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INTERNET

APPLE GEGEN AMAZON

War Apple Preistreiber oder Wohltter?


Apple steht in den USA vor Gericht, weil Steve Jobs mit Verlagen verabredet haben soll, E-Books teurer zu machen. Die Firma findet den Vorwurf der Kartellbildung absurd.
VON Kai

Biermann | 04. Juni 2013 - 12:58 Uhr


REUTERS/Kimberly White

Steve Jobs stellte 2010 das erste iPad vor. Weil er dort auch E-Books anbieten wollte, verhandelte er mit Verlagen feste Preise.

Apple-Chef Tim Cook muss vor Gericht erscheinen und ber die Preispolitik des Unternehmens bei E-Books aussagen. Denn Apple ist vom amerikanischen Justizministerium verklagt worden. Die Firma soll Verbraucher und Konkurrenz geschdigt haben. Bei der Einfhrung seines iPads habe Apple auf Preisabsprachen gedrngt, um die Preise fr E-Books in seinem Shop erhhen zu knnen, so der Vorwurf. Apple hingegen findet, es habe geradezu Gutes getan und den damals von Amazon dominierten Markt fr E-Books geffnet. Fnf der sechs groen amerikanischen Verlage machten bei der Absprache mit. Sie alle haben dafr inzwischen Vergleiche mit der Regierung akzeptiert und mehrere Millionen Strafe gezahlt. Apple jedoch bestreitet, ein Kartell gebildet und angefhrt zu haben, daher wird der Fall seit Mittwoch vor einem New Yorker Gericht verhandelt. Dazu soll auch Cook aussagen. Wie die Financial Times berichtet , schrieb er dem Gericht jedoch in einem Brief, dass er zu dem Fall nichts beitragen knne und dass er mit Firmengrnder Steve Jobs nie darber geredet habe. Andere Mitarbeiter seien da besser informiert. Das Kartell habe die Verbraucher Hunderte Millionen Dollar gekostet, argumentierte der Anwalt der Regierung, wie Businessweek aus dem Verfahren zitiert . Apple hingegen ist sich keiner Schuld bewusst. Die Anklage sei bizarr, sagte der Anwalt des Unternehmens in seinem Statement. Man habe im Gegenteil den Verbrauchern geholfen und den von Amazon dominierten Markt fr E-Books geffnet. Amazon verkaufte Bcher mit Verlust Als Apple 2010 sein iPad erstmals anbot, beherrschte Amazon das Geschft mit digitalen Bchern. Der Online-Einzelhndler verkaufte aktuelle Bestseller fr seine KindleLesegerte zum Preis von 9,99 Dollar und damit sehr viel billiger als die Konkurrenz. Die Verlage profitierten durchaus von diesem Angebot, da Amazon ihnen mehr als diesen Preis dafr zahlte und den Verlust in Kauf nahm, um Marktanteile zu gewinnen. Ein Fakt, der nun erst durch den Prozess bekannt geworden ist.
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Die Verlage waren trotzdem nicht glcklich ber diesen Deal. Sie frchteten, die Kufer wrden sich schnell an diese niedrigeren Preise gewhnen und hhere knftig nicht mehr akzeptieren. So waren sie schnell bereit, Apples Vorgaben zu akzeptieren die auf der gemeinsamen bereinkunft basierten, dass keine der beiden Seiten einen Verlust machen solle. Unter der Regie von Steve Jobs einigte sich der Konzern mit den Verlagen auf ein sogenanntes Agentur-Modell, von der Idee der deutschen Buchpreisbindung nicht unhnlich. Dabei bestimmen die Verlage den Preis, nicht die Buchhndler, wie sonst in den USA blich. Apple sicherte sich auerdem seine Kommission von 30 Prozent. Der Ton dabei war nicht unbedingt freundlich, beide Seiten bezeichneten sich in den Verhandlungen gegenseitig als dmlich und als Idioten, wie im Verfahren vorgelegte EMails zeigen . Die Verlage verdienten damit absurderweise auch weniger als bei dem Geschft mit Amazon. Sie waren jedoch so interessiert daran, niedrige Preise langfristig zu verhindern, dass sie darauf eingingen. Auch weil Apple in den Vertrgen festlegte, dass kein anderer Hndler die E-Books billiger anbieten drfe als Apple. Im Verfahren wurden E-Mails von Apple-Grnder Steve Jobs zitiert. Auf die Frage, warum jemand ein Buch bei Apple fr 14,99 Dollar kaufen solle, wenn er es bei Amazon fr 9,99 Dollar bekommen knne, hatte er einst geschrieben: "Das wird nicht passieren ... Die Preise werden gleich sein." In Apples Argumentation ist die Mail ein Hinweis auf Jobs berzeugung, dass Amazon seine Preispolitik aufgeben werde, wenn der Konkurrent auf dem Markt ist. Man habe den Markt geffnet, argumentiert das Unternehmen. Nach Meinung der Anklger ist die Mail dagegen ein Beweis fr die Kartellabsprachen zum Nachteil der Kufer. Amazon gab Preismodell auf Welche Ansicht rechtlich korrekt ist, muss nun der Prozess zeigen, der auf drei Wochen angesetzt ist. Fest steht nur, dass Amazon sein Preismodell tatschlich aufgab. Aber auch das Agentur-Modell von Apple gibt es nicht mehr. Die besonderen Konditionen zwischen Apple und der Buchbranche wurden abgeschafft. Nach und nach gingen alle betroffenen Verlage Vergleiche mit den Behrden ein, zuletzt erklrte sich Penguin im Mai zur Zahlung von 75 Millionen Dollar bereit. Sollte Apple der Preisabsprache fr schuldig befunden werden, wird die Hhe der Strafe in einem zweiten Verfahren festgelegt. Die verhandelnde Richterin, Denise Cote, hatte in einer Anhrung erklrt, dass sie die Argumente der Anklage durchaus stichhaltig finde.
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