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Blitz im Tumor | Technology Review

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Blitz im Tumor
03.01.08 Katherine Bourzac Mit Hilfe neuartiger, spannungsempfindlicher Nanopartikel haben Forscher elektrische Felder in Krebszellen entdeckt, die eine enorme Strke aufwiesen. Noch ist unklar, was diese Felder auslst und was sie bedeuten knnten. Doch mit der Mglichkeit, sie erstmals zu messen, hoffen Forscher, neue Diagnosewerkzeuge an die Hand zu bekommen. Eine Arbeitsgruppe an der University of Michigan, die vom Chemieprofessor Raoul Kopelman[1] geleitet wird, fasste dazu spannungsempfindliche Farbstoffe in Polymerkugeln ein, die nur einen Durchmesser von 30 Nanometern hatten. Bestrahlt man diese Nanopartikel mit blauem Licht, geben sie eine Mischung aus rotem und grnem Licht ab. Dessen genaue Frequenz wird wiederum von der Strke des umgebenden elektrischen Feldes bestimmt so lsst sich diese Feldstrke messen. Beim Test dieser Nanopartikel in der inneren Flssigkeit von Gehirntumorzellen ergaben sich elektrische Felder mit Strken von bis zu 15 Millionen Volt pro Meter satte fnf Mal strker als bei einem Blitz. "Die Kollegen haben ein Werkzeug entwickelt, mit dem ein Blick auf die zellulren Vernderungen direkt an Ort und Stelle mglich wird", meint Piotr Grodzinski, Direktor der "Alliance for Nanotechnology in Cancer" des nationalen US-Krebsinstituts. Traditionelle Techniken zur Untersuchung von Krankheiten seien auf Unterschiede zwischen den einzelnen Zellen ausgelegt gewesen. So genau die Forschung inzwischen Krebsmarker erkennen und die Wirksamkeit von Medikamenten auch prfen kann wie die Krankheit auf zellulrem Niveau voranschreitet ist noch kaum verstanden. Mit mehr Wissen ergben sich aber auch bessere Diagnostika und Medikamente: "Diese Entwicklung reprsentiert den Beginn der Verwendung von Nanowerkzeugen, um zu verstehen, wie sich Krankheiten entwickeln", meint Grodzinski. Jerry S.H. Lee, Nanotechnologie-Projektmanager am National Cancer Institute, glaubt, dass Kopelmans Forschungsarbeit den Nano-Werkzeugkasten erweitert, mit dem Forscher die physikalischen Eigenschaften von Krebszellen untersuchen knnen. Im letzten Jahrzehnt htten Forscher die Diagnostik mit der Untersuchung von Protein-Markern und genetischen Signaturen verbessert. Nun dchten sie darber nach, wie die Nanotechnik dabei helfen knne, nach weiteren eindeutigen Beweisen fr das Vorhandensein kranker Zellen zu forschen, meint Lee. Dazu gehre auch das elektrische Feld von Zellen. Spannungsempfindliche Farbstoffe sind eigentlich nichts Neues. Seit Jahrzehnten nutzen Neurowissenschaftler die Technik, um die Spannung zwischen Zellmembranen zu messen in Studien, in denen untersucht wird, wie Zellen elektrische Ladungen generieren und auf sie reagieren. Doch bislang war es nicht mglich, die Platzierung dieser Farbstoffe in den Zellen selbst zu kontrollieren. Die Farbstoffe sind wasserabstoend und sammeln sich in den Membranen, so dass sie sich nicht zum Studium des Innenlebens der Zelle eigneten, erklrt Kopelman. Problematisch sei auch die mgliche Reaktion mit Enzymen und anderen Moleklen in der Zelle gewesen. Die eingeschlossenen Farbstoffe sind dagegen nicht wasserabstoend und knnen berall in der Zelle arbeiten nicht nur in der Membran. Weil es mglich ist, sie mit genauerer Kontrolle in einer Zelle zu platzieren, seien die die Nanopartikel mit winzigen Voltmetern vergleichbar, sagt der Wissenschaftler: "Nano-Spannungsmesser stren nicht die Zellumgebung und man kann konkret kontrollieren, wo man sie platziert." Die Existenz starker elektrischer Felder zwischen den Zellmembranen ist in der Biologie allgemein anerkannt. Geladenen Molekle und Ionen werden vom Krper verwendet, um viele Zellfunktionen zu steuern das beste Beispiel sind Nerven und Muskeln. Dass es auch innen liegende elektrische Felder gibt, ist hingegen eine echte berraschung. Kopelman prsentierte seine Ergebnisse im Dezember auf dem Jahrestreffen der "American Society for Cell Biology". Skepsis gegenber den Messwerten gab es dort laut Kopelman nicht: "Wir haben nur einfach noch keine Deutung dafr."

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Daniel Chu von der University of Washington in Seattle stimmt zu, dass Kopelmans Arbeit zumindest ein "Proof of Concept" dafr sei, dass Zellen interne elektrische Felder besitzen. "Dass das wichtig ist, steht auer Frage, doch niemand hat sich das bislang angesehen." Forscher Grodzinski sieht bereits interessante medizinische Anwendungen. So knnten sich die elektrischen Signale gesunder und kranker Zellen unterscheiden und verschiedene Krankheitsstadien unterschiedliche Signaturen besitzen. Um die Methode weiter auf ihre Verwendbarkeit zu testen, msse nun mit Zelllinien aus dem klinischen Umfeld weitergeforscht werden: Kopelmans Arbeit sei eine erste Demonstration.

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