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CAPTULO 20

A natureza dos pronomes238 No debate hoje aberto sobre a natureza dos pronomes, temos o hbito de considerar essas formas lingsticas como formando uma mesma classe, formal e funcionalmente; maneira, por exemplo, das formas nominais ou das formas verbais. Ora, todas as lnguas possuem pronomes e, em todas, eles se definem como referindo-se s mesmas categorias de expresso (pronomes pessoais, demonstrativos, etc.). A universalidade dessas formas e dessas noes faz pensar que o problema dos pronomes ao mesmo tempo um problema de linguagem e um problema de lnguas, ou melhor, que s um problema de lnguas por ser, em primeiro lugar, um problema de linguagem. como fato de linguagem que o apresentaremos aqui, para mostrar que os pronomes no constituem uma classe unitria, mas espcies diferentes segundo o modo de
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Extrado de For Roman Jakobson, Mouton & Co., Haia, 1956.

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linguagem do qual so os signos. Uns pertencem sintaxe da lngua, outros so caractersticos daquilo a que chamaremos as "instncias do discurso", isto , os atos discretos e cada vez nicos pelos quais a lngua atualizada em palavra por um locutor. Deve considerar-se, em primeiro lugar, a situao dos pronomes pessoais. No suficiente distingui-los dos outros pronomes por uma denominao que os separe. preciso ver que a definio comum dos pronomes pessoais como contendo os trs termos eu, tu, ele, abole justamente a noo de "pessoa". Esta prpria somente de eu/tu, e falta em ele. Essa diferena natural sobressair da anlise de eu. Entre eu e um nome referente a uma noo lexical, h no apenas as diferenas formais, muito variveis, impostas pela estrutura morfolgica e sinttica das lnguas particulares. H outras, que se prendem ao prprio processus de enunciao lingstica, e que so de uma natureza mais geral e mais profunda. O enunciado que contm eu pertence a esse nvel ou tipo de linguagem a que Charles Morris chama pragmtico, e que inclui, com os signos, aqueles que os empregam. Pode imaginar-se um texto lingstico de grande extenso um

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tratado cientfico, por exemplo em que eu e tu no aparecem nem uma nica vez; inversamente seria difcil conceber um curto texto falado em que no fossem empregados. Entretanto, os outros signos da lngua se distribuiriam indiferentemente entre esses dois gneros de textos. Fora dessa condio de emprego, que j distintiva, destacaremos uma propriedade fundamental, e alis manifesta, de eu e tu na organizao referencial dos signos lingsticos. Cada instncia de emprego de um nome refere-se a uma noo constante e "objetiva", apta a permanecer virtual ou a atualizar-se num objeto singular, e que permanece sempre idntica na representao que desperta. No entanto, as instncias de emprego de eu no constituem uma classe de referncia, uma vez que no h "objeto" definvel como eu ao qual se possam remeter identicamente essas instncias. Cada eu tem a sua referncia prpria e corresponde cada vez a um ser nico, proposto como tal. Qual , portanto, a "realidade" qual se refere eu ou tu? Unicamente uma "realidade de discurso", que coisa muito singular. Eu s pode definir-se em termos de "locuo", no em termos de objetos, como um signo nominal. Eu

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significa "a pessoa que enuncia a presente instncia de discurso que contm eu". Instncia nica por definio, e vlida somente na sua unicidade. Se percebo duas instncias sucessivas de discurso contendo eu, proferidas pela mesma voz, nada ainda me assegura de que uma delas no seja um discurso referido, uma citao na qual eu seria imputvel a um outro. preciso, assim, sublinhar este ponto: eu s pode ser identificado pela instncia de discurso que o contm e somente por a. No tem valor a no ser na instncia na qual produzido. Paralelamente, porm, tambm enquanto instncia de forma eu que deve ser tomado; a forma eu s tem existncia lingstica no ato de palavras que a profere. H pois, nesse processo uma dupla instncia conjugada: instncia de eu como referente e instncia de discurso contendo eu como referido. A definio pode, ento, precisar-se assim: eu o "indivduo que enuncia a presente instncia de discurso que contm a instncia lingstica eu". Conseqentemente, introduzindo-se a situao de "alocuo", obtm-se uma definio simtrica para tu, como o "indivduo alocutado na presente instncia de discurso contendo a instncia lingstica tu". Essas definies visam eu e tu como uma categoria de linguagem e se

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relacionam com a sua posio na linguagem. No consideramos as formas especficas dessa categoria nas lnguas dadas, e pouco importa que essas formas devam figurar explicitamente no discurso ou possam a permanecer implcitas. Essa referncia constante e necessria instncia de discurso constitui o trao que une a eu/tu uma srie de "indicadores" e pertencem, pela sua forma e pelas aptides combinatrias, a classes diferentes uns pronomes, outros advrbios, outros ainda locues adverbiais. So, em primeiro lugar, os demonstrativos: este, etc. na medida em que se organizam correlativamente com os indicadores de pessoa, como no lat. hic/iste. H aqui um trao novo e distintivo dessa srie: a identificao do objeto por um indicador de ostenso concomitante com a instncia de discurso que contm o indicador de pessoa: esse ser o objeto designado por ostenso simultnea presente instncia de discurso, a referncia implcita na forma (por exemplo, hic oposto a iste) associando-o a eu, a tu. Fora dessa classe, mas no mesmo plano e associados mesma referncia, encontramos os advrbios aqui e agora. Poremos em evidncia a sua relao com eu definindo-os:

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aqui e agora delimitam a instncia espacial e temporal coextensiva e contempornea da presente instncia de discurso que contm eu. Essa srie no se limita a aqui e agora; acrescida de grande nmero de termos simples ou complexos que procedem da mesma relao: hoje, ontem, amanh, em trs dias, etc. No adianta nada definir esses termos e os demonstrativos em geral pela dexis, como se costuma fazer se no se acrescenta que a dexis contempornea da instncia de discurso que contm o indicador de pessoa; dessa referncia o demonstrativo tira o seu carter cada vez nico de articular que a unidade de instncia de discurso qual se refere. O essencial , portanto, a relao entre o indicador (de pessoa, de tempo, de lugar, de objeto mostrado, etc.) e a presente instncia de discurso. De fato, desde que no se visa mais, pela prpria expresso, essa relao do indicador instncia nica que o manifesta, a lngua recorre a uma srie de termos distintos que correspondem um a um aos primeiros, e que se referem no mais instncia de discurso, mas aos objetos "reais", aos tempos e lugares "histricos". Da as correlaes como eu: ele aqui : l agora : ento hoje : no

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mesmo dia ontem : na vspera amanh : no dia seguinte na prxima semana : na semana seguinte h trs dias : trs dias antes, etc. A prpria lngua revela a diferena profunda entre esses dois planos. Tratamos muito levemente e como incontestvel a referncia ao "sujeito que fala" implcita em todo esse grupo de expresses. Despoja-se da sua significao prpria essa referncia se no se discerne o trao pelo qual se distingue dos outros signos lingsticos. Assim, pois, ao mesmo tempo original e fundamental o fato de que essas formas "pronominais" no remetam "realidade" nem a posies "objetivas" no espao ou no tempo, mas enunciao, cada vez nica, que as contm, e reflitam assim o seu prprio emprego. A importncia da sua funo se comparar natureza do problema que servem para resolver, e que no seno o da comunicao intersubjetiva. A linguagem resolveu esse problema criando um conjunto de signos "vazios", no referenciais com relao "realidade", sempre disponveis, e que se tornam "plenos" assim que um locutor os assume em cada instncia do seu discurso. Desprovidos de referncia material, no podem

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ser mal empregados; no afirmando nada, no so submetidos condio de verdade e escapam a toda negao. O seu papel consiste em fornecer o instrumento de uma converso, a que se pode chamar a converso da linguagem em discurso. identificando-se como pessoa nica pronunciando eu que cada um dos locutores se prope alternadamente como "sujeito". Assim, o emprego tem como condio a situao de discurso e nenhuma outra. Se cada locutor, para exprimir o sentimento que tem da sua subjetividade irredutvel, dispusesse de um "indicativo" distinto (no sentido em que cada estao radiofnica emissora possui o seu "indicativo" prprio), haveria praticamente tantas lnguas quantos indivduos e a comunicao se tornaria estritamente impossvel. A linguagem previne esse perigo instituindo um signo nico, mas mvel, eu, que pode ser assumido por todo locutor, com a condio de que ele, cada vez, s remeta instncia do seu prprio discurso. Esse signo est, pois, ligado ao exerccio da linguagem e declara o locutor como tal. essa propriedade que fundamenta o discurso individual, em que cada locutor assume por sua conta a linguagem inteira. O hbito nos torna facilmente insensveis a essa diferena profunda entre a linguagem como sistema de signos e a

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linguagem assumida como exerccio elo indivduo. Quando o indivduo se apropria dela, a linguagem se torna em instncias de discurso, caracterizadas por esse sistema de referncias internas cuja chave eu, e que define o indivduo pela construo lingstica particular de que ele se serve quando se enuncia como locutor. Assim, os indicadores eu e tu no podem existir como signos virtuais, no existem a no ser na medida em que so atualizados na instncia de discurso, em que marcam para cada uma das suas prprias instncias o processo de apropriao pelo locutor. O carter sistemtico da linguagem faz com que a apropriao assinalada por esses indicadores se propague na instncia de discurso a todos os elementos susceptveis de a "concordar" formalmente; antes de tudo, por processos variveis segundo o tipo de idioma, com o verbo. Devemos insistir sobre este ponto: a "forma verbal" solidria da instncia individual de discurso quanto ao fato de que sempre e necessariamente atualizada pelo ato de discurso e em dependncia desse ato. No pode comportar nenhuma forma virtual e "objetiva". Se o verbo usualmente representado pelo seu infinitivo como entrada de

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lxico para inmeras lnguas, isso pura conveno; o infinitivo em lngua totalmente diferente do infinitivo da metalngua lexicogrfica. Todas as variaes do paradigma verbal, aspecto, tempo, gnero, pessoa, etc. resultam dessa atualizao e dessa dependncia em face da instncia de discurso, principalmente o "tempo" do verbo, que sempre relativo instncia na qual figura a forma verbal. Um enunciado pessoal finito se constitui, pois, sobre um plano duplo: emprega a funo denominativa da linguagem para as referncias de objeto que esta estabelece como signos lexicais distintivos, e organiza essas referncias de objeto com a ajuda de indicadores auto-referenciais correspondentes a cada uma das classes formais que o idioma reconhece. Ser sempre assim? Se a linguagem em exerccio se produz por necessidade em instncias discretas, essa necessidade a destinar tambm a s consistir de instncias "pessoais"? Sabemos empiricamente que no. H enunciados de discurso, que a despeito da sua natureza individual, escapam condio de pessoa, isto , remetem no a eles mesmos mas a uma situao "objetiva". o domnio

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daquilo a que chamamos a "terceira pessoa". A "terceira pessoa" representa de fato o membro no-marcado da correlao de pessoa. por isso que no h trusmo em afirmar que a no-pessoa o nico modo de enunciao possvel para as instncias de discurso que no devam remeter a elas mesmas, mas que predicam o processo de no importa quem ou no importa o que, exceto a prpria instncia, podendo sempre esse no importa quem ou no importa o que ser munido de uma referncia objetiva. Assim, na classe formal dos pronomes, os chamados de "terceira pessoa" so inteiramente diferentes de eu e tu, pela sua funo e pela sua natureza. Como j se viu h muito tempo, as formas como ele, o, isso, etc. s servem na qualidade de substitutos abreviativos: "Pierre est malade; il a la fievre [= Pedro est doente; ele est com febre]"; substituem um ou outro dos elementos materiais do enunciado ou revezam com eles. Essa funo, porm, no se prende somente aos pronomes; pode ser cumprida por elementos de outras classes; conforme o caso, em francs, por certos verbos: "cet enfant crit maintenant mieux qu'il ne faisait l'anne derniere [= esta criana escreve melhor agora do que o

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fazia no ano passado]". uma funo de "representao" sinttica que se estende assim a termos tomados s diferentes "partes do discurso", e que corresponde a uma necessidade de economia, substituindo um segmento do enunciado e at um enunciado inteiro, por um substituto mais malevel. Assim, no h nada de comum entre a funo desses substitutos e a dos indicadores de pessoa. O fato de que a "terceira pessoa" realmente uma "no-pessoa" certos idiomas o mostram literalmente239. Para tomar apenas um exemplo entre muitos, eis como se apresentam os prefixos pronominais possessivos nas duas sries do yuma (Califrnia): primeira pessoa ?-, segunda m-, many-; terceira zero, ny.240. A referncia de pessoa uma referncia zero fora da relao eu/tu. Em outros idiomas (indoeuropeus principalmente), a regularidade da estrutura formal e uma simetria de origem secundria do a impresso de trs pessoas coordenadas. principalmente o caso das lnguas modernas de pronome obrigatrio nas quais ele parece, continuando eu e tu, membro
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Ver nesse sentido B.S.L XLIII (1946), p. 1 ss.; e acima, capo 18. Segundo A. M. Halpern, no seu artigo "Yuma", Linguistic structures of native America, ed. Harry Hoijer and others (= Viking fund publications in anthropology, 6), 1946, p. 264.

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de um paradigma de trs termos; ou da flexo indo-europia de presente, com -mi, -si, -ti. Na verdade a simetria somente formal. O que preciso considerar como distintiva da "terceira pessoa" a propriedade 1 de se combinar com qualquer referncia de objeto; 2 de no ser jamais reflexiva da instncia de discurso; 3 de comportar um nmero s vezes bastante grande de variantes pronominais ou demonstrativas; 4 de no ser compatvel com o paradigma dos termos referenciais como aqui, agora, etc. Uma anlise, mesmo sumria, das formas classificadas indistintamente como pronominais leva assim a reconhecer classes de natureza totalmente diferentes e, em conseqncia, a distinguir, de um lado, a lngua como repertrio de signos e sistema das suas combinaes e, de outro a lngua como atividade manifestada nas instncias de discurso caracterizadas como tais por ndices prprios..