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Quelle: sciencemag.org, 06.08.

2012

Krebsstammzellen: Existenz belegt


Wissenschaftler haben jene Zellen in Tumoren entdeckt, die fr ein erneutes Wachtum verantwortlich sind. Drei Studien haben besttigt, dass das Tumorwachstum durch sogenannte Krebsstammzellen hervorgerufen wird. Damit drfte eine der grten Kontroversen der Krebsforschung beendet sein. Zudem bedeuten die Forschungsergebnisse einen Paradigmenwechsel in diesem Bereich. Details der Studien wurden in Nature und Science verffentlicht.

Tumore fr immer verbannen


Medizinern gelingt es hufig nur, die Gre von Tumoren durch verschiedene Behandlungsanstze zu verringern. Patienten erleiden jedoch auch oft einen Rckfall, bei dem der Tumor erneut zu wachsen beginnt. Laut einigen Experten ist dafr verantwortlich, dass es bei der Behandlung nicht gelingt, eine kleine Menge von Zellen auszulschen, die das Tumorwachstum frdern, die sogenannten Krebsstammzellen. Sie gehen auch davon aus, dass genau auf diese Zellen abgezielt werden sollte, damit der Tumor ein fr alle Mal besiegt werden kann. Die Beweislage fr die Existenz der Krebsstammzellen war bisher eher schwach. Jetzt haben jedoch drei separate Wissenschaftlerteams direkte Indizien dafr gefunden, dass Krebsstammzellen das Krebswachstum bei Gehirn-, Darm- und Hautkrebs frdern. Es wird daher angenommen, dass das fr alle Arten von Krebs gelten knnte, bei der es zu einer Ausbildung von Tumoren kommt. Laut Cedric Blanpain von der Vrije Universiteit Brussel, dem leitenden Wissenschaftler einer der drei Studien, knnten diese Ergebnisse vllig neue Mglichkeiten fr die Behandlung von vielen Arten von Krebserkrankungen ermglichen. "Sind diese Zellen wirklich diejenigen, die das Tumorwachstum auslsen, dann kann man vielleicht auch direkt auf diese abzielen", so Blanpain im BBC-Interview.

Normalen Stammzellen sehr hnlich


Die jetzt identifizierten Krebsstammzellen sind den gesunden Stammzellen sehr hnlich, die fr das Wachstum und die Erneuerung des Gewebes im Krper verantwortlich sind. Eine Therapie, die auf die Krebsstammzellen abzielt, knnte daher auch gesundes Gewebe zerstren. Daher hat es nun oberste Prioritt herauszufinden, ob es deutliche Unterschiede zwischen normalen Stammzellen und Krebsstammzellen gibt. Die Existenz von Krebsstammzellen ist fr Hugo Snippert vom Universitair Medisch Centrum Utrecht, dem Leiter der Studie zu Darmtumoren, ein wichtiger Schritt fr die Zukunft der Krebsforschung. "Viele haben argumentiert, dass diese Zellen nicht existieren. Wir haben erstmals nachgewiesen, dass es Krebsstammzellen gibt und dass die Tumore von ihnen aufrechterhalten werden." Luis Parada von der University of Texas, der Leiter der Studie, die Stammzellen in den Gehirntumoren von Musen nachgewiesen hat, geht von der Mglichkeit eines neuen Behandlungsansatzes fr feste Tumore aus. "Die Krebsstammzellen verndern das Paradigma. Das Ziel, Tumore zu verkleinern, knnte sich als das weniger wichtige als das Abzielen auf die Krebstammzellen im Tumor erweisen." Originalpublikationen: Defining the mode of tumour growth by clonal analysis. Beck et al.; Nature; doi:10.1038/nature11344, 2012 Lineage Tracing Reveals Lgr5+ Stem Cell Activity in Mouse Intestinal Adenomas. Schepers et al.; Science; doi: 10.1126/science.1224676 A restricted cell population propagates glioblastoma growth after chemotherapy. Chen et al.; Nature; doi:10.1038/nature11287; 2012 Quelle sciencemag.org