms hondo del hombre.

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409-412

Nuestra

tarea en este mundo

410 421 463

278-283

En este espritu de servicio es invitado el cristiano a trabajar en este mundo, en el cual cada uno tiene su propia tarea: el escritor, el ama de casa, el industrial, el miembro de un sindicato, el mdico; en una palabra, todo el que vive entregado a su trabajo, penetrado de la sabidura positiva de su propia profesin, aporta un trozo de realidad y la ofrece a los hombres y a Dios. En este sentido, se puede hablar de un sacerdocio de cada profesin. No slo es de importancia que el trabajo se ejecute con recta intencin (centrada en Dios y en los hombres). Se ha pensado a veces que slo esta intencin del amor daba fruto para la eternidad, como si las cosas terrenas tuvieran que pasar para siempre cuando Dios lo haya renovado todo. Pero nosotros vemos cada vez con mayor claridad hasta qu punto el trabajo del hombre sobre las cosas terrenas impulsa el progreso humano y, por tanto, abre nuevas posibilidades al amor. Con ello, llega su influencia hasta la eternidad. As pues, nuestro trabajo en este mundo, creando una atmsfera donde el amor pueda desarrollarse, est cooperando a la realizacin de las promesas que Dios nos ha hecho para siempre. Y por eso, no es ciertamente disparatado preguntarse si la nueva creacin no asumir y completar nuestra obra terrena. Sigese de todo esto que no slo importa ejecutar el trabajo con recta intencin, sino tambin hacerlo como se debe, de acuerdo con las leyes internas y los valores de cada profesin. De ah que la predicacin de la buena nueva deba estar siempre en dilogo con lo que nos dice el Espritu desde el fondo de la realidad a partir de la experiencia, la sabidura y la obligatoriedad, que son inherentes a todo conocimiento y habilidad.

En esta vocacin de someter la tierra, el mensaje de amor y de servicio ser siempre la buena nueva, el evangelio que fecunda 414 la tierra. Y no podemos formarnos una idea demasiado estrecha de este servicio. Puede ser que uno sirva precisamente refrenando su personalidad. Pero tambin es posible que alguno tenga que poner firmemente de relieve su peculiaridad e independencia, por ejemplo, el artista que tiene que seguir impertrrito caminos que por de pronto no entiende nadie. Todo trabajo honrado sobre este mundo es, en una u otra forma, servicio a la humanidad. El espritu de servicio no consiste en poner la propia personalidad en primer plano ni en retraerla, sino en realizar la propia entrega total, con humildad y alegra, como lo hizo el Seor.

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La santidad de la Iglesia Si un cristiano cumple mal este mandato de amar, es infiel a su eleccin sacerdotal Donde comunica el Seor su gloria con ms profusin all es ms grave la negativa ante ella Donde la revelacin est ms difundida, all se ponen ms de relieve la pereza y dureza de corazn En pases y familias en que se oye el evangelio del amor y se come el cuerpo de Cristo, la discordia y la injusticia son ms lastimosas Y por desgracia, se da este caso. Claro que puede ocurrir muy bien que un pas o una familia no sean realmente tan creyentes como haran suponer su folklore y sus costumbres Al mismo tiempo, es tambin verdad que en medio del desorden se halla a veces, una gran reserva de cordialidad humana, que las personas honradas no sospechan siquiera Esto no significa que los pecados de los cristianos puedan pasarse por alto, a la ligera Son harto patentes y constituyen un obstculo para la buena nueva del Seor Cierto que, por la naturaleza misma de las cosas, el bien es menos ostentoso que el mal Slo el Padre, que ve en lo escondido, ve plenamente el esplendor de la ciudad situada sobre el monte. Cunto bien no se hace en la Iglesia por gentes cuyo nombre no se 225 oye jams por el hombre de la. calle s e a la que sea su clase social, por la mujer de vulgar apariencia, por el sencillo nio piadoso Los hombres por quienes dijo Jess las bienaventuranzas no salen en el peridico La Iglesia es una Iglesia de pequeos y de pobres y, por ende, de santos No por ser tan grande la cpula 42 de San Pedro de Roma llamamos a la Iglesia catlica Iglesia de Jesucristo, sino porque debajo de ella han sido beatificadas o canonizadas tantas gentes humildes Ellas representan a otros infinitos annimos Naturalmente, esta santidad no es obra puramente humana Todo servir se une e identifica con el servir de Cristo, que dio su vida por el mundo entero La celebracin de ese don de su vida en la eucarista, y aun todo lo que hace Cristo en su Iglesia, fundamenta este espritu de servicio del pueblo de Dios respecto de la humanidad Si quisiramos desarrollar ms por extenso estas ideas, habramos de hablar de muchas cosas de los sacramentos, de la palabra, de la oracin De todo lo cual se ha tratado ya Proclamacin de la verdad

Otra funcin sacerdotal del pueblo de Dios hay que mentar ex- 351 presamente la predicacin de la verdad Tambin aqu el primer 248 mensaje de la Iglesia es nuestra insuficiencia Predicamos una ver-

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dad que sobrepasa todo clculo humano; una verdad que recibimos de Cristo, Palabra de Dios. 280 Pero no se trata de un manojo de verdades hechas y derechas. 37 Cuanto la humanidad barrunt acerca de su Creador, fue recogido y purificado por la revelacin de Cristo; pero fue sobre todo renova476 do y profundizado radicalmente por su pasin y su resurreccin. Por la revelacin que Dios nos hace de s mismo, se nos da la posibilidad de sondear la profundidad de la vida humana. Tanto la predicacin de la palabra, como los sacramentos que nos acompaan en los momentos decisivos de nuestra vida, revelan lo que es el hombre y qu caminos debe seguir. Expliqumoslo en trminos sencillos: Si en la calle X, n. 3, vive una familia catlica y en el n. 5 una familia que se llama a s misma sin religin, la familia del n. 3 cuenta con medios 240 para vivir una vida plenamente humana: la fe, el perdn, la oracin, 243 la celebracin del matrimonio, la primera comunin, el vitico, que representan el deseo ms autntico del hombre. Ese anhelo es hacer que la propia vida y las propias capacidades, sociales e individuales, produzcan el mayor fruto posible; vivir de modo que la vida sea una alegra para Dios y,, por ende, para s mismo y para los dems. Aun en el caso de que la familia del n. 3 viva deficientemente su cristianismo, siempre es cierto que posee por lo menos las formas de expresin del ms profundo anhelo que siente incluso la familia vecina. Reconoce, cristiano, tu dignidad. Pero esta dignidad slo adquiere su verdadero sentido cuando la familia del n. 3 vive de hecho su fe, cuando el vivir y el morir est en ella embargado realmente por la buena nueva. Slo entonces ejerce su sacerdocio regio incluso en favor de sus vecinos.
226 Y los no catlicos f

Nuestro ejemplo puede ampliarse. Si en el n. 7 viven protes311-313 tantes, tambin stos participan, en considerable escala, de la misma dignidad y, por tanto, del sacerdocio regio. Cierto que carecen de preciosas formas de expresin que, segn nuestra fe, dio Cristo a su Iglesia; pero, s son sinceramente creyentes, pertenecen tambin en muchos aspectos a la obra e Iglesia de Cristo. Todava podemos ir ms all. Y la familia incrdula del n. 5 ? Sus miembros dicen que no tienen fe; sin embargo, no es posible vivir en una sociedad secularmente cristiana, sin que de mil modos se entre en contacto con la influencia e ideales que parten del mensaje y de las formas de vida de la fe cristiana. Si esta fami338

lia se esfuerza p o r ser buena, n o est e n t e r a m e n t e fuera de la fe y de la Iglesia. E n sentido m u y lato, p e r t e n e c e t a m b i n a los h o m bres que h a n sido tocados p o r el m e n s a j e c r i s t i a n o . Y qu de veces s u c e d e r q u e a v e r g e n c e n a sus v e c i n o s ! 226 Con estas ideas n o q u e r e m o s c h a l a n e a r con la v e r d a d y decir que, en el fondo, todo es lo mismo. L o que q u e r e m o s h a c e r v e r es que, fuera de la Iglesia catlica y, sobre todo, en las Iglesias c r i s t i a n a s con quienes deseamos u n i r n o s u n da, la v e r d a d conoce m u c h o s matices y realizaciones, en que n o es imposible oir la voz de J e s s . Y t o c a al m i n i s t e r i o s a c e r d o t a l de la Iglesia el s e g u i r siendo la fuente de todas estas c o r r i e n t e s y derivaciones, p e r m a - 341 neciendo fiel a s m i s m a . Si as lo h a c e el catlico, c o m p r o b a r de p r o n t o cmo los o t r o s tienen tambin a l g o que decirle, a l g o o r i g i n a r i a m e n t e cristiano. F u e r a de la Iglesia catlica se h a n cultivado a m e n u d o con entusiasmo e inteligencia d e t e r m i n a d a s v i r t u d e s : solicitud p o r los d biles socialmente, a m o r a la paz, sinceridad, integridad, sentido de la realidad t e r r e n a . A s p u e s , de toda la h u m a n i d a d llegan a nosotros como u n eco, p a r t e s sueltas del m e n s a j e cristiano. E n 275 este sentido, los de fuera son p a r a nosotros sacerdotes. Tolerancia

La tolerancia no significa slo que respetamos los contenidos 221-222 cristianos de las convicciones ajenas, sino tambin su modo de pensar cuando es anticristiano; es decir, cuando, en nuestra opinin, ese modo de pensar empobrece espiritualmente al hombre. El problema es harto difcil para poder despacharlo con unas cuantas frases hechas. La dificultad no est tanto en que cada uno tenga su propia opinin. La Iglesia ha enseado siempre que la fe es asentimiento libre y no puede, por tanto, imponerse a la fuerza. Con ello se reco- 391 noce en principio la libertad del otro. La Iglesia ensea adems que cada uno debe seguir su conciencia, y esto es tambin un re- 358-360 conocimiento de la libertad interna del otro. La dificultad comienza cuando una determinada conviccin se propaga y echa mano de cualesquiera medios para imponerse. Pensemos en el racismo tpicamente anticristiano del Tercer Reich. Con todo el respeto por la conviccin ajena, aqu se impone sin duda una enrgica protesta. Ahora bien, pueden aplicarse tambin contra esa conviccin las leyes del Estado ? Si las ideas que se propagan no son slo anticristianas, sino tambin antihumanas, criminales, ciertamente que s. Pero quin juzga de esa criminalidad? Las leyes del pas? En tal caso, una revolucin sera en principio imposible. Quin

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entonces ? Aqu no puede trazarse un lmite preciso, y por tanto la tolerancia es asunto que debe considerarse en cada caso particular. La Iglesia, como guardiana de los diez mandamientos, dispone en ellos de una ayuda. Sin embargo, no puede tomarlos nunca como regla de lo que en una sociedad haya de considerarse como inhumano. As, no podra imponerse por ley a un ateo el primer mandamiento. La Iglesia defender sin duda con toda energa sus propias normas, pero la cuestin es aqu si la sociedad puede imponer esos principios como norma de lo que es criminal o no lo es y tenerlos en cuenta en sus leyes y sanciones. Todo esto pone de manifiesto lo difcil que es trazar con precisin los lmites tericos de la tolerancia. Lo cual no debe inducirnos a desestimar esta virtud. Ha de ser siempre ideal de un cristiano el profesar el mximo respeto a la conviccin del otro. 130-131 El amor, la renuncia a la violencia que propugna el evangelio y el 84-85 respeto de la unicidad y libertad de cada hombre, lo exigen de nosotros. Deberamos sentirnos orgullosos de que, en una sociedad casi totalmente catlica, haya hombres de otra creencia que desempeen cargos de responsabilidad. Debiera ser nuestro orgullo que, en nuestro mundo, se den otras opiniones que puedan ejercer su fuerza de atraccin y no encuentren ante ellas otra resistencia que la claridad y la paciencia provenientes del Espritu. 260-276 Por qu las misionesf Las muevas Iglesias

Id, pues, y haced discpulos a todos los pueblos (Mt 28, 19). La buena nueva de Jess est destinada a todos los hombres. Jess cur, ayud y dio de comer a las turbas. Jess no call su verdad. Una y otra cosa exige l de su Iglesia. Para un creyente de verdad esta proposicin no necesita comentario. Puesto que Jess cur y ayud, la Iglesia acude tambin a prestar ayuda dondequiera es menester. A menudo son sobre todo mujeres los instrumentos de Cristo. Millares de ellas, religiosas o laicas, estn esparcidas por todo el mundo. Y puesto que Cristo predic su verdad, la Iglesia la sigue predicando. 288 Un motivo impulsor de las misiones era antes el temor de que los paganos se perdieran eternamente si no reciban la verdad y el poder de Cristo. Hoy estamos ms bien convencidos de que no sabemos qu caminos sigue Dios con quienes no conocen el camino 239-243 de Jess (cf. el captulo sobre el bautismo). As pues, sobre la salud eterna de los no cristianos es muy poco lo que podemos decir, y en este punto, guiados sin duda por el Espritu Santo, la Iglesia est algo ms tranquila que antes. Efectivamente, en el Nuevo Testamento, la palabra salvacin significa algo ms que asegurar

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la felicidad eterna del individuo. Tiene un alcance mucho ms rico Indica que se entra a formar parte de un pueblo que vive en la alegra del reino, en la gozosa expectacin de la venida del Seor, incluida su venida continuada, velada y pacificadora en nuestra existencia cotidiana Salvarse signilfica abrirse a esta experiencia. Por esto marchan los misioneros a remotas tierras Fundan la comunidad en que empiece a tomar forma el remo de Dios. Ellos esclarecen el ms profundo anhelo de los hombres y de sus religiones y muestran la ms honda raz de toda desdicha la falta de amor Se abre la fuente del perdn, se predica la resurreccin, el alegre mensaje de que el fondo de la realidad no es el destino ciego, sino el amor, se ensea cmo el hombre puede vivir, confiado y fortalecido por el Espritu, una vida ms rica y fecunda, pues tiene cerca de s al Seor Las biografas de todos los misioneros formaran un captulo grandioso de la historia de la humanidad. Ahora slo la conoce el Padre que ve en lo escondido El mandato de Jess ha significado durante siglos abandonar la propia patria. Y an ahora la tienen que dejar la mayor parte de los misioneros Acto heroico, pero que entraa el peligro de que, al tiempo que el mensaje cristiano, se lleve a los pueblos evangelizados una parte de la cultura europea, que puede ser contraria a su propio genio Todo pueblo cristianizado aporta su propia herencia al pueblo de Dios Esto, en el curso de la historia, a veces se ha comprendido bien, otras no Hoy da, sin embargo, no se puede pensar tan romnticamente sobre esta cuestin e imaginar que cada pueblo puede ofrecer una cultura propia vital y floreciente. La civilizacin tcnica ha reemplazado por doquier antiguas culturas y las ha hecho superfluas Este fenmeno no es privativo de Europa. Sin embargo, los misioneros tendrn que procurar siempre promover lo que cada pueblo y hasta cada individuo tienen de peculiar. Dios no quiere que se pierda, ni aun aqu en la tierra, nada que haya salido de sus manos De ah resulta tambin evidente que cada pueblo debe tener sus propios sacerdotes y obispos Slo entonces estar la Iglesia verdaderamente arraigada en un pueblo. Aunque muchos hombres no se adhieran a la comunin visible de la Iglesia, si son de buena voluntad, no dejarn de sentir su influjo Se sentirn estimulados a poner especialmente de relieve en sus religiones e ideologas los elementos cristianos y a llevarlos como puedan a la prctica, siquiera por no quedar a la zaga de los cristianos. Las misiones cristianas pueden aportar la ms eficaz contribucin a la unificacin de la humanidad Ellas predican a Jess, que 341

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no quera dominar, sino servir; a Jess que rechaz el seoro de todos los reinos de la tierra, que le ofreca el tentador: Aprtate de m, Satans; a Jess que predic el mensaje que abri y an sigue abriendo los corazones de los hombres entre s. l dijo: Oirn mi voz, y habr un solo rebao, un solo pastor (Jn 10, 16). Con esto se refera a todos los hombres, pues quiere que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad (1 Tim 2, 4). 222-223 L a labor ecumnica, hacia la que empuja el Espritu a los cristianos de nuestro tiempo, es particularmente importante y en especial urgente y difcil en esta predicacin hasta los confines de la tierra. Cuanto ms races eche la Iglesia entre todos los pueblos, tanto menor ser la necesidad de que haya misioneros que abandonen su 220 patria; tanto ms podrn ser levadura de su propio pueblo por la oracin y la bondad, por el mensaje de la insuficiencia del hombre y, por ende, de sus posibilidades. 268-269 Las tribulaciones de Cristo

No es tarea fcil ni triunfal ser pueblo de Dios. Cierto que Jess dijo que las puertas del reino de la muerte no prevalecern contra su Iglesia; pero tambin pregunt una vez: Sin embargo, cuando el Hijo del hombre venga, encontrar acaso la fe sobre la tierra ? (Le 18, 8). Mucho de lo que sucede debe permanecer como una pregunta abierta... que se dirige a nosotros. Fuego vine a echar sobre la tierra. Y cunto deseara que ya estuviera ardiendo (Le 12, 49). No se nos ha prometido que fuera fcil, pero s que del sufrimiento nace la vida, como sucedi en el mismo Jess. Tambin de este modo cumple la Iglesia una funcin sacerdotal en pro de los hombres: Pues nosotros, aunque vivos an, nos vemos siempre entregados a la muerte por causa de Jess, para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestra carne mortal. As la muerte opera en nosotros, y en vosotros la vida (2 Cor 4, 11-12).. Pablo est tan convencido de que ha de ser as, que cree no haber contribuido an suficientemente a ello: Ahora me alegro de mis padecimientos por vosotros, y voy completando en mi carne lo que falta a las tribulaciones de Cristo, en pro de su cuerpo, que es la Iglesia (Col 1, 24). 169 Estas tribulaciones de Cristo son los dolores de parto de la nueva vida y, por ende, no sin esperanzas: De verdad os lo aseguro: Vosotros lloraris y os lamentaris... 237 pero vuestra tristeza se convertir en alegra. Cuando la mujer va 466-467 a dar a luz, siente tristeza, porque lleg su hora; pero, apenas da a

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luz al nio, no se acuerda ya de su angustia por la alegra de haber trado un hombre al mundo (Jn 16, 20-21). Cerremos, pues, el captulo con las palabras de consuelo de la primera carta de Pedro: Queridos hermanos, no os extrais del incendio que se ha producido entre vosotros para vuestra prueba, como si os hubiera sucedido algo extrao. Ms bien, a medida que tomis parte en los padecimientos de Cristo, alegraos, para que tambin en la revelacin de su gloria saltis de gozo. Bienaventurados vosotros si sois ultrajados por el nombre de Cristo, porque el espritu de la gloria, el de Dios, descansa sobre vosotros. Que ninguno de vosotros tenga que sufrir por criminal o por ladrn o por malhechor o por entrometido. Pero si es por cristiano, no se avergence, sino d gloria a Dios por este nombre (1 Pe 4, 12-16).

EL SACERDOCIO PASTORAL

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Servicio Los que representan al Seor por el ministerio que ejercen en su Iglesia, son hombres, pero estn libres de otro quehacer, para que puedan prestar su servicio con todas sus posibilidades: Pues no nos proclamamos a nosotros mismos, sino a Cristo Jess, Seor, y a nosotros como a servidores vuestros por amor a Jess. Porque Dios que dijo: "De entre las tinieblas brille la luz", l es quien hizo brillar la luz en nuestros corazones, para que resplandezca el conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Cristo. Pero este tesoro lo llevamos en vasos de barro, para que se vea que este extraordinario poder es de Dios y no de nos-otros (2 Cor 4, 5-7). Con estas y muchas otras expresiones nos dice el Nuevo Testamento que los pastores de la Iglesia no son semejantes a los reyes de los pueblos, sino servidores. Si, pues, el Seor encomienda a hombres el cuidado de su Iglesia y los dota de tan gran autoridad, esto ha de entenderse siempre en este sentido. El nmdsterio apostlico

Jess era entre sus apstoles como el que sirve, pero al mismo tiempo, era el centro del pequeo rebao. Del mismo modo dio a sus apstoles el encargo de ser sus representantes autorizados por medio de su servicio al pueblo de Dios.

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Su misin fue encomendada con palabras como stas: Os lo aseguro: todo lo que atis en la tierra, atado ser en el cielo; y todo lo que desatis en la tierra, desatado ser en el cielo (Mt 18, 18). Ya dijimos antes que este atar y desatar significa la potestad de gobernar una comunidad y de elucidar algunas cuestiones. En la ltima cena dio a sus apstoles este mandato: Haced esto en memoria ma (Le 22, 19), y en una de las apariciones pascuales sopl sobre sus discpulos y dijo: A quienes perdonis los pecados, les quedarn perdonados (Jn 20, 23). Dirigir, ensear, administrar los signos del Seor, en esto consista el poder de los apstoles. El ministerio se transmite

En el Nuevo Testamento encontramos algunos indicios de la preocupacin de los apstoles para que a su muerte se continuara el ministerio pastoral. As, Pablo, que era tambin apstol por mandato del Seor, les dice a los dirigentes de las Iglesias del Asia Menor: Ahora bien, yo s que no veris ms mi rostro, vosotros todos, entre los que pas predicando el reino... Mirad por vosotros mismos y por toda la grey, en la cual el Espritu Santo os ha constituido inspectores, para pastorear la Iglesia de Dios (Act 20, 2S.28). A Tito le escribe: Te dej en Creta con el fin de que acabaras de organizar lo que quedaba y establecieras "presbteros" en cada ciudad, segn las normas que yo mismo te di (Tit 1, 5). Los dirigentes propuestos a las comunidades se llaman generalmente en el Nuevo Testamento ancianos (presbiteroi) o inspectores (episkopoi). Las iglesias eran gobernadas por un grupo de presbteros episkopoi, ayudados por los diconos, mientras los apstoles continuaban ostentando la suprema autoridad. Si comparamos dos pasajes de la 1 Tim, el primero de los cuales habla del episkopos en singular (1 Tim 3, 1), mientras que el otro emplea el plural (3, 8), tal vez podamos concluir correctamente que, para aquel entonces, la direccin de la comunidad estaba ya en manos de uno, que luego se llam episkopos (obispo). Inmediatamente despus de la muerte de los apstoles, a fines de! siglo r, se da con certeza este tipo de gobierno. Esto se desprende de las cartas de Ignacio de Antioqua que reflejan tal estado de cosas en torno al ao 100. As escribe entre otras cosas a la Iglesia de Esmirna: Obedeced todos al obispo, como Jess obedeci al Padre, y a los presbteros como a los apstoles. Reverenciad a los diconos, pues es un mandamiento de Dios. Aqu es preciso distinguir, por tanto, tres grados: diconos, presbteros (sacerdotes) y un obispo.

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Tambin por otro camino se puede reconocer el ministerio episcopal en la Iglesia primitiva. Cuando, a fines del siglo n , se comenz a apelar a la tradicin de los apstoles, se presentaba una 207 tradicin (sucesin) de nombres e obispos. As, en su obra: Contra las herejas, escrita hacia el 180, enumefa Ireneo los obispos de Esmrna y Roma desde el tiempo de los apstoles hasta el suyo. Listas semejantes hay tambin para Jerusaln. Antioqua y Alejandra. Las circunstancias en que se mencionan estas listas (solicitud por la pureza del mensaje contra los herejes) nos permite ver tal vez algo de las circunstancias histricas en las que el ministerio episcopal tom esta forma. El rector nico y supremo de la comunidad garantizaba la unidad de la misma. El Seor representado por hombres vivos

Las cartas de Ignacio nos dan alguna ide de la actitud de los fieles respecto al ministerio pastoral que se continuaba en la Iglesia. A los tralianos les escribe sobre el obispo a quien estis sometidos, como al Seor Cristo. No se trata, pues, de servir a un hombre, sino que en la obediencia al hombfe que- la Iglesia ha puesto como cabeza de la comunidad, vivimos en concreto nuestra obediencia al Seor. Ignacio caracteriza la actitud de los fieles, en lo que tiene de ms profundo, con las siguientes palabras: Obedeced todos al obispo como Jesucristo al Padre *. A travs del obispo, se puede manifestar en el cristiano la misma disposicin de abertura que haba en Jesucristo. La obediencia a Dios cobra forma y se hace viva en la obediencia concreta al obispo. Pues l est puesto como aquel que preside en nombre de Dios (Ignacio a los magnesios). En su ministerio es ayudado por los presbteros y diconos. El Dios vivo quiere que le representen hombres vivos. El pastor da su vida Los pastores estn llamados a comunicar la conciencia mesinica de jess, esto es, a predicar la buena nueva a los pobres. Estn llamados a ser como el siervo de Yahveh, que entreg su vida. 94 No es este lugar indicado para discutir hasta qu punto lo han sido en el curso de la historia. Se habla mucho, no sin razn, de sus fallos. Pero las mismas crticas dan a entender lo mucho que se espera de ellos a lo cual ellos siempre han respondido, al menos en parte. No en balde han sido canonizados muchos obispos.
* Padres apostlicos, B A Q p. 493.

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Significara ingratitud al Seor el no querer ver el bien que por los sucesores de sus apstoles ha venido al mundo. El pastor da la vida de Cristo Pero con resear que les ha sido encomendado el mandato de vivir a semejanza de Cristo, no lo hemos dicho todo sobre el ministerio que les incumbe. An no hemos mostrado que su ministerio es un sacramento, es decir, que por l est Cristo presente entre nosotros, aun cuando las cualidades humanas de sus ministros sean deficientes. Es una misin que implica una autoridad, que est por encima del hombre. Los obispos, sacerdotes y diconos son, pues, portadores de algo por lo cual est entre nosotros Cristo. Aun cuando un sacerdote no fuera persona que sirve y da vida (lo que significara una trgica escisin), su oficio o ministerio sera vivificante, pues por l pervive la obra de Cristo en favor de su Iglesia. El obispo La potestad pastoral ha sido confiada en toda su plenitud a los obispos. Ellos son en la Iglesia -los sacerdotes por excelencia. En el solemne prefacio de la consagracin de los obispos se lee: Que su palabra y predicacin no sean discursos elocuentes de sabidura humana, sino demostracin de espritu y virtud. Dale, Seor, la llave del reino de los cielos, a fin de que use rectamente de su autoridad, pero no se glore de ella, pues le ha sido conferida para edificacin y no para destruccin. Lo que l atare sobre la tierra, sea atado en el cielo; y lo que l desatare sobre la tierra, sea desatado en el cielo. A quienes l retuviere sus pecados, les sean retenidos; y a quienes .l los perdonare, sean perdonados. Estas palabras dicen claramente que a los obispos se transmiten los poderes confiados a los apstoles (excepto, naturalmente, el que los constituy en fundadores). Tambin en su caso es funcin del ministerio la de gobernar al pueblo de Dios, predicar la palabra y administrar los sacramentos. Esto no se podr hacer siempre del mismo modo. Por eso quiere Cristo estar entre nosotros por la responsabilidad y autoridad de hombres vivos. El ministerio de gobernar de los obispos no se ha de entender por supuesto en sentido poltico, sino espiritual; es un gobierno pastoral. Y en cuanto tal implica la potestad de dirigir. El servicio que el obispo presta a la Iglesia es el de gobernar. Pero se ha de entender como servicio, y esto significa no slo la prontitud para ayudar, sino tambin una atencin despierta ante cualquier voz cristiana que le llegare. 346

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El ministerio de ensear tiene un aspecto preservador y otro creador. Preservador, en cuanto el obispo es responsable de lo que los sacerdotes predican a los fieles o presentan por escrito como doctrina catlica. Los obispos siguen compartiendo la solicitud que Pablo expres a los efiskopoi del Asia Menor: y de entre vosotros mismos surgirn hombres que ensearn cosas perversas para arrastrar a los discpulos en pos de s y (Act 20, 30). El aspecto creador del magisterio consiste en que el obispo, como buen padre de familias, saca de su tesoro no slo cosas viejas, sino tambin nuevas (cf. Mt 13, 52). Cada tiempo plantea, en efecto, nuevas cuestiones al evangelio y ste proyecta luz nueva sobre cada tiempo. Su ministerio de administrar los sacramentos lo cumple el obispo en cuanto consagra para toda la dicesis los santos leos, que se emplean en la administracin de aqullos; en cuanto ordena a los nuevos presbteros que administran a su vez los sacramentos, y confirma a todos los bautizados, y as completa el bautismo de los fieles de la dicesis. El obispo es, adems, responsable de la buena y justa transmisin de todos los signos sacramentales en su dicesis. Los obispos son enviados

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No est mal llamar al obispo padre de su dicesis, con tal que este ttulo se entienda a la luz del evangelio, en que leemos: Pero vosotros no dejis que os llamen rabb; porque uno solo es vuestro maestro, mientras todos vosotros sois hermanos. A nadie en la tierra llamis Padre vuestro, porque uno solo es vuestro P a d r e : el del cielo (Mt 23, 8-9). Esto no es solamente cuestin de sentimientos. Ante el Padre y en la Iglesia, el obispo es tambin un creyente a quien Dios ha de favorecer como a un nio 139-141 -de primera comunin. 354 Adems, el obispo no recibe su autoridad y misin ms que en el seno del pueblo de Dios y en nombre de todo l. (El que dice pueblo de Dios, en el sentido bblico del trmino, no excluye, naturalmente, ni a los obispos ni a los sacerdotes.) El camino por el que le vienen estos poderes al obispo es distinto, desde luego, del que conocemos como rgimen democrtico. Lo cual tiene un sentido profundo que es preciso aclarar aqu. Sealemos, para comenzar, que en cuanto a la eleccin de la 352 persona del obispo, sta se puede llevar a cabo de muchas maneras, por ejemplo, por voluntad unnime del pueblo, como se hizo ya en muchas ocasiones. No obstante los poderes no los transfiere al obispo la mayo-

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ra, sino aquellos que ya los han recibido y los poseen. Siempre es un obispo el que consagra a otro. Y para indicar que la Iglesia universal le confa su misin, le imponen siempre las manos tres obispos. Esta manera de conferir el cargo episcopal no expresa dominacin. Quiere decir que los pastores son enviados. El Seor dio a su pueblo autoridad y misin al drsela a los apstoles. stos la transmitieron a quienes fueron por ellos enviados. De este modo, el rito de la consagracin conserva en la funcin episcopal el carcter de misin que viene de Cristo. Manifiesta el lazo que nos vincula con los orgenes. No es el hombre quien se da a s mismo la dignidad de ser un pueblo sacerdotal, sino que se la da el Seor. El ms profundo sentido del oficio pastoral en la Iglesia estriba en que es una continua donacin de Dios el poder ser pueblo suyo. Relacin entre el sacerdocio de Cristo, el sacerdocio versal del pueblo de Dios y el de los pastores uni-

No se relega a segundo trmino el sacerdocio universal de los fieles por todo lo que acabamos de decir ? De hecho, parece que slo unos pocos ejercen el cargo de mediadores. No es as. La relacin entre el sacerdocio general y el sacerdocio pastoral es de otro orden. Slo hay un sacerdocio, que es el de Jesucristo. Todo el pueblo de Dios participa de este sacerdocio. De este sacerdocio general se habla, pues, propiamente. El pueblo "de Dios recibe este sacerdocio por la palabra y los sacramentos. Ahora bien, la palabra y los sacramentos se transmiten por aquellos a quienes el Espritu ha dado el cargo para ello: los obispos. De donde se sigue que la funcin sacerdotal que hace de los obispos jefes de la Iglesia es un servicio que confiere al pueblo de Dios el ser y el renacer sin cesar como pueblo de sacerdotes. Debemos considerar, pues, a los obispos como ministros de Cristo y dispensadores de los misterios de Dios (1 Cor 4, 1). Dado que la funcin pastoral es en la Iglesia signo sacramental de Cristo, sigese que la consagracin episcopal es un sacramento. La consagracin episcopal consiste esencialmente en que tres obispos imponen las manos al consagrado y ruegan le sea dado el Espritu Santo. En torno a este ncleo se agrupan otras acciones simblicas: uncin de cabeza y manos con el crisma, entrega del bculo y anillo pastoral, imposicin del libro abierto de los evangelios, como smbolo de la venida del Espritu Santo por medio de la palabra de la Escritura. 348

Sacerdotes y diconos Adems de la funcin episcopal, existen otros dos grados del sacerdocio pastoral. En efecto, el obispo tiene asistentes sacerdotales, que llamamos sacerdotes, y adems de stos, los diconos. La ordenacin sacerdotal consiste igualmente en una oracin al Espritu Santo y la imposicin de las manos, que realizan juntamente con el obispo, todos los presbteros presentes. El neopresbtero es admitido as entre los auxiliares del obispo. Alrededor de este que podemos llamar el ncleo de la ordenacin se agrupan otras ceremonias muy ricas en significacin: la uncin de las manos con leo, la entrega del cliz y una bandeja de oro (patena); y los nuevos sacerdotes presiden la celebracin eucarstica juntamente con el obispo. Al final de la misa, el obispo impone una vez ms las manos sobre cada uno, diciendo: Recibe el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les quedarn perdonados; a quienes se los retengis, les quedarn retenidos (Jn 20, 22-23). Por la ordenacin recibe el sacerdote el poder de presidir la eucarista y de perdonar los pecados en el sacramento de la penitencia (confesar). Participa tambin en la misin de predicar y gobernar segn el puesto que se le confe. Est incardinado a una dicesis o forma parte de un instituto religioso, que casi siempre es internacional. La funcin confiada al sacerdote consiste generalmente en la cura de almas en un territorio de la dicesis, que es la parroquia. El sacerdote encargado de la direccin de la parroquia se llama prroco y sus ayudantes coadjutores (ecnomos). Muchos sacerdotes, sobre todo los miembros de rdenes o congregaciones religiosas, no se destinan a la cura de almas en las parroquias, sino que sirven de otros modos al pueblo de Dios. Unos y otros son los operarios de la via con los que tanto el pueblo fiel, como los -no cristianos, estn a menudo en contacto. La Iglesia ha canonizado poces de los sacerdotes que trabajan en las parroquias, pero se ha ocupado mucho de ellos la literatura (novelas), lo que se puede interpretar como una especie de canonizacin por boca del pueblo que ve en ellos una respuesta cristiana a la llamada de la gracia. La ordenacin de dicono ha sido por mucho tiempo mera etapa previa para la ordenacin sacerdotal. Tambin esta ordenacin se realiza por la imposicin de las manos y una invocacin al Espritu Santo. En el captulo 6 de los Hechos de los apstoles se narra el nacimiento de este cargo en Jerusaln. Los apstoles con fan los servicios de asistencia (diakonia) a siete varones pre349

sentados por la comunidad. De Act 6, 8 y 8, 26-40 resulta que los diconos participaban tambin en el ministerio de la palaba y de bautizar. Tales son aun hoy da las funciones de los diconos: asistir, predicar y bautizar.^ El concilio Vaticano n ha dado de nuevo a esta funcin su valor de vocacin permanente. El episcopado, presbiterado y diaconado son grados de un solo y mismo sacramento. Las ceremonias son de una belleza impresionante y consagran a uno para siempre. La ordenacin no puede ya revocarse. Si, por circunstancias externas, no puede un ordenado o no debe ejercer su ministerio, lo puede por lo menos en caso de necesidad extrema. El ministerio entre los otros cristianos

Es fcil imaginar que los protestantes han de pensar de modo 218-220 distinto acerca del ministerio en la Iglesia. Se resisten a pensar que la salvacin que nos viene de Cristo est ligada tan terrenamente a hombres consagrados. Ciertamente ellos reconocen tambin que el ministerio ha sido instituido por Cristo>; pero el ministro no recibe su misin de los obispos, sino directamente de la comunidad eclesial. La forma de realizar el ministerio es muy distinta segn las distintas comunidades protestantes. Los luteranos tienen obispos, pero no en nuestro sentido. Entre los calvinistas no hay jerarqua de ministros, fuera o por encima del ministro local encargado de la predicacin. Mucha verdad y bondad han dado al mundo los pastores protestantes por su servicio a los cristianos, por su oracin, estudio, culto divino y, a veces, tambin por su martirio. Un episcopado semejante en gran parte al nuestro existe en la Iglesia anglicana, separada de Roma. Pero sobre todo las iglesias de oriente, aun las que no han restablecido todava su comunin con Roma, poseen un episcopado cuya antigedad se remonta a los apstoles. El colegio de los obispos y la infalibilidad

Tenemos que hablar ahora de la unidad que reina en la Iglesia de Cristo. Hasta ahora hemos hablado de los obispos por separado; pero los obispos no estn aislados ni va cada uno por su camino. Un obispo es ms que un mero administrador de su propia dicesis; participa tambin en el gobierno de la Iglesia universal. Todos juntos forman funcin pastoral suprema de la Iglesia entera.

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La reunin de todos los obispos se llama concilio. En tal caso, ocupa un puesto especial el obispo de Roma, cuya funcin se remonta a san Pedro. En breve volveremos a tratar de este punto. Los obispos como colegio son los guardianes de la Iglesia y de la verdad de Cristo. La infalibilidad del pueblo adquirido por Dios, al que Cristo prometi su presencia hasta el fin de los tiempos, est expresada en ellos. Por eso es infalible un concilio cuando habla expresamente como tal. Verdad y movimiento Infalibilidad es una palabra que acaso suene a rigidez y tal vez poco humana; pero refleja una realidad muy matizada y dinmica, a saber, que el Espritu de Dios no dejar errar a la Iglesia en su bsqueda de la verdad. Con palabras del concilio Vaticano II : La totalidad de los creyentes, que han recibido la uncin del Santo, no puede errar en la fe (Constitucin dogmtica sobre la Iglesia, 12). En tiempos no remotos se entenda la infalibilidad como si fuera un registro de cuentas: est escrito, punto, no hay ms que hablar. Se imaginaba la verdad como si fuera una roca, que no puede ser verdadera roca si no est inmvil. Pero se pasaba por alto que nunca tenemos que habrnoslas con la verdad en s misma, sino con una expresin de la verdad. La misma verdad debe formularse y adaptarse siempre de nuevo, para que no se torne rancia y marchita. Nuestro actual modo de vivir y de pensar han agudizado esto mucho ms, pero el resultado es que muchos parecen haber perdido todo sentido de orientacin. Algo que ellos crean inmutable, parece estar en pleno movimiento: la expresin y adaptacin de la verdad. Y en el movimiento no son ya capaces de distinguir lo imperecedero e inmutable del mensaje de Dios. Y, sin embargo, ah est el mensaje. Los que han aprendido a pensar de una forma ms dinmica, no encuentran dificultad para verlo. Saben que un punto fijo no tiene por qu ser un punto inmvil. Tomemos un ejemplo: para un novillo en el prado, el punto fijo no es el rbol o la valla, sino la madre que anda y se mueve. O, con ejemplo humano, para un nio pequeo en una familia, el punto fijo es su madre, pero qu dinmico! Unas veces fuera, otras en casa, a veces alegre, a veces triste. Un punto fijo en el sentido ms verdadero de la palabra es algo con vida y movimiento. Y as es tambin el magisterio de la Iglesia, para permanecer fiel al evangelio y a su propio pasado, no un sistema rgido, sino una voz viva. l interpreta los valores del evangelio '
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para cada nuevo tiempo. Esto quiere decir que cualquier interpretacin puede y hasta debe mejorarse. Los obispos son los maestros de la verdad de Cristo, en cuanto escuchan a la totalidad de los creyentes, buscan la verdad en unin y comunin con el pueblo de Dios que peregrina por el mundo y confan en que la luz de Cristo no los abandonar. La luz de Cristo que nos ofrecen es la antigua e imperecedera luz Iwmen Christi ; pero esa luz, a imitacin del cirio pascual, lleva siempre grabada la fecha de la noche en que brilla. Unidad por medio del sucesor de Pedro Vamos a proponer una cuestin que nos har comprender mejor el don de Cristo a su Iglesia. Podemos formularla as: adonde deberamos acudir si en la Iglesia surgiesen disensiones entre los obispos? Esta cuestin nos lleva a hablar de la funcin que incumbe al obispo de Roma. Jess puso a Pedro como el primero entre los apstoles. Por tres veces le dijo el Seor: Apacienta mis ovejas. Decirle a uno una cosa por tres veces significa en el antiguo oriente la ms fuerte aseveracin. Sobre este pescador de Galilea y la misin que le confi el Seor, hemos hablado ya en el captulo: El ungido de Dios rene a su Iglesia. Tambin el oficio de Pedro fue transmitido. El apstol muri en Roma, bajo Nern, por los aos 64 67. Las primeras noticias sobre la cristiandad de Roma despus de esta fecha proceden de Ignacio de Antioqua y de Clemente Romano, que escribieron hacia el ao 100. Ambos dejan entrever la posicin nica que la Iglesia romana ocupaba ya entre las otras Iglesias, y que luego conserv. Al principio no era necesaria una forma organizada. Sin embargo, a esta Iglesia se consultaba en los asuntos de importancia. Pero no procedera esto de que, en el orden profano, Roma era el centro administrativo del imperio? No es muy probable que ste fuera el motivo, pues el primado no tena entonces precisamente carcter administrativo. Lo que haca del obispo de Roma el primero entre sus hermanos, no era el prestigio de la capital del imperio, sino el prestigio de la antigua comunidad apostlica que se remontaba a Pedro. La comunin con esta Iglesia garantizaba la pertenencia a la Iglesia universal. La misin especial del obispo de Roma es la.misma que la de Pedro: mantener unida a la Iglesia, conservar su unidad de fe y de vida. De ah que el obispo de Roma sea el presidente autorizado del colegio de los obispos. No est propiamente por encima de los obispos, sino que es el primero de ellos y el que gua. Es en este sentido como se puede decir que est sobre ellos, como la cabeza, 352

que forma parte del cuerpo y lo domina. A partir del siglo iv se le llama papa, que quiere decir padre. El papa es el primero entre todos los que ensean y gobiernan a la Iglesia. El gobierno ejercido por Roma fue hacindose muy activo y centralizador en el curso de los siglos, principalmente a partir del siglo xiv Adems de muchas ventajas reales, ha trado esto muchos inconvenientes, reales tambin. Tal vez el Espritu de Dios est ahora llevando a la Iglesia en una dileccin, en que los obispos locales gocen de nuevo, bajo la presidencia del papa, de gran responsabilidad Actuaimente, ios obispos son nombrados en ltima instancia por el papa l puede intervenir en los asuntos de cualquier dicesis. Y si un obispo no puede desempear bien su cargo, el papa puede incluso nombrar ep nombre propio un administrador apostlico En el curso de los siglos se fueron organizando las cosas de forma que el papa ejerce el poder central, muy amplio, con ayuda de las congregaciones romanas, cuyo conjunto forma la curia. Se puede comparar a sta con los ministerios de un Estado. Auxiliares importantes del papa son los cardenales Originariamente eran obispos, presbteros y diconos de importantes iglesias urbanas de Roma Desde el siglo xi a ellos incumbe la eleccin del papa La composicin del colegio cardenalicio tiende a hacerse cada vez ms internacional A l pertenecen los obispos de muchas importantes dicesis Otros cardenales ejercen su cargo en Roma, por ejemplo, como prefectos de las distintas congregaciones romanas. De la funcin del papa para mantener la unidad de la Iglesia, se sigue tambin su importancia como maestro de la misma Como cabeza del colegio infalible de los obispos, posee en grado especial la infalibilidad Es como la insignia que marca el camino Esto no quiere decir que pueda promulgar dogmas sin ponerse en contacto con la Iglesia universal. El papa slo puede proclamar lo que cree la Iglesia universal Delibera con todos los obispos catlicos, sobre todo con el snodo episcopal, que existe desde el concilio Vaticano I I Pero, dado que la comunin con el papa es la piedra de toque de la pertenencia a la unidad, su palabra est ciertamente llena de la verdad del Espritu de Dios, por lo menos en los casos en que declare expresamente que habla en forma normativa e infalible, lo que sucede pocas veces Este carisma (don del Espritu) del papa est ligado a su cargo de ser el primero entre sus hermanos Por lo que atae a la fe del papa, tambin l es un creyente, que incluso en cuanto papa, recibe su fe de la comundad eclesial Muchas directrices y declaraciones del magisterio no pretenden ser infalibles, lo cual no quiere decir que no se deban por esto al Espritu de Dios Son para nosotros una voz muy autorizada, que merece todo nuestro respeto.

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No es que intentemos dominar con imperio en vuestra fe, sino que colaboramos con vuestra alegra... (2 Cor 1, 24~> Es muy significativo que cualquier sacerdote u obispo haya sido ordenado primeramente de dicono, es decir, servidor Es un elemento fundamental de su actividad el ser los menores de todos, al servicio de todos. El servicio desinteresado es algo que siempre tiene pocos partidarios en cualquier sociedad humana Por eso, es sta una funcin del sacerdote en la que no se ver fcilmente sin empleo El sacerdote debe representar, segn su posibilidad, algo del desprendimiento del Seor Debe estar libre para atarse mejor al pueblo de Dios, sin preocupaciones, a fin de echar sobre s las preocupaciones de la Iglesia Por eso, la Iglesia de occidente slo ordena de sacerdotes a quienes estn dispuestos a permanecer clibes de por vida El sacerdote no debe ser tampoco rico Esto ltimo no est regulado por ninguna ley y lo primero puede cambiar como ley general. Pero la pobreza y el celibato son expresin de la idea cristiana del sacerdocio, el sacerdote, por participar en la misma misin redentora de Cristo, ha de ser hombre totalmente desprendido de s mismo, ha de poner toda su vida a disposicin de los dems. Mas esto impone tambin a los fieles que no desempean cargo alguno, el deber de compartir algo de sus vidas con el sacerdote. A ellos incumbe el deber de remediar las necesidades de los sacerdotes, pues el Seor dice Digno es el obrero de su jornal (Mt 10, 10) El sacerdote tiene necesidad tambin del cario, de las exigencias, de la fe y la sinceridad de los creyentes Nadie puede saber de antemano en que consistir su vida de sacerdote Uno, por ejemplo, que se ordene en 1970, ser an sacerdote en el ao 2000 En qu circunstancias ejercer entonces su ministerio' Nadie lo sabe Y ms de un sacerdote exclamar, en momentos graves y difciles, como el profeta Jeremas T me sedujiste, Seor, y yo me dej seducir (20, 7). Es ms, el texto griego dice T me engaaste La vocacin al sacerdocio S, seducidos por Dios l es al cabo el que llama Cmo ? Muchos son los relatos de vocaciones que nos ofrece la Escritura. sta narra en forma grfica y pintoresca exactamente lo mismo que una y otra vez se repite hoy intimamente y en sentido moderno El lugar que otorga la Escritura a estas vocaciones personales, a estos llamamientos, tiene sin duda algo que decirnos Prueba lo 354

fascinante que es este tema para el pueblo de Dios; acaso tambin que es tema predilecto de Dios, que no llama slo a la humanidad, sino tambin a algunos hombres. Cmo sabe un hombre que es llamado ? Si la idea de hacerse sacerdote despierta en l alegra y paz, tiene toda razn para suponer que Dios lo llama. Porque Dios no es Dios de confusin y desorden, sino de paz y alegra. Slo que debemos discernir entre dos motivos de alegra, que pueden estar en pugna entre s: alegra de pensar que no va uno a hacerse sacerdote, y alegra de pensar que, a pesar de todo, lo va a ser. Una de las dos resultar la ms profunda, la verdadera fuente de paz. La paz en lo ms profundo del ser, he ah el punto de referencia. Acaso apunte esto al camino que parece ms duro y ms difcil, o acaso no. A la postre, lo que importa es la actitud decidida, abierta y olvidada de s, que pregunta: Seor, qu quieres que haga? Pero es conveniente no guardarse para s semejantes consideraciones, sino buscar el contacto con la comunidad en la persona de un sacerdote bueno e inteligente. ste no coartar la libertad de la eleccin, sino que la acrecer, pues sabe que slo el libre asentimiento es digno de la funcin sacerdotal. La comunidad desempea adems otro cometido importante en la vocacin. La Iglesia decide, por medio de sus pastores, sobre la idoneidad del candidato, y en caso positivo, le dan la misin. De este modo, la vocacin definitiva tiene lugar por la voz de la Iglesia en el momento de la ordenacin. Si nos remontamos a los comienzos de una vocacin, daremos una y otra vez con la comunidad: la familia, la parroquia, la escuela, ciertos contactos en edad ms avanzada. A travs de uno 388 de estos medios se abre por vez primera al nio o al joven la perspectiva de una vida consagrada al servicio de los hombres en la amistad ntima con Cristo. Al comienzo de una vocacin pueden mostrarse a menudo motivos poco firmes y menos valiosos. Nadie comienza con motivos plenamente maduros. La primera purificacin y esclarecimiento viene durante el tiempo de prueba antes de decir el s definitivo. Es algo as como el noviazgo. Pero la vida pasada en servir al Seor, en la edad adulta hasta la vejez, va ahondando los motivos y los hace ms verdaderos. Normalmente, claro est, habr una continuidad entre el primer deseo y su realizacin. Pero la verdadera lnea directriz ser siempre, en tal vida, la fidelidad al Dios vivo e imprevisible, a quien uno se ha confiado. Con l procuramos trabajar por sus criaturas vivas e igualmente imprevisibles, es decir, los hombres.

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EL SEGUNDO MANDAMIENTO ES SEMEJANTE AL PRIMERO

En los precedentes captulos hemos tratado sobre todo de nuestras relaciones con Dios; el hombre, lleno de reverencia y amor, se ha enfrentado al misterio de su origen. Los captulos que signen tendrn por objeto nuestras relaciones con el mundo; el hombre lleno de reverencia y amor, se enfrenta al misterio de la tierra y cuanto la llena, el orbe de la tierra y 294 los que en ella habitan (Salmo 24, 1). Tal divisin se encuentra en los diez mandamientos; los tres primeros hablan de Dios y los siete siguientes del hombre. As pues, los temas que siguen estn tomados de estos siete mandamientos, aunque no nos atenemos ntegramente al orden de los mismos. Origen de los diez mandamientos

Comenzaremos reflexionando sobre el trmino mandamiento. Un mandamiento es para muchos como una carga impuesta desde fuera; y en consecuencia piensan: De qu modo tan diferente obrara yo si no hubiera mandamientos! Sin embargo, con ello se rebajan los mandamientos a algo carente de valor en s mismo. La honradez, el cuidado de la vida, la fidelidad conyugal no seran valores en s mismos, sino una coaccin exterior, que Dios nos impondra, cuando pudiera habernos mandado otras cosas. Los motivos de tal modo de pensar han de buscarse en una educacin que ha hecho del bien un sistema de prescripciones perfectamente delimitadas ; una insistencia exagerada sobre el hay que exterior caracteriza este clima vital en que se ha dejado muy poco margen para los valores espontneos tanto en los educadores como en los 372-391 que son educados. As se pierde de vista que los mandamientos son buenos en s mismos; que son, estrictamente hablando, valores vtales, cuyo fundamento est ya en la naturaleza del hombre y de las cosas. Naturalmente, sera errneo concluir: por tanto, estos mandamientos no proceden de Dios. Todo lo contrario. No es la creacin entera con todos sus valores regalo de Dios y camino hacia l ? Si vivimos conforme a estos valores, vivimos conforme a su voluntad y mandato. Hemos de considerar, adems, que esta claridad de la conciencia no se ha purificado por s misma de la escoria de los errores humanos, de la soberbia y el egosmo. No apareci hasta que Dios entr en particular comunicacin con la humanidad mediante el pueblo de Israel. Lase el pasaje referente al Sina en 2-43, 50 el libro del xodo, captulos 20 y 33. Es la exposicin apretada de un largo proceso histrico. Al revelarse Dios tan eficaz y perso356

nalmente en la fe e historia de Israel, empez a esclarecerse tam- 36-37 bien la relacin del hombre con l y hall su expresin en los mandamientos. As pues, los mandamientos son expresin de nuestro ms profundo anhelo y al mismo tiempo proyectan una crtica, 361 que emana de Dios, sobre todo lo bajo que hacemos. Las formulaciones de los mandamientos son de una concisin primitiva. Por ejemplo, se dice sobriamente: No matars. Pero aqu se encierra toda forma de respeto a la vida. En nuestra exposicin no insistiremos en el aspecto de la dura ley, elemento ligado a una poca, sino que atenderemos a su sentido profundo y permanente: diez mximas, que se cuentan con los dedos de las dos manos, contienen resumida toda la conciencia de la humanidad. Los mandamientos en la comunidad humana

Los valores expresados en los diez mandamientos han de ser practicados en comunidades humanas que viven en estadios y edades culturales sumamente diferentes. Esto exige comentarios y adaptaciones. Es misin especial del magisterio de la Iglesia la de interpretar para los creyentes estos profundsimos valores. Todo lo que atis en la tierra, atado ser en el cielo; y todo lo que desatis en la tierra, desatado ser en el cielo (Mt 18, 18). Esta promesa hecha por Jess a sus apstoles, es vlida tambin para sus sucesores. Atar y desatar es oficio que contribuye a la edificacin de la comunidad e incluye tambin la misin de declarar lo que est, o no est, permitido. Sobre esto hemos hablado ya en el captulo El ungido rene a su Iglesia. Que estas directivas de la Iglesia interpretan a su vez la fe de la Iglesia universal, qued aclarado en el captulo sobre el sacerdocio pastoral. En el captulo sobre la conciencia, tendremos que hablar de nuevo sobre el tema. Volveremos a hablar tambin del valor esencial al que debe conformarse cualquier norma, es decir, al amor. Sin duda, hay que advertir que cada aplicacin de los mandamientos lleva el cuo de una determinada sociedad en una poca determinada. Trtase siempre de una mezcla de elementos eternamente vlidos y de otros transitorios. Ninguna formulacin reproduce en toda su pureza e invariablemente el valor en cuestin; pues la conciencia del bien y del mal, y por lo mismo, la aplicacin prctica de los mandamientos eternamente vlidos, se renueva y evoluciona sin cesar. Estas observaciones no pretenden negar que en una autntica comunidad se d una direccin con verdadera autoridad. De la comunidad en que acta la revelacin de Dios, surge una luz que gua nuestra conducta a travs de tanteos y progresos. La comunidad es la que interpreta y traduce los valores.

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La conciencia en armona con el

mandamiento

Esta aplicacin y traduccin no se da independientemente de nuestro sentido innato de los valores, sin la facultad de discernir 16-n el bien, que nos gua personalmente en el obrar: la conciencia. El hombre lleva dentro de s mejor seguramente sera decir: el hombre es un instinto espontneo de lo que debe hacer. Los mandamientos y la conciencia apuntan a los mismos valores. Sera grave error hacer de la conciencia un asunto meramente privado. Una fuente mgica, para uso privado, sin vinculacin con la comunidad. Esto enajenara a los hombres entre s, sera inhumano. Por eso, slo en sentido muy limitado es verdadero, lo que a veces se oye actualmente: Antes se viva segn los mandamientos (se haca lo que era obligacin). Hoy se vive segn la conciencia (se obra libremente). Ni antes se obraba sin referencia a la conciencia, ni ahora se obra sin referencia al mandamiento que dicta la comunidad. Una y otra cosa van unidas. Slo es cierto que, en las diversas pocas, se pueden variar los centros de gravedad. Pero de esto hablaremos luego ms despacio. Aqu nos vamos a ocupar de la unidad entre la conciencia y el mandamiento. No debemos caer en el error de ver ante todo una oposicin entre la persona 232 y la comunidad, entre la conciencia y el mandamiento. Ms profundo y esencial que su oposicin, es el hecho de que slo juntos logran plena validez. Cuanto ms un ser es l mismo, tanto ms est, por este solo hecho, con los otros, ms abierto para dar y 278 recibir, comenzando por las cosas hasta Dios. Y, a la inversa: cuanto ms abierto est un ser a los otros, tanto ms es l mismo (las plantas estn menos en s mismas que el hombre, y, por ello, son menos solidarias entre s). Uno mismo y juntos no son en el fondo cosas opuestas, desde el momento en que el mundo ha sido creado para el amor. As pues, un buen mandamiento y una buena conciencia se apoyan mutuamente. La conciencia personal no existe sin relacin con la conciencia de la comunidad. Por eso sigue vlido el dicho del Eclesistico: No es sabio el que aborrece la ley; y el que no la guarda, zozobrar como nave en la tormenta (33, 3). La conciencia en tensin con el mandamiento

Al lado de esta unidad, honda y esencial, entre el mandamiento y la conciencia, se da tambin y necesariamente, una tensin entre ambos. La ley con sus prescripciones no puede prever nunca exactamente todas las posibilidades. Siempre habr casos en los que sea preciso hacer ms o menos de lo mandado por la ley. La con358

ciencia, sensible a lo que es bueno en la situacin concreta, no puede dejarse guiar solamente por la letra de la ley. A veces tendr incluso que apartarse de la letra para realizar los valores que intenta la ley. Un segundo motivo de sana tensin es la evolucin del sentido de los valores. El sentido del bien y del mal evoluciona y se renueva, como hemos visto ya. Lo que un da fue la mejor expresin de los grandes valores morales (y, por ende, de los diez mandamientos, invariables en su fondo), no lo es forzosamente en otra poca. La conciencia trabaja continuamente por la renovacin de la ley. Este problema exige aqu una atencin especial, porque estamos hablando de los mandamientos tal como se explican en la comunidad de Dios, en la Iglesia, la comunidad en la cual la conciencia desempea un papel relevante. En efecto, el cuidado capital de la Iglesia se cifra en nuestras relaciones con Dios. Todo lo que atis en la tierra, atado ser en el cielo. La importancia de la conciencia es muy grande en la vida cristiana; la Iglesia ensea en efecto, que la conciencia obliga siempre, aunque sea errnea. Pues todo cuanto se hace sin conviccin de fe, es pecado, dice san Pablo (Rom 14, 23). Y santo Toms de Aquino (siglo XIII) : Si alguien confesara la fe de Cristo o la Iglesia, a pesar de haber visto que no es verdad, pecara contra su conciencia. El cardenal Newman (siglo xix) declara: Yo he credo siempre que la obediencia a la conciencia, aun errnea, es el mejor camino para la luz. Sin embargo, estos pensadores saban muy bien que slo con este aspecto subjetivo no estaba resuelto todo el problema. En efecto, no se puede ocultar el reto que nos hace el mandamiento, pues l representa la conciencia de la autntica comunidad. El pensamiento medieval, que estaba especialmente orientado a lo objetivo y social, acentu este aspecto con mucho nfasis. No podemos evitar la impresin, por ejemplo de que para santo Toms era inconcebible que alguien pudiese tener una conciencia errnea sin culpa alguna por su parte. Ms inverosmil an le pareca esto a san Agustn (siglo iv). Siempre queda, sin embargo, en pie el hecho de que la doctrina irrevocable de la Iglesia, ensea que el hombre debe guiarse por su conciencia. Por la fidelidad a la conciencia se unen los cristianos con los dems hombres para buscar juntos la verdad, dice el Vaticano n (Const. sobre la Iglesia en el mundo, 16). A la Iglesia le importa la relacin del hombre con Dios. En esto se diferencian sus leyes de las del Estado, que slo miran al orden exterior y no se preocupan de la conciencia. De ello no habra que concluir que tales leyes no puedan obligar al cristiano en conciencia, sino que eso no le interesa propiamente al Estado. 359

Las leyes de la Iglesia, por el contrario, slo obligan en cuanto est comprometida la conciencia. No son una coaccin exterior, sino un llamamiento interior A quien no tenga fe, no le dicen nada Las leyes eclesisticas difieren de las civiles. E incluso en su formulacin van ostentando, en mayor grado cada vez, este carcter que le es propio. Encargo de formar cada uno su conciencia

Varias son las causas que nos fuerzan a acentuar, precisamente en maestro tiempo, la importancia que tiene t\ juicio de la conciencia personal Cada vez es mayor el sentimiento de que cada hombre y cada situacin son nicos e irrepetibles Al mismo tiempo, vivimos en una poca de transicin, muy original, en la que cambia y se renueva el sentido de los valores. La cuestin se hace particularmente premiosa, cuando los criterios de valoracin, an vigentes, se han quedado estrechos, o cuando las leyes, que responden a ellos, descienden excesivamente a los detalles En tales casos es ineludible consultar la propia conciencia y el sentido del bien guiado por la fe Naturalmente, esto no lo debe hacer uno solo ante su propia conciencia Es preciso situarse en la comunidad de Dios y aun en el conjunto de la comunidad humana para orientarse y deliberar, slo entonces se notar cmo empieza a alborear en las conciencias una nueva concepcin Nuestra poca nos encomienda, pues, un quehacer propio de ella De un lado, los responsables de la comunidad siguen apelando a la buena voluntad y obediencia de los cristianos, sin estas virtudes no hay espritu cristiano ni paz posible No pensis que he venido 130 a abolir la ley o los profetas, dice Cristo (Mt 5, 17) Por otra parte, no podemos soslayar, venido el caso, una seria decisin personal, aunque debemos tomarla como amigos de Dios, con conciencia animosa y tranquila, en comn reflexin con hombres buenos. Jess se refera a una actitud semejante, al decir No ha130 bis ledo lo que hizo David, cuando sinti hambre l y los suyos que entr en la casa de Dios y comi los panes ofrecidos a Dios, a pesar de que ni a l ni a sus compaeros les era lcito comerlos, sino slo a los sacerdotes? (Mt 12, 3-4). No olvidemos, adems, que Jess no presenta los mandamientos como una sene inconexa de prescripciones, arbitrariamente impuestas por Dios N o , Jess hace ver el ncleo, la fuente que da sen132 tido a todo lo mandado. De estos dos mandamientos penden toda la ley y los profetas De qu dos mandamientos? Amars al Seor, tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma y con toda tu mente. ste es el mayor y el primero de los 360

mandamientos. Y el segundo es semejante al primero: Amars a tu prjimo como a ti mismo (Mt 22, 37-39). La fuente y el fin de la ley es el amor. En l se cifran los diez mandamientos, los tres primeros y los siete restantes. Unos y otros reciben su ms profundo sentido en este amor: amor a Dios y amor a los hombres. El amor al prjimo, um. misterio de fe As slo queda una cosa: el amor. Una palabra divina, henchida 132-135 de exigencias. A veces tal vez nos sintamos tentados a verla como algo que cae de su peso; hasta punto tal lleva nuestro pensa- 225 miento la marca de veinte siglos de predicacin del evangelio. Pero Teilhard de Chardin escribe cmo, estando inclinado a pensar que la lucha y la fuerza eran las realidades ms importantes de la vida, la revelacin de la misin de amar le pareci la revelacin de un misterio. El orgullo de los fuertes y el resentimiento de los dbiles quedan aniquilados por este mandamiento. Es la crtica de Dios a nuestro obrar, una crtica que cura y da vida; ella es 357 esencialmente la revelacin de un misterio de fe, el gran misterio de que Dios es amor. Por eso son inseparables el amor a Dios y el amor al hombre. Amar al prjimo y despreciar a la vez a Dios, son cosas tan opuestas al mensaje de Jess, que ,tal posibilidad no aparece siquiera mentada en el evangelio. El reino de Dios, al que nos convertimos con amor, es el meollo de la predicacin de Jess. La 95-107 oracin que nos ense, el padrenuestro, habla primeramente del nombre, de la gloria y de la voluntad del Padre. El Padre ocupa 121-122 el primer lugar, con toda naturalidad. Esto no debe maravillarnos. Cmo podra albergar alguien la firmsima conviccin de que el amor es la realidad suprema, si se cierra a Dios ? Cmo sabra entonces que lo ms importante no -est en asegurarse su propia conservacin ? o que las cosas no son sin ms una maraa de absurdos ? Slo el que cree que la realidad ltima del mundo, su razn de ser esto es, Dios , es el amor, puede saber que el amor a los otros es para nosotros lo nico que 479 importa. Pero no hay hombres que viven sin Dios un amor grande y sincero ? He ah un problema complicado; procuremos aclararlo por etapas. Hay hombres que consideran la amistad y la bondad como la forma ms agradable de tratar a sus semejantes. Esta actitud les evita muchos conflictos. Las cosas van bien as. Tal conviccin es posible, efectivamente, sin contar con Dios. Pero a cualquiera se le alcanza que, para tales hombres, el amor es un medio para un fin y ste es para ellos lo importante (la consideracin, la

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buena marcha de los negocios...). El mensaje de Jess sobre el verdadero amor al prjimo es otra cosa. Para Jess, todo ha de ser medio para alcanzar el amor. He aqu lo que importa, lo nico serio. Pero no hay hombres que realmente consideran el amor como lo nico que debe tomarse en serio y, no obstante, desprecian a Dios? Hombres que abrigan en comn una especie de rencor contra Dios y por eso justamente se sienten fraternalmente unidos con la humanidad? Una especie de conjuracin? Cmo despreciar conscientemente el mayor amor, y a travs de este desprecio encontrar el verdadero amor? Esto no es posible. Sera una conspiracin colectiva sin alegra, sin razn interna para mantener la unidad o restaurarla, caso de que se rompiese. Total: una Babel. Y, sin embargo, hay hombres que viven as. Tienen el misterio del origen por incierto, por irrelevante, y, no obstante, construyen algo as como una solidaridad. Desprecian, pues, a Dios y aman a su prjimo. No. Lo que desprecian es una caricatura de Dios. Por ejemplo, una ciega fuerza natural, un glido destino, un viejo tonto que aparece entre nubes, un amo tirnico. Una caricatura. Y luego, guiados por el instinto del bien que llevan dentro, buscan lo ms puro y ms alto que hay sobre la tierra, y perciben que eso es el amor al prjimo. Pero, cuando se descubre un amor autntico y se vive este amor, se descubre y vive algo de Dios, aunque se piense que no existe. Donde hay caridad y amor, all est Dios. Esos hombres buenos no llegarn un da a la fe expresa en Dios ? A veces suceder as; pero no es forzoso, ni mucho menos, que suceda. Una caricatura de Dios puede estar tan grabada en el alma, por razn de educacin y ambiente, que no se llegue nunca a sustituirla por la imagen verdadera del Dios vivo. Sin embargo, su abertura al hombre, que es la corona de la creacin, mantendr a esos hombres abiertos a toda realidad y al todo de la realidad. n-19 Constantemente prestarn atento odo al misterioso algo (y al427-430 guien) que se atisba en el amor y por el amor. Tratarn de descubrir si el misterio de la existencia no es acaso un misterio de amor. No hay amor puro al prjimo sin abertura al verdadero Dios, al Dios vivo. 43 No hallamos a Dios sin el prjimo Pero tambin a la inversa es cierto: no puede haber amor a Dios Sin amor a las criaturas que l ama, los hombres. :E1 que no ama a su hermano, a quien ve, cmo puede amar a Dios, a quien no ve? (1 Jn 4, 20). Cierto que puede a veces parecer que uno ama a Dios y, no obstante, experimenta desamor para con su prjimo. Tal vez sea 362

piadoso, rece mucho y muy devotamente, y, sin embargo, se porta dura y despiadadamente con sus prjimos. En tal caso, puede tratarse de una oracin que no es tal, sino un juego y prdida de tiempo 285 con un Dios imaginario, sin prestar oido a la verdadera voz de Dios en la Iglesia y en la creacin; o, en el fondo, la persona que parece dura y antiptica, tal vez no sea tan dura como su aspecto externo nos hace creer. Acaso sea por naturaleza iracunda y taciturna, pero capaz de entregarse por completo, sin hacer clculos, en caso de necesidad. Tambin puede ser que se haya educado en una concepcin estrecha de la vida cristiana; y esto le habr llevado a descuidar algunos caminos de bondad natural, por ejemplo la alegra y la espontaneidad. Tal vez no se impregnen mutuamente en l el mensaje de Cristo y lo humano espontneo (sobre la unin de am- 133-135 bos, vanse nuestras indicaciones, aducidas antes, acerca del trmino amor en el Nuevo Testamento). Tal negligencia es grave y slo es de esperar que tal persona, si algn da es educador, no transmita dicha actitud a sus discpulos. Pero la concentracin total en Dios puede producir a veces una bondad inquebrantable, incluso en estas personas. Una bondad de la que uno se puede fiar. En este terreno son tantas las variaciones psquicas que se pueden presentar, que podramos hablar largamente del tema. Sea de ello lo que fuere, podemos adoptar como norma para nuestra conducta, que un amor es piedra de toque del otro. Y as, para ver si nuestras relaciones con Dios son como deben, ser bueno examinar cmo son nuestras relaciones con los hombres. Y nuestra abertura a Dios mostrar a menudo si nuestro amor a los hombres es sincero. Para el que quiera acercarse a Dios, el camino mejor ser frecuentemente el que pasa por el prjimo. Y a la inversa: el que se sienta incapaz de amar a su hermano, se sentir fortalecido e iluminado si se vuelve a Dios. La unidad de los dos grandes mandamientos significa liberacin y posibilidad de crecimiento. Ley sin lmites

El precepto del amor rebasa las fuerzas humanas. Frecuentemente, el instinto de conservacin y el inters personal son a menudo los resortes ms profundos de nuestro obrar, ms profundos que el amor. Y, sin embargo, debemos amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos, por consiguiente, con un amor tan fuerte 133-134 como nuestro instinto de conservacin. La ley del amor es, pues, una ley sin lmites. Nunca acabamos de cumplirla. Al hablar del sermn de la montaa expusimos todo esto ms detalladamente; all veamos cmo la doctrina de Jess mantiene la ley; pero al mismo tiempo nos hace ver que es algo ms 363

que una regla rgida, que dice: Hasta aqu, y no ms. Jess hace 130-131 de todo un mandato de amor y el amor no dice nunca: basta. La ley gan as en seriedad, como se ve bien por las palabras de Jess acerca del juicio (Mt 25, 31-46). Desde Jess, cualquier pecado del hombre es pecado contra el amor, y esto pesa ms que todo el resto. Pero Cristo ha personalizado al mismo tiempo los mandamientos. La ley no es ya la fra prescripcin que entraa sanciones automticas. Jess ha hecho de ella una tarea personal, que tiene siempre por objeto otra persona: a Dios o al hombre. Por eso precisamente no tiene lmite. Pero esto significa tambin que se tiene cuenta de nuestra impotencia. Una falta pesa ahora ms; pero, en cambio, podemos empezar a amar siempre de nuevo. Lo que importa es que sigamos el camino, que tengamos hambre y sed de esta justicia del amor. Si uno tiene bienes del mundo y ve a su hermano en necesidad, y le cierra sus entraas, cmo permanece en l el amor de Dios? Hijitos, no amemos de palabra ni con la lengua, sino de obra y de verdad (1 Jn 3, 17-18). Nadie que sepa lo que esto significa, dir que ya lo ha cumplido, que ha sido bueno con su prjimo. No, sta es una tarea que no se acaba nunca. Ni la fuerza de voluntad, ni los ms firmes propsitos bastan para hacer brotar el amor. De l forman parte tambin otras disposiciones fundamentales de nuestro espritu, que tienen poco que ver con la fuerza de voluntad: la abertura, el respeto, la gratitud. Debemos buscar el amor con todas las fibras de nuestro ser; para hacerlo sincero y rico, son menester la delicadeza de sentimientos, la seriedad, la alegra, el esfuerzo y la libertad de espritu. Tenemos necesidad de toda nuestra ciencia y saber, sagrado y profano, para conocer sus caminos. Nuestro corazn debe pedirlo en humilde oracin. Es una oracin para pedir el Espritu de Dios, que lava lo que est sucio, riega lo que est seco, dobla lo que est rgido, calienta lo que est fro y sana lo que est herido. Sin su fuerza, 289-2M nada hay en el hombre, nada que no sea nocivo. Ven, Espritu creador. La Iglesia en el mundo 357-358 De tal manera am Dios al mundo. El cristiano debe amar como ama Dios, es decir, con un amor que abarca el mundo entero. La constitucin del concilio Vaticano u sobre La Iglesia en el 364

mundo habla muy bien de esta misin del cristiano, en hermosas pginas orienta hacia el mundo al discpulo de Cristo, pero no slo hacia el mundo del domingo por la maana, sino tambin y principalmente hacia el mundo del lunes y dems das de trabajo, el mundo de nuestro diario quehacer, la tierra de los hombres, que busca, sufre y vive segn sus propios valores y leyes, el universo entero en su progreso En este mundo es donde vive nuestro Dios De ello vamos a hablar por extenso en los captulos que siguen trataremos de la vida en el matrimonio y la familia, de la vida segn los consejos evanglicos, de la vida en la comunidad poltica, del respeto a la vida ajena, de la vida en el trabajo y la propiedad, en la ayuda a los dems, en la cultura y el tiempo libre, en la bsqueda de la verdad

MATRIMONIO Y FAMILIA

Nacido de otros

hombres

Cuando alguno me pregunta quin soy, no slo le digo mi nombre de pila, sino tambin mis apellidos Indico la familia en cuyo seno he nacido Aun en algo tan personal como el nombre, estn incluidos nuestros parientes Esto indica el lazo indisoluble que nos une a nuestra familia El color del cabello, los rasgos de nuestro carcter y hasta el hecho de existir nos vienen de otros Ser hombre, quiere decir proceder de otros hombres, estar tejidos con hilos y en el telar de otras vidas. Dos personas, y, detrs de ellos, dos familias Dos corrientes de humanidad que se encontraron, y... en un momento dado, comenc a existir S, realmente en un momento dado Que iba a nacer un nuevo hombre, no lo saban ni mi padre ni mi madre con certeza Siempre es hasta cierto punto una sorpresa que haya tenido lugar una fecundacin. Y en la misma fecundacin actan fuerzas vitales que nadie puede imitar El suscitar descendencia est en manos del hombre, pero lo que resulta de la generacin supera de tal modo al hombre, que los padres tienen ms vivo sentimiento de que se les ha dado un hijo, que no de haberlo 78 engendrado ellos El salmo 127, cuyo primer versculo es Si el Seor nuestra casa no edifica, en vano se esforzarn los que la construyen Canta sobre los hijos que Dios concede Mirad que del Seor son don los hijos, merced suya es el fruto de la entraa Sin embargo, se podra decir tambin a este propsito, que si la generacin de una nueva vida sigue leyes que nosotros no hemos puesto, no obstante, podemos descubrir esas leyes y hasta 365

cierto punto dominarlas. Pero siempre queda un hecho, como maravilla inaccesible, ms all del alcance humano: que fuera yo precisamente el que nac. Por qu de esta unin de dos personas, que tuvo lugar en este da, en esta ciudad y a esta hora nac yo precisamente' Por qu no naci este yo en los montes de frica de diez mil aos antes de Cristo ? Por qu no naci en la familia de los vecinos ? Por qu naci en absoluto ? Quin dispone esto ? La creacin del hombre Cada persona humana es una realidad tan nica que, al reflexionar sobre su origen, comprendemos claramente que propiamente 468 Dios no lo ha creado todo, sino que lo est creando. Esto mismo se explicaba antes as: Dios ha creado y conserva al mundo, pero crea cada vez y de manera inmediata las almas particulares. Este modo de expresarse tiene poco en cuenta dos cosas: el hecho de que la creacin es una realidad cuyo impulso va de lo ms bajo a lo ms alto y el hecho de que alma y cuerpo son inseparables. Parece, pues, ms propio expresar lo mismo de otra forma y decir: el poder creador de Dios da a la realidad existencia y crecimiento en cada instante. La aparicin de un hombre es un momento sagrado, en el que este poder creador aparece con especial claridad. Porque mis padres no me queran precisamente a m. Queran un hijo, un nio o una nia. A mi slo me quiso Dios. Fue llamado a vida, por modo peculiar, un nuevo ser, un algo que no es objeto de deduccin respecto a las dos personas que lo produjeron, un nuevo alguien, un yo que puede decir t a Dios y entrar en relacin directa con l. Esto se produce en el cauce de la herencia humana, y por ella, de la mano de Dios. La herencia humana y la mano de Dios cooperan a una misma actividad La unin humana que engendra un nio, merece recibir en este acto el poder de cooperar con Dios. Esta cooperacin no cesa con el nacimiento del nio Se completa en la crianza Por medio de los pa230-232 dres, Dios nutre, ama y gua al nuevo ser humano. Para los padres es sta una responsabilidad seria y llena de gozo. La familia, hogar donde germina el amor humano La familia es el lugar de la primera sonrisa. Sonrer es algo que no puede hacer ningn animal. El nio reconoce a su madre. El hombre reconoce al hombre. Comienza, tierno nio, a cono206 cer a tu madre *, canta el poeta Virgilio En la familia despierta el nio como hombre y se percata de que est con los otros. Su padre, su madre, sus hermanos, sus hermanas, sus amigos, sus
* I nape, pan e, puer risu cognascei e matrem

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vecinos, sus abuelos, a todos los descubre a partir de la familia. Al hallar al otro, crece el hombre como hombre. Pues el hombre est hecho para amar. Los primeros otros son el padre y la madre. No hay relacin en la vida que tenga un influjo tan profundo, como la que media entre padres - e hijos. Jams podr borrarse. Somos siempre hijos de nuestros padres. Dentro de la familia comienza tambin el camino que lleva al otro, el que nos sale al paso en todos los otros. l, que ha creado y hecho crecer al nio por medio de sus padres, se da a conocer primeramente en los padres. El nio no puede conocer a Dios por s solo, sin ayuda. Jugando, gritando, o llorando-, se encuentra a sus anchas en el pequeo mundo, que para l es todo el mundo, en que el padre y la madre son la bondad, la omnipotencia y la inmensidad. La forma en que hayamos tomado conocimiento de nuestros padres, influye de forma indeleble en la idea que nos formamos de Dios. Cierto que no son los padres los nicos que contribuyen a que nos la formemos. Todo hombre que, en nuestra vida posterior, nos ame, es nueva imagen de la bondad de Dios. Muchas cosas que han crecido torcidas por la incapacidad o deficiencia de los padres, pueden enderezarse ms tarde; tanto ms porque en el hombre pervive siempre un anhelo que va ms all del padre y de la madre, ms all de todo hombre. Dios no es simplemente la proyeccin agrandada ms o menos, 115-117 del padre y de la madre ni, en general, de hombre alguno. Dios es la bondad infinita, para la que fue creado el corazn del hombre. l es el otro en el sentido ms verdadero, ms seguro, que nos decepcionar tanto menos cuanto mejor lo conozcamos, es decir, cuanto mejor lo conozcamos en Jess, nuestro hermano y compa- 475-476 ero de destino y nuestro Dios. La sexualidad 368-369 374 384, 393 479

Ser hombre quiere decir dar y recibir, servir y ser servido, inspirar y ser inspirado, amar y ser amado. Donde falta esto, all est la muerte; donde esto est presente, surge la vida, nuevas ideas, nuevas formas de vida. Todo lo que es humano, desde el trabajo solitario hasta la charla entre amigos o el salvamento de la vida de un hombre, es siempre de un modo u otro, dar y recibir y por ello, vivificante y fecundo. Casado" o soltero, el hombre toma parte en todos los vaivenes que jalonan la vida. El ser varn o hembra, hombre o mujer, es una forma especial de tomar parte en este gran ritmo. Hombre y mujer: no se trata de una diferencia absoluta; y sin embargo, la actitud para dar y recibir es distinta en uno y otra. La actitud masculina es

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ms bien activa y dispensadora, la actitud femenina es ms bien acogedora y receptiva. Estas caractersticas estn entretejidas en toda la persona. Se las puede adivinar incluso en la constitucin fsica. Por eso, tambin el dar y el recibir corporal es alegra y felicidad, y lo es de una manera muy completa, porque en ello va implicada toda la persona, desde su ms profunda intimidad hasta lo ms tangible de su presencia en la tierra. Este dar y recibir mutuo es tambin fecundo y vivificante, y lo es en grado muy alto: de l sale una nueva vida humana. Con mezcla de entusiasmo y extremecimiento descubre el hombre, cada hombre de nuevo, en s mismo este poder. Podemos llevar a cabo algo ms que lo que puede comprender nuestra inteligencia. Si dijramos ahora: luego lo ertico es bueno, diramos harto poco (aqu usamos tal palabra como expresin de la sexualidad humana en todos sus aspectos: corporal, psquico, etc.). No es slo bueno, sino santo. Lo ertico es en nosotros una fuerza maravillosa y creadora. Pero de un poder tal que nos hace estremecer. Cuando la atraccin sexual se desliga del conjunto de los valores humanos y, sobre todo, cuando del conjunto del eros humano se separa y acenta su dimensin corporal, la sexualidad genital, pueden abrirse insospechados abismos de maldad y brutalidad donde antes todo pareca suave y tierno. nicamente cuando est integrada en la totalidad del hombre, muestra la sexualidad toda su belleza. Todos sabemos lo tierno que se hace un hombre para la mujer a quien ama, y viceversa. Se ve y se suscita el encanto del otro. Algo del Infinito brilla en la persona amada, y nos llama a la entrega sin reservas. Esto no es una ilusin. El ojo descubre una belleza que est realmente presente. En nuestra visin del mundo entran en juego ms resonancias erticas de lo que a menudo advertimos. Fuente y culminacin de todo ello es el amor mutuo entre el hombre y la mujer. Entregarse sin reservas quiere decir darse para siempre. No puede ser en el hombre como entre los animales que dan y reciben corporalmente, y siguen luego cada uno su camino sin volverse a ver ms. Ni tampoco como en ciertas especies superiores, en las que el macho y la hembra conviven un tiempo juntos para cuidar a sus cras. Aqu se trata de dos seres humanos, un hombre y una mujer que quieren ser totalmente el uno para el otro. Homosexualidad Permtasenos decir aqu algo de aquellos en quienes el amor no puede orientarse al otro sexo, sino que se fija en el mismo sexo al que pertenecen. Una deficiente informacin ha permi368

tido que se formaran a este respecto una serie de ideas falsas que, en su forma general, son injustas. No est en la mano del hombre (o de la mujer) el sentirse o no atrado hacia el otro sexo. La homosexualidad es de origen desconocido. Entre los que tienen tal predisposicin, hay a menudo personas fieles cumplidoras de su trabajo e ntegras. Anhelan en su soledad la amistad; pero, aun dado el caso que hallen una amistad realmente fiel, no pueden realizar plenamente sus aspiraciones humanas. El homosexual se encontrar siempre, en ltima instancia, con el hecho de que lo sexual en el hombre no tiene su cumplimiento natural sino en-el otro sexo (lo cual incluso est patente en el aspecto fsico). Quien reconozca en s mismo la existencia de tendencias homosexuales, debe consultar con un mdico, con un sacerdote o con una persona prudente y entendida. Es de esperar que entonces comprenda que la grandeza de una vida humana est en dar y recibir. No hay que sacar falsas conclusiones del rigor con que la sagrada Escritura habla contra la prctica de la homosexualidad (Gen 19; Rom 1). No lo hace para poner en la picota a hombres que, sin culpa suya, son vctimas de esta anomala. La Biblia se refera a gentes que se dejan contagiar de una moda, extendida incluso entre muchos que podran tener relaciones normales con el otro sexo. Amor y noviazgo Antes de hablar del matrimonio, trataremos del camino que lleva al mismo. Con la maravilla del enamoramiento comienza a cobrar cuerpo la idea de que cada uno est destinado para el otro. El joven y la joven descubren cada uno en el otro algo que un extrao no puede ver. Nace en ellos el presentimiento y la audacia de una futura entrega mutual total. Las razones que mueven el corazn del hombre no puede comperderlas la razn, ni hay para qu comprenderlas; pero para darse totalmente y para siempre a otro, hay que tomar sin duda una resolucin en que entre la persona entera. De ah que no se pueda descartar simplemente la razn y la conciencia. El hechizo que se apodera de los amantes les abre los ojos y les hace ver que el otro es nico; pero tambin los puede cegar si el amor se queda en superficial sensualidad o romanticismo. El noviazgo permite comprobar si el primer sentimiento espontneo se transforma en verdadero amor. A solas'los dos, con pa369

labras de amor y muestras de ternura, pero tambin en compaa de otros jvenes con los que cada uno puede comparar al otro, se van conociendo mejor Las ms variadas situaciones, en la familia o en el trabajo, les deparan la ocasin de percibir los puntos fuerte y flacos del otro Lentamente van conociendo los antecedentes, intereses y familia del otro Todo ello es necesario a fin de que la eleccin efectiva tenga la profundidad humana que merece tal decisin A diferencia de lo que suceda antes muy a menudo, los padres desempean el cometido de consejeros discretos, pero sin imponerse. Los jvenes suelen tomar libremente esta resolucin que es seguramente la ms importante de su vida En ella han de guiarlos el amor y la prudencia, no el inters (dinero, porvenir), ni el despecho (contra un antiguo amor o contra los padres). Cuanto ms crece la certeza de que el uno eS para el otro, los novios se van compenetrando ms y ms, no slo como futuros compaeros de vida, sino tambin como futuros esposos. La sexualidad, en el sentido ms amplio de la palabra, desempea un papel esencial en su amor No es ya la simple atraccin de lo masculino o lo femenino. Al desarrollarse una sexualidad plenamente humana, se trata ya del t solo; todo tercero se rechaza. w\stvtwam\te como amenaza. Levntate, amiga ma, ven presto, hermosa ma. Mira que el invierno ha pasado. Las lluvias han pasado, se han ido ya de aqu. Despuntan ya las flores en el campo, lleg el tiempo de poda. Ya el arrullo de la trtola oyse en nuestra tierra. La higuera ya comienza a echar sus brevas. Las vias florecidas perfumean. Levntate, amiga ma, ven presto, hermosa ma. i Paloma ma, que anidas en los huecos de los roquedales y en las quiebras de las peas! i Djame ver tu rostro y resuene tu voz en mis odos; porque tu voz es dulce y lindo tu rostro (Cant 2, 10-14). La pareja de novios se debe sentir cada vez ms responsable ante el futuro comn El autntico amor preservar a los novios del egosmo entre dos, y sobre todo no tomar por lema tomar lo que pueda. Semejante actitud durante este perodo podra

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ahogar hasta punto tal todas las otras experiencias que realmente la pareja no se llegara a conocer a fondo antes de casarse. Mas tampoco el esfuerzo violento o la angustia estn aqu en su lugar. El amor hace posible el dilogo sincero y responsable sobre el trato amoroso en las distintas etapas del noviazgo. El amor suscita la buena voluntad necesaria para acomodarse el uno al otro y para vigilar con prudencia las situaciones. Estas cosas, y no rgidas reglas, son las que deben configurar la castidad de los novios, caracterizada por una aproximacin que, no obstante, guarda una sana distancia de la entrega total, propia del matrimonio. Carcter transitorio del noviazgo

Lo ideal sera que dos jvenes se casasen tan pronto como estn dispuestos a hacerlo. Pero la eleccin de este momento ideal est amenazada de dos maneras. Por un lado, se deciden matrimonios demasiado tempranos, cuando los jvenes no han llegado an a la madurez espiritual que sirva de garanta de que han escogido a su compaero seria y reflexivamente. Tal es el caso, por ejemplo, cuando se precipita el matrimonio porque la muchacha espera un nio (como si un matrimonio forzado as fuera la mejor solucin). Por otro lado, est la espera interminable hasta conseguir un piso o el fin de la carrera. En tal caso, es prudente ver claro que no se deben iniciar precipitadamente relaciones de carcter conyugal. Porque mientras el vnculo no haya sido confirmado ante la Iglesia y el Estado, sigue siendo provisional. As pues, el acto sexual en tal situacin es totalmente irresponsable. La comunidad sexual posee por s misma carcter definitivo, liga para siempre. Al entregarse los novios a ella, se opera en ambos un cambio interior: desde ese momento se sienten como marido y mujer y una unin llama a la siguiente. De e te modo se origina una escisin: sentirse como casados y no estarlo. Y dar marcha atrs, sobre todo despus de largo tiempo, no es posible sino a costa de dolorosas tensiones internas. Ya por estas consideraciones de orden humano se comprende bien por qu, segn la ley de Dios, slo puede darse la convivencia ntima entre casados. Para el creyente, esta voluntad de Dios encierra un motivo profundo y protector: en caso de desengao no quedar un poso de depresin, sino nuevo nimo. El que aqu sea fuerte, sentir cmo se dilata nuestro horizonte visual al percatarse de que no nos pertenecemos a nosotros mismos. En situaciones difciles ser posible animarse mutuamente con este pensamiento.

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El matrimonio

en la historia

Comencemos nuestra exposicin con una breve evocacin del matrimonio en la historia de la humanidad. La historia del matrimonio es la historia de un lento progreso. Primeramente, hay un movimiento progresivo hacia la monogamia: unin de un solo hombre con urna sola mujer. Al mismo tiempo, la mutua entrega compromete de forma ms honda la realidad ntima de los esposos, que paulatinamente se van convirtiendo en compaeros en pie de igualdad. Paralelamente comienza a dibujarse un proceso, que aparece con claridad precisamente en nuestro tiempo: la familia se desprende de la firme vinculacin a una estirpe o clan. Dos seres juntos van caminando por la vida; esta aventura crea posibilidades de gran hondura en la compenetracin mutua. Otro proceso que se perfila tambin claramente en nuestros tiempo es que el nmero de hijos no se deja ya a las fuerzas ciegas de la fecundidad humana; sino que los padres asumen su responsabili384 d a d de m a n e r a m s consciente. T o d o esto ofrece al h o m b r e la posibilidad y el deber de h a c e r se m s h o m b r e ; este proceso a p a r t i r de los tiempos m s r e m o t o s n o se h a cumplido sin E s p r i t u de Dios. L a revelacin divina en

385 el Antiguo y Nuevo Testamento ha prestado a este crecimiento fuerza, claridad e inspiracin. Veamos cmo. El matrimonio en el Antiguo Testamento

Uno de los textos ms antiguos y sealados sobre el matrimo60 nio es el Cantar de los cantares, cuyo ncleo se remonta a los tiempos primeros de la monarqua. Con ingenuidad y en lenguaje de magnfico erotismo canta este libro el amor de dos jvenes. Por qu fue admitido entre los libros sagrados? Algunos crticos sospechan que perteneca a los textos sagrados aun antes de ser objeto de una ms honda interpretacin: el amor entre Yahveh e Israel. Tal vez haya sido puesto entre los otros libros bblicos, porque cantaba el amor como una realidad humana, no como participacin turbia en los dioses y diosas de la fecundidad (Baal y 40 Astart). Para revelar el sentido de lo ertico, haba que empe218 zar por liberarlo de su ambiente sacro, turbio y oscuro de los 268 ritos paganos. As veremos de qu manera nos revela este don algo del mismo Dios. Se trataba aqu de mostrar que la sexualidad es humana y terrestre y que constituye un elemento de la creacin, un don de Dios. 252 Los relatos de la creacin respiran el mismo espritu. Gen 1 acenta concretamente la fecundidad: como varn y hembra los cre... Creced y multiplicaos. Gen 2, que es ms antiguo, pone

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de relieve el amor t el primer encuentro con la mujer al despertar A d n ' y la igualdad de especie del hombre y la mujer. Pero en este relato no aparecen aun como completamente iguales Sin embargo, se prefiere ya la monogamia Aunque en el Antiguo Testamento no estaba mandada, esta preferencia se halla en l frecuentemente La narracin de como Dios formo a Eva de la costilla de Adn, no es naturalmente una descripcin histrica. Su sentido es que la mujer es de la misma especie que el hombre y querida por l Un rabe puede decir aun hoy da de un amigo que es su costilla En Gen 3, donde se cuenta el pecado y su castigo, muestra la Escritura la posible tragedia del matrimonio y la pone en conexin con el pecado del hombre en general La mujer aparece aqu como seductora y el hombre como tirano Pero la narracin muestra tambin seales de confianza Dios salvar y restablecer (les da vestidos para cubrirse y promete la victoria sobre la serpiente) En los profetas y en la redaccin definitiva del Cantar de los cantares, el matrimonio se torna smbolo del amor entre Yahveh y su pueblo Es signo de la alta estima en que se tenia en Israel el matrimonio perfecto Y mucha delicadeza delata el precepto legal Cuando un hombre acaba de casarse, no ir a la guerra, ni se le impondr cargo publico, sino que se le permitir emplearse enteramente en atender a su casa y pasar un ao en alegra con la mujer que tom (Dt 24, 5). El matrimonio en el Nuevo Testamento

El hecho de que el Seor no se casara, no significa que desestimara el matrimonio Todo lo contrario Cuando los fariseos le preguntan si es lcito al hombre repudiar a su mujer, los remite al sentido que revela el relato de la creacin y aade Lo que Dios uni, no lo separe el hombre (Me 10, 9) Y- El que despide a su mujer y se casa con otra, comete adulterio contra aqulla, y si la mujer despide a su mando y se casa con otro, comete adulterio (10, 11-12) As declara Jess indisoluble el vnculo que los une El hombre se entrega a la mujer y la mujer al hombre Tan serio es este compromiso Y Jess no pone la vista solamente en la institucin del matrimonio en su aspecto extenor l va ms lejos Lo ms interno de la persona se incluye tambin en esta entrega mutua De ah que pueda decir Habis odo que se dijo No cometers adulterio Pero yo os digo Todo el que mire a una mujer con mal deseo, ya ha cometido adulterio con ella en su corazn (Mt 5, 27-28) Jess quiere dar al amor su mxima y ms alta posibilidad.

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Pero en el Nuevo Testamento hay algo ms sobre el matrimonio. La carta a los efesios lo compara nada menos que con el amor de Cristo a su Iglesia. En trminos enrgicos habla sobre la unin de los esposos: As deben, pues, los maridos amar a sus mujeres como a sus propios cuerpos. El que ama a su mujer, a s mismo se ama; pues nadie odi jams a su propia carne, sino que la nutre y la cuida, como tambin Cristo a la Iglesia (Ef 5, 28-29). Como Cristo a la Iglesia! Para entender bien a Pablo en este captulo, de donde se toma la epstola de la misa de esponsales, habra que subrayar de rojo la expresin as como cada vez que aparece. Se trata de la misma comparacin que emplean los profetas cuando parangonan con el matrimonio el amor de Yahveh para con Israel; slo que la comparacin se ha hecho aqu ms certera por razn de la humanidad de Cristo. Adems, los trminos de la comparacin, por el hecho de que se han invertido, han ganado esencialmente en profundidad y riqueza. No se dice que el amor de Jess a su Iglesia sea como el del esposo a la esposa, sino que el matrimonio es como la unidad entre Jess y su Iglesia. La realidad fundamental, de la que aqu se trata en fin de cuentas, es el amor divino: un dar y recibir entre Cristo y la humanidad. El matrimonio encierra un misterio tan grande, que se le puede comparar al amor de Cristo por los hombres. Y si luego consideramos que el amor de Cristo a la humanidad es a su vez reflejo del amor entre el Padre y el Hijo Como el Padre me ha amado a m, 367 as yo os amo a vosotros (Jn 15, 9) , comprenderemos por qu el dar y recibir en el matrimonio es una imagen del amor que 479 existe en Dios. El matrimonio, don del Dios creador, refleja algo de lo que, en el ser de Dios, es de una profundidad insondable: dar y amar, perderse en el otro y ser absorbido por l. Los novios que en su luna de miel dicen y repiten la palabra divino, tienen razn; la emplean en el sentido ms verdadero y profundo. Esto no quiere decir que el matrimonio sea la nica forma posible de tener parte en este misterio del amor de Dios. Todo amor y bondad entre los hombres, todo dar y recibir tiene parte en l, y la tiene tanto ms cuanto es ms desinteresado y puro. Y es tanto ms puro cuanto ms se asemeja al amor que Cristo nos ense y dio por su espritu: amar a Dios con todo nuestro ser y al prjimo como a nosotros mismos. La comparacin del matrimonio con el amor entre Cristo y la Iglesia slo es adecuada cuando, en nuestra familia, reina algo del amor que Cristo ense e inspir: 272 amar al otro como a nosotros mismos. Un amor y slo esta palabra nos introduce plenamente en el -Nuevo Testamento en el que la cruz tiene su lugar. Amor, pues, a prueba de desengaos; fidelidad a despecho de la impotencia humana, que se manifiesta

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en que no se alcanza al otro, en que el gozo no es cumplido, ni el amor plenamente satisfecho. Fidelidad y amor hasta el fin, incluso cuando humanamente no tienen ya sentido, como tampoco la cruz de Jess tena ya humanamente esperanza y trajo, sin embargo, la salud y la bondad. Slo esta fe hace del matrimonio cristiano la verdadera imagen del amor de Cristo a su Iglesia. Slo eso es casarse en el Seor (1 Cor 7, 39). Con l, el matrimonio no es la aventura espasmdica de dos solitarios. l est con ellos. Jess no promete que todo ser dicha y alegra. Exige tambin al que ama que no mire demasiado a s mismo, que busque ms el dar que el recibir: Se es ms feliz en dar que en recibir, dijo l mismo segn testimonio de Pablo (Act 20, 35). Pero no se contenta con plantearnos exigencias; por medio de su espritu que mora en nosotros, nos da fuerzas para cumplirlas. Y nos asegura adems que todo fracaso, todo desengao, todo sufrimiento tienen un sentido, el de llevarnos paso a paso a la plena felicidad, aun humanamente hablando, del amor en Dios. El crucifijo en la habitacin no es un mero adorno. Quiere decir que, en el fondo, nada es desesperado cuando se quiere amar de verdad. Quiere decir tambin que la absoluta indisolubilidad del matrimonio, aun en los casos humanamente desesperados, mantiene su ms profundo sentido como participacin en el amor de Cristo hasta la cruz. Puesto que l no abandon a la humanidad y a la Iglesia, ni aun clavado en la cruz, tambin el matrimonio en el Seor conserva la indisolubilidad del vnculo que une a Cristo con su Iglesia, aun cuando se convierta en una crucifixin. La presencia de Jess en un matrimonio creyente no excluye de antemano las incompatibilidades de carcter, las equivocaciones en la eleccin del compaero, las dificultades con los hijos, -el nerviosismo, el aburrimiento, la enfermedad y hasta una separacin necesaria y definitiva. Para los esposos creyentes est siempre presente el otro, Cristo, que fortalece, consuela, da esperanza y recuerda que se es ms feliz en dar que en recibir. Quien en los das buenos se penetra de este espritu, podr sostenerse, en los malos, sobre esta esperanza. Que la cruz deba ocupar un sitio en el matrimonio, no se debe entender equivocadamente como resignacin fatalista al sufrimiento y al fracaso. N o ; el hombre procura con todas sus fuerzas construir una familia feliz y protegerla. La cruz significa solamente que, aun el infortunio que caiga sobre una familia, puede tener un profundo sentido, como lo tuvo la cruz del Seor.

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Por estas perspectivas y estas exigencias, Cristo ha levantado visiblemente el matrimonio en el curso de la historia. En un proceso secular, ha salvado el amor humano. Ense al hombre y a la mujer a estimarse mutuamente en la peculiaridad de cada uno. Sustrajo el amor a las fuerzas indmitas de lo sexual, pero nos abri al mismo tiempo los ojos para ver la santidad del ms pro214 fundo de los instintos, a despecho de las tendencias puritanas, que una y otra vez levantan cabeza.

El matrimonio

es tm

sacramento

Hasta dnde alcanza la santificacin del matrimonio por obra de Cristo, se pone bien de manifiesto en el hecho de que la unin de 244 dos bautizados constituye un sacramento. Esto quiere decir que el matrimonio en s mismo es un signo sagrado por el que Cristo nos comunica el Espritu Santo. En qu consiste este signo ? En lo ms sencillo que cabe imaginar: en la promesa mutua y en la vida conforme a esta promesa. Esto es el sacramento. As pues, la forma del sacramento no es la frmula jurdica por la que se contrae, ni tampoco la liturgia nupcial en su conjunto, sino la voluntad de pertenecerse mutuamente en el amor y la fidelidad, libremente consentida, hasta la muerte. Todo el amor, delicadeza, ayuda y consejo que se dan mutuamente los esposos es fuente de la gracia, de la presencia de Jess y de su Espritu. Tal es el matrimonio que se contrae delante de Dios.

El matrimonio,

acontecimiento

pblico

El vnculo matrimonial necesita ser reconocido por la sociedad. La alianza debe celebrarse en pblico, ante la comunidad. As lo admiten todos. Nadie quiere casarse a sombra de tejado, a escondidas, a no ser que haya para ello razones especiales, que rara vez sern gratas. Una muchacha tiene la ilusin de ser un da la novia, para sus familiares y amigos, para todos los que quieran verla. Nadie quiere tampoco casarse sin que las leyes reconozcan y protejan su matrimonio. Una buena ley no va contra el amor, sino que lo reconoce y protege en el orden pblico y social. El aspecto pblico cas. En la edad media acuerdo con los usos quera, se poda rogar del matrimonio ha variado segn las poel matrimonio se celebraba en la familia, de y leyes de la sociedad de entonces. Si se a un sacerdote que bendijera el matrimo-

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nio, pero esta bendicin slo tena valor de sacramental. El ver- 246 dadero sacramento era el mutuo consentimiento, ratificado por la unin corporal de hombre y mujer. Despus del concilio de Tren- 217 to (siglo xvi) cre la Iglesia, por su derecho matrimonial, una forma jurdica pblica y ms rigurosa. (Nada tiene de extrao, porque ella es guardiana de los sacramentos) Se orden que el matrimonio deba ser celebrado ante el prroco de la novia y ante dos testigos. Esta forma jurdica es desde entonces condicin para la validez del matrimonio. Pero aun en esta forma ms solemne, el sacramento est constituido propiamente por la promesa mutua de los dos esposos. No es el sacerdote el que casa a los contrayentes. Se casan ellos mismos al intercambiar, delante del sacerdote, su promesa de fidelidad, el s, quiero. El momento ms apropiado es la santa misa. La bendicin del sacerdote viene a confirmar que se trata de una promesa en el Seor. Las disposiciones del concilio de Trento, a que acabamos de referirnos (y que, por lo dems, tambin tienen sus excepciones: por ej., en caso de peligro de muerte o cuando durante un perodo de tiempo ser imposible encontrar un sacerdote, por lo que bastan dos testigos), significan una reforma radical, pero necesaria. Al no registrarse los matrimonios, el nmero de matrimonios clandestinos (matrimonios celebrados slo en presencia de dos testigos, pero sin darles publicidad) haba tomado proporciones alarmantes, con todas las consecuencias que se siguen de esto infidelidad y bigamia (doble matrimonio) Hubo que tomar, pues, decisiones rigurosas bajo pena de invalidez. Hay que tener presente que entonces tampoco el Estado registraba los matrimonios. Pero ahora lo hace, y la Iglesia podra dispensar su propia forma jurdica y reconocer como eclesisticamente vlido un matrimonio civil, por ejemplo, en determinados casos de excepcin, como el matrimonio entre un catlico y un acatlico. El matrimonio civil

Es comprensible que el Estado, siguiendo el ejemplo de la Iglesia, se haya preocupado de la segundad jurdica del matrimonio. Por tal motivo se introdujo el matrimonio civil. Algunos pases han evitado la doble ceremonia y han reconocido la ceremonia de la Iglesia como matrimonio civil vlido. En otros se concluyen ambos por separado. Antes de la celebracin eclesistica tiene lugar el matrimonio civil ante los representantes del Estado. Esta promesa de fidelidad mutua, emitida ante la comunidad nacional, representada por el empleado del Estado, no es ni si-

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quiera para el catlico una mera formalidad. Es un elemento constitutivo del asentimiento mutuo, que, desde luego, para el catlico no se realiza plenamente hasta que se da el s ante los representantes de la Iglesia. Por eso, no es bueno interponer mucho tiempo entre uno y otro s. Sobre los matrimonios de los no catlicos

Las leyes eclesisticas referentes a la forma del matrimonio conciernen nicamente a aquellos matrimonios en que por lo menos una de las partes es catlica. Los matrimonios entre no cristianos son para la Iglesia vlidos, y as continan aunque una de las partes se haga catlica. Mas si la parte no catlica se niega entonces a seguir conviviendo pacficamente con la otra parte, la Iglesia puede aplicar el llamado privilegio paulino (cf. 1 Cor 7, 12-15). El matrimonio entre dos cristianos no catlicos es, naturalmente, un valor cristiano. Debemos convencernos de que siempre que se da un vnculo matrimonial en el Seor, est presente Cristo. La unin de dos bautizados no catlicos es, pues, santa y posee carcter sacramental; y en consecuencia es tambin indisoluble. Bajo la proteccin de la ley Volvamos por un momento a la legislacin de la Iglesia sobre el matrimonio. Estas leyes tienen por fin proteger pblicamente los valores de ste, aun en los casos en que establecen impedimentos. stos vienen del Estado o de la Iglesia. La Iglesia tiene derecho a ponerlos, porque el matrimonio es un sacramento en la comunidad eclesial. Estos impedimentos afectan a la misma naturaleza del matrimonio. Veamos algunos: un anterior matrimonio vlido y subsistente de una o de las dos partes; edad prematura; coaccin o temor; consanguinidad; imposibilidad de realizar el acto sexual. Es decir, los impedimentos no hacen sino especificar lo que cualquiera siente como contrario a la naturaleza o a la dignidad del matrimonio. Para informarse ms por menudo, hay que consultar a un moralista; aqu nos limitamos a las lneas generales. Hay, indudablemente, matrimonios en que el consentimiento mutuo se da en condiciones humanamente muy deficientes. Por ejemplo, cuando dos jvenes no han alcanzado an realmente la madurez espiritual requerida, no gozan de la suficiente independencia o no tienen idea suficientemente clara de lo que van a hacer; no obstante, quieren casarse, a veces para remediar en lo posible 378

un mal paso dado Se quiere legalizar una situacin que a los ojos de las gentes es una deshonra y pondra sobre todo a la mujer en difcil coyuntura El juicio bien intencionado, pero simpln de la sociedad, obliga entonces prcticamente al hombre a sacar las consecuencias y a casarse oficialmente No se puede demostrar ni probar que tales matrimonios se han celebrado bajo coaccin de tercera parte, pues ellos mismos toman normalmente la resolucin que se ha hecho necesaria. Asumen las consecuencias, si bien se fundan stas principalmente en el sentimiento del deber social y las ms veces los mismos interesados se aman sinceramente Pero tampoco afirmar nadie que un matrimonio tan precipitado responda al ideal humano y mucho menos al ideal cristiano de ser una unin, libre y responsablemente contrada, capaz de resistir la prueba de los desengaos y desgracias No sin razn se tiene a menudo la impresin de que tales matrimonios han sido contrados sin la reflexin necesaria, aunque nadie pueda predecir que hayan de salir forzosamente mal Pero aqu nos referimos nicamente a las malas condiciones en que se ha contrado dos jvenes sin suficiente madurez espiritual y a quienes la opinin pblica ha empujado prcticamente al matrimonio Sin embargo, de acuerdo con el derecho cannico, tal matrimonio no puede ser declarado nulo posteriormente, pues nadie puede aportar la prueba de falta de libertad al contraerlo He aqu un conflicto provocado por una ley justa que parte de supuestos jus- 358 361 tos, pero que a veces puede llevar a situaciones injustas Puede surgir entonces una trgica escisin entre el orden publico de la Iglesia que sta deber defender siempre, pues testimonia a Cristo, incluso en lo referente al matrimonio y la conciencia personal, siempre que sta no se tome como encubridora del egosmo, sino realmente como la soberana de Dios sobre todas las leyes En tales casos un dilogo a fondo con un director espiritual, inteligente y comprensivo, puede librar de muchas angustias innecesarias Puede incluso suceder que, tras sincera reflexin y mucha oracin, llegue un creyente a convencerse de que su matrimonio no le obliga en conciencia y, consiguientemente, un segundo matrimonio no sera concubinato, aunque los dems le apliquen comprensiblemente este nombre Aqu tendr que sufrir las consecuencias de su irreflexin anterior Pero tiene, adems, que sufrir con los otros el peso de un derecho que no puede ser jams perfecto, ni siquiera en la Iglesia, y al mismo tiempo el peso de un juicio de la sociedad, que es a menudo duro, hipcrita y falto de caridad cristiana En realidad, los cristianos no deben juzgar y menos condenar en tales" materias, pues no nos ha sido dado conocer con certeza infalible quin se casa, o no se casa, en el Seor. 379

Ms difcil es an el caso de los matrimonios que, segn criterio humano, fueron contrados libremente, pero luego ora culpablemente, ora porque se conocieron bien cuando ya era tarde acaban en situaciones insoportables aun para los hijos. Aqu no podemos, pues, hablar, como en el caso anterior, de un matrimonio deficiente desde el primer da; aqu falla un matrimonio que, a juicio de todos, haba comenzado bien. De antiguo reconoce la Iglesia para tales casos el derecho a la separacin de los cuerpos. Pero luego viene la enorme dificultad de que no es lcito buscar nuevo compaero o compaera de vida. Muchos, aunque muy concienzudos en su actitud y conducta general, tienen esta carga por demasiado pesada y contraen, al margen de la Iglesia, un segundo matrimonio. Qu hemos de pensar, nosotros los cristianos, de estas situaciones ? Aparte de que una mejor preparacin para el matrimonio hubiera impedido probablemente que surgieran tales conflictos, no tenemos derecho a juzgar con dureza a esas personas. Si realmente deben ser excluidos para siempre de la comunin eucarstica, es cosa que slo podr decidir quien conozca bien toda la situacin. En casos concretos, un prudente sacerdote tal vez pueda ayudar a tales personas a tomar una resolucin de conciencia. En dilogo sincero sera posible dilucidar, por ejemplo, de qu forma ha de vivir el cristiano a partir de la situacin que as se ha creado. Deber nuestro es hacer lo mejor que quepa de esta situacin de la vida, quebrada tal vez por el pecado, tanto para nosotros mismos como para aquellos que nos estn confiados. En este camino de fragilidad y desgarros se nos han dado los sacramentos como alimento y fuerza. En conclusin, un sacerdote puede ayudar a tomar la decisin de conciencia; lo que no puede es tomarla l por nadie. Tambin aqu vale el principio de que la certidumbre de conciencia compete en fin de cuentas al individuo. Tal vez no sea superfluo advertir: lo dicho no significa que la fe catlica admita que el matrimonio se puede deshacer o que deba mediar una declaracin de nulidad cada vez que se presente un caso difcil. La Iglesia tiene no slo el derecho, sino tambin el deber de proclamar que el matrimonio es indisoluble ante Dios y ante los hombres. De este principio han de partir y partirn siempre sus leyes en esta materia. No es lcito al individuo que cree en la Iglesia y en la presencia de Cristo en ella, dar de mano al precepto de Cristo y formular, por cuenta propia, su propia ley. Las indicaciones que hemos aducido significan nicamente que, aun con la legislacin ms afinada y prctica, no nos es dado a los hombres averiguar con certeza si un matrimonio se ha contrado realmente en Cristo. Tendremos que partir siempre de los presupuestos normales, los cuales deberan ser manejados en

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la legislacin de la Iglesia de una manera cada vez ms matizada, ms exacta y mejor. Pero derecho y conciencia, ley y amor, norma y fe no coincidirn nunca por completo en la Iglesia peregrinante. De acuerdo con las palabras de Cristo y la predicacin de Pablo sobre la verdadera libertad de espritu, es muy cristiano tener bien ante los ojos esta tensin entre ley y conciencia. De no hacerlo as, parecer que la Iglesia oficial se pone la mscara del farisesmo, y los fieles podran interpretar a su talante la ley del amor. No tratamos, pues, de discutir la absoluta indisolubilidad hasta la muerte en la cruz del amor del matrimonio cristiano debidamente contrado. Lo que Dios ha unido, no lo separe el hombre. Hemos hablado de los casos lmite, bien trgicos por 128 cierto, de los matrimonios imperfectos. El matrimonio plenamente cristiano en el Seor, que nos am hasta la muerte, es un vnculo inviolable de fidelidad en los momentos buenos y en los malos. El matrimonio mixto

Por matrimonio mixto entiende el catlico el matrimonio contrado entre un miembro de la comunidad catlica y otra persona que no pertenece a ella. Aqu son posibles, naturalmente, innumerables casos. Un matrimonio con un protestante creyente es cosa distinta de un matrimonio con un hombre incrdulo. Es ms, aun dentro de la Iglesia catlica se vive la propia fe con distinta intensidad. Cabe casarse con un verdadero creyente o con uno para el que la fe no significa gran cosa. Para el derecho cannico estas diferencias no son decisivas; lo que decide es la pertenencia a la comunidad catlica. Pues segn la mente del evangelio, la fe ha de tomar forma o concretarse en una comunidad que va ms all de la familia. La vida de fe en la familia cobra forma dentro de una comunidad mayor, por la celebracin de la eucarista, por los sacramentos y por el mandato de misin que nos da Cristo. Cuando marido y mujer disienten en punto tan esencial, pueden originarse tensiones realmente insoportables, precisamente al tratar uno y otra de dar forma y expresin a sus respectivas convicciones. De ah que el matrimonio mixto signifique a menudo un distanciamiento mutuo en cosas esenciales. El debilitamiento de la fe es tambin otro de los peligros. Sin embargo, cabe imaginar situaciones en que los dos cnyuges sobre todo dos cnyuges cristianos respeten con amor y tolerancia sus opuestas creencias, y hasta casos en que la fe del uno se revele como fuerza que enriquece la vida de los dos, como se lee en Pablo: Pues el marido pagano queda ya santificado por su mujer; y la mujer pagana, por el marido creyente (1 Cor 7, 14). 381

278 135 322 243 143

230-232 343 348 337 338 311

Pero hay un hecho ante el que palidece todo esto, que todo lo cambia, en cierto sentido incluso la legislacin de la Iglesia es la presencia de un hijo. P a r a la convivencia de los esposos cabe hallar una componenda y hasta una solucin Pero en el nio converge la vida del matrimonio en una sola persona, y ya no hay lugar a componendas Y si hay que buscar una solucin, sta no puede ser nunca plenamente satisfactoria Porque qu posibilidades existen' Educar catlicamente a los hijos significa para la parte no catlica renunciar a transmitir a sus hijos su propia concepcin de la vida, lo que incluso para el nio entraa un gran nmero de dificultades Dejar a los hijos que elijan por s mismos, como se suele decir, supone de hecho una eleccin muy precisa por parte de los padres (cf el captulo sobre la fe y la conversin) Cabr darles una educacin general cristiana ? Y qu es e s o ' Educarlos sin vinculacin a una comunidad eclesial ms amplia, que tenga misin y autoridad ' Es esto obedecer al evangelio ? A veces la parte catlica se inclinar a facilitar a su hijo una buena educacin protestante, por imaginar que sta es la educacin cristiana ms general Pero el peso que supone para la parte catlica el ver privados a sus hijos de la fe catlica, es aqu ms grave que en el caso inverso, pues la Iglesia reconoce prcticamente casi todo lo que creen los protestantes, pero no sucede lo mismo a la inversa No desestimemos lo universal cristiano existente en la Iglesia catlica Aquellos a quienes se les da poco de su fe, no sufrirn grandes disgustos, por las dificultades que pudieran surgir en un matrimonio mixto, como consecuencia de la disparidad de creencias. Tal situacin es ms bien consecuencia de fe dbil Pero cuando los padres quieren vivir a conciencia la propia conviccin, es el hijo quien sufre las consecuencias del compromiso. A situacin tan delicada corresponde una legislacin muy laboriosa de la Iglesia Por una parte, exige la dignidad del hombre que se restrinja lo menos posible la libertad del individuo en la eleccin de su compaero o compaera de vida, aunque su eleccin parezca objetivamente discutible Por otra parte, la sociedad puede convertir en impedimento lo que es contrario a la buena realizacin del matrimonio De esta forma, no viola la intimidad del vnculo matrimonial, sino que la defiende en el orden pblico Ninguno de los grandes valores humanos pertenece solo a uno o dos individuos Todos los bienes o valores de la vida son bienes comunitarios Dado que el matrimonio de un catlico es adems sacramento de la Iglesia, sta tiene algo que decir en el caso Ella puede declarar, mediante una

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decisin o una negativa, que algo se opone a su mensaje, o es incompatible con su misin. Tales son los principios generales. Qu significan concretamente para nuestra cuestin ? Por una parte, la Iglesia respeta, en lo posible, el gran valor de la eleccin libre de consorte; en efecto, no niega la dispensa, si se pide, para celebrar un matrimonio mixto; por otra parte, expresa inequvocamente sus reparos, sobre todo en un punto que declara particularmente inconciliable con su mensaje: la crianza de los hijos fuera de la comunidad creyente catlica. La reglamentacin actual ordena que se pida a la parte catlica su promesa de que los hijos se educarn en la religin catlica. De ello se da informe a la parte no catlica y se le pregunta a l o a ella si est dispuesta a aceptar aquella promesa. Si l (o ella) est dispuesto, el obispo puede conceder una dispensa, que autoriza para celebrar el matrimonio dentro de la misa. Pero si la parte no catlica piensa que tal disposicin es inaceptable para su conciencia, o si pone reparos para celebrar el matrimonio dentro de la Iglesia catlica, la dispensa puede an ser concedida, pero el asunto pasa a la Congregacin para la doctrina de la fe. De este modo se respeta el valor que supone la libertad de elegir consorte y se ofrece la posibilidad de reconocer un matrimonio celebrado fuera de la Iglesia catlica. A cualquiera se le alcanza que se trata aqu de casos lmite. En un pas con poblacin confesionalmente mixta y de contactos intensos entre los cristianos de distintos credos, el matrimonio mixto representar, naturalmente, un problema ms frecuente que en los pases de unidad religiosa. Por lo tanto, en tales circunstancias es preciso insistir en que el matrimonio de dos catlicos (convencidos) es un don de valor inestimable. Indudablemente, as es como germina la fe en la forma ms armoniosa y espontnea. El que piensa contraer matrimonio mixto no se atrinchere tras la -idea de que as favorece la unin de las iglesias. Lo que se hace es llevar al matrimonio y a la familia la trgica escisin que sufre la cristiandad; la lleva incluso al destino personal de un nio. A lo sumo se podra decir que los cristianos de un matrimonio mixto son los que ms de cerca sufren la escisin que ha ocasionado la cristiandad en conjunto. Hay con toda certeza matrimonios mixtos en los que la buena voluntad y abnegacin de ambas partes ha trado frutos autnticamente cristianos y conformes al evangelio. Pero no es bueno cerrar los ojos a la realidad de que tal cometido resulta tan pesado que es imposible de realizar como se debiera, aun en caso de que las partes estuvieran llenas de buen nimo antes del matrimonio. Y verdaderamente no es ilusorio el que los jvenes pidan

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a Dios que quien logre tocarles el corazn, comparta su fe en la Iglesia u n a y catlica S e t r a t a de la unidad d e sus vidas y la de su propia familia. 389 La castidad En el matrimonio, se dan los esposos tan enteramente uno a otro que slo la muerte puede desatar el vnculo que los une Cualquier entrega sexual a otro sera traicin contra esta donacin total, aunque la otra parte lo aprobara o con ello no se destruyera otro matrimonio Esto es, en cualesquiera circunstancias, infidelidad al matrimonio contrado en Cristo con su mujer (o mando) Esta fidelidad matrimonial es la primera forma de la castidad conyugal En el lenguaje poco matizado del derecho, se dice que el matrimonio da a cada cnyuge derecho mutuo a disponer del cuerpo del otro Si esto se entiende con total independencia del deseo y de la persona del otro, apenas merece ya el nombre de castidad Hay otra forma ms profunda, ms ntima de castidad conyugal, por la que ambos viven el matrimonio en la plenitud de sus posibilidades personales La sexualidad no se da independientemente del otro en su totalidad personal, ni separada del conjunto de la vida conyugal, de las muchas y menudas muestras de cario a lo largo del da Los esposos gozan en mutua ternura el cuerpo fatigado por el comn quehacer La sexualidad es el lenguaje del amor. Amor fecundo

Si nos fijamos en el matrimonio a lo largo de su historia, tal vez se nos ocurra preguntarnos cul es el motivo que induce al hombre y a la mujer a unirse y a mantener esta unin el deseo de entregarse mutuamente o el de tener hijos y educarlos' Pero esta pregunta disocia dos elementos que estn ntimamente unidos y deben estarlo La fecundidad brota naturalmente del 367 amor y, a la inversa, el amor es siempre incluso dentro de otros valores humanos creador de vida Donde hay amor, hay vida Ahora bien, la caracterstica propia del amor sexual radica en que est unido por su misma naturaleza con una forma especial y elevada de fecundidad la procreacin de una nueva vida humana Esto va tan estrechamente unido al amor conyugal, que un matrimonio en el que los contrayentes pusieran como condicin la exclusin de los hijos, no sera reconocido por la Iglesia como matrimonio vlido Esto no quiere decir, naturalmente, que slo pueda 385-386 tener sentido la unin sexual realizada con la finalidad expresa y 384

directa de engendrar un hijo. Nadie piensa tal cosa. Lo que quiere decir, es que no se excluye al nio del matrimonio proyectado en su conjunto. Planificacin de la familia

La reproduccin de la especie humana no es una contingencia que sobreviene casualmente a la familia. Los hijos han de ser llamados a la vida con amor consciente. La salud, la vivienda, la estructura de personalidad y muchos otros factores ayudan a los padres a decidir lo numerosa que ha de ser la familia que quieren formar. Ningn extrao puede juzgar verdaderamente sobre esto. Una consideracin de ndole general induce, sin duda, a no aumentar la propia familia sin hacerse cargo de la responsabilidad que esto importa con respecto a la misma familia y a la sociedad. Pero no es posible evaluar esta responsabilidad mediante un nmero obligatorio para todos. Por otra parte, es preciso tener en cuenta que no debemos considerar precisamente como amenaza la vida que viene a este mundo. Nuestra actitud de principio ha de ser de alegra. Aun el nio que no era querido, que no estaba previsto, ha de ser recibido cordialmente, con toda la alegra y desinters de que es capaz el cristiano. Pero digmoslo una vez ms:, esto no dice nada sobre el nmero de hijos. Pues lo que importa en fin de cuentas es la convivencia amorosa en esta familia concreta, de las condiciones que precisa para hacer realidad el amor mutuo de sus miembros y el amor a la sociedad de la forma ms perfecta posible (natalidad ptima). Esta aspiracin llevar en un matrimonio a una forma de planificacin muy distinta que en otro. Se debe actuar con libertad en esta materia. Como es bien sabido, hay varios mtodos de regulacin o limitacin de los nacimientos. Caracterstica comn de todos ellos es que permiten la unin sexual sin que se siga la concepcin. El concilio Vaticano n no se pronunci en concreto sobre ninguno de estos mtodos en el captulo correspondiente de su constitucin sobre la Iglesia en el mundo. Esta es una posicin distinta de la que adopt hace unos treinta aos el papa Po xi y que fue continuada por su sucesor. Podemos reconocer en esto una evolucin evidente en el seno de la Iglesia, evolucin que, por lo dems, se ha cumplido tambin fuera de la comunidad eclesial. Hoy da estamos, en efecto, mejor informados sobre los procesos que tienen lugar en la concepcin humana. De este modo, puede llegar el hombre a una mayor libertad en el manejo de su fecundidad. Adems, se va formando ya la concepcin que ve la 385

sexualidad como un valor en s, se consideran la sexualidad y la fecundidad ms como valores concurrentes en la unidad de un todo vital que como realidades meramente ordenadas la una a la otra, en calidad de medio y fin Sera naturalmente absurdo afirmar que los hombres de antao no consideraban la sexualidad como valor en si mismo, quiz se viviera incluso esta realidad ms profunda y humanamente que hoy da Pero aqu hablamos del valor respectivo que la sexuahdad y la fecundidad tienen en el conjunto de los valores humanos, y decimos que hoy se est tomando conciencia de la relacin que guardan entre s Esta lucidez no ha surgido, como atestigua el concilio, sin ntenvencin del Espritu de Dios, y puede significar un enriquecimiento de nuestra vida l Son iguales para la conciencia cristiana todos los mtodos de regulacin de los nacimientos 7 El concilio no ha dado respuesta a esta pregunta, pero s que invita a todos los casados a que examinen concienzudamente si los mtodos escogidos hacen justicia a los grandes valores personales que deben tener su expresin en la relacin amorosa y en el matrimonio Es conveniente consultar en estos casos a un mdico, que estar capacitado para examinar mejor todas las circunstancias que deben considerarse en el caso y as juzgar concretamente sobre k> que ms convenga, desde el punto de vista mdico, en cada caso Ni el mdico ni el confesor pueden emitir aqu el dictamen de conciencia definitivo, pero el respeto a la vida exige que no se opte por prcticas que puedan daar seriamente la salud o la vida afectiva Honra a tu padre y a tu madre El hecho mismo del nacimiento nos ensea que el hombre depende de otros hombres Esto va unido a nuestra condicin humana Hemos recibido la vida En esto radica la ltima razn por la que, a pesar del desarrollo de la propia persona, la obediencia forma parte de nuestro ser El nio experimenta espontneamente que es bueno obedecer y que la obediencia corresponde a la conciencia El cuarto mandamiento honra al padre y a la madre, expresa esta experiencia El hombre no siente ante todo esta obligacin como un conflicto, sino como fuente de paz y alegra Sin embargo, puede haber luego roces y conflictos y entonces suena la palabra obediencia Pero cuando no se emplea esta palabra y todo marcha por carriles ordenados, la obediencia es el medio vital espontneo en el que se despliega la vida de familia Conviene ms apreciar la obediencia, que temer la desobediencia, dice san Francisco de Sales 386

Puesto que soy siempre alguien que ha recibido su vida y la estoy recibiendo a diario, la obediencia ocupa siempre un lugar, de una u otra forma, en todos los estadios de mi vida. El reconocerlo me libera, porque es la verdad. Y sin embargo, todas las relaciones humanas que estriban en el afecto, la autoridad y la obediencia, llevan al tiempo el sello de la impotencia, la tirana y la desconfianza. Desde la niez estamos alerta contra el prjimo. El miedo es mal consejero para el que manda. Qu es peor que un rgimen de terror ? Un rgimen aterrorizado. Frecuentemente se encuentra en nosotros el instinto de la jungla: la voluntad de poder. Por estas razones, la autoridad, como todo otro valor humano, necesita sin cesar de redencin. Siempre que uno se hace el amo, porque fuerza el respeto (en la familia, en la sociedad, en la Iglesia; en virtud de la experiencia de la vida o de un cargo u oficio) o la admiracin (en la prensa, radio, televisin, literatura; por la elocuencia, la audacia o el talento), necesita ser liberado. Cristo lo libera al ensear que la autoridad se debe transformar en servicio. No un servicio hipcrita, que paraliza al otro y, sirvindose de su bondad, lo domina psquicamente, y le priva de su voluntad, sino un servicio que ayude al hombre a ser l mismo, a desarrollar su personalidad. El que manda sea como el que sirve (cf. Le 22, 26). Ya que hablamos aqu de la actitud de Jess respecto a la autoridad, digamos algo brevemente sobre una cuestin que podra resultar de la epstola de la misa de esponsales. En ella se dice: Porque el marido es cabeza de la mujer, como tambin Cristo es cabeza de la Iglesia (Ef 5, 23). Ensea aqu la Escritura que el varn debe ocupar el primer puesto en la familia por encima de la mujer? Si se mira bien, no. Como ya advertimos antes, hay que atender a la partcula como (o as como). San Pablo parte de una sociedad concreta 'en la que se vea como lo ms natural del mundo que el hombre fuera el jefe de la familia, como normalmente lo es tambin entre nosotros. Pero no es ste propiamente el contenido de la predicacin paulina. San Pablo quiere decir que la relacin entre varn y mujer ha de ser como la que existe entre Cristo y la Iglesia. El apstol se fija en el amor y la donacin mutua, y no se cuida de definir cmo han de ser las relaciones de autoridad en la familia. Lo que hace es exhortar a que todas las relaciones se configuren por el espritu de Cristo, que es espritu de servicio y amor; en esto radica su mensaje.

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Educacin

para el amor

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Educar es servir. Es egosmo el no consagrar inters alguno a los nios o considerarlos como cosas, que es posible convertir en copias de la propia persona o de los propios deseos Cada nio posee una personalidad propia, es un ser nico Es un ser nuevo y no una repeticin de sus padres Los padres han de ponerse al servicio de esta nueva vida, para que pueda llegar a desarrollarse libremente. Educar es servir, pero dirigiendo, pues si se cede en todo, no llegar el nio a ser l mismo, sino esclavo de s mismo El nio llegar al mximo grado de su propia personalidad si se lo introduce en el mandamiento liberador del amor amor a Dios, su origen, y amor a los dems, sus prjimos y semejantes. La madre tiene gran importancia Ella ensea al nio en manos de quin est segura la vida humana Ella la ensea a rezar con los mayores. Le responder cuando le pregunte por el pesebre y la cruz Con cautela empezar a ensearle la diferencia entre el bien y el mal Pero ms importante que cuanto le diga, es la misma atmsfera de la familia la sinceridad con que se cree y la verdad con que se ama. En ninguna otra parte se resentirn tanto los padres de su mpotencia como en su labor de educadores al darse cuenta de que, sin quererlo, han transmitido el mal, es algo que forma parte de la situacin creada por el pecado original Pero los padres cristianos saben que la redencin que comunican es ms fuerte que el pecado la compenetracin progresiva de la vida de sus hijos con la fe, esperanza y caridad. Algo parecido cabe decir de la educacin en el amor al prjimo Por muy cierta que sea la experiencia de que el egosmo de los padres y quin est libre de P pasa a los hijos, tambin es cierto que pueden transmitir su bondad a travs de la comprensin, paciencia y ayuda del uno para el otro, luego para con sus hijos y para con los dems hombres La educacin en el amor al prjimo podra resumirse as ensear a los nios a alegrarse de la alegra o felicidad de los otros Si lo aprenden as, no se quedarn insensibles ante el dolor ajeno De tal educacin puede nacer incluso la vocacin a poner toda su vida al servicio de la humanidad y del reino de Dios. Dichosos los padres que, sin presin alguna de su parte, mantienen su corazn abierto a esta posibilidad para sus hijos.

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Educacin para la virilidad y

feminidad

La educacin para el amor significa tambin guiar al nio hacia la sexualidad adulta Esta educacin sexual en el ms amplio sentido de la expresin no es incumbencia de ningn extrao, sino de quienes tienen a su cargo la educacin total del nio el padre y la madre Aqu tambin es de suma importancia el ambiente familiar Cuando entre los padres rema una relacin clida y los nios son testigos felices de sus espontneas muestras de cario, est asegurado el elemento esencial de una buena educacin sexual los nios se cran en una atmsfera en la que el amor del hombre y la mujer es natural. La cosa cambia totalmente en una familia llena de tabes, donde rema una sofocante atmsfera de mojigatera, que oculta lo sexual, o lo rechaza totalmente y as lo aisla del conjunto del amor humano El nio no descubre ms que el aspecto sublime, el contacto espiritual que existe entre sus padres, mientras que del amor fsico slo puede entrever alguna cosa en un momento de repentino impulso Si se quiere educar a un nio para la castidad, es decir, ensearle a vivir sin conceder una importancia malsana o exagerada a la sexualidad corporal, es preciso que l vea con sus pi opios ojos cmo sus padres son tiernos entre s, con tranquilidad y respeto, que observe sus detalles de atencin mutua que encajan natural y espontneamente en el conjunto de la vida familiar As, dando y recibiendo, ponen ante el nio el ejemplo del amor conyugal Y de esta forma no chocarn ya posteriores explicaciones sobre la forma corporal de este dar y recibir. Sobre este fondo ser posible explicar ms tarde al nio, con la mayor sencillez, la castidad como respeto de todo lo que en el matrimonio es bueno y hermoso. En tal atmsfera, exenta de nerviosism